FYI.

This story is over 5 years old.

News

Ο Έφηβος Φερόμενος ως Τρομοκράτης που Βρίσκεται στην Απομόνωση Δύο Χρόνια

O 19χρόνoς Aakash Dalal που συνελήφθη ως εμπλεκόμενος σε δύο επιθέσεις με εμπρηστικό μηχανισμό βρίσκεται δύο χρόνια στην απομόνωση.
Gina Tron
Κείμενο Gina Tron
13.4.14

 Φωτογραφία σήμανσης του Aakash Dalal

Τον Μάρτιο του 2012, ο 19χρονος Aakash Dalal συνελήφθη ως εμπλεκόμενος στις δύο επιθέσεις με εμπρηστικό μηχανισμό στις δύο συναγωγές στην κομητεία Μπέργκεν του Νιού Τζέρσεϊ. Όταν εκτοξεύτηκε η βόμβα μολότωφ από το παράθυρο μέσα στη συναγωγή, εκεί κοιμόντουσαν ένας ραβίνος και η οικογένεια του οι οποίοι κατάφεραν να βγουν σώοι κι αβλαβείς. Στον Dalal και τον 19χρονο συγκατηγορούμενό του Anthony Graziano, απαγγέλθηκαν κατηγορίες για συνωμοσία, εμπρησμό, εκφοβισμό λόγω προκατάληψης (ένας άλλος όρος για τα εγκλήματα μίσους) και αρκετές ακόμα.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Σύμφωνα με την οργάνωση Anti-Defamation League, οι δύο νεαροί άνδρες είναι οι πρώτοι άνθρωποι στους οποίους απαγγέλλονται κατηγορίες βάσει του νόμου Πράξη Εσωτερικής Ασφάλειας Ετοιμότητας του Νιού Τζέρσεϊ, ενός αντιτρομοκρατικού νόμου που πέρασε αμέσως μετά την 11η Σεπτεμβρίου 2001, και αντιμετωπίζουν το ενδεχόμενο να περάσουν το υπόλοιπο της ζωής τους στη φυλακή.

Ο Anthony κατηγορείται ότι πέταξε τις βόμβες μολότοφ, ενώ ο Aakash ήταν ο εγκέφαλος πίσω από την επιχείρηση. Τον περασμένο μήνα ο εισαγγελέας της υπόθεσης, John Molinelli, έδωσε στη δημοσιότητα αποσπάσματα από μηνύματα κειμένου που δείχνουν τον Aakash να λέει στον Anthony ότι ήθελε η δεύτερη επίθεση να προκαλέσει «σοβαρή ζημιά ή κανονικό ολοκαύτωμα».

Δύο χρόνια μετά τη σύλληψη του Aakash, η οικογένεια του εξακολουθεί να είναι σε κατάσταση σοκ. Ο Ινδο-Αμερικανός γεννήθηκε στο Νιού Τζέρσεϊ από ένα ζευγάρι Ινδών μεταναστών πρώτης γενιάς. Ήταν ο αρχηγός της ομάδας τένις στο σχολείο και είχε κερδίσει τη δεύτερη θέση σε ένα επιστημονικό διαγωνισμό. Μέχρι να αρχίσει να σπουδάζει στο Rutgers University άρχισε να ενδιαφέρεται για την φιλελεύθερη πολιτική και εκλέχθηκε πρόεδρος στην αδελφότητα του πανεπιστημίου Young Americans for Liberty (Νέοι Αμερικανοί για την Ελευθερία). Επίσης εργάστηκε στην προεδρική προεκλογική εκστρατεία του Ρον Πολ το 2012 και ο συνήγορός του ισχυρίζεται ότι ήταν στο Νιου Χάμσαϊρ βοηθώντας για να εκλεγεί ο Πολ όταν έγιναν οι επιθέσεις.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Όλα τα παραπάνω είναι λίγο πολύ αδιαμφισβήτητα, αλλά η μεταχείριση του Aakash από την ημέρα της σύλληψής του πυροδότησε μια σειρά ερωτημάτων για το πώς αντιμετωπίζονται οι κατηγορούμενοι -κυρίως εκείνοι που δικάζονται για ιδιαιτέρως ειδεχθή εγκλήματα- από το ποινικό δικαστικό σύστημα.

Καταρχάς, παρόλο που ο Aakash ακόμα δεν έχει καταδικαστεί για κάτι, έχει περάσει δυο χρόνια στην απομόνωση. Του επιτρέπεται να κάνει τρεις ώρες «γενική άσκηση» στην αυλή της φυλακής καθημερινά και την υπόλοιπη μέρα την περνάει σε ένα κελί 1,80μ χ 2,45μ. Αρχικά η εγγύηση του ορίστηκε στα 2,5 εκατ. δολάρια, αλλά εκτοξεύτηκε στα 4 εκατ. δολάρια όταν ένα συγκρατούμενος του -ο οποίος περιγράφεται ως μέλος συμμορίας και παράνομος μετανάστης από τους υποστηρικτές του Aakash- ισχυρίστηκε ότι ο Aakash σχεδίαζε να δολοφονήσει τον Martin Delaney, βοηθό εισαγγελέα της κομητείας Μπέργκεν.

Ο Aakash έχει κατηγορηθεί επίσης ότι σχεδίαζε μια επίθεση σε ένα δημοτικό σχολείο, βάσει κάποιων σχεδιαγραμμάτων που ανακάλυψαν ερευνητές, ωστόσο υπήρξε σύγχυση για το εάν ήταν αλήθεια. Σύμφωνα με ιστοσελίδα που έχουν δημιουργήσει υποστηρικτές του Aakash «περαιτέρω έρευνα, έδειξε ότι τα σχεδιαγράμματα ανήκαν σε κατασκευαστική εταιρία και δεν είχαν σχέση με τον Aakash». Πιο παράδοξο ακόμα είναι ότι, οι εισαγγελείς έχουν ισχυριστεί ότι ο Aakash έχει ταξιδέψει στη Βόρεια Κορέα, την Ουκρανία και την Υεμένη για να εκπαιδευτεί ως τρομοκράτης, μια κατηγορία που η οικογένεια του απορρίπτει ως εντελώς γελοία. Υποστηρίζουν ότι από τις ΗΠΑ έφυγε μόνο μία φορά, όταν ήταν εννέα ετών για να επισκεφτεί την οικογένεια τους στην Ινδία.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

«Εμείς ως φιλειρηνική ινδουιστική οικογένεια ποτέ δεν φανταστήκαμε ότι ο γιος μας θα κατηγορούνταν για όλα αυτά τα πράγματα. Προς το παρόν, θα θέλαμε πραγματικά να αρχίσει η δίκη, για να μην βασανίζεται» μου είπε ο Adarsh, ο πατέρας του Aakash.

Είπε πως ελπίζει ότι ο  Aakash δεν θα υποφέρει μακροπρόθεσμα από τις επιπτώσεις που έχει η ζωή στην απομόνωση και πρόσθεσε ότι ο γιος του πιστεύει πως ο λόγος που τον κρατούν απομονωμένο ήταν «να τον βασανίσουν και να τον εξαναγκάσουν να ομολογήσει κάτι που δεν έχει κάνει. Ο Aakash πιστεύει ότι η υπερβολικά μεγάλη εγγύηση επιβλήθηκε για να τον αποτρέψει να καταστρώσει την άμυνα του». Επιπροσθέτως, ο Adarsh είπε πως ο Aakash «αισθάνεται πως τα δικαιώματα του έχουν παραβιαστεί σε ακραίο βαθμό. Αισθάνεται ότι έχει αφαιρεθεί η ελευθερία του ως Αμερικανός πολίτης γεννημένος στις ΗΠΑ».

Η οικογένεια έχει καταστραφεί κοινωνικά, οικονομικά και συναισθηματικά, μου είπε η Harsha η μητέρα του Aakash και είναι εξαιρετικά οργισμένη με τους αστυνομικούς και τους εισαγγελείς που την έχουν φέρει σε αυτή τη θέση. «Ποιος γονιός θα είχε πίστη ή ελπίδα σε οποιοδήποτε δικαστικό σύστημα που δεν ελέγχει ούτε τα βασικά στοιχεία, εάν ο γιος μου ήταν στο Νιού Τζέρσεϊ όπως αρχικά ισχυρίστηκαν;» είπε.

Η μεταχείριση του Aakash από το δικαστικό σύστημα έχει καταγγελθεί από πολλούς στην τοπική ινδοαμερικανική κοινότητα. Ο Ankur Vaidya, ο πρόεδρος της μη κερδοσκοπικής Federation of Indian Associations υποστηρίζει τον Aakash κυρίως λόγω αυτών που περνάνε ο γονείς του. «Είναι μετανάστες πρώτης γενιάς» μου είπε. «Προσπαθούν να ζήσουν το αμερικανικό όνειρο εδώ και ξαφνικά υπάρχει μια συμφορά καταστροφικών διαστάσεων. Είναι ο χειρότερος εφιάλτης κάθε γονιού».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Όπως κι άλλοι υποστηρικτές του Aakash, ο Ankur δεν επικεντρώνεται στο ερώτημα εάν ο Aakash είναι ένοχος ή αθώος. Απλώς θέλει ο νεαρός άνδρας να δικαστεί ώστε οι γονείς του να μην βρίσκονται σε αναμονή άλλο πια. «Δεν είμαστε εδώ για να κρίνουμε εάν το έκανε ή πως το έκανε, εάν εμπλέκεται ή όχι» είπε. «Αυτό θα το αποφασίσει το δικαστικό σύστημα. Εμείς απλώς λέμε να του δώσουν μια δίκαιη, γρήγορη δίκη και να του δώσουν την ευκαιρία να βγει έξω και να αντιμετωπίσει τις συνέπειες αυτού που έκανε ή δεν έκανε. Εάν το έκανε, εντάξει. Τότε ας τον τιμωρήσουν με τον σωστό τρόπο».

Ο Hiren Gandhi, ακτιβιστής της τοπικής κοινότητας επανέλαβε τις ανησυχίες του Ankur. «Δεν ζητάμε να αποδείξουν ότι ο Aakash είναι αθώος» είπε. «Το μόνο που ζητάμε είναι να τον δικάσουν δίκαια και γρήγορα». Ο Hiren μου είπε ότι εάν ο Aakash είχε ανάμειξη στις εμπρηστικές επιθέσεις, αυτό θα τον έκανε περισσότερο προβληματικό έφηβο παρά τρομοκράτη.

Η υπόθεση του Aakash θέτει υπό αμφισβήτηση το που τραβάμε τη γραμμή ανάμεσα στους κοινούς εγκληματίες -ή τους προβληματικούς εφήβους- και τους τρομοκράτες. Το να ενθαρρύνεις κάποιον να βάλει φωτιά σε συναγωγές είναι μία αποτρόπαιη πράξη, αλλά είναι απαραίτητο να κρατηθεί στην απομόνωση ενώ περιμένει να δικαστεί; Είναι τόσο φαύλος κακοποιός που χρειάζεται να βρίσκεται απομονωμένος από την κοινωνία και την υπόλοιπη φυλακή, ακόμα κι αν δεν έχει καταδικαστεί για τίποτα για την ώρα;

Και ενώ η κοινή γνώμη είναι φυσικά εξοργισμένη με την πυρπόληση των συναγωγών, η οικογένεια του Aakash και κοινότητα είναι εξοργισμένοι από τον τρόπο που περιορίζεται, απομονώνεται και δαιμονοποιείται στα μέσα ενημέρωσης χωρίς να έχει καταδικαστεί για κάποιο έγκλημα. Όπως μου είπε ο Adarsh «Ποτέ δεν φαντάστηκα ότι ένας έφηβος μπορεί να αντιμετωπιστεί με αυτό τον τρόπο στις Ηνωμένες Πολιτείες της Αμερικής».

Η Gina Tron είναι συντάκτρια των features στο περιοδικόLadygunn και δημιουργική διευθύντρια του Williamsburg Fashion Weekend. Τώρα βρίσκεται στη διαδικασία ολοκλήρωσης ενός βιβλίου. Ακολουθήστε την στο Twitter.

Ακολουθήστε το VICE στο TwitterFacebook και Instagram.