Dog Funerals Buddhist Tradition Bangkok Thailand-5
Φωτογραφία: Peter Yeung
Ο Κόσμος των Ζώων

Τα Πανάκριβα «Αντίο»: Χιλιάδες Ευρώ σε Κηδείες Κατοικίδιων στην Μπανγκόκ

Σκυλιά, γάτες, αλλά επίσης σαύρες, χοίροι, ιγκουάνα, άλογα, πίθηκοι, ακόμη και ψάρια έχουν αποχαιρετιστεί δια παντός με τιμές.
PY
Κείμενο Peter Yeung
31.1.19

Ο Kraisee προτιμούσε τα νουντλς για φαγητό. To κουρεμένο, λευκό του τρίχωμα και το κομψό του περπάτημα έκανε τους πάντες να τον ζηλεύουν στη γειτονιά Τσατουτσάκ της Μπανγκόκ. Στην καθημερινή βόλτα στο πάρκο, καμπουριασμένες γιαγιάδες και υπερκινητικά παιδιά πλησίαζαν με ενθουσιασμό για να τον δουν. Γνωστός για την κορμοστασιά και τη σοβαρότητά του, είχε το όνομα που του έπρεπε: στα ταϊλανδέζικα το όνομά του σημαίνει «γενναίος σαν λιοντάρι». Ο Kraisee ήταν ο καλύτερος φίλος όλων.

Πήγαμε Εκεί που Πηγαίνουν τα Κατοικίδια όταν Πεθαίνουν

Αλλά κανείς δεν αγαπούσε τον Kraisee περισσότερο από την οικογένειά του. Γι’ αυτό, όταν μια μοιραία μέρα χτυπήθηκε από τη νεφρική ανεπάρκεια, οι Prija και Sirikit αδυνατούσαν να το πιστέψουν και καταρρακώθηκαν. Είχαν έρθει τα πάνω-κάτω στον κόσμο τους.

Ως αφοσιωμένοι βουδιστές, οι οποίοι συνηθίζουν να αποχαιρετούν τον αποθανόντα σε μια τελετή που αναλαμβάνει ένας μοναχός ντυμένος με κίτρινα ράσα, υπήρχε μόνο ένας τρόπος να πουν αντίο στον Kraisee. Είναι μια παλιά πρακτική που έχει περάσει από πολλές γενιές. Η διαφορά, ωστόσο, είναι ότι ο Kraisee δεν ήταν άνθρωπος, αλλά ένας 13χρονος σκύλος και οι Prija και Sirikit, μητέρα και κόρη, δεν ήταν συγγενείς εξ αίματος, αλλά οι ιδιοκτήτες του.

Dog-Funerals-Buddhist-Tradition-Bangkok-Thailand-7

«Μας έφερε τόσο μεγάλη ευτυχία. Δεν μπορώ να φανταστώ πώς θα είναι η ζωή χωρίς αυτόν», λέει η Sirikit, δακρύζοντας στο κρεματόριο του Βατ Νόι Νοκ, ενός ναού στα βόρεια προάστια της Μπανγκόκ. «Είμαστε βουδιστές και αυτή η τελετή είναι αυτό που του αξίζει. Είναι φυσικό να την κάνουμε».

Καλυμμένος με μια κουβέρτα με λαμπερές καλέντουλες και περιλουσμένος με αγιασμό, ο Kraisee κείτεται άψυχος, με το στόμα ανοιχτό, καθώς ο φαλακρός μοναχός ψάλλει και κάνει προσευχές. «Αν σε αδίκησα, παρακαλώ συγχώρεσέ με. Αν με αδίκησες, σε συγχωρώ», ψάλλει.

Dog-Funerals-Buddhist-Tradition-Bangkok-Thailand-2-Collage

Τα σχετικά κακόγουστα λουλούδια συμβάλλουν, σε συνδυασμό με το πενιχρό κοινό των δύο ανθρώπων, στον σουρεαλισμό του σκηνικού, το οποίο ισορροπεί ανάμεσα στη βαθιά θλίψη και την ιλαρότητα. Μετά από λίγο, ο μοναχός παρηγορεί τους πενθούντες και ο Kraisee μεταφέρεται στο πίσω δωμάτιο, όπου θα αποτεφρωθεί και θα ξεκινήσει την αργή του πορεία για την επόμενη ζωή.

Εκατοντάδες κηδείες κατοικίδιων ζώων εκτελούνται κάθε μήνα στην Μπανγκόκ. Τα σκυλιά και οι γάτες είναι τα πιο συνηθισμένα είδη ζώων, αλλά επίσης σαύρες, χοίροι, ιγκουάνα, άλογα, πίθηκοι, ακόμη και ψάρια έχουν αποχαιρετιστεί δια παντός με τιμές. Αρκετοί ναοί προσφέρουν καθημερινές τελετές για τα κατοικίδια ζώα, με την πρόσθετη επιλογή μιας βαρκάδας για τους ιδιοκτήτες, ώστε να σκορπίσουν την τέφρα του κατοικίδιού τους στον ποταμό Τσάο Πράγια, επιστρέφοντας συμβολικά τα επίγεια υπολείμματα στη φύση.

Dog-Funerals-Buddhist-Tradition-Bangkok-Thailand-6

Σύμφωνα με τις βουδιστικές πεποιθήσεις, οι παραδοσιακές κηδείες είναι ένας τρόπος να προσφέρουμε καλό κάρμα σε έναν αγαπημένο αποθανόντα, όπως και το να δίνουμε ελεημοσύνη σε έναν μοναχό – αυξάνουμε τις πιθανότητες να μετενσαρκωθούν σε κάτι καλύτερο ως μέρος του κύκλου ζωής και θανάτου της Σαμσάρα. Η ελπίδα είναι ότι τα κατοικίδια ζώα θα έχουν την ευκαιρία να επιστρέψουν ως άνθρωποι. Αλλά όταν κερδηθεί αρκετή αξία, αυτό μπορεί να οδηγήσει ακόμη και στη Νιρβάνα, την υπερβατική τελική κατάσταση του Βουδισμού που σε απαλλάσσει από τα βάσανα και οδηγεί στην απόλυτη ικανοποίηση.

Όλη αυτή η υπερβατικότητα, φυσικά, έχει το τίμημά της: Το κόστος για μια τυπική κηδεία κατοικίδιων ζώων ξεκινά από τα 58 ευρώ, αλλά μπορεί να φτάσει και τις πολλές χιλιάδες. Ένας Ταϊλανδός επιχειρηματίας λάτρευε τόσο το γκόλντεν ριτρίβερ του, που σύμφωνα με πληροφορίες κατέβαλε 11.500 ευρώ, για να καλύψει το κόστος μιας τελετής με 60 μοναχούς, 80 καλεσμένους, μια αυτοκινητοπομπή και ένα πολυτελέστατο επιχρυσωμένο φέρετρο (όλα αυτά μπορεί να του χάριζαν τον τίτλο του πιο τρελού ιδιοκτήτη κατοικίδιων ζώων, μέχρι που η Whoopi Goldberg αποφάσισε να οργανώσει έναν «γάμο» για τον «σκύλο-εγγονάκι» της…).

Dog-Funerals-Buddhist-Tradition-Bangkok-Thailand-13

Ο Theerawat Sae-Han, ο ιδρυτής του Pet Funeral Thailand, λέει ότι η εταιρεία του αποτεφρώνει τουλάχιστον 400 ζώα κάθε μήνα – αριθμός που μεταφράζεται σε πέντε κάθε 15 μέρες. Ξεκίνησε το εγχείρημα πριν από μια δεκαετία και η επιχείρηση πλέον έχει απογειωθεί.


Το Δίπλωμα Δεν Φτάνει

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook


«Η Μπανγκόκ είναι μια βαθιά θρησκευόμενη πόλη», λέει «και αυτές οι πεποιθήσεις επεκτείνονται σε όλες τις πτυχές της ζωής. Οι περισσότεροι από τους πελάτες μας συνειδητοποιούν ότι τα κατοικίδια ζώα τους δεν μπορούν να αποκτήσουν αξία από μόνα τους σε αυτήν τη ζωή, οπότε εναπόκειται σε αυτούς να τους την παρέχουν για χάρη τους. Οι κηδείες είναι η προφανής επιλογή».

Dog-Funerals-Buddhist-Tradition-Bangkok-Thailand-14

Αλλά παρόλο που μερικές κηδείες είναι κραυγαλέες, γεμάτες υπερβολή τελετές για προβολή στα social media -και ίσως μια ευκαιρία επίδειξης ακραίου πλούτου–, άλλες δείχνουν μια ταπεινή καλοσύνη από τους φτωχούς ιδιοκτήτες. Ο Sae-Han λέει ότι πρόσφατα μια ομάδα εμπόρων μάζεψαν όσα χρήματα μπορούσαν, για να καλύψουν το κόστος μιας κηδείας για ένα αδέσποτο κουτάβι που συνήθιζε να περιφέρεται στα γραφεία τους, ψάχνοντας αποφάγια. Του έφεραν ακόμη και φαγητό, για να τρώει στη μετά θάνατον ζωή. Ήταν ένα από τα κατ’ εκτίμηση 100.000 αδέσποτα σκυλιά της πόλης.

Στον ναό Βατ Κρατούμ Σουέα Πλα, στα ανατολικά της πόλης, βρίσκεται ένα άλλο κέντρο κηδειών ζώων. Στην είσοδο δεσπόζει ένα τεράστιο πλαστικό κεφάλι ενός σκυλιού Αγίου Βερνάρδου. Μια εξαμελής οικογένεια θρηνεί τον χαμό του σκυλιού τους, του Suda. Τον χτύπησε ένα αυτοκίνητο. Σε μια τόσο πυκνοκατοικημένη πόλη όπως η Μπανγκόκ, με την ξέφρενη κίνησή της, αυτό είναι πολύ συνηθισμένο.

«Αν και είμαστε πολύ λυπημένοι, ξέρουμε ότι έζησε μια καλή ζωή», λέει ο πατέρας της οικογένειας.

Dog-Funerals-Buddhist-Tradition-Bangkok-Thailand

Λίγο αργότερα, η επόμενη τελετή τιμά ένα παχουλό μπουλντόγκ, τον Lucky. Οι ιδιοκτήτες του τον έντυσαν με ένα πορτοκαλί τιγρέ κοστούμι και τον έβαλαν σε ένα κουτί, πλάι σε τέσσερα ζευγάρια παπουτσιών Converse για μωρά. Οι selfies για να τιμήσουν τη μνήμη του έδιναν και έπαιρναν. Είναι μια απόδειξη ότι αυτές οι τελετές δεν είναι πάντα μελαγχολικές και θλιβερές.

Ωστόσο, ο Phrakru Soponpihankij, ένας μοναχός του ναού, πιστεύει ότι οι κηδείες κατοικίδιων ζώων είναι ταυτόχρονα ένα σημάδι -και ένα σύμπτωμα- του γεγονότος ότι οι κάτοικοι της Μπανγκόκ έρχονται πιο κοντά στη θρησκεία, στην εποχή του καπιταλισμού και της παγκοσμιοποίησης.

Dog-Funerals-Buddhist-Tradition-Bangkok-Thailand-2-Rotated

«Νομίζω ότι βοηθούν τους ανθρώπους να συνειδητοποιήσουν τι λείπει από τη ζωή τους και τον σημαντικό ρόλο που πρέπει να διαδραματίσει η θρησκεία σε αυτήν», προσθέτει.

Όποια και αν είναι η συλλογιστική από πίσω τους, αυτές οι κηδείες κατοικίδιων ζώων είναι συναρπαστικές -αν όχι και λίγο αστείες, άθελά τους- εκδηλώσεις που βοηθούν τους ανθρώπους να καθαρίσουν τις σκέψεις τους και ταυτόχρονα δίνουν μια μοναδική εικόνα για τη σύγχρονη ζωή της Ταϊλάνδης.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

To άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο Amuse.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Ο 28χρονος Έλληνας Χημικός που Έφτιαξε Ένα Τεστ Τσέπης για Ποτά «Μπόμπες»

Αυτή η Startup Φτιάχνει Φαγητό από Αέρα Κοπανιστό (και Ηλεκτρισμό)

Οι Άγραφοι Κανόνες της Γιόγκα

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.