FYI.

This story is over 5 years old.

Διασκέδαση

Στο Κολέγιο Δεν θα Περάσεις τα Καλύτερα Τέσσερα Χρόνια της Ζωής σου

Ναι, υπάρχουν και αυτοί οι άνθρωποι που δεν πέρασαν και πολύ καλά.
MM
Κείμενο Merrill Markoe
8.6.15

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE US.

Κάθε Ιούνιο, καθώς θαυμάζω όλους εκείνους που έχουν αριστεύσει και πρέπει να εκφωνήσουν λόγους γεμάτους σοφία στο κοινό, έχω την ίδια αντίδραση. Πρώτον, αναπνέω με ανακούφιση γιατί δεν χρειάστηκε να γράψω λόγο. Έπειτα αγχώνομαι για το τι θα έλεγα, εάν μου είχε ζητηθεί να το κάνω. Τι ακριβώς αποκόμισα από τα τέσσερα χρόνια στο κολέγιο, εκτός από το ότι γρήγορα γράφτηκα για ακόμα δυο χρόνια όταν δεν μπορούσα να βρω δουλειά;

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Λοιπόν, ένα πράγμα που έμαθα είναι να βλεφαρίζω τα μάτια μου όταν ακούω ανθρώπους να λένε στους προσφάτως αποφοιτήσαντες μαθητές του λυκείου ότι το «κολλέγιο είναι τα καλύτερα τέσσερα χρόνια της ζωής σου». Για μερικούς από εμάς, εκείνα τα χρόνια ήταν αρκετά δύσκολα.

Ας αρχίσουμε με τους σωματικούς λόγους. Πρώτα από όλα, ο εγκέφαλός σου δεν έχει ολοκληρωθεί ακόμα. Κάτι τόσο βασικό για την καθαρή σκέψη και τη λήψη έξυπνων αποφάσεων όπως είναι «το να λαμβάνει κανείς υπόψη τις συνέπειες», που όμως πρέπει να περιμένεις λίγο πριν τα 30 να συμβεί, όταν ολοκληρωθούν οι συνδέσεις του μετωπιαίου λοβού σου.

Παρόλο που ποτέ δεν έβλεπα τον εαυτό μου ως ριψοκίνδυνη τύπισσα, όταν ήμουν πρωτοετής στα τέλη της δεκαετίας του '60, δεν είχα πρόβλημα να πηδήξω σε ένα αυτοκίνητο γεμάτο αγνώστους που με σταμάτησαν στο δρόμο και με ρώτησαν εάν ήθελα να παρακολουθήσω ένα νέο είδος θρησκευτικής συνάντησης. Και βέβαια. Κάντε χώρο για μένα. Ευτυχώς ήταν μια άκακη βραδιά ψαλμωδιών. Αλλά το γεγονός ότι δεν με ένοιαζε να πάω σε ένα άγνωστο μέρος χωρίς να το πω σε ψυχή δείχνει ακριβώς το είδος του άμυαλου που ήμουν τότε. Πιο κάτω θα βρείτε βίντεο μου που γυρίστηκε κοντά στο 1971, όπου πίνω και καπνίζω δίπλα στις εξαιρετικά εύφλεκτες φιάλες ασετυλίνης που χρησιμοποιούνταν για συγκολλήσεις έξω από το κτήριο τεχνών του UC Berkeley. Το αστείο εδώ είναι ότι υπήρχαν παντού επιγραφές που έλεγαν ότι αυτή η συμπεριφορά ήταν απαγορευμένη. Το πιάσατε;

Η συντάκτρια στη σχολή τεχνών, κινηματογραφώντας μια παρωδία με δομή μάτσο ανδρικής τέχνης

Τα καλά νέα είναι ότι στην πραγματικότητα η ζωή γίνεται ευκολότερη μετά την αποφοίτηση. Έτσι για να καθησυχάσω τους αγωνιζόμενους φοιτητές προσφέρω αυτό τον τμηματικό κατάλογο μερικών από τις πολλές κακές ιδέες που συσσώρευσα στη διάρκεια της πανεπιστημιακής μου ζωής.

Η ειλικρίνεια δεν είναι η καλύτερη πολιτική

Ίσως είναι μια μετεφηβική αντίδραση σε όλα αυτά τα χρόνια που κέρδιζες έδαφος έναντι των γονιών σου προσποιούμενος ότι είσαι κάποιος που δεν είσαι, ή το αποτέλεσμα 12 ετών που έγραφες διαγωνίσματα και έμαθες να ανταγωνίζεσαι ένα ρολόι, αλλά μέχρι να πας στο κολέγιο, είσαι αρκετά βέβαιος πως το καλύτερο πράγμα που μπορείς να κάνεις είναι να αφήσεις τα πρωτόγονα συναισθήματά σου να γίνουν γνωστά τη στιγμή που τα νιώθεις. Αυτό τα κάνει αληθινά. Είναι σημαντικό να είσαι αυθεντικός, σωστά;

Λοιπόν, ναι και όχι. Στο κολέγιο, δεν είναι ασυνήθιστο οι άνθρωποι να μοιράζονται σε υπερβολικό βαθμό τα συναισθήματά τους. Δεν είναι απαραίτητο να εφαρμόσεις το πρότυπο της «απόλυτης ειλικρίνειας» σε όλα. Μου πήρε πολύ περισσότερο χρόνο από ότι θα έπρεπε για να μάθω ότι η απάντηση στην ερώτηση «Πώς είσαι;» δεν χρειάζεται να είναι «λοιπόν, είχα πονοκέφαλο αλλά πήρα δυο Advil και ένα μασώμενο χαπάκι ψευδάργυρου, οπότε τώρα είμαι καλύτερα. Αλλά μπορεί να κρυώσω».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Όχι. Η σωστή απάντηση είναι «καλά». Τελεία.

Επίσης -και αυτό είναι μεγάλο θέμα- θα ανακαλύψεις ότι εκτός κι αν συνδέεται με μια απειλητική για τη ζωή κατάσταση, ο σύντροφός σου δεν χρειάζεται να γνωρίζει και πολλά για το σεξουαλικό παρελθόν σου ή τις παρελθούσες αδιακρισίες σου. Στις περισσότερες περιπτώσεις, όσο λιγότερα ειπωθούν τόσο το καλύτερο. Η ειλικρίνεια είναι καταδικασμένη.

Πολύ αργότερα στη ζωή θα συνειδητοποιήσεις ότι υπάρχει λόγος που οι γονείς σου φαίνονταν τόσο «συμβιβασμένοι». Είναι γιατί όταν ήταν στην ηλικία σου, έκαναν το ίδιο ηλίθιο λάθος που σχεδιάζεις να κάνεις τώρα και δεν είχε αποτέλεσμα.

Διάβασε ακόμα: Δεν Ήρθε το Τέλος του Κόσμου αν Απέτυχες στις Πανελλήνιες

Κακοσχεδιασμένες ιδέες

Σε κάποια φάση στο κολέγιο, κάποιος εκκολαπτόμενος οραματιστής θα σου πει «δεν καταλαβαίνω γιατί πρέπει να φοράμε αποσμητικό. Τι είναι πιο φυσικό από την μυρωδιά του ανθρώπινου σώματος; Αλήθεια γιατί πρέπει να φοράμε ρούχα; Θα έπρεπε να μας επιτρέπεται να βγάλουμε τα ρούχα μας οποτεδήποτε και οπουδήποτε νιώθουμε ότι θέλουμε να το κάνουμε».

Σε αυτό θα έπρεπε να απαντήσεις «Ενδιαφέρον. Έλα ξανά όταν ολοκληρωθεί η σύνδεση του μετωπιαίου λοβού σου και μπορούμε να συζητήσουμε την ιδέα των συνεπειών που θα προκύψουν από μια ζωή που κάποιος την έζησε βρωμώντας ή όντας γυμνός».

Η κατανάλωση αλκοόλ είναι σπορ

Γιατί να πιεις σε πρώτη φάση εάν δεν σχεδιάζεις να πιεις απεριόριστες ποσότητες; Δεν είναι ο μόνος στόχος της κατανάλωσης ποτού το να γίνεις λιώμα;

Όχι και τόσο παλιά, μιλούσα με τον φοιτητή ανιψιό μου ο οποίος προσπαθούσε να αναρρώσει από ένα άσχημο μεθύσι. Είπα, «πόσο ήπιες χθες βράδυ;». Μου απάντησε «όχι και τόσο πολύ».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Όταν του ζήτησα να γίνει πιο συγκεκριμένος, πρόσθεσε «Περίπου τέσσερα σφηνάκια βότκας. Και οκτώ μπύρες. Και ένα μπουκάλι κρασί». Για να του απαντήσω «στην πραγματικότητα, αυτό δεν είναι μόνο "και τόσο", είναι ο κλινικός ορισμός του "και τόσο"».

Όταν είσαι στο κολέγιο, ο κόσμος βλέπει τα γεμάτα λιποθυμίες βράδια κάτι σαν «ιεροτελεστία». Εάν εξακολουθείς να πίνεις έτσι στα 30 σου, θα αρχίσουν να αφήνουν φυλλάδια στο σπίτι σου και θα θέλουν να σου μιλήσουν για «το πρόβλημά σου».

Ακόμα ανατριχιάζω όταν θυμάμαι τι ήταν μέσα σε εκείνες τις τερατώδεις κανάτες με το μωβ υγρό που περνούσε ο ένας στον άλλο. Ή εκείνη τη φορά που έφθασα σπίτι οδηγώντας από ένα πάρτι τόσο μεθυσμένη που μόνο όταν σταμάτησα να πληρώσω τα διόδια στην γέφυρα San Francisco Bay Bridge συνειδητοποίησα ότι είχα διανύσει όλη αυτή τη διαδρομή με το χειρόφρενο.

Διάβασε ακόμα: Οι Μαθητές στην Ελλάδα Χαπακώνονται για τις Πανελλήνιες

Η προοπτική είναι ένα μαγικό πρίσμα

Όλοι στο κολέγιο παίρνουν πόντους στο θέμα «προοπτική» απλά επειδή παρακολουθούν. Για αυτά τα τέσσερα χρόνια, ένας μελαγχολικός φοιτητής που κοιμάται την ώρα των μαθημάτων και ποτέ δεν παραδίδει τις εργασίες του μπορεί να εξακολουθεί να φαίνεται ευφυής ή ταλαντούχος –ένας Τσαρλς Μπουκόφσκι ή μια Σίλβια Πλαθ στα σπάργανα. Γιατί; Επειδή ο οποιοσδήποτε μπορεί να είναι οτιδήποτε. Ποιος ξέρει τι θα συμβεί.

Δυστυχώς, αφού αποφοιτήσεις, η μαγεία αρχίζει να φεύγει. Τώρα παίρνεις πόντους μόνο για όσα πραγματικά κάνεις. Καθώς αυτό αρχίζει να σου συμβαίνει, το άγχος μπορεί να είναι υπερβολικό.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Για να το θέσω πιο σκληρά, μια κυκλοθυμική 45άρα με ωραία ψυχή που ακόμα «σπαταλάει το θεόσταλτο ταλέντο της» επειδή είναι πολύ απασχολημένη με τη δουλειά της σε ένα κατάστημα με ανταλλακτικά και είδη αυτοκινήτου, στην πραγματικότητα είναι ένα καταθλιπτικό άτομο που εργάζεται σε ένα κατάστημα με ανταλλακτικά και είδη αυτοκινήτου. Τελεία και παύλα. Πάντα υπάρχουν εξαιρέσεις, αλλά γενικός κανόνας είναι ότι εάν συναντήσεις κάποιος που είναι τίγκα στις δικαιολογίες γιατί δεν κατάφερε να πετύχει τίποτα από όσα σχεδίαζε να κάνει, πιθανώς είσαι μπροστά σε μια διαταραγμένη προσωπικότητα.

Κακό σεξ

Το κολεγιακό σεξ είναι το σημείο που συναντώνται οι ανεπαρκώς αναπτυγμένες ιδέες για τον αυθορμητισμό, την κατάχρηση ουσιών και το πάθος με την αίσθησή του εαυτού σου ως εκλεπτυσμένο, για να σχηματίσουν μια τέλεια καταιγίδα.

Μπορεί ποτέ άλλοτε να μη διαλέξεις πιο χάλια συντρόφους από την περίοδο που είσαι στο κολέγιο. Μερικοί από αυτούς, θα γίνουν κυριολεκτικά άτομα στα οποία θα απέφευγες να κάτσεις δίπλα ακόμα και στα δημόσια μέσα μεταφοράς. Άλλους θα προσποιηθείς ότι δεν τους γνωρίζεις όταν πέσετε μούρη με μούρη μετά από χρόνια.

Μιλώντας για σεξ, στο κολέγιο υπάρχει πολλή προσποίηση. Η αλήθεια είναι ότι τα νέα αγόρια ελάχιστα γνωρίζουν που βρίσκεται το οτιδήποτε πάνω σε μια γυναίκα (χωρίς με αυτό να υπονοώ ότι γνωρίζουν απαραιτήτως και μετά την αποφοίτησή τους). Σε αυτούς τους νεοφώτιστους θα ήθελα να προσφέρω μια πολύτιμη συμβουλή: εάν υποψιάζεστε ότι δεν ξέρετε τι κάνετε, πιθανώς δεν ξεγελάτε κανέναν. Σε αυτή την περίπτωση, για όνομα του Θεού, μη το κάνετε πιο δύσκολο.

Βρίσκοντας το νόημα της ύπαρξης

Δεν θα έχεις σε καμία άλλη περίοδο της ζωής σου τόσες πολλές μπερδεμένες συζητήσεις για το νόημα της ύπαρξης με ανθρώπους που το έχουν σκεφθεί ελάχιστα ή που έχουν τόσο μικρή εμπειρία για να στηρίξουν τις θεωρίες τους.

Τα καλά νέα είναι ότι εκτός κι αν γίνεις «φιλόσοφος» ή κάποιος που του αρέσει να πηγαίνει σε θέρετρα New Age, θα σταματήσεις γρήγορα να σκέφτεσαι ότι αυτό είναι ένα πρόβλημα που πρέπει να λύσεις μετά την αποφοίτησή σου.

Τρομακτικά σπάνιες καταστάσεις διαβίωσης

Το να ζεις σε έναν κοιτώνα είναι σα να συμφωνείς να συγκατοικείς με οποιονδήποτε μοιράζεσαι τη λωρίδα κυκλοφορίας στον αυτοκινητόδρομο. Τα καλά νέα είναι ότι εκτός κι αν βρεθείς στη φυλακή ή πας κρουαζιέρα, ενδεχομένως ποτέ να μη χρειαστεί να ζήσεις μαζί με ένα τυχαίο γκρουπ χασομέρηδων ξανά.

Η μονοτονία του να γράφεις με συνοχή

Οι κολεγιακές εργασίες σου μπορεί και να είναι τα τελευταία γραπτά με συνοχή που πρέπει να γράψεις καθώς θα κριθείς και προσεκτικά θα επικριθείς για την ικανότητά σου να «τεκμηριώνεις ένα επιχείρημα» ή να αφομοιώνεις ένα κομμάτι ύλης. Στη συνέχεια, μετά την αποφοίτησή σου, θα υπάρξουν ένα σωρό τομείς όπως η ποίηση, οι πολιτικές ομιλίες, τα νομικά έγγραφα κ.α. που δεν θα απαιτείται να βγάζουν νόημα όσα γράφεις.

Η απάτη του να είσαι κουλ

Στη διάρκεια της κολεγιακής ζωής, κερδίζεις πολλά συν εάν έχεις από μέσα πληροφορίες για εφήμερα πράγματα. Πρέπει να σκύψεις το κεφάλι και να χειριστείς την τέχνη της καυστικής -αλλά που τα ξέρει όλα- έκφρασης του προσώπου καθώς δεσμεύεσαι να θυμάσαι όλες εκείνες τις ατελειώτες λεπτομέρειες για αθλητές, μουσικά συγκροτήματα, κωμικούς, γελοιογράφους, ποιητές, φιλόσοφους που η γενιά σου πιστεύει ότι «αλλάζουν πραγματικά το παιχνίδι». Επίσης θα χρειαστεί να παρακολουθήσεις πολλά από αυτά τα γεγονότα, ενώ φοράς το σωστό είδος ρούχων και καταναλώνεις το σωστό είδος ουσιών.

Εντατική μελέτη

Ποτέ δεν θα μελετήσεις τόσο σκληρά για κάτι που δεν χρειάζεται συγκεκριμένα να γνωρίζεις.

Μην κάνεις το λάθος να πιστέψεις ότι ο μόνος λόγος που είσαι στο κολέγιο είναι για να πάρεις καλούς βαθμούς. Στην πραγματικότητα θα ανακαλύψεις ότι πολλοί από τους σημαντικούς ανθρώπους που θα συναντήσεις αργότερα -συμπεριλαμβανομένων των μελλοντικών εργοδοτών σου- ποτέ δεν θα ζητήσουν να δουν τα πεπραγμένα σου στο κολέγιο. Ωστόσο θα περιμένουν να ξέρεις πράγματα.

Για αυτό και το μεγαλύτερο χάσιμο χρόνου είναι να ψάχνεις τρόπους να αντιγράψεις στις εξετάσεις. Χρησιμοποίησε το χρόνο σου για να αναπτύξεις αγάπη για τη μάθηση.

Το κολέγιο είναι ένα φανταστικό μέρος για να αναπτύξεις δευτερογενή και τριτογενή πάθη. Ψάξε για πράγματα που σε ενδιαφέρουν εκτός των «απαιτουμένων» γιατί αργότερα θα αποδειχθούν πολύ χρήσιμα στη ζωή καθώς θα βοηθήσουν να επουλωθούν οι πληγές που προκλήθηκαν από το πρωτογενές πάθος. Αυτό θα συμβεί έτσι κι αλλιώς. Θα γκρεμοτσακιστείς στον τομέα της αυθεντίας σου και θα πρέπει να ξανασηκωθείς.

Για να ισορροπήσουμε τα παραπάνω, να πούμε ότι ενώ τα χρόνια στο κολέγιο μπορεί να μην είναι τα καλύτερα τέσσερα χρόνια της ζωής σου, μπορείς σίγουρα να τα αξιοποιήσεις εάν εκπαιδεύσεις τον εαυτό σου να εντυπωσιάζεται από τη μάθηση. Δεν είναι μόνο το μεγαλύτερο δώρο αλλά κι ένα μονοπάτι στη χαρά καθώς μπαίνεις σε πιο χαλαρά αλλά γενικά πιο ευτυχισμένα χρόνια μεγαλύτερης ωριμότητας, όπου μπορείς να προσμένεις σε λιγότερο εμετό τις νύχτες που πίνεις και λιγότερους ερωτικούς συντρόφους με μεταδιδόμενα νοσήματα.

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.