Διασκέδαση

Crocs Attack: Η Αποκατάσταση του πιο Αμφιλεγόμενου Παπουτσιού

Ποιος το περίμενε ότι το αγαπημένο παπούτσι του μπαμπά σου θα γινόταν παπούτσι της χρονιάς;
PT
Κείμενο Paul Toner
Collage of Croc shoes
εικονα: Sam Boxer

Θυμάμαι τα πρώτα μου Crocs. Βασικά ήταν απομιμήσεις, που αγόρασα από έναν πάγκο σε διακοπές στην Ισπανία όταν ήμουν στην προεφηβεία. Ήταν τέλεια για δυο βδομάδες που πέρασα στον ήλιο τρώγοντας παγωτά, ατελείωτες κοτομπουκιές και κυνηγώντας κορίτσια που μου άρεσαν γύρω από την πισίνα με νεροπίστολο.

Γιατί μου τα πήρε η μαμά μου; Ήταν άνετα και πρακτικά. Ποτέ δεν σκέφτηκε ότι θα ήμουν ο πιο τρέντι. Και γιατί να το σκεφτεί; Η Washington Post τα περιέγραψε το 2006 ως παράσιτα. Τα Crocs μοιάζουν σαν ορθοπεδικά παπούτσια που θα σχεδίαζε εξωγήινος. Φουσκωτά, γεμάτα τρύπες - ένας τρυποφοβικός μπορεί να την πάθει άσχημα.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Αλλά το «πιο άσχημο παπούτσι του κόσμου» δεν τα εμπόδισε να γίνει το πιο απίθανο success story της πανδημίας.

Το 2020 η παγκόσμια μηχανή αναζήτησης μόδας, Lyst, είχε το κλασικό Croc στα οκτώ πιο επιθυμητά αντικείμενα παγκοσμίως στην ετήσια αναφορά της. Οι μέσες μηνιαίες αναζητήσεις για Crocs ανέρχονταν στις 135.000. Φέτος η εταιρεία αναφέρει ρεκόρ πωλήσεων, που αυξήθηκαν κατά 93% φτάνοντας 465 εκατομμύρια λίρες (περίπου 540 εκατ. ευρώ) ως τον Ιούνιο 2021

«Έιμαστε όλοι μέσα, έτσι είναι φυσικό να αναζητούμε άνεση, σωματικά και ψυχικά, και νομίζω ότι brands σαν τα Crocs ήταν σωτήριες», λέει ο Λονδρέζος δημοσιογράφος Eric Brain. «Τα Crocs ήταν τα παπούτσια που μπορούσες να φορέσεις όταν σηκωνόσουν από το κρεβάτι, να πας να βάλεις το νερό να βράζει και να πεταχτείς στα μαγαζιά, χωρίς να έχεις αλλάξει».

Η μόδα αυτήν τη στιγμή πειραματίζεται με μια κανονικότατη επίθεση Crocs. Πλέον δεν είναι μόνο για υπαλλήλους που κάνουν τη βάρδιά τους, γιαγιάδες που κάνουν κηπουρική και μπαμπάδες που θέλουν το αεράκι να φυσάει τα δάχτυλά των ποδιών τους καθώς βλέπουν ποδόσφαιρο. Πλέον τα Crocs αποτελούν αντικείμενο λατρείας για τους influencers, Amex-carrying hypebeasts και μουσικούς παγκόσμιας εμβέλειας. O Questlove φόρεσε χρυσά Crocs στα Grammys τον Μάρτιο, η Saweetie φοράει ένα ζευγάρι σε συνεργασία με τη Hidden Valley Ranch, ακόμη και το καστ του φετινού Love Island τα φόρεσε.

Όπως λέει η Lorna Hall, διευθύντρια fashion intelligence στην εταιρεία πρόβλεψης τάσεων WGSN: «Τα Crocs συνεργάζονται εδώ και καιρό με brands αλλά η συνεργασία με τον Post Malone το 2018 εδραίωσε τη φήμη τους για την Gen Z». Τα κίτρινα Crocs του rapper ξεπούλησαν αμέσως κι αμέσως μετά εκείνα του Diplo και του the Biebs, που έβγαλαν κι εκείνοι κάτι κακάσχημα Crocs.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Επίσης έχουν γίνει αρκετές συνεργασίες στην πασαρέλα. Από τον Λονδρέζο σχεδιαστή Christopher Kane,  που περιέλαβε στολισμένα Crocs στην κολεξιόν του άνοιξη/καλοκαίρι 2017. Και φυσικά ο Balenciaga, του οποίου η συνεργασία με τα Crocs ξεκίνησε εκδοχές σε δεκάποντη πλατφόρμα το 2017, συνεχίζοντας με τα mega-goth “Hard” Crocs στην τελευταία εβδομάδα μόδας του Παρισιού και ένα ψηλοτάκουνο mule που αποκαλεί Crocs Madame, και κοστίζει 450 λίρες (525 ευρώ).

«Η επιτυχία του brand στους νέους έχει να κάνει και με τη νοσταλγία», λέει η Hall, συμπληρώνοντας ότι τα Crocs είναι κατά βάση brand της δεκαετίας του ‘00, με το οποίο μεγάλωσε η Gen Z και οι νεότερο millennials. Όπως η απαλή βελουτέ φόρμα Juicy Couture, τα Crocs είναι για πολλούς που λύγισαν και αγόρασαν ένα ζευγάρι στην πανδημία αλλά δεν υπήρχε περίπτωση να τα φορέσουν πριν είναι ουσιαστικό κομμάτι της γκαρνταρόμπας τους, εντός και εκτός σπιτιού, ιδανικά για μια υβριδική εργασιακή ζωή. 

«Υπάρχουν πολλοί λόγοι για την επιτυχία και την επιστροφή τους», συνεχίζει η Hall, «και ο πιο σημαντικός είναι ότι είναι άνετα και είναι τέλεια για μέσα και για έξω, κάτι ανάμεσα σε παπούτσι και παντόφλα σε μια εποχή που περνάμε περισσότερο χρόνο στο σπίτι μας, στην αυλή ή στον κήπο μας ή στη γειτονιά μας. Παρόλο που πλέον μπορούμε να βγούμε όποτε θέλουμε από το σπίτι, η κυριαρχία των Crocs δεν έχει τελειώσει. Το Bloomberg λέει ότι το brand προβλέπεται να διπλασιάσει τις πωλήσεις του ως το 2026, φτάνοντας να αξίζει πάνω από 3,5 δισ. λίρες.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

«Νομίζω ότι οι οπαδοί της άσχημης μόδας θα συνεχίσουν να φοράνε το παπούτσι ώσπου να φτάσει σε σημείο κορεσμού», λέει η Lia Mcgarrigle, style editor στο Highsnobiety. «Μετά μάλλον θα σταματήσουν για μερικά χρόνια και ύστερα θα ξαναρχίσουν ειρωνικά». Και ενώ η μόδα βασίζεται στην ανακύκλωση των τάσεων, τα Crocs φαίνεται πως ήρθαν για να μείνουν. 

«Τα Crocs δεν έχουν προσπαθήσει να είναι μοδάτα, εμείς αποφασίσαμε ότι ήταν αυτό που θέλαμε και τα Crocs ήταν απλώς εκεί», λέει ο Brain. «Νομίζω πως είναι εξαιρετική τακτική μάρκετινγκ να είσαι πάντα προετοιμασμένος, εκεί, περιμένοντας. Η τάση σίγουρα θα ξαναφύγει, αλλά δεν νομίζω ότι είναι στα τελευταία της ούτε ότι η επίδραση τους στη βιομηχανία παπουτσιών θα μειωθεί σύντομα. Καθώς ο κόσμος μάλλον δεν θα επιστρέψει στην κανονικότητα, γιατί να συμβεί το ίδιο με τα παπούτσια μας;».

Περισσότερα από το VICE

Μπήκαμε στο Σπίτι του 18χρονου Ρομά που Δολοφονήθηκε από Αστυνομικούς στο Πέραμα

Από το «Wakamakafon» Μέχρι το «Τάστραλα μου Τάζει»: Οι Κορυφαίοι Στίχοι που Παράκουσαν οι Έλληνες

Παραιτήθηκα για να Δουλεύω Full-time στον Χώρο των Κρυπτονομισμάτων

Ακολουθήστε το VICE σε FacebookInstagram και Twitter.