Πρόσωπα

Πήγα για Τσιγάρα και Έφυγα με Ένα Ξυστό που μου Χάρισε Περίπου 4,5 Εκατομμύρια Ευρώ

Η Melissa Ede είναι η απόδειξη ότι, τελικά, συμβαίνουν καλά πράγματα σε ανθρώπους που το αξίζουν.
DH
Κείμενο Daisy-May Hudson
23.2.18
Η Melissa μετά τη νίκη της. Photo: SWN

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE UΚ.

Πριν από τρία χρόνια, έκανα ένα ντοκιμαντέρ για το VICE με θέμα τη Melissa Ede, μια τρανς γυναίκα που δούλευε 60 ώρες την εβδομάδα ως οδηγός ταξί. Το ντοκιμαντέρ την έδειχνε καθώς ετοιμαζόταν να αποχαιρετήσει τη ζωή στη Γη και να εγκατασταθεί στον Άρη, ως μέρος του Mars One Project – ένα ταξίδι για το οποίο τελικά δεν είχε τις προϋποθέσεις. Το ντοκιμαντέρ δεν ήταν, όμως, μόνο για αυτό: έδειχνε μια Melissa αστεία, ευγενική και εργατική και έδειχνε ότι αυτό που την παρακινούσε ήταν να κάνει τη ζωή για τις τρανς καλύτερη.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Τον προηγούμενο μήνα, αγόρασε ένα ξυστό λαχείο από ένα βενζινάδικο, προτού ξεκινήσει τη βάρδιά της και κέρδισε τέσσερα εκατομμύρια λίρες (περίπου τεσσεράμισι εκατομμύρια ευρώ). Η είδηση με έκανε να βάλω τα κλάματα και την καρδιά μου να πεταρίσει, ενώ επίσης μου θύμισε ότι μερικές φορές καλά πράγματα συμβαίνουν σε καλούς ανθρώπους. Το περασμένο σαββατοκύριακο, τηλεφώνησα στη Melissa, για να δω πώς είναι η ζωή της από τότε που κέρδισε.

VICE: Mel, καταρχάς συγχαρητήρια.
Είναι απίστευτο, έτσι; Μόνο στον δικό μου κόσμο. Σε έκανε όλο αυτό να πιστέψεις σε κάποια ανώτερη δύναμη; Είναι θεϊκή παρέμβαση;
Για να είμαι ειλικρινής, πραγματικά πιστεύω ότι είναι. Αν πιστεύεις κάτι αρκετά, μπορείς να το πραγματοποιήσεις. Προφανώς κάποιος εκεί πάνω με βοηθάει. Ποιος ξέρει – κανείς μας δεν θα μάθει, μέχρι να έρθει η ώρα να φύγουμε από τη Γη.

Όταν έφτασα μπροστά στο ταμείο, έπρεπε να αποφασίσω: αγοράζω το ξυστό ή τα τσιγάρα μου;

Δεν είναι και λίγα λεφτά. Αν κέρδιζα 100.000 λίρες, είμαι σίγουρη ότι θα κυκλοφορούσα σαν να ήμουν σπουδαία.
Μέχρι στιγμής, έχω χαλάσει μόνο 20.000 λίρες, σε μετρητά. Σκέφτομαι, «Έχω άλλες 80.000, μέχρι να φτάσω τις 100.000 - και μετά έχω δεκαπλάσια, μέχρι να φτάσω στο ένα εκατομμύριο και μετά έχω τέσσερα εκατομμύρια» – μιλάμε πολλά λεφτά. Με τη σύντροφό μου εξακολουθούμε να ψάχνουμε προσφορές, όταν ψωνίζουμε. Μπαίνουμε στο σούπερ μάρκετ και λέμε «όχι αυτό, πιο κάτω το έχει πιο φτηνά». Γελάμε, επειδή σκεφτόμαστε, «Γιατί το κάνουμε αυτό; Έχουμε εκατομμύρια». Αλλά μπορούμε να κάνουμε οικονομία. Το πρώτο πράγματα που θα έκανε κάποιος, θα ήταν να αγοράσει ένα μεγάλο φανταχτερό αυτοκίνητο. Εγώ αγόρασα ένα του 2011. Οι φίλοι μου λένε, «Mel, τα λεφτά δεν σε έχουν αλλάξει». Γιατί να με αλλάξουν; Ο ίδιος άνθρωπος είμαι, απλώς έχω τέσσερα εκατομμύρια λίρες στην τράπεζα – αυτό δεν πρόκειται να με αλλάξει. Ανυπομονώ να έρθει το καλοκαίρι, για να πάω σε όλα τα παζάρια, όπως πάντα, ψάχνοντας την απόλυτη ευκαιρία, επειδή μου αρέσει.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Μπορείς να περιγράψεις τη στιγμή που συνειδητοποίησες ότι κέρδισες;
Είχα πάει στο βενζινάδικο, στεκόμουν στην ουρά και ήθελα τσιγάρα για το βράδυ. Δεν ξέρω γιατί, αλλά αυτό το ξυστό λαχείο το έβλεπα συνέχεια με την άκρη του ματιού μου. Όταν έφτασα μπροστά στο ταμείο, έπρεπε να αποφασίσω: αγοράζω το ξυστό ή τα τσιγάρα μου; Δεν ξέρω γιατί, αλλά είπα, «Θα πάρω το πρώτο ξυστό, αυτό που κάνει δέκα λίρες». Έτσι βγήκα έξω, πήγα στο αμάξι και ξεκίνησα να το ξύνω. Ήταν παραμονή πρωτοχρονιάς και σχεδίαζα να πάω στη σύντροφό μου για την αλλαγή του χρόνου. Για 25 χρόνια δεν είχα πάρει ρεπό την παραμονή, επειδή ως οδηγός ταξί δεν σε παίρνει. Έτσι ήμουν σε φάση, «Σε παρακαλώ, ας κερδίσω 100 λίρες να καλύψω το χαμένο μεροκάματο».

Επιβίωνα. Μέρα τη μέρα, μερικές φορές ζούσα μόνο με δημητριακά. Αυτή ήταν η ζωή μου. Δουλειά για 16-17 ώρες. Δουλειά, ύπνος, ξύπνημα, δουλειά.

Το έξυσα λοιπόν και είδα ένα τεσσάρι και «εκατ.» και σκέφτηκα. «Όχι». Το κοίταξα ξανά και σκέφτηκα. «Δεν είναι αληθινό». Το σήκωσα στο φως του αυτοκινήτου και σκέφτηκα, «Αυτό λέει, τέσσερα εκατομμύρια». Έτσι, πετάχτηκα από το αμάξι, έτρεξα στο βενζινάδικο, επειδή ήξερα τη γυναίκα που δούλευε εκεί και είπα «Coleen, δεν θα το πιστέψεις, αλλά μόλις μου έδωσες τέσσερα εκατομμύρια». Είπε, «Πλάκα κάνεις. Για να δω» και πήγε να μου το πάρει, όμως της είπα «Δεν στο δίνω». Βγήκα τρέχοντας και σκεφτόμουν «Και τώρα τι κάνω; Πρέπει να το δει κάποιος, να επιβεβαιώσω ότι είναι αλήθεια». Έτσι, τηλεφώνησα στο κέντρο διεκδίκησης κερδών του Εθνικού Λαχείου και ήταν όντως αλήθεια. Μίλησα με τη σύντροφό μου και είπα, «Δεν θα το πιστέψεις, μόλις κέρδισα τέσσερα εκατομμύρια». «Άντε γαμήσου, βλαμμένη», είπε. Έτσι πήγα να τη βρω και το είδε και μόνη της. Περάσαμε εκπληκτική παραμονή πρωτοχρονιάς.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

VICE Video: Ανακαλύψαμε τους Ανθρώπους που Βγάζουν Χρήματα από το Gaming στην Ελλάδα

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Ξέρω ότι δεν ήταν πάντα εύκολα τα πράγματα για σένα. Πώς ήταν η ζωή σου, προτού κερδίσεις;
Επιβίωση. Τίποτε άλλο. Επιβίωνα. Μέρα τη μέρα, μερικές φορές ζούσα μόνο με δημητριακά. Αυτή ήταν η ζωή μου. Δουλειά για 16-17 ώρες. Δουλειά, ύπνος, ξύπνημα, δουλειά. Διαρκής αγώνας να πληρώνω τους λογαριασμούς. Αυτό ήταν. Επιβίωση. Ειλικρινά, δεν θα ευχόμουν τη ζωή μου σε κανέναν. Η δουλειά είχε γίνει επικίνδυνη, επειδή ήμουν γνωστή. Μου επιτέθηκαν τρεις φορές τα τελευταία χρόνια. Στους δύο ασκήθηκαν κατηγορίες για επίθεση, αλλά τη γλίτωσαν με μια προειδοποίηση της Αστυνομίας, επειδή δεν είχαν ξανά μπλέξιμο με τον νόμο.

Ήταν επιθέσεις μίσους, επειδή είσαι τρανς;
Δεν το παραδέχονταν, επειδή ήξεραν ότι αυτό ήταν αδίκημα που μπορούσε να σε στείλει φυλακή, έτσι παραδέχονταν μόνο την επίθεση. Όχι το μίσος. Ήταν δύσκολο. Αλλά δεν με εμπόδισε να είμαι ο εαυτός μου.

Αποφάσισες να δημοσιοποιήσεις το γεγονός ότι κέρδισες, πράγμα σχετικά σπάνιο.
Το αποφάσισα, Daisy, επειδή δεν υπήρχε περίπτωση να το κρατήσω κρυφό, έτσι κι αλλιώς. Έτσι είπα στο Εθνικό Λαχείο ότι ήθελα να το δημοσιοποιήσω. Κανόνισαν, λοιπόν, τη συνέντευξη Τύπου. Ήταν από τις πιο εκπληκτικές στιγμές της ζωής μου. Ποτέ άλλοτε δεν είχα νιώσει έτσι. Τόσοι άνθρωποι ενδιαφέρονταν για ό,τι έκανα. Ήταν εκπληκτικό που μπόρεσα να πω την ιστορία μου. Ήταν πολύ ωραία στιγμή.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Δυστυχώς και οι δύο γονείς μου πέθαναν πέρσι και δεν με είδαν να κερδίζω. Αλλά δεν μου είχαν μιλήσει καν, προτού πεθάνουν. Έμαθα για τον θάνατό τους εκ των υστέρων, επειδή επιθυμία τους ήταν να μην είμαι στην κηδεία.

Πήγες κατευθείαν στα μαγαζιά, για να αγοράσεις ένα σωρό πράγματα;
Όχι, επειδή τότε δεν είχα λεφτά. Τη μέρα πριν από τη συνέντευξη, αυτοί από το λαχείο ήρθαν να επιβεβαιώσουν ότι όλα ήταν καλά με το ξυστό και να τσεκάρουν ποια ήμουν – έλεγχο για το παρελθόν μου κτλ. Φέρνουν έναν τραπεζικό από ιδιωτική τράπεζα που διαλέγεις εσύ και σου ανοίγει λογαριασμό, για να μπουν τα τέσσερα εκατομμύρια. Αλλά επειδή δεν μπαίνουν αμέσως, δεν είχα καθόλου λεφτά. «Δεν έχω καν τι να φορέσω για την αυριανή συνέντευξη Τύπου», είπα και έτσι ο τραπεζίτης είπε, «Μήπως να κάνεις μια υπερανάληψη;». Όμως δεν μπορούσα, επειδή το εισόδημά μου δεν είναι σταθερό. Μέχρι εκείνη τη μέρα με απασχολούσαν οι λίγες λίρες που χρειαζόμουν για φαγητό, παρόλο που είχα κερδίσει τόσα λεφτά. Έτσι, ο τραπεζίτης μου εξασφάλισε μια υπερανάληψη. Εκείνη τη στιγμή που πήρα 800 λίρες, είπα, «Αυτά είναι». Πήγαμε για ψώνια, αγοράσαμε ρούχα, πήραμε McDonald’s και γυρίσαμε σπίτι.

Εμφανίστηκαν πολλοί άνθρωποι από το παρελθόν σου, όταν κέρδισες;
Ναι. Δυστυχώς και οι δύο γονείς μου πέθαναν πέρσι και δεν με είδαν να κερδίζω. Αλλά δεν μου είχαν μιλήσει καν, προτού πεθάνουν. Έμαθα για τον θάνατό τους εκ των υστέρων, επειδή επιθυμία τους ήταν να μην είμαι στην κηδεία. Θλιβερό, θα έλεγα, αλλά δεν μπορούσα να κάνω τίποτα. Απ’ όταν ανακοινώθηκε το γεγονός, τα παιδιά μου ήρθαν ξανά σε επαφή μαζί μου. Λόγω των χρημάτων ή επειδή θέλουν να έχουν ξανά επαφή; Τα έχω αφήσει όλα στη διαθήκη μου. Έκανα διαθήκη, επειδή αν μου συνέβαινε κάτι δεν θα πήγαιναν εκεί που ήθελα τόσα λεφτά. Όλα τα σκέφτηκα. Θα απαλλάξω φίλους και συγγενείς από τα οικονομικά τους βάρη. Νομίζω πως αυτή είναι η ομορφιά του να έχεις λεφτά, να μπορείς να βοηθήσεις ανθρώπους που σε έχουν στηρίξει τις δύσκολες στιγμές.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Το μεγάλο ερώτημα είναι: Θα χρησιμοποιήσεις αυτά τα λεφτά, για να πας στον Άρη;
Daisy, απ’ όταν έκανα την αίτηση, συνειδητοποίησα ότι το να προσπαθήσω να πάω στον Άρη είναι σαν να προσπαθήσω να βάλω ένα χάμστερ στα μικροκύματα - θα ανατιναζόμουν και θα καιγόμουν. Είμαι πολύ νέα γι’ αυτό και απολαμβάνω πολύ τη ζωή αυτήν τη στιγμή, για να το κάνω. Ούτε η NASA δεν μπορεί να προσεδαφιστεί στον Άρη. Μπορεί να ήμουν λίγο στον κόσμο μου τότε, αλλά όχι πλέον. Δεν θα γίνω αυτό το χάμστερ.

Επίσης, έχεις δουλειά τώρα, αφήνεις το σημάδι σου στη Γη.
Τότε, θα το έκανα. Θα μου άρεσε να είμαι η πρώτη τρανς στο διάστημα. Θα ήθελα να είμαι το πρώτο τρανς άτομο που θα πατούσε το πόδι του στον Άρη. Μόνο και μόνο επειδή αυτό θα βοηθούσε άλλους σε έναν κόσμο γεμάτο μίσος. Αυτό ήταν το μήνυμά μου. Αλλά νομίζω ότι μπορεί να φτάσει πιο μακριά, αν μείνω στη Γη και μοιράζομαι τη ζωή μου με άλλους ανθρώπους.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Πώς ο Ερντογάν Σκότωσε την Ανερχόμενη Σκηνή Ηλεκτρονικής Μουσικής της Τουρκίας

«Ήταν μια Εξευτελιστική Οντισιόν» - Το Viral Βίντεο της Ηθοποιού που Δείχνει Όλα Όσα Πάνε Λάθος στο Ελληνικό Θέατρο

Η Εβδομάδα μιας Άνεργης στην Ελλάδα

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.