FYI.

This story is over 5 years old.

Η Κλιματική Αλλαγή Σκοτώνει τους Μικρούς Πιγκουίνους

Kάποιες χρονιές τα πράγματα είναι τόσο άσχημα που δεν επιβιώνουν σχεδόν καθόλου νεοσσοί.
Jason Koebler
Κείμενο Jason Koebler
6.2.14

Image: Dee Boersma

Το κλίμα αλλάζει με αποτέλεσμα, ο αριθμός των νεοσσών πιγκουίνων να μειώνεται διαρκώς. Οι ανωμαλίες στα καιρικά φαινόμενα τους πνίγουν, τους ψήνουν, τους προκαλούν θερμοπληξία και τους παγώνουν μέχρι θανάτου.

Πάντα θα υπάρχουν απώλειες νεαρών πιγκουίνων. Κάθε χρόνο, οι νεοσσοί πιγκουίνοι πεθαίνουν από πείνα και άλλα «φυσικά» αίτια. Τα τελευταία χρόνια όμως, η Dee Boersma, μια καθηγήτρια σε ένα Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον και συγγραφέας μιας νέας έρευνας που δημοσιεύεται στο PLoS One, έχει παρατηρήσει ότι τώρα πεθαίνουν συχνότερα απ’ ό, τι παλαιότερα, λόγω αιτιών που σχετίζονται με τον καιρό. Η Boersma έχει μελετήσει τους πιγκουίνους του Μαγγελάνου στο Punta Tombo στην Αργεντινή για 28 χρόνια. Στο σημείο αυτό ζουν κατά τη διάρκεια της περιόδου αναπαραγωγής του Σεπτεμβρίου, μέχρι το Φεβρουάριο, περίπου 200.000 πιγκουίνοι.

«Οι κύριοι λόγοι θανάτου των νεοσσών συνήθως είναι η πείνα είναι και η θήρευση, αλλά σε μερικά χρόνια θα πεθάνουν από τη βροχή και τη θερμότητα», είπε. «Κάποιες χρονιές έχουμε έντονες βροχοπτώσεις, που προκαλούν μεγάλο αριθμό θυμάτων».

Υπάρχουν διάφοροι λόγοι για τους οποίους οι καταιγίδες προξενούν κακό. Οι πιγκουίνοι δεν γεννιούνται αδιάβροχοι και αν βραχούν αμέσως μόλις γεννηθούν, μπορεί να παγώσουν μέχρι θανάτου. Αν πέσουν στο νερό -όπως συμβαίνει σε πολλούς αυτοκρατορικούς πιγκουίνους όταν ο πάγος πάνω στον οποίο ζουν λιώσει- θα πνιγούν. Ουσιαστικά, οι νεοσσοί πιγκουίνοι δεν γεννιούνται έτοιμοι να αντιμετωπίσουν ανώμαλες καιρικές συνθήκες, τον τελευταίο καιρό όμως, αντιμετωπίζουν όλο και περισσότερο τέτοια φαινόμενα.

Αυτοί οι πιγκουίνοι πέθαναν από υποθερμία, λέει η Boersma. Photo: Dee Boersma

«Είναι όπως στους ανθρώπους. Ένα καιρικό φαινόμενο όπως ο τυφώνας Κατρίνα δεν συμβαίνει κάθε μέρα, αλλά όταν συμβαίνει, προκαλεί μαζικούς θανάτους», είπε. Έχει παρατηρήσει 16 καταιγίδες θανατηφόρες για πιγκουίνους. Κάποιες χρονιές μπορεί να σκοτώσουν μέχρι και το 50 τοις εκατό του συνόλου των νεοσσών στην αποικία αυτή, η οποία είναι η μεγαλύτερη κοιτίδα αναπαραγωγής πιγκουίνων του Μαγγελάνου στον κόσμο.

«Αυτά τα φαινόμενα δεν είναι γραμμικά», είπε. «Αλλά αυτές οι θύελλες, με περισσότερα από 20 χιλιοστά βροχόπτωσης, έχουν αυξηθεί σε συχνότητα κατά τη διάρκεια των τελευταίων ετών».

Λέει ότι κάποιες χρονιές τα πράγματα είναι τόσο άσχημα που «δεν επιβιώνουν σχεδόν καθόλου νεοσσοί».

Φέτος για παράδειγμα, οι καταιγίδες δεν σκότωσαν πιγκουίνους, το έκανε όμως η υπερβολική ζέστη. Φέτος, η θερμοκρασία έφτασε πάνω από 30 βαθμούς Κελσίου - μια θερμοκρασία αρκετά υψηλή για να σκοτώσει ενήλικες πιγκουίνους.

«Μια μέρα που η θερμοκρασία ξεπέρασε τους 30 βαθμούς, ένα μεγάλο αρσενικό προσπάθησε να μπει κάτω από ένα θάμνο για σκιά, αλλά δεν μπορούσε», είπε. «Έπαθε θερμοπληξία και πέθανε».

Οι πιγκουίνοι του Μαγγελάνου δεν θεωρούνται απειλούμενο είδος, αλλά κατατάσσονται στην κατηγορία των «σχεδόν απειλούμενων». Και υπάρχει απόδειξη ότι όλα αυτά τα γεγονότα αρχίζουν να επιβαρύνουν την κατάσταση. Η Boersma σημειώνει ότι υπάρχουν 24 τοις εκατό λιγότερες ενεργές φωλιές πιγκουίνων στην αποικία από ό, τι υπήρχαν το 1987, την πρώτη χρονιά που ξεκίνησε τις ετήσιες απογραφές πιγκουίνων.

«Το πραγματικό πρόβλημα είναι κατά πόσον αυτά τα χρόνια συσσωρεύονται. Εάν έχουμε πολλές διαδοχικές χρονιές όπου οι μισοί νεοσσοί πεθαίνουν από καταιγίδες, τότε είναι σαφές ότι δεν θα υπάρχει μεγάλη αναπαραγωγή στο μέλλον», είπε.

Ωστόσο, η αποικία δεν είναι υποχρεωτικά καταδικασμένη. Η Boersma είπε ότι η αποικία ίσως θα μπορούσε να είναι σε θέση να επιβιώσει από το πρόβλημα των καιρικών συνθηκών, αν η περιοχή ήταν καλύτερα προστατευμένη από άλλα πράγματα, όπως η αλιεία, η ρύπανση και η διατάραξη των πετρελαιοφόρων.

«Η κλιματική αλλαγή έχει ήδη συμβεί και έχει ήδη προκαλέσει αυτά τα αποτελέσματα. Το γεγονός ότι πεθαίνουν μας δείχνει ότι είναι φρουροί του ωκεανού - μας λένε τι συμβαίνει στους ωκεανούς», είπε. «Αλλά θα μπορούσαμε να τους βοηθήσουμε, αν προστατεύαμε την τροφή τους, δηλαδή αν δεν υπήρχαν τα δεξαμενόπλοια που περνούν από κει όλη την ώρα, και αν υπήρχε λιγότερη αλιεία».