Υγεία

Τα Τσιγάρα Μεντόλ Μπορεί να Είναι Ακόμη Χειρότερα Από τα Κανονικά

«Οι καπνιστές τσιγάρων μεντόλ δείχνουν μεγαλύτερα σημάδια εξάρτησης από τη νικοτίνη».
JM
Κείμενο Jessica Migala
19.11.18
woman holding a cigarette
Kena Betancur/VIEWpress/Corbis via Getty Images

Στην Ευρωπαϊκή Ένωση έχει ήδη παρθεί εδώ και καιρό η απόφαση να απαγορευτούν. Ενώ, στην Αμερική, πρόσφατα, ο Οργανισμός Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA) ανακοίνωσε ότι θα προτείνει την απαγόρευσή τους - οι ρυθμίσεις μπορεί να κάνουν χρόνια να εφαρμοστούν και μπορεί να συναντήσουν εμπόδια από τη βιομηχανία καπνού. Ο λόγος, για τα τσιγάρα μεντόλ.

Ακόμη και αν δεν καπνίζεις, μάλλον ξέρεις τι είναι η μενθόλη, το συστατικό που υπάρχει σε φυτά όπως η μέντα και δίνει την αντίστοιχη γεύση. Προστέθηκε στα τσιγάρα από τη δεκαετία του 1920. Το πρόβλημα είναι πως, λόγω της γεύσης και της αίσθησης δροσιάς, μερικοί καπνιστές νομίζουν ότι είναι πιο ασφαλής εναλλακτική για τα συνηθισμένα τσιγάρα. Δεν είναι.

«Όλα τα τσιγάρα προκαλούν καρκίνο. Τέλος», λέει ο Raja Flores, διευθυντής του προγράμματος θωρακικής χειρουργικής ογκολογίας στο Tisch Cancer Institute, της Ιατρικής Σχολής Icahn, στο νοσοκομείο Mount Sinai.

Τα τσιγάρα μεντόλ, όμως, μπορεί να είναι ιδιαίτερα προβληματικά για την υγεία των ανθρώπων. Πέρσι τον Αύγουστο, μια ομάδα γερουσιαστών ζήτησε από τον Οργανισμό Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA) να απαγορεύσει την πώλησή τους, επικαλούμενη μια μελέτη του 2011 που δημιούργησε ανησυχία. Η προκαταρκτική έκθεση επισήμανε τις δυνητικά πιο εθιστικές ιδιότητες των συγκεκριμένων τσιγάρων, καθώς και τον αμφίβολο τρόπο με τον οποίο προμοτάρονται. Οι γερουσιαστές έγραψαν:

«Οι καπνιστές τσιγάρων μεντόλ δείχνουν μεγαλύτερα σημάδια εξάρτησης από τη νικοτίνη και είναι λιγότερο πιθανό να κόψουν το κάπνισμα. Αυτά τα ευρήματα, σε συνδυασμό με στοιχεία που δείχνουν ότι οι δροσιστικές και αναισθητικές ιδιότητες της μενθόλης μπορούν να μειώσουν την ένταση του καπνού, καθώς και τα στοιχεία που δείχνουν ότι τα τσιγάρα μεντόλ πλασάρονται ως πιο ήπια εναλλακτική για τα κανονικά τσιγάρα, καθιστούν πιο πιθανό τα τσιγάρα μεντόλ να αποτελούν μεγαλύτερο κίνδυνο για τη δημόσια υγεία από τα κανονικά τσιγάρα».

Η παρουσία μενθόλης στα τσιγάρα οδηγεί σε μια δροσιστική αίσθηση μουδιάσματος στον λαιμό, η οποία έρχεται σε αντίθεση με το κάψιμο των κανονικών τσιγάρων, δημιουργώντας μια πιο ευχάριστη εμπειρία, λέει ο Flores.


VICE Video: Οι Επαγγελματίες Υγείας στην Ελλάδα Βρίσκονται στα Όρια της Εξάντλησης

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


«Η μενθόλη σε κάνει να εισπνέεις περισσότερο. Όσο καπνίζεις, τόσο πιο πιθανό είναι να πάθεις καρκίνο», σημειώνει ο Flores. Πράγματι, οι καπνιστές τσιγάρων μεντόλ τραβούσαν μεγαλύτερες τζούρες απ’ όσους έκαναν κανονικά τσιγάρα, σύμφωνα με μια μελέτη του 2017 του αμερικανικού Κέντρου Ελέγχου και Πρόσληψης Νοσημάτων.

Ο Flores, παρόλα αυτά, συμπληρώνει ότι οι γιατροί δεν μπορούν να πουν με βεβαιότητα ότι τα τσιγάρα μεντόλ προκαλούν περισσότερους καρκίνους. Επίσης, σε μια μελέτη στο Circulation το 2016 διαπιστώθηκε ότι τα τσιγάρα μεντόλ δεν αυξάνουν τον κίνδυνο καρδιαγγειακών νοσημάτων περισσότερο από τα κανονικά τσιγάρα (δηλαδή και τα δύο έκαναν κακό). Άλλη μια έκθεση του Οργανισμού Τροφίμων και Φαρμάων, του 2011, κατέληγε στο συμπέρασμα ότι τα τσιγάρα μεντόλ δεν είναι πιο επικίνδυνα από τα κανονικά τσιγάρα. «Και τα δύο έχουν σημαντικά αρνητικές επιπτώσεις στην υγεία, όπως ασθένειες του αναπνευστικού, καρδιαγγειακά νοσήματα και καρκίνο», έγραψε η επικεφαλής συγγραφέας Allison C. Hoffman.

Το συμπέρασμα: τα κανονικά τσιγάρα και τα τσιγάρα μεντόλ επηρεάζουν εξίσου αρνητικά την υγεία, λέει ο Flores. Αυτό είναι μεγάλο πρόβλημα, αν κάποιοι καπνίζουν τσιγάρα μεντόλ, επειδή νομίζουν ότι είναι καλύτερη επιλογή από τα κανονικά ή επειδή ξεκίνησαν να καπνίζουν ακριβώς επειδή υπήρχαν τα τσιγάρα μεντόλ.

Ο Οργανισμός Τροφίμων και Φαρμάκων απαγόρευσε άλλα τσιγάρα με γεύσεις το 2009, εν μέρει επειδή επηρέαζαν πολύ τους νέους. Τα τσιγάρα μεντόλης εξαιρέθηκαν για περαιτέρω μελέτη, έτσι παρέμειναν στα ράφια, αν και κάποιοι νομοθέτες λένε πως έπρεπε να απαγορευτούν τότε. Ο Οργανισμός, απ’ ό,τι φαίνεται, σκεφτόταν την απαγόρευση το 2013, αλλά τελικά δεν συνέβη κάτι τέτοιο. Στο μεταξύ, οι νομοθέτες στο Σαν Φρανσίσκο ήδη τα απαγόρευσαν (αλλά θα τεθεί υπό ψηφοφορία τον Ιούνιο η ανάκληση της απαγόρευσης) και η κυκλοφορία τους στην Ευρωπαϊκή Ένωση θα απαγορευτεί ολοκληρωτικά το 2020.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Πέρα από τις συνέπειες στην υγεία, γιατροί και ειδικοί δημόσιας υγείας ανησυχούν επίσης για τον τρόπο που προμοτάρονται στις ΗΠΑ, απευθυνόμενα κυρίως σε νέους, καινούργιους καπνιστές και μαύρους. «Η μενθόλη μειώνει την ένταση του καπνού και κάνει τη διαδικασία του καπνίσματος πιο εύκολη. Αυτό είναι πιο ελκυστικό για νέους καπνιστές», λέει ο Adam Goldstein, μέλος του UNC Lineberger Comprehensive Cancer Center και διευθυντής του UNC Tobacco Intervention Programs στο Πανεπιστήμιο της Βόρειας Καρολίνας στο Τσάπελ Χιλ. «Έχουμε δει μεγάλη αύξηση στους νέους – πάνω από τους μισούς νεαρούς καπνιστές κάνουν τσιγάρα μεντόλ».

Η απαγόρευση των μεντόλ μπορεί να αποθαρρύνει κάποιους νεαρούς να ξεκινήσουν να καπνίζουν. «Καθώς το 90% των ενήλικων καπνιστών ξεκινούν να καπνίζουν πριν από τα 18 τους και υπάρχουν πολλά στοιχεία ότι για πολλούς νέους τα τσιγάρα μεντόλ συνδέονται με το πώς ξεκινάνε το κάπνισμα και περνάνε σε τακτική χρήση τσιγάρων, η απαγόρευση των τσιγάρων μεντόλ πιθανόν να μειώσει τον αριθμό των νέων που ξεκινούν το κάπνισμα», λέει ο Goldstein.

Παραδοσιακά, τα τσιγάρα μεντόλ προμοτάρονταν πολύ πιο επιθετικά στις κοινότητες των μαύρων, επισημαίνει ο Goldstein. Για παράδειγμα, σύμφωνα με μια μελέτη, το περιοδικό Ebony είχε 9,8 φορές περισσότερες πιθανότητες από το People να έχει διαφημίσεις για τσιγάρα μεντόλ, μεταξύ 1998 και 2002. Όντως, η χρήση τσιγάρων μεντόλ ήταν τρεις φορές πιο συνήθης σε μαύρους καπνιστές, σε σχέση με λευκούς καπνιστές (84 έναντι 27%). Το African American Tobacco Control Leadership Council (Αφροαμερικανικό Ηγετικό Συμβούλιο για τον Έλεγχο του Καπνού) έκανε μια κίνηση για τη μείωσή τους, σύμφωνα με τους New York Times.

Άρα, πρέπει να απαγορευτούν τα τσιγάρα μεντόλ; «Πιστεύω πως όλα πρέπει να απαγορευτούν - και τα κανονικά και τα μεντόλ. Βλέπω τους καρκίνους, τα εγκεφαλικά και τις καρδιακές ασθένειες που προκαλούν», λέει ο Flores. «Ενώ θέλουμε την ελευθερία να επιλέγουμε τι θα κάνουμε, όταν ξεκινήσεις το κάπνισμα, δεν έχεις επιλογή. Επηρεάζουν τους νέους με τις διαφημίσεις και μια κουλτούρα που το προωθεί. Εθίζονται στις ουσίες που περιέχονται στα τσιγάρα και όλα αυτά γίνονται για να πλουτίζουν οι καπνοβιομηχανίες. Είναι ένα κακό στην κοινωνία μας, που πρέπει να αντιμετωπίσουμε ευθέως», συμπληρώνει.

Φυσικά, δεν υποστηρίζουν οι πάντες αυτές τις απόψεις. Όσοι είναι αντίθετοι στην προτεινόμενη απαγόρευση των τσιγάρων μεντόλης, ισχυρίζονται ότι θα επηρέαζε αρνητικά τα ψιλικατζίδικα και τις μικρές επιχειρήσεις και θα μείωνε τα έσοδα από τη φορολογία.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στο VICE US.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Ο WΔLF Είναι Εδώ και Έχει Σκοπό να Πάει την Trap Ένα Επίπεδο πιο Πάνω

Αυτή η Συνέντευξη Έπρεπε να Γίνει σε Μπουρδέλο, Κυριλέ Ξενοδοχείο ή την Disneyland

Το «Ερεθιστικό» Βιβλίο για τους Rotting Christ Λέει Πράγματα που Δεν Έχουν Ειπωθεί Ξανά

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.