Το Βίντεο της Ημέρας

H Στιγμή που μια Γυναίκα Συναντά τον Άνδρα που «Φορά» το Πρόσωπο του Νεκρού Συζύγου της

Μετά την αυτοκτονία του συζύγου της, ένας άνδρας που παραμορφώθηκε κατά τη δική του απόπειρα πήρε το πρόσωπό του.
JH
Κείμενο Jessie Hicks
15 Νοέμβριος 2017, 6:00am

To άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο Tonic.

Εδώ και σχεδόν μια δεκαετία, ο Andy Sandness απομονώθηκε από τον κόσμο. Στα τέλη του 2006, έβαλε μια καραμπίνα κάτω από το πιγούνι του και τράβηξε τη σκανδάλη. Όμως, δεν πέθανε: Ο πυροβολισμός κατέστρεψε το μεγαλύτερο μέρος του προσώπου του. Οι γιατροί προσπάθησαν να το φτιάξουν ξανά, αλλά δεν μπορούσαν να κάνουν πολλά. Έμεινε με ένα μικρό στόμα και μια προσθετική μύτη που έπεφτε διαρκώς. Έτσι, απομακρύνθηκε από τους ανθρώπους.

Έπειτα, στα μέσα του 2016, ο Calen «Rudy» Ross αυτοπυροβολήθηκε και πέθανε στη νοτιοδυτική Μινεσότα. Ο Ross, όπως και ο Sandness, ήταν δεινός κυνηγός και φυσιολάτρης. Στην κηδεία του, ζητήθηκε από τους φίλους του κυνηγούς να φορέσουν την παραλλαγή τους.

Η Lilly Ross, η χήρα του, συμφώνησε να δωρίσει τους πνεύμονες, τα νεφρά και άλλα όργανα του συζύγου της. Αλλά, επίσης, συμφώνησε για μια πιο σπάνια δωρεά: του προσώπου του. Οι γιατροί στην περίφημη Mayo Clinic βρήκαν ότι ο Ross και ο Sandness είχαν σχεδόν τέλεια αντιστοιχία ως προς την ηλικία, την ομάδα αίματος, το χρώμα του δέρματος και τη δομή του προσώπου. Θα μπορούσαν να είναι ξαδέρφια, όπως είπε ο χειρουργός Samir Mardini στο Associated Press.

«Όταν έμαθα πώς πέθανε, ανατρίχιασα», είπε o Sandness στο AP.

Ο Sandness είχε ξεκινήσει να εξερευνά την πιθανότητα μεταμόσχευσης προσώπου το 2012 και μπήκε σε λίστα αναμονής στις αρχές του 2016. Όταν η Lilly συμφώνησε να δωρίσει το πρόσωπο του συζύγου της, ήταν οκτώ μηνών έγκυος. Παρόλο που ανησυχούσε πώς θα ήταν να δει το πρόσωπο του Rudy σε έναν ξένο, σκέφτηκε ότι μια μέρα θα ήθελε το παιδί του να καταλάβει πως ο πατέρας του είχε βοηθήσει έναν άλλον άνθρωπο. Χάρη στους Ross, ο Sandness δεν θα κρυβόταν πια από τους ανθρώπους ή τους καθρέφτες.

«Δεν έβγαινα δημόσια. Δεν μου άρεσε να πηγαίνω σε μεγαλύτερες πόλεις», είπε στο AP. «Τώρα, ανοίγω τα φτερά μου και κάνω ό,τι δεν έκανα τόσο καιρό – πηγαίνω σε εστιατόρια και τρώω, πηγαίνω για χορό».

Η εγχείριση, η πρώτη του είδους που έκανε η Mayo Clinic, αν και την εγκαινίασε μια ομάδα Γάλλων το 2005, είχε διάρκεια 56 ώρες και απαίτησε την εργασία περισσότερων από 60 επαγγελματιών υγείας. Όταν τελείωσε, ο Sandness είχε καινούριο πρόσωπο, αλλά ακόμη είχε δουλειά να κάνει, για να εγκλιματιστεί.


[VICE Video] Οι Επαγγελματίες Υγείας στην Ελλάδα Βρίσκονται στα Όρια της Εξάντλησης

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


O Sandness, που είναι ηλεκτρολόγος σε πετρελαιοπηγές, παίρνει φάρμακα κάθε μέρα, ώστε να μην απορρίψει το σώμα του το μόσχευμα. Εξασκεί τα νεύρα του, για να συνεργάζονται με το καινούριο του πρόσωπο. Κάνει μασάζ στο πρόσωπό του. Στα 32 του, λέει φωναχτά την αλφαβήτα ενώ οδηγεί ή κάνει ντους, ώστε να βελτιώσει την ομιλία του.

Τώρα, γνώρισε επιτέλους τη Lilly Ross. Προτού τον δει, ανησυχούσε ότι η συνάντηση θα ήταν σαν να βλέπει τον σύζυγό της. Ότι θα αναγνώριζε κάτι από τον Rudy σε αυτόν τον άλλον άνδρα. Προς ανακούφισή της, δεν είδε κάτι τέτοιο. Είδε έναν άνδρα που είχε βοηθήσει. «Με έκανε περήφανη», δήλωσε στο AP. «Ο Rudy δεν έβλεπε τον εαυτό του έτσι».

Η συνάντησή τους έδωσε στη Ross κάποια παρηγοριά μετά από έναν δύσκολο χρόνο πένθους. Ο μικρός της γιος, ο Leonard, που γεννήθηκε στον απόηχο του θανάτου του συζύγου της, αγκάλιασε τον άνδρα που τώρα έφερε το πρόσωπο του πατέρα του. Η Ross συγκινείται, όταν το περιγράφει: «Όταν συνάντησα τον Andy, ήταν σαν ένα να κλείνει ένας κύκλος για μένα», είπε στο AP. «Όλα έγιναν πολύ γρήγορα».

Ο Sandness της είπε: «Ήθελα να σου δείξω ότι το δώρο σου δεν πήγε χαμένο».

Περισσότερα από το VICE

Η Αναστασία Έχει Γραφείο Τελετών Αλλά Δεν Είναι «Κοράκι»

Χρειαζόμαστε Περισσότερους Λογικούς Ανθρώπους σαν τον Χρήστο Δάντη στην Ελληνική Showbiz

Η Ιστορία του Παλαιστή που Βρίσκεται Πίσω από τη Ρωσική Ξύλινη Εκκλησία στη Θεσσαλονίκη

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.