Ναρκωτικά

Η Ιστορία Πίσω από μια Διαβόητη Δολοφονία από το Καρτέλ του Εσκομπάρ

Ένας πρώην πράκτορας του FBI, θεωρίες συνωμοσίας και ξεκαθάρισμα λογαριασμών.
Seth Ferranti
Κείμενο Seth Ferranti
31 Μάρτιος 2016, 3:00am

Το θέμα δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE US.

Ο Adler Berriman «Barry» Seal ήταν ένας λαθρέμπορος ναρκωτικών ο οποίος στις αρχές της δεκαετίας του 1980 οργάνωσε την εισαγωγή πολλών τόνων κοκαΐνης και μαριχουάνας στις Ηνωμένες Πολιτείες μέσω ενός απομακρυσμένου αεροδιάδρομου στο αγροτικό δυτικό Αρκάνσας. Αλλά ενώ δούλευε με τους αδερφούς Ochoa από το καρτέλ Μεντεγίν του Πάμπλο Εσκομπάρ, ο Seal συνελήφθη στη Φλόριντα, το 1983. Γρήγορα, ο γεννημένος στη Λουιζιάνα τύπος έγινε καρφί και άρχισε να δουλεύει για τους ομοσπονδιακούς. Αργότερα η εφημερίδα Philadelphia Inquirer χαρακτήρισε τον Seal «πιο σημαντικό μάρτυρα στην ιστορία της αμερικανικής υπηρεσίας δίωξης ναρκωτικών (DEA)».

Προτού περάσει πολύ καιρός, η καριέρα του ως πληροφοριοδότη της κυβέρνησης αποκαλύφθηκε από τον Edmond Jacoby σε πρωτοσέλιδο της εφημερίδας Washington Times (το οποίο μπορεί να συνέβαλε επίσης και στο σκάνδαλο Ιράν-Κόντρας που ψηνόταν τότε). Τώρα που δεν ήταν πλέον χρήσιμος ως καρφί, η DEA αποδέσμευσε τον Seal και λίγο αργότερα το FBI τον συνέλαβε στη Λουιζιάνα, όπου το γραφείο του εισαγγελέα στο Baton Rouge είχε ετοιμάσει το σχετικό κατηγορητήριο. Ο Seal τελικά τιμωρήθηκε με 5 χρόνια δικαστικής επιτήρησης και 6 μήνες ημιελεύθερης διαβίωσης σε τοπικό κέντρο επανένταξης.

Εκεί, στις 19 Φεβρουαρίου 1986, ο Barry Seal εκτελέστηκε μέσα στην παρκαρισμένη Cadillac του από Κολομβιανό δολοφόνο, μ' ένα πολυβόλο Mac-10.

Ο λαθρέμπορος εξιδανικεύτηκε σαν μισθοφόρος που τον πούλησαν οι ομοσπονδιακοί όταν τον υποδύθηκε ο Dennis Hopper στην ταινία Double-Crossed το 1991. Ωστόσο, η πραγματικότητα για τη ζωή του Seal παρουσιάζεται στο βιβλίο Smuggler's End: The Life and Death of Barry Seal, που κυκλοφορεί την 1η Απριλίου και φέρει την υπογραφή του Del Hahn, πρώην πεζοναύτη και πράκτορα του FBI.

Με καταγωγή από το Κλίβελαντ, ο Del Hahn, που εργάστηκε 22 χρόνια με το FBI και ασχολήθηκε με υποθέσεις, μεταξύ άλλων, ρατσιστικής βίας, διεφθαρμένων αξιωματούχων, οικονομικών εγκλημάτων, λέει ότι είδε για πρώτη φορά κοκαΐνη το 1967. Ωστόσο δεν είχε δουλέψει ποτέ σε υπόθεση ναρκωτικών μέχρι που η κυβέρνηση Ρέιγκαν δημιούργησε τις μονάδες δίωξης ναρκωτικών. Ο πρώην πράκτορας, που έπαιξε ρόλο-κλειδί στην επιχείρηση του FBI στο Baton Rouge και σήμερα εργάζεται ως ιδιωτικός ερευνητής, λέει πως είδε μερικές ακραίες φήμες να κυκλοφορούν στο ίντερνετ για τον παλιό του στόχο και ήθελε να βάλει τα πράγματα στη θέση τους. Ορίστε τι είχε να πει.

Η πραγματικότητα όπως είναι, μέσα από το Newsletter του VICE Greece

VICE: Πείτε μας πώς συναντήσατε τον Seal, πώς συνελήφθη από τους ομοσπονδιακούς και πώς άλλαξε πλευρά.
Del Hahn, πρώην πράκτορας του FBI: Το 1983, όταν η DEA πραγματοποιούσε την Επιχείρηση Screamer -μια μυστική επιχείρηση στη Φλόριντα-, ασχολούνταν κυρίως με ναρκωτικά και μαριχουάνα. Ο μυστικός πράκτορας της DEA ήταν ο Randy Beasley. Ένας από τους λαθρέμπορους συνεργάτες του Seal, ο οποίος συνελήφθη κατά την Επιχείρηση Screamer, έκανε συμφωνία με την DEA να τους δώσει τον Seal.

Αμέσως μετά την απαγγελία κατηγοριών, ο Seal ήρθε σε επαφή με τον Beasley και τον βοηθό εισαγγελέα που χειριζόταν την υπόθεση Bruce Zimet και προσφέρθηκε να συνεργαστεί για να τους δώσει τους Ochoa από το καρτέλ του Μεντεγίν. Αλλά δεν ήθελε να εκτίσει ποινή φυλάκισης. Ήθελε οι συγκατηγορούμενοί του να αφεθούν ελεύθεροι και ήθελε να το κάνει χωρίς να το πει στους δικηγόρους. Ήταν αλαζόνας και απαιτητικός και υποθέτω πως οι Beasley και Zimet απέρριψαν την πρότασή του.

Επέστρεψε στο Baton Rouge και προσπάθησε να μιλήσει με τον υπουργό Δικαιοσύνης των ΗΠΑ, Stan Bardwell. Ο Bardwell δεν εμπιστευόταν τον δικηγόρο που μεσολαβούσε και αρνήθηκε να δει τον Barry. Έτσι, πέταξε για Ουάσιγκτον, πήγε στο γραφείο της μονάδας δίωξης ναρκωτικών του αντιπροέδρου και προσφέρθηκε να γίνει πληροφοριοδότης. Τον έστειλαν στην DEA στο Μαϊάμι, όπου οι πράκτορες Joura και Jacobsen έγιναν οι εκπαιδευτές του. Η 18η Μαρτίου του 1984 είναι η μέρα που υπέγραψε συμφωνία με τον εισαγγελέα στο Μαϊάμι.

Σε όλο το βιβλίο ο Seal εμφανίζεται ως αστείος τύπος. Εσείς τι αποκομίσατε από αυτόν εκείνη την εποχή;
Γνωρίζαμε ότι είχαμε να κάνουμε μ' έναν λαθρέμπορο με αεροσκάφος. Γνωρίζαμε πού φύλασσε τα αεροσκάφη του. Γνωρίζαμε από τον Randy Beasley και την Επιχείρηση Screamer ότι ο Seal δούλευε πολύ μέσω κοινόχρηστων τηλεφώνων. Δεν μάθαμε πού και πότε θα έφτανε ένα φορτίο κοκαΐνης, αλλά είχαμε καλές πληροφορίες από τις μυστικές υπηρεσίες και τρεις καλά τεκμηριωμένες ποινικές κατηγορίες για χρήση τηλεφώνου για λαθρεμπόριο. Ανέκρινα τον William Earle Jr., τον τύπο που ήταν αποδέκτης αυτών των τριών τηλεφωνημάτων. Έπρεπε να συμφωνήσει να καταθέσει και ήταν υπό κράτηση στη Νέα Ορλεάνη όπου συνελήφθη μ' ένα αεροπλάνο γεμάτο μαριχουάνα – και ήθελε να βοηθήσει τον εαυτό του. Οι τρεις κλήσεις είχαν να κάνουν με ότι ο Earle έπρεπε να πετάξει μ' ένα Piper Navajo στο αεροδρόμιο Mena του Αρκάνσας ώστε να εγκαταστήσει ένα παράνομο σύστημα καυσίμων. Το Navajo ήταν καινούργιο αεροπλάνο που ο Seal πρόσθεσε στον αεροπορικό στόλο του.

Είχα δύο προσωπικές συναντήσεις με τον Seal μετά τη συνταξιοδότησή μου. Κάθε φορά ήταν ευχάριστος, με αίσθηση του χιούμορ. Αλλά δεν ήταν τόσο έξυπνος και εύστροφος όσο νόμιζε πως ήταν. Για παράδειγμα: ένας από τους βοηθούς του πιθανώς πνίγηκε κατά την ανάκτηση ενός φορτίου ναρκωτικών. Ένας άλλος από τους λακέδες του έδινε πληροφορίες στην αστυνομία της Λουιζιάνας (LSP) και την DEA. Ο Seal συνελήφθη στην Ονδούρα και πέρασε σχεδόν ένα χρόνο στη φυλακή. Συχνά χρησιμοποιούσε τα κοινόχρηστα τηλέφωνα γιατί πίστευε ότι ήταν πιο ασφαλή. Όμως μέσω της παρακολούθησης ήμασταν σε θέση να μάθουμε ποια ήταν τα αγαπημένα του κοινόχρηστα τηλέφωνα και να παγιδεύσουμε δέκα από αυτά. Και πίστευε ότι οι φίλοι του στην DEA του Μαϊάμι μπορούσαν να τον βοηθήσουν – δεν το έκαναν.

Ο Seal ήταν απολύτως αναμεμειγμένος όταν η κοκαΐνη ερχόταν από την Κολομβία. Πώς προσέγγισες την υπόθεση εναντίον του, αφού δεν είχες δουλέψει ποτέ ξανά σε υπόθεση ναρκωτικών;
Έμαθα αρκετά για το λαθρεμπόριο ναρκωτικών για να ξέρω πώς λειτουργούσε γενικά. Γνώριζα ότι ο Seal είχε μεγάλη βοήθεια και γνωρίζαμε ποιοι ήταν οι περισσότεροι από αυτούς. Οι περισσότερες υποθέσεις ναρκωτικών λύνονται με μυστικές επιχειρήσεις, καλούς πληροφοριοδότες και κοριούς ή με συνδυασμό όλων αυτών. Επίσης, η Δίωξη Ναρκωτικών του Αστυνομικού Τμήματος Λουιζιάνας και η DEA είχαν μερικούς καλούς και αξιόπιστους πληροφοριοδότες που ασχολούνταν με τον Seal.

Θέλαμε να του επιβληθεί καταδίκη με βάση τον νόμο CCE (Συνεχιζόμενη Εγκληματική Επιχείρηση) και να τιμωρηθεί με ισόβια κάθειρξη. Ο νόμος αυτός προϋποθέτει να υπάρχουν τρεις κατηγορίες ώστε να εφαρμοστεί. Σχεδόν από την αρχή είχαμε δύο από τις τρεις απαιτούμενες προϋποθέσεις.

Πόσο εμπλεκόταν, εάν εμπλεκόταν καθόλου, η CIA και οι άλλες ομοσπονδιακές υπηρεσίες σε ό,τι αφορά το λαθρεμπόριο ναρκωτικών;
Η μόνη ομοσπονδιακή υπηρεσία με την οποία έχει συνεργαστεί ο Seal ήταν η DEA. Στην ένορκη κατάθεσή του ο Seal είπε ότι δεν γνώριζε να δούλευε ποτέ για τη CIA. Σε ενημερώσεις μετά τη συμφωνία για ομολογία δεν μου είπε ποτέ εκείνος ή κάποιος άλλος ότι δούλευε για τη CIA ή ότι είχε εργαστεί για άλλη υπηρεσία πέραν της DEA. Η μονάδα κρούσης μας ποτέ δεν βρήκε στοιχεία ότι η CIA εμπλεκόταν στο λαθρεμπόριο ναρκωτικών μαζί με τον Seal, ότι εκείνος δούλεψε για την υπηρεσία ή τους βοήθησε σε οποιαδήποτε αποστολή. Και η CIA αρνήθηκε οποιαδήποτε σχέση μαζί του.

Το βιβλίο μου δεν ασχολείται με τις κατηγορίες ότι η CIA εμπλεκόταν στο λαθρεμπόριο ναρκωτικών, εκτός από την αναφορά στα ευρήματα της Επιτροπής Κέρι – τέσσερις πιλότοι που δούλευαν για τη CIA και μετέφεραν όπλα και ανθρωπιστικές προμήθειες είναι γνωστό ότι ήταν ανακατεμένοι με το λαθρεμπόριο ναρκωτικών. Η CIA ευθύνεται που δεν έκανε έλεγχο γι' αυτούς τους πιλότους. Εάν το είχαν κάνει, εύκολα θα είχαν μάθει τις διασυνδέσεις τους με το λαθρεμπόριο ναρκωτικών. Έτσι, δεν θα τους είχαν αξιοποιήσει και θα είχαν αποφύγει πολλές από τις κατηγορίες και τις θεωρίες συνωμοσίας. Πιστεύω ότι η CIA ήταν απελπισμένη να βρει πιλότους και δεν την ενδιέφερε τι μπορεί να έκαναν όταν δεν πετούσαν για τις ανάγκες της υπηρεσίας.

Τι γνωρίζετε για τις συνθήκες που οδήγησαν στη δολοφονία του;
Τελικά υπέγραψε συμφωνία μαζί μας στο γραφείο του εισαγγελέα Λουιζιάνας. Ήδη τον είχαν καταδικάσει σε 10 χρόνια φυλάκισης στη Φλόριντα. Στη συμφωνία αναφερόταν ότι η ποινή του στην Κεντρική Περιφέρεια της Φλόριντα για την κατηγορία της κατοχής με πρόθεση διανομής 200+ κιλών κοκαΐνης δεν θα ξεπερνούσε τα 10 χρόνια ποινής που του είχαν ήδη δώσει στη Φλόριντα. Για τη δεύτερη κατηγορία που αφορούσε ξέπλυμα χρήματος, συμφωνήθηκε ότι θα καταδικαζόταν με αναστολή. Σ' αυτή την περίπτωση, ο νόμος επιτρέπει στον δικαστή να διατάξει την παραμονή του εναγόμενου σε χώρο ημιελεύθερης διαβίωσης.

Ο δικαστής Polozola με μεγάλη απροθυμία συναίνεσε ώστε να τηρηθεί σε γενικές γραμμές η συμφωνία. Απαίτησε ο Seal να μένει από τις 18.00 έως τις 06.00 σε εγκατάσταση ημιελεύθερης διαβίωσης την οποία διοικούσε ο Στρατός Σωτηρίας. Ο Seal και όλοι όσοι εμπλέκονταν με το θέμα γνώριζαν πως οι Ochoa είχαν κάνει συμβόλαιο για την εκτέλεσή του. Και τελικά έστειλαν ομάδα δολοφόνων στο Baton Rouge και τον σκότωσαν ενώ καθόταν στο αυτοκίνητό του στον χώρο στάθμευσης των εγκαταστάσεων του Στρατού Σωτηρίας.

Με δεδομένο πόσο σημαντικός ήταν, γιατί αυτός ο άνθρωπος δεν είχε προστασία εφόσον είχε σταματήσει να είναι πληροφοριοδότης του FBI και είχε διωχθεί;
Ο Seal σκεφτόταν ότι ήταν εξυπνότερος από τους Ochoa. Υποτίμησε την επιθυμία τους να τον σκοτώσουν και υπερεκτίμησε την ικανότητά του να τους ξεγελάσει. Και ένας εναγόμενος δεν μπορεί να υποχρεωθεί να έχει προστασία ως μάρτυρας – δεν μπορεί να δώσει διαταγή ο δικαστής. Είναι αυστηρά εθελοντικό και τη διαχείριση έχει η Marshals Service των ΗΠΑ. Έγιναν διαδικασίες για να μεταφέρει τη δικαστική επιτήρησή του στη Νέα Υόρκη ή τη Φλόριντα. Αρνήθηκε να πάει στη Νέα Υόρκη και ο δικαστής Palozola θεώρησε ότι δεν ήταν καλή ιδέα να πάει στη Φλόριντα.

Αργότερα μάθαμε από τον πιλότο του Seal ότι σχεδίαζε να δραπετεύσει και να πάει στην Κόστα Ρίκα την αμέσως επόμενη μέρα, όπου και θα συνέχιζε το λαθρεμπόριο κοκαΐνης.

Αυτή η συνέντευξη έχει υποστεί επεξεργασία για λόγους σαφήνειας. Για το βιβλίο δείτε εδώ.

Περισσότερα από το VICE

Πόσο Ρατσιστικές Είναι οι Αναζητήσεις σου στα Πορνογραφικά Site;

Tο Μέλλον της Εργασίας: Δωρεάν Σνακ, Καμία Παροχή και Αναζήτηση της Επόμενης Δουλειάς από το Κρεβάτι σου

Σκοτεινά Παραμύθια με τους Dirty Granny Tales

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.