Lévrier afghan
ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΕΣ: Mathilde Martin
Φωτογραφίες

In Photos: Μία Έκθεση Όπου τα Σκυλιά Είχαν πιο Ωραία Μαλλιά από τους Ανθρώπους

Στο διήμερο event περιλαμβανόταν και καλλιστεία.
MM
Κείμενο Mathilde Martin

Κατάγομαι από το Cerilly, μια μικρή πόλη στο κέντρο της Γαλλίας, όπου συνήθως δεν υπάρχουν πολλά πράγματα να κάνεις. Έτσι, όταν πέτυχα ένα φυλλάδιο που διαφήμιζε μια επίδειξη σκύλων με αφγανικά λαγωνικά και σαλούκι (περσικά λαγωνικά που μοιάζουν με τα αφγανικά), χάρηκα. Έπρεπε να πάω, ξεκάθαρα.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Δεν είχα δει ποτέ αυτά τα γκλαμουράτα σκυλιά από κοντά κι έτσι ξεκίνησα με ενθουσιασμό. Ο προορισμός μου: το τοπικό εκθεσιακό πάρκο, ένας μεγάλος πράσινος χώρος όπου δεσπόζει ένα κτίριο που μοιάζει με ερημωμένο εργοστάσιο, ανεξήγητα στολισμένο με σημαίες απ’ όλο τον κόσμο. Μέχρι εκεί που φτάνει το μάτι βλέπεις αφγανικά λαγωνικά και σαλούκι. Έχουν έρθει για έναν σκοπό: να πάρουν μέρος στο διήμερο event, που περιλαμβάνει καλλιστεία και έναν αγώνα δρόμου.

Τι ακριβώς όμως είναι το αφγανικό λαγωνικό; Η ράτσα προέρχεται από το Αφγανιστάν, όπου τα χρησιμοποιούσαν για την εξαιρετική τους ταχύτητα, τη γρήγορη σκέψη τους και την πανοραμική τους όραση, για να κυνηγούν λαγούς, γαζέλες, λύκους και λεοπαρδάλεις του χιονιού. Το εντυπωσιακό τους τρίχωμα εξελίχθηκε για να προσαρμοστεί στο σκληρό κλίμα του ορεινού Αφγανιστάν.

Με βάση την ανάλυση DNA, τα αφγανικά λαγωνικά θεωρούνται τα παλαιότερα εξημερωμένα σκυλιά - η ράτσα μπορεί να εμφανίστηκε και πριν από 6.000 χρόνια. Τα σκυλιά μετά έγιναν δημοφιλή στη Δύση, τον 20ό αιώνα, κυρίως ως ζώα πολυτελείας, γι’ αυτό οι εκτροφείς με τους οποίους μιλήσαμε ζήτησαν να μείνουν ανώνυμοι λόγω φόβου σκυλοαπαγωγής. Προσωπικά, παρόλο που δεν είχα δει ποτέ από κοντά, πάντα μου φαίνονται κομψά και φινετσάτα.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
DSC00237.JPG
DSC00375.JPG

Το συγκεκριμένο event διοργανώθηκε από τον γαλλικό σύνδεσμο φίλων αφγανικών και περσικών λαγωνικών. Την πρώτη μέρα γίνονται τα καλλιστεία και τη δεύτερη ένας αγώνας με δόλωμα, στον οποίο τα λαγωνικά κυνηγούν ένα μηχανικό θήραμα.

Τα καλλιστεία ξεκινούν με πολύ βούρτσισμα, πιστολάκι και ψέκασμα στη γούνα. Κάποιοι ιδιοκτήτες τρέχουν να κάνουν αγορές της τελευταίας στιγμής όπως στολισμένα κολάρα. Η International Canine Federation έχει συγκεκριμένα πρότυπα ομορφιάς για κάθε ράτσα, από τα δόντια, τη ράχη και -για τα αρσενικά σκυλιά– να έχουν δύο φυσιολογικούς και ορατούς όρχεις. 

DSC00163.JPG
DSC00169.JPG

Μιλάω με κάποιους περήφανους ιδιοκτήτες για να καταλάβω γιατί έκαναν τον κόπο να έρθουν ως εδώ. «Στην αγαπημένη ταινία της γυναίκας μου υπήρχε ένα αφγανικό λαγωνικό – γι’ αυτό της πήρα το πρώτο της», λέει ένας εκτροφέας από την Ελβετία. «Από τότε ταξιδεύουμε όλο τον κόσμο με τα σκυλιά μας, τον Alexander Dumas και τον Karl Lagerfeld, και τον γιο μας».

Λίγο πιο κάτω, συναντώ ένα σκυλί που το λένε Sauvage (Άγριος). «Έχει μεγάλη φωτογένεια», λέει ο ιδιοκτήτης του. «Σκοπεύουμε να ταξιδέψουμε σε όλο τον κόσμο, για να βγάλουμε φωτογραφίες μαζί του σε ασυνήθιστα μέρη».

Έπειτα ένας παράξενος ήχος διέκοψε την κουβέντα μας και ακολούθησε ένα σούσουρο. Έφτασαν οι κριτές, με στιλ φυσικά. Οι Mette Morkegaard και Yossi Guy σκάνε μύτη με μια λευκή κάντιλακ με σημαίες των χωρών τους –Δανία και Ισραήλ αντίστοιχα– και κάνουν μερικές βόλτες για φιγούρα.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
DSC00207.JPG
DSC00165.JPG

Ξαφνικά η ένταση ανεβαίνει και τα βουρτσίσματα εντείνονται. Τα Σαλούκι πηγαίνουν από τη μια μεριά, τα αφγανικά λαγωνικά από την άλλη. Τα σκυλιά παρουσιάζονται σε ομάδες των πέντε. Οι κριτές είναι σοβαροί και συγκεντρωμένοι: το μυστικό είναι να μην ενοχλήσουν το σκυλί και ο ιδιοκτήτης τους κριτές, π.χ. αν το σκυλί αρχίσει να φέρεται ατίθασα.

DSC00227.JPG
DSC00203.JPG

Ρώτησα τους ιδιοκτήτες του Alexandre Dumas και του Karl Lagerfeld πόσο πληρώνονται για να συμμετάσχουν. «Όχι πολλά, αλλά η ιδέα είναι να προσέξουν το σκυλί εκτροφείς ή άλλοι ιδιοκτήτες που ενδιαφέρονται να πληρώσουν για αναπαραγωγή που θα δώσει καλύτερα αποτελέσματα».

Εκεί είναι το χρήμα. Οι ιδιοκτήτες μπορεί να λάβουν 1.500 ως 2.000 ευρώ για την αναπαραγωγή των σκυλιών τους, εξηγεί. «Οι κτηνίατροι μπορούν να παρέχουν υπηρεσίες αναπαραγωγής σε όλο τον κόσμο», συμπληρώνει. 

Καθώς παρακολουθώ τα λαγωνικά να παρελαύνουν κομψά με την υπέροχη γούνα τους να ανεμίζει, συνειδητοποιώ ότι είμαι εδώ πέντε ώρες κι έχω μαγευτεί. Κάποια στιγμή ο διαγωνισμός τελειώνει και είναι ώρα για τα βραβεία. «Οι δικαστές δίνουν βαθμούς στους φίλους τους», λέει με πικρία μια ιδιοκτήτρια.

Παρά τις αντιπαλότητες υπάρχει η αίσθηση ότι είναι σαν μεγάλες οικογενειακές συγκεντρώσεις – και δεν αποτελεί έκπληξη, δεδομένου ότι τα σκυλιά εδώ προέρχονται από τους ίδιους εκτροφείς.

Την άλλη  μέρα ήρθα να δω τον αγώνα όπου δύο σκυλιά –είτε δύο αφγανικά είτε δύο σαλούκι– κυνηγάνε ένα μηχανικό θήραμα που έχει δεμένα σνακ στην ουρά του. Αποστολή του σκύλου: να κυνηγήσει το θήραμα και να το πιάσει όσο πιο γρήγορα γίνεται.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Στο τέλος της μέρας δίνονται τα πολυαναμενόμενα βραβεία: ένα μετάλλιο, γκατζετάκια, μπισκότα, μασητικά sticks, κρασιά με γεύση φρούτων. Όσο για μένα, φεύγω από το πάρκο με την αίσθηση ότι ανήκω σε μια «οικογένεια» και την ακατανίκητη επιθυμία να αγοράσω καλύτερο σαμπουάν.

DSC00269.JPG
DSC00145.JPG
DSC00192.JPG
DSC00119.JPG
DSC00296.JPG
DSC00360.JPG
DSC00327.JPG
DSC00334.JPG