Κόσμος

Πόσο Μπορεί να Επιδεινωθούν οι Φωτιές στην Αυστραλία;

«Όλα είναι ανοιχτά», λέει ο καθηγητής πανεπιστημίου, Dr Geoff Cary.
Gavin Butler
Κείμενο Gavin Butler
08 Ιανουάριος 2020, 9:38am
australia bushfire
ΚΑΤΟΙΚΟΙ ΔΙΑΣΧΙΖΟΥΝ ΕΝΑΝ ΔΡΟΜΟ ΜΕΣΑ ΣΕ ΠΥΚΝΟ ΚΑΠΝΟ ΑΠΟ ΤΙΣ ΔΑΣΙΚΕΣ ΠΥΡΚΑΓΙΕΣ ΣΤΗ ΜΠΕΜΠΟΚΑ, ΣΤΗ ΝΕΑ ΝΟΤΙΑ ΟΥΑΛΙΑ, ΣΤΙΣ 5 ΙΑΝΟΥΑΡΙΟΥ ΤΟΥ 2020. ΕΚΕΙΝΗ ΤΗ ΜΕΡΑ ΟΙ ΑΥΣΤΡΑΛΟΙ ΕΚΑΝΑΝ ΤΟΝ ΑΠΟΛΟΓΙΣΜΟ ΜΙΑΣ ΜΕΡΑΣ ΚΑΤΑΣΤΡΟΦΙΚΩΝ ΠΥΡΚΑΓΙΩΝ ΠΟΥ ΠΡΟΚΑΛΕΣΑΝ ‘ΕΚΤΕΤΑΜΕΝΗ ΖΗΜΙΑ’ ΣΕ ΜΕΓΑΛΑ ΤΜΗΜΑΤΑ ΤΗΣ ΧΩΡΑΣ ΚΑΙ ΟΔΗΓΗΣΑΝ ΣΤΗΝ ΑΠΩΛΕΙΑ 24 ΑΝΘΡΩΠΙΝΩΝ ΖΩΩΝ. SAEED KHAN / AFP

Είναι δύσκολο να περιγράψουμε την ανησυχία που επικρατεί στην Αυστραλία αυτή τη στιγμή. Υπάρχει ένα διάχυτο πένθος και απελπισία, μια θλίψη για όσα χάθηκαν και μια οργή για την υποτιθέμενη αδυναμία των πολιτειακών και ομοσπονδιακών κυβερνήσεων να αντιμετωπίσουν τη συνεχιζόμενη καταστροφή από τις δασικές πυρκαγιές. Υπάρχει μια αυξανόμενη αίσθηση απελπισίας, καθώς η χώρα αντιμετωπίζει μια φυσική καταστροφή μηνών που δεν δείχνει σημεία υποχώρησης.

Η πρόβλεψη είναι άσχημη και είναι δύσκολο να ξέρουμε για πόσο ακόμα θα διαρκέσει το μαρτύριο – ή τι μπορεί να γίνει για να περιοριστεί. Τουλάχιστον 24 ανθρώπινες ζωές έχουν ήδη χαθεί και εκτιμάται ότι 480 εκατομμύρια ζώα πέθαναν μόνο στη Νέα Νότια Ουαλία, ενώ πάνω από 1.500 σπίτια καταστράφηκαν. Όλα αυτά ενώ έπονται ακόμα δύο καλοκαιρινοί μήνες και πιο ζεστός καιρός, με ανέμους και ξηρασία.

Το VICE μίλησε με τον Dr Geoff Cary, αναπληρωτή καθηγητή επιστήμης των πυρκαγιών στο Fenner School of Environment & Society του Πανεπιστημίου της Αυστραλίας, για να συζητήσουμε για τη συνεχιζόμενη κρίση, την πιθανότητα βελτίωσης ή επιδείνωσης και για το χρειάζεται για να σταματήσει.

VICE: Γεια σου, Geoff. Για πόσο καιρό αναμένεται να συνεχιστούν οι πυρκαγιές;
Dr Geoff Cary: Θα μπορούσαν να κρατήσουν εβδομάδες ή και μήνες. Για να σβήσουν χρειάζεται σημαντική βροχόπτωση και μέχρι να συμβεί κάτι τέτοιο θα συνεχίσουν να καίνε.

Η μετεωρολογική πρόβλεψη τι λέει αναφορικά με τις βροχές;
Δεν υπάρχει πρόβλεψη για σημαντική βροχόπτωση στην επόμενη εβδομάδα. Η Αυστραλία βρίσκεται εν μέσω μεγάλης ξηρασίας εδώ και καιρό και θα χρειαστεί πολλή βροχή για να επανέλθει η υγρασία του εδάφους και όσων λειτουργούν ως καύσιμη ύλη (χορτάρι, φύλλα, κλαδιά και ξύλο), σε ένα επίπεδο που θα καθιστούσε δυνατό το σβήσιμο των πυρκαγιών.

Για πόση βροχή μιλάμε;
Δεν μπορώ να απαντήσω εύκολα, επειδή θα ποικίλει από μέρος σε μέρος ανάλογα με την υγρασία του εδάφους και το είδος της καύσιμης ύλης –αν είναι χορτάρι, φύλλα ή ξύλα– αλλά μιλάμε για πολλή βροχή που θα αυξήσει χαρακτηριστικά την υγρασία του εδάφους και της καύσιμης ύλης, για να σβήσουν οι φωτιές. Και πάλι μπορεί να συνεχίσουν να σιγοκαίνε.

Και τι πρέπει να γίνει στο μεταξύ; Μπορούμε να κάνουμε κάτι για να επιταχύνουμε τη διαδικασία ή μπορούμε μόνο να περιμένουμε μέχρι να βρέξει;
Γίνονται πολλές ενέργειες περιορισμού, όπως η δημιουργία αντιπυρικών ζωνών – όπου χρησιμοποιούνται μπουλντόζες για να περιορίσουν την καύσιμη ύλη σε μια συνεχή ζώνη, αφαιρώντας όλη τη βλάστηση από το έδαφος. Συχνά αυτές οι ζώνες χρησιμοποιούνται μετά για τη διεξαγωγή επιχειρήσεων ελεγχόμενης καύσης, που περιλαμβάνει φωτιές μπροστά από το πύρινο μέτωπο και να καίνε την καύσιμη ύλη. Αλλά πιο δυνατές φωτιές μπορούν να περάσουν από αυτές τις ζώνες και να εξαπλωθούν εύκολα όταν εύφλεκτα υλικά –συνήθως φλοιοί- παρασύρονται από τη φωτιά και εκσφενδονίζονται δεκάδες χιλιόμετρα μπροστά από το μέτωπο της φωτιάς.


VICE Video: O Άγγελος Έκανε τη Νύχτα Μέρα

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Δεν φαίνεται λοιπόν να υπάρχει τέλος άμεσα και το καλύτερο που μπορούμε να κάνουμε είναι να εφαρμόζουμε αυτές τις στρατηγικές περιορισμού εξάπλωσης των πυρκαγιών;
Αυτή θα είναι η βασική στρατηγική αυτή τη στιγμή. Να περιορίσουμε τις πυρκαγιές σε προκαθορισμένες περιοχές. Αλλά επίσης πλησιάζουμε εκείνη την εποχή του χρόνου που έχουν προκληθεί μεγάλες καταστροφές από πυρκαγιές. Οι πυρκαγιές του Μαύρου Σαββάτου συνέβησαν στις 7 Φεβρουαρίου του 2009. Οι πυρκαγιές της Καμπέρας του 2003 στα τέλη Ιανουαρίου. Μπαίνουμε στην εποχή όπου οι καύσωνες είναι αρκετά συνηθισμένοι και συνήθως οι μεγάλες πυρκαγιές δεν σβήνουν. Υπάρχει, επομένως, μεγάλη πιθανότητα για αυξημένες φωτιές τον επόμενο μήνα.

Πόσο χειρότερα θα μπορούσαν να γίνουν τα πράγματα;
Είναι δύσκολο να υπολογίσουμε αλλά η κατάσταση θα μπορούσε να κλιμακωθεί. Ή μπορεί οι τρέχουσες στρατηγικές περιορισμού να περιορίσουν τις πυρκαγιές, αλλά αυτές να συνεχίσουν να καίνε μέσα στις οριοθετημένες περιοχές. Θα εξαρτηθεί από τον βαθμό στον οποίο υπάρχουν περίοδοι με καιρό που ευνοεί τις πυρκαγιές –υψηλές θερμοκρασίες, ξηρασία και υψηλοί άνεμοι σε συγκεκριμένες διευθύνσεις– τις επόμενες τέσσερις με έξι ή οκτώ εβδομάδες. Αλλά αυτό που δεν φεύγει αν δεν υπάρξουν βροχοπτώσεις είναι η ξηρασία που είναι βασικός παράγοντας για τη φωτιά.

Ελπίζεις ότι τα πράγματα θα βελτιωθούν τις επόμενες εβδομάδες;
Υπάρχει πιθανότητα για σοβαρή κλιμάκωση ή μπορεί η έκβαση να μην είναι και τόσο άσχημη – όλα είναι ανοιχτά.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Σε Ένα Μαγαζί στη Δράμα Σερβίρουν Ένας Τυφλός και μια Κοπέλα με Σύνδρομο Down

Αυτή Είναι η Πρώτη Ελληνική Ερωτική Ταινία

VICE: Τα 19 Ρεπορτάζ του 2019 που Αξίζει να Διαβάσεις Ξανά

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.