FYI.

This story is over 5 years old.

The Make Believe Issue

To Αζερμπαϊτζάν Προσπαθεί να Προσελκύσει Τουρισμό με τα Spa Πετρελαίου

Η παράξενη πολιτική τουρισμού του Αζερμπαϊτζάν.
RM
Κείμενο Ryan Max
9.9.15

Εικονογράφηση: Ole Tillmann

Αυτό το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE Magazine Αυγούστου.

Υπάρχει μια πόλη στο Αζερμπαϊτζάν, όπου οι ντόπιοι «κάνουν» την τύχη τους προσφέροντας στους τουρίστες βουτιές σε αργό πετρέλαιο. Ίσως να έχετε ακούσει για αυτήν την πρακτική, μιας και τα δυτικά μέσα ενημέρωσης μιλούν για αυτήν, κοροϊδεύοντάς την ή αναφέροντάς την με σκωπτικό τόνο.

Η «λουτρόπολη πετρελαίου» είναι η Naftalan, της οποίας οι υποστηρικτές χρησιμοποιούν, μεταξύ άλλων, έναν αρχαίο μύθο για μια καμήλα με ψωρίαση που θεραπεύτηκε από το πετρελαιούχο υγρό, έτσι ώστε να διεκδικήσουν τη φήμη της πόλης-spa με τις θεραπευτικές ιδιότητες. Τα ΜΜΕ στη χώρα δεν έχουν και τόσο ελευθερία λόγου, οπότε και αυτά αποτελούν μια βασική πηγή διάδοσης των πληροφοριών για την αντι-φλεγμονώδη, αντιβιοτική και αντι-αρθριτική δράση της βουτιάς στο πετρέλαιο (ο Οργανισμός Προστασίας του Περιβάλλοντος θεωρεί το πρωταρχικό συστατικό του εν λόγω υγρού, δηλαδή τη ναφθαλίνη, ως μια «πιθανή καρκινογόνα ουσία για τον άνθρωπο»).

Η όλη ιστορία χρονολογείται στα τέλη του 19ου αιώνα, όταν ένας Γερμανός επιχειρηματίας, απογοητευμένος από το γεγονός ότι το φυσικό πετρέλαιο της Naftalan δεν καιγόταν εύκολα, το προώθησε στην αγορά ως θεραπευτική αλοιφή. Οι Σοβιετικοί πήραν αυτήν την ιδέα ως έναν τρόπο για να «τροφοδοτήσουν» την τοπική οικονομία και, στη δεκαετία του 1980, περίπου 75.000 άτομα επισκέπτονταν τα «ιαματικά λουτρά» του πετρελαίου της Naftalan κάθε χρόνο, πηγαίνοντας εκεί με δωρεάν ταξίδια που προσφέρονταν από την κυβέρνηση. Όμως, η ΕΣΣΔ ολοκλήρωσε αυτήν τη διαδικασία στα μέσα του 1991, ενώ ακολούθησε ένας βάναυσος πόλεμος μεταξύ του Αζερμπαϊτζάν και της γειτονικής Αρμενίας. Τα άτομα που αναζητούσαν την ευχαρίστηση στα «πετρελαιο-spa» εξαφανίστηκαν, μιας και τα δωμάτια των ξενοδοχείων γέμισαν με πρόσφυγες.

Το επόμενο καταπιεστικό καθεστώς για τους Αζέρους έμοιαζε πολύ με το τελευταίο. Ο Heydar Aliyev, ο οποίος ήταν ο ηγέτης του Αζερμπαϊτζάν κατά τη σοβιετική εποχή, πήρε και πάλι τον έλεγχο της χώρας, από το 1993 μέχρι τον θάνατό του, το 2003. Μετά από αυτό, ο γιος του, ο Ilham, «εξελέγη» πρόεδρος. Ο Aliyev ο νεότερος, βαδίζοντας στα χνάρια του προκατόχου του, κοινοποίησε το «θεραπευτικό» πετρέλαιο ως τη μοναδική τύχη για τη Νaftalan, που θα προσέφερε μια ποικιλομορφία στην, ενεργειακά βασισμένη, οικονομία της χώρας. Οι «ιαματικές πηγές» ανακαινίστηκαν και επεκτάθηκαν, σε μια προσπάθεια να προσελκύσουν περισσότερους διεθνείς επισκέπτες.

Πλέον, σε κάθε νέο έργο, ο Πρόεδρος Aliyev κόβει την κορδέλα των εγκαινίων, ενώ on camera περιηγείται ανάμεσα σε μπανιέρες πολυτελών δωματίων και τις γεμίζει με πετρέλαιο, χωρίς καν να χαμογελά στις κάμερες. Αχ, Naftalan.

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.