Διαδίκτυο

Ένας Διαδικτυακός Τιμωρός που Χακάρει Scammers Εξηγεί τη «Βρόμικη» Δουλειά

Οι scambaiters μπαίνουν στους υπολογιστές των scammers για να προστατεύσουν τα χρήματα άλλων, κάτι που έχει πάρει τεράστια έκταση στο YouTube.
HV
Κείμενο Hayden Vernon
19.2.21
Lewis Hopkins scammer's worst nightmare
Φωτογραφία: Lewis Hopkins

Ο Lewis Hopkins λέει πως είναι ο χειρότερος εφιάλτης των scammers. Ο 21χρονος από το Μπέρμιγχαμ έχει συγκεντρώσει σχεδόν 20 εκατομμύρια views στο κανάλι του στο YouTube, όπου εκθέτει διαδικτυακούς scammers –χακάρει τους υπολογιστές τους και τους τρολάρει– σε βίντεο που είναι χαοτικά, αστεία και ώρες-ώρες πολύ αγχωτικά.

Ο Lewis ανήκει σε μια διαδικτυακή κοινότητα τιμωρών που λέγονται scambaiters. Ξεκίνησε στις αρχές της δεκαετίας του 2000 από forums και τώρα γίνεται χαμός στο YouTube, καθώς οι baiters έχουν εκατομμύρια views. Πέρσι το scambaiting πέρασε και στον χώρο του mainstream, καθώς στο BBC Panorama υπήρχε ο μεγαλύτερος scamhead της Βρετανίας, ο  Jim Browning που χάκαρε τηCCTV ενός τηλεφωνικού κέντρου-απάτη στην Ινδία και έβγαλε στη φόρα τους scammers.

Scambaiters όπως ο Jim και ο Lewis αναχαιτίζουν τηλεφωνικές απάτες και απάτες μέσω email. Συνήθως σ’ αυτές τις απάτες τα άτομα προσποιούνται ότι είναι από μεγάλες εταιρείες, τράπεζες ή κυβερνητικά ιδρύματα όπως η Amazon, η Microsoft ή η Βασιλική Υπηρεσία Δημοσίων Εσόδων και Τελωνείων, για να ξεγελάσουν τα θύματα ώστε να τους δώσουν πρόσβαση στους υπολογιστές τους ή ακόμη χειρότερα στους διαδικτυακούς τραπεζικούς λογαριασμούς τους. Αλλά όπως και οι άλλες μορφές τιμωρίας στο Διαδίκτυο  (βλέπε: κυνηγοί παιδόφιλων), το scambaiting είναι επίσης αμφιλεγόμενο.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ο Jimκαι ο Lewis χρησιμοποιούν μεθόδους αμφίβολες νομικά –γνωστές ως grey hathacking– για να εκνευρίσουν και να δημιουργήσουν πρόβλημα τους scammers. Αυτό σημαίνει ότι αποκτούν παράνομα πρόσβαση στους υπολογιστές των scammers, κάτι που έχει ηθικές προεκτάσεις. Η ευρύτερη κοινότητα scambaiting έχει επίσης αντιμετωπίσει κατηγορίες για ρατσισμό – είναι δύσκολο να αποφύγεις το γεγονός ότι οι baiters είναι κυρίως λευκοί και οι scammers που στοχεύουν και εξευτελίζουν είναι σχεδόν αποκλειστικά από αναπτυσσόμενες χώρες.

Το VICE μίλησε με τον Lewis για το πώς ξεκίνησε, την ηθική της διαδικτυακής τιμωρίας και τι απάτες πρέπει να προσέξουμε το 2021.

VICE: Πώς ξεκίνησες το scam baiting;
Lewis Hopkins: 
Αρχικά παρακολουθούσα ανθρώπους σαν τον Jim Browning, όταν το scambaiting σχεδόν δεν υπήρχε στο YouTube. Νιώθεις ικανοποίηση να ξέρεις πως έχεις βάλει τους scammers σε μια κατάσταση όπου χάνουν τον χρόνο τους. Πιστεύω ότι οποιοδήποτε λεπτό είναι πολύτιμο όταν μιλάς τηλεφωνικά με αυτούς τους scammers. Κάθε λεπτό που μπορείς να τους κάνεις να χάσουν είναι χρόνος που θα χρησιμοποιούσαν για να κλέψουν τα λεφτά κάποιου άλλου.

Εξήγησέ μας τη διαδικασία: Πώς αποφασίζεις ποιους scammers θα στοχεύσεις και τι θα κάνεις;
Τους τηλεφωνώ ή μου τηλεφωνούν και αφήνουν αυτοματοποιημένες ηχογραφημένες κλήσεις. Τους δοκιμάζω για λίγο και αποφασίζω αν θα ασχοληθώ –αν θα αποκτήσω πρόσβαση στα συστήματά τους– και αν μπορώ, σημαίνει ότι μπορώ να κάνω πολλά περισσότερα γι’ αυτή τη συγκεκριμένη απάτη. Μπορώ να  μάθω για την εταιρεία, πού βρίσκεται, ποιος τη διευθύνει, τα μεγάλα κεφάλια που είναι αναμεμειγμένα.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Πολλές φορές αναχαιτίζω μια απάτη στα μισά. Έτσι αν μιλάνε με κάποιο θύμα, παίρνω τον έλεγχο του υπολογιστή του scammer, το κλείνω και τηλεφωνώ εγώ στο θύμα για να το προειδοποιήσω για το τι συμβαίνει.

Το κάνω με πολλά απάτες τώρα: την απάτη του Amazon, όπου λένε πως μια ύποπτη παραγγελία έχει γίνει με τον λογαριασμό σου, την απάτη της Βασιλικής Υπηρεσίας Δημόσιων Εσόδων και Τελεωνείων, όπου μια ηχογραφημένη κλήση λέει στα θύματα πως έχει εκδοθεί ένταλμα για τη σύλληψή τους και την απάτη τεχνική υποστήριξης όπου οι scammers αποκτούν απομακρυσμένη πρόσβαση στο PC του θύματος και βρίσκουν μια λίστα ανύπαρκτα προβλήματα που λένε ότι για να τα φτιάξουν πρέπει να τους πληρώσει το θύμα, συνήθως ένα υπέρογκο ποσό.

Πώς νιώθεις για την ηθική αυτού που κάνεις;
Σίγουρα είναι κάτι ηθικό, αν και θα μπορούσαν να υπάρχουν κάποια νομικά θέματα ως προς αυτά που κάνουμε άνθρωποι σαν εμένα και τον Jim Browning. Αλλά ηθικά είναι σωστό, δεν βλέπω κάτι αρνητικό σ’ αυτό που κάνω - μόνο για τους ίδιους τους scammers.

Κάποιοι λένε ότι το scam baiting είναι ρατσιστικό. Τι λες γι’ αυτό;
Δεν ήμουν ποτέ της κορεκτίλας για να είμαι ειλικρινής και ούτε σκοπεύω να γίνω, αλλά κάποια όρια δεν θα τα περνούσα. Δεν θα ασχολούμουν με τη φυλή ή την εθνικότητα ενός scammer, αν και η συντριπτική πλειοψηφία είναι Ινδοί. Δεν μπορώ να κάνω κάτι γι’ αυτό – απλώς το έχουμε παρατηρήσει εγώ και άλλοι scambaiters. Αυτές οι απάτες, κατά τη δική μου αντίληψη, γίνονται στη συντριπτική πλειοψηφία από Ινδούς. Δεν μου αρέσει να το λέω διότι αν βρω έναν scammer απ’ οπουδήποτε αλλού, θα κάνω ακριβώς το ίδιο πράγμα.

Στοχεύω τους scammers και δεν με νοιάζει καθόλου από πού είναι. Έχω αμέτρητους Ινδούς που μου κάνουν κάθε μέρα σχόλια στο Twitter και το YouTube, μου λένε ότι με στηρίζουν και πως ντροπιάζουν τη χώρα τους οι scammers. Πολλοί τίμιοι άνθρωποι από αυτές τις χώρες συμμερίζονται την άποψή μου.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Τους λυπάσαι ποτέ;
Όχι, καθόλου. Κάποιοι σου λένε ότι τα πράγματα είναι δύσκολα για εκείνους και είναι δύσκολο - το ξέρω. Αλλά η αλήθεια είναι πως κλέβουν λεφτά και δεν σταματάνε ούτε όταν πρόκειται για 90χρονους ή για ανάπηρους.

Απέκτησα πρόσβαση στο PC ενός scammer που πουλούσε πληροφορίες σε άλλους scammers και ένα από τα κριτήρια ήταν να είναι καρκινοπαθείς. Αηδίασα και είναι ένας από τους λόγους που δεν λυπάμαι αυτούς τους ανθρώπους. Είναι πολύ δύσκολο να νιώσω τύψεις για αυτό που κάνω. Έχω δει από κοντά γέρους, ευάλωτους ανθρώπους να χάνουν τις οικονομίες μιας ζωής.

Οι scammers εκμεταλλεύονται την πανδημία;
Σίγουρα. Ψάχνοντας νούμερα για να κυνηγήσω, έχω δει αύξηση. Οι scammers λένε ότι παίρνεις κάποιο επίδομα, που είναι πιστευτό, μπορώ να καταλάβω πώς την πατάει κάποιος. Έχουμε καραντίνα, είναι δωρεάν χρήματα και οι άνθρωποι τα θέλουν. Ο κόσμος δεν καταλαβαίνει τις απάτες και οι scammers το χρησιμοποιούν προς όφελός τους.

Τι απάτες πρέπει να προσέχουμε;
Με βάση αυτά που έχω δει, πρέπει να προσέχεις αν οι scammers συνδέονται με τον υπολογιστή ή το κινητό σου. Όλη μας η ζωή είναι αποθηκευμένη στο κινητό και οι scammers μπορεί να ζητήσουν μια μεταφορά αρχείου και να πάρουν τα πάντα. Επίσης μερικές φορές κρύβουν την οθόνη. Σε ένα από τα βίντεό μου, είχαν κρύψει την οθόνη ενώ προσπαθούσαν να αποσπάσουν 500 λίρες.

Πώς το κάνουν αυτό;
Οι scammers πείθουν τα θύματα να εγκαταστήσουν λογισμικό απομακρυσμένης πρόσβαση όπως το Teamviewer, ςπροσποιούμενοι ότι δουλεύουν για μεγάλες εταιρείες. Πείθουν το θύμα να τους δώσει τον κωδικό πρόσβασης και αναλαμβάνουν τον έλεγχο της συσκευής του θύματος ώστε να μπορούν να δείξουν στο θύμα μια σειρά ψεύτικα προβλήματα στην οθόνη τους. Στην περίπτωση της απάτης του Amazon χρησιμοποιούν το λογισμικό για να κάνουν στο θύμα μια ψεύτικη φόρμα επιστροφής χρημάτων και επίσης για να δουν και να χειριστούν τη σελίδα onlinebanking του θύματος.

Ο καλύτερος τρόπος για να το αποφύγεις είναι να το κλείσεις. Αν κάτι σου κινήσει τις υποψίες, κλεισ’ το. Μη δίνεις σε κανέναν πρόσβαση στον υπολογιστή ή στο κινητό σου. Αν δεν έχουν θύματα, δεν έχουν δουλειά να κάνουν. Γι’ αυτό εξελίσσονται. Πάντα θα υπάρχει τρόπος. Αλλά όσο αυτοί έχουν τρόπο να εξαπατούν, ελπίζω να έχω τρόπο να τους σταματάω.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Η Θέση των Κομμάτων για το Ελληνικό #Metoo

«Σταλόνε» και «Θανάσης Βέγγος» - Οι Πλαστογράφοι Διαβατηρίων Κάνουν Κακό Χιούμορ

Οι Σεξεργάτριες του Άμστερνταμ Δεν Είναι Ευχαριστημένες με τα Σχέδια για τη Red Light District

Ακολουθήστε το VICE σε FacebookInstagram και Twitter.