Μια Αληθινή Ιστορία

Προτού Πεθάνει, Ένας Οδηγός Ταξί Έγραψε για το πώς η Uber του Κατέστρεψε τη Ζωή

Ο Douglas Schifter αυτοκτόνησε μπροστά από το Δημαρχείο της Νέας Υόρκης, πριν από λίγες μέρες. Το σημείωμά του ξεκίνησε μια κουβέντα για την ελεύθερη οικονομία.
Ankita Rao
Κείμενο Ankita Rao
16.2.18
Φωτογραφία: Marcin Wichary/Flickr

To άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο Motherboard.

Δεν θα μάθουμε ποτέ όλη την ιστορία του Douglas Schifter, ενός οδηγού ταξί και λιμουζίνας στη Νέα Υόρκη, ο οποίος αυτοκτόνησε πριν από μερικές μέρες μπροστά από το δημαρχείο της πόλης. Όσοι από εμάς δεν τον γνωρίζαμε προσωπικά, δεν ξέρουμε τίποτα για την κατάσταση της ψυχικής του υγείας ή οτιδήποτε άλλο συνέβαινε στη ζωή του.

Όμως στην τελευταία του ανάρτηση στο Facebook, όπως και σε στήλες περιοδικών του κλάδου του, ο Schifter άφησε πολλά σχόλια για τη δυσκολία τού να τα βγάζεις πέρα ως οδηγός στη Νέα Υόρκη και μαζί με αυτά, κατέδειξε πώς η αποκαλούμενη αναταραχή που επέφερε η Uber και η Lyft, καθώς και η κακή διαχείριση της κατάστασης από την πλευρά των αρχών των πόλεων, επιβαρύνει επικίνδυνα τους εργαζόμενους.

Η ανάρτηση του Schifter (την οποία το Facebook έχει κατεβάσει έκτοτε), δημοσιεύτηκε ώρες πριν από τον θάνατό του και καταγράφει τις οικονομικές δυσκολίες ενός οδηγού στη Νέα Υόρκη. Λέει ότι δούλευε τουλάχιστον 100 ώρες την εβδομάδα και παρ’ όλα αυτά, στο τέλος της καριέρας του οδηγήθηκε στην οικονομική καταστροφή.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Κατηγορούσε τους πολιτικούς φορείς της Νέας Υόρκης, «δείχνοντας» τους πολιτικούς που επέτρεψαν την κυκλοφορία περισσότερων ταξί στον δρόμο, ενισχύοντας τον ανταγωνισμό και στη συνέχεια προσθέτοντας πράσινα ταξί. «Υποτίθεται ότι ο αριθμός των αυτοκινήτων ήταν πάντα μικρότερος από τη ζήτηση. Αυτή ήταν η εγγύηση ενός σταθερού εισοδήματος», έγραψε ο Schifter.

Κάποιοι λένε ότι ο Schifter δεν μπόρεσε να προσαρμοστεί στους νέους καιρούς και περίμενε να βγάζει τα ίδια χρήματα με αυτά που κέρδιζε στο ξεκίνημά του.

Για πολλούς οδηγούς ταξί, ο κατακλυσμός από επιβάτες που μοιράζονται την κούρσα και από επιπλέον ταξί έχει εκμηδενίσει το εισόδημά τους, για το οποίο δούλευαν σκληρά για χρόνια. Στη Νέα Υόρκη, υπάρχουν περίπου 40.000 οδηγοί κίτρινων ταξί, όμως οι οδηγοί της Uber τους έχουν ξεπεράσει σε αριθμό από το 2015, χωρίς όμως να υπάρχουν στοιχεία για το ποιοι από αυτούς εργάζονται τόσο για την Uber όσο και σε κανονικά ταξί.

Δεν είναι ξεκάθαρο τι είδους ρύθμιση θα βοηθούσε τους οδηγούς να συνεχίσουν να τα βγάζουν πέρα – οι προσπάθειες του δημάρχου Bill de Blasio να περιορίσει τον αριθμό των οδηγών Uber στη Νέα Υόρκη έχουν αποτύχει μέχρι στιγμής, κυρίως λόγω της επιρροής της εταιρείας. Η μοναδική κίνηση που έχει γίνει υπέρ των συμφερόντων των οδηγών είναι η δυνατότητα φιλοδωρήματος μέσω της εφαρμογής της Uber.


[VICE Video] Το Λος Άντζελες Είναι η Νέα Πρωτεύουσα Συγκοινωνιών

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Οι οδηγοί της Uber δίνουν αγώνες εδώ και καιρό ενάντια στα άδικα τέλη, όπως έχει αναφέρει σε δημοσίευμά του το Motherboard. Υπάρχει μια γκρίζα περιοχή στην οικονομία της περιστασιακής απασχόλησης, η οποία αφήνει πολύ χώρο για εκμετάλλευση. Όμως έχουμε φτάσει σε ένα σημείο όπου ούτε οι οδηγοί της Uber, ούτε και οι οδηγοί ταξί έχουν σταθερό εισόδημα. Οι οδηγοί ταξί είναι χρεωμένοι. Οι οδηγοί Uber μπορούν να βγάλουν μέχρι και 60.000 δολάρια τον χρόνο στη Νέα Υόρκη, σύμφωνα με τις εκτιμήσεις της εταιρείας, όμως αυτό το νούμερο εξαρτάται από το κόστος ασφάλισης του αυτοκινήτου, τα έξοδα για βενζίνη και τις ώρες εργασίας.

Ακόμη και πέρα από το πρόβλημα προσφοράς-ζήτησης, άλλες πολιτικές καθιστούν τους οδηγούς ευάλωτους στα καπρίτσια των πολιτικών. Στο περιοδικό για οδηγούς ταξί Black Car News, ο Schifter έγραψε σε δεκάδες στήλες σχετικά με τη δουλειά του, καταγγέλλοντας συγκεκριμένες εισηγήσεις νομοθεσιών, οι οποίες, όπως έγραφε, έβαζαν στο στόχαστρο τους οδηγούς ταξί. Μια πολιτική κυκλοφοριακής συμφόρησης, για παράδειγμα, έχει προταθεί ως ένας τρόπος να περιοριστεί το μποτιλιάρισμα, χρεώνοντας τα αυτοκίνητα που μπαίνουν στη Νέα Υόρκη. Ήδη από τον Ιανουάριο φαίνεται πως έχει μπει μπροστά ένα σχέδιο για αυτό.

Όμως αυτός ο νόμος, τόνισε ο Schifter, θα αναγκάσει τους οδηγούς να πληρώνουν χρήματα μόνο και μόνο για να κάνουν τη δουλειά τους. «Μπαίνουμε στο στόχαστρο της κυβέρνησης και μας αρμέγουν σαν αγελάδες, εδώ και όπου αλλού πηγαίνουμε. Όλοι οι οργανισμοί θέλουν τα λεφτά που βγάζουμε με το αίμα μας». Στη συνέχεια, ισχυρίστηκε ότι τα τέλη για την αντιμετώπιση της κυκλοφοριακής συμφόρησης δεν λειτούργησαν στο Λονδίνο, αν και ελάττωσαν την κίνηση στο κέντρο της πόλης κατά 26%, μέσα σε τέσσερα χρόνια.

Οι στήλες του περιλάμβαναν λεπτομέρειες που μόνο οι οδηγοί που έχουν περάσει χρόνια στους δρόμους της Νέας Υόρκης θα καταλάβαιναν –ανέφερε τους κινδύνους που προκαλούν οι τοποθεσίες των λωρίδων για τα ποδήλατα και τα φορτηγά στον αυτοκινητόδρομο Μπρούκλιν-Κουίνς, ενώ επεσήμανε το γεγονός ότι η Αστυνομία ελέγχει κάθε κίνηση των οδηγών ταξί. Ο Schifter έκανε επανειλημμένες εκκλήσεις για τη δημιουργία περισσότερων σωματείων οδηγών ταξί, ώστε να αντιμετωπιστούν εταιρείες όπως η Uber και προέβλεψε την κατάρρευση του κλάδου των ταξί.

«Πρέπει να υπάρξουν νέες ρυθμίσεις, ώστε να μπορέσουν οι οδηγοί ταξί να έχουν και προσωπική ζωή πέρα από τη δουλειά»

Στα σχόλια κάτω από τις αναρτήσεις του Schifter –στο Facebook και το Reddit, όπου οι οδηγοί Uber συζητούσαν για το τελευταίο του γράμμα– οι αντιδράσεις ήταν ανάμεικτες. Κάποιοι λένε ότι ο Schifter δεν μπόρεσε να προσαρμοστεί στους νέους καιρούς και περίμενε να βγάζει τα ίδια χρήματα με αυτά που κέρδιζε στο ξεκίνημά του.

Άλλοι συμπάσχουν μαζί του. «Πρέπει να υπάρξουν νέες ρυθμίσεις, ώστε να μπορέσουν οι οδηγοί ταξί να έχουν και προσωπική ζωή πέρα από τη δουλειά», έγραψε ένας σχολιαστής, ο οποίος δήλωσε συνάδελφος ταξιτζής με το όνομα Thomas Reid. Κάποιος άλλος έδειχνε να έχει πειστεί πρόσφατα να μην μπει στον κλάδο των ταξί, γράφοντας: «Ήμουν έτοιμος να βγάλω [την άδεια για ταξί], όμως τώρα που διαβάζω τα άρθρα σχετικά με τα προβλήματα που αντιμετωπίζουν σήμερα οι οδηγοί, ίσως πρέπει να αναθεωρήσω και να βρω έναν άλλο τρόπο να βγάλω τα προς το ζην».

Πρέπει να επαναλάβουμε ότι δεν γνωρίζουμε ακριβώς τον λόγο για τον οποίο αυτοκτόνησε ο Schifter. Όμως, αν κρίνουμε από τις αντιδράσεις για τον θάνατό του, την αγρυπνία που έλαβε χώρα εις μνήμην του και τις συζητήσεις γύρω από αυτόν, είναι ξεκάθαρο ότι πολλοί στην Αμερική βλέπουν την αυτοκτονία του ως την τελευταία κραυγή αγωνίας ενός ταλανισμένου κλάδου. Κατά κάποιον τρόπο, αυτό λέει περισσότερα από όσα θα μπορούσε να είχε πει ο ίδιος.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

H Amy Adams και τα 15 Λεπτά Δημοσιότητας του Andy Warhol

Είμαι μια 29χρονη Έγκυος Παρθένα

Φωτογραφίες από το Καλύτερο Street Party της Αθήνας, το Καρναβάλι του Μεταξουργείου

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.