Οι Εξωγήινοι Πολιτισμοί Πιθανώς να Μην Επιβίωσαν από την Κλιματική Αλλαγή

Τι μας λέει όλο αυτό για το μέλλον του πλανήτη μας​;
Daniel Oberhaus
Κείμενο Daniel Oberhaus
Εικόνα: Shutterstock

Η πρώτη γενιά εξωπλανητικών διαστημικών τηλεσκοπίων, όπως το Kepler και το COROT, έχουν αποκαλύψει ότι γύρω από την πλειονότητα των αστεριών του γαλαξία υπάρχουν πλανήτες, πράγμα που μπορεί να σημαίνει ότι υπάρχει στο Σύμπαν περίπου ένα τρις πλανητών. Αν και δεν έχουμε ακούσει τίποτα από εξωγήινους ακόμα, ο αριθμός και μόνο των πλανητών σημαίνει ότι υπάρχουν αρκετά μεγάλες πιθανότητες, άλλοι νοήμονες πολιτισμοί να έχουν εμφανιστεί κάποια στιγμή τα τελευταία 13 δισεκατομμύρια χρόνια.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Κάποιοι από αυτούς τους πολιτισμούς μπορεί να έχουν διαρκέσει αρκετά, ώστε να αναπτύξουν εξελιγμένες τεχνολογίες όπως η δική μας, που σημαίνει ότι μπορεί να είχαν να αντιμετωπίσουν τα ίδια προβλήματα τα οποία αντιμετωπίζουμε τώρα στη Γη, όπως το ότι ο ενεργοβόρος πολιτισμός μας πυροδοτεί την κλιματική αλλαγή. Το ερώτημα, λοιπόν, είναι αν αυτοί οι εξωγήινοι πολιτισμοί επιβίωσαν από τη δική τους επιτυχία στην αποκόμιση ενέργειας.

Παρόλο που δεν έχουμε δεδομένα για εξωγήινους πολιτισμούς ακόμη, η απάντηση στην ερώτηση δεν είναι απίθανη. Όπως περιγράφεται σε μια πρόσφατη μελέτη που δημοσιεύτηκε στο Astrobiology, είναι πιθανό να δημιουργηθούν μοντέλα της ανάπτυξης των εξωγήινων πολιτισμών με βάση του τι ξέρουμε για τη Γη και άλλους πλανήτες στο ηλιακό μας σύστημα.

Τα μοντέλα που έφτιαξε ο Adam Frank, αστροφυσικός στο Πανεπιστήμιο του Ρότσεστερ και οι συνάδελφοί του, εξετάζουν δυο βασικούς παράγοντες ως προς την ανάπτυξη ενός τεχνικού πολιτισμού: το μέγεθος του πληθυσμού και τη χρήση ενέργειας. Αυτοί οι δύο παράγοντες συνδέονται στενά, καθώς η ικανότητα αξιοποίησης μεγαλύτερων επίπεδων ενέργειας σημαίνει ότι μπορεί να επιβιώσει μεγαλύτερος πληθυσμός. Ωστόσο, καθώς ο πληθυσμός αυξάνεται, το περιβάλλον επηρεάζεται και αυτό έχει σχέση με το μέγεθος του πληθυσμού και το είδος της ενέργειας που καταναλώνεται.

Τα μοντέλα τους αποκάλυψαν τρεις πιθανές πορείες για εξωγήινους πολιτισμούς. Η πιο συνηθισμένη πορεία ονομάστηκε «ο αφανισμός».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Για τους ανθρώπους, που βασίζονταν κυρίως σε ορυκτά καύσιμα για ενέργεια τα τελευταία 150 χρόνια, υπάρχουν επιζήμιες επιπτώσεις στο κλίμα εξαιτίας της κατανάλωσης ενέργειας και επιπλέον, η ραγδαία αύξηση του πληθυσμού εντείνει την εξάντληση των ορυκτών καυσίμων. Κάποια στιγμή, οι επιπτώσεις στην κλιματική αλλαγή μπορεί να είναι τόσο άσχημες, που πράγματα απαραίτητα για την ανθρώπινη ύπαρξη σιγά-σιγά θα καταστρέφονται. Για παράδειγμα, οι υψηλές θερμοκρασίες μπορούν να καταστρέψουν τις σοδειές, το κλίμα που αλλάζει να προκαλέσει παρατεταμένη ξηρασία και η άνοδος της στάθμης της θάλασσας να πνίξει παράκτιες πόλεις.

Αυτό έχει αρνητική επίδραση στον ανθρώπινο πληθυσμό. Αν τα πράγματα πάνε κατά διαόλου, μπορεί και να αφανιστεί τελείως η ανθρωπότητα. Ωστόσο, η ανθρώπινη ευφυΐα μάς δίνει επιλογές – μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε ανανεώσιμες πηγές ενέργειας, όπως η ηλικιακή, που έχει πολύ μικρότερες επιπτώσεις στον πλανήτη μας. Το αν μια τέτοια αλλαγή γίνει λίγο πιο αργά απ’ όσο απαιτείται, παραμένει ανοιχτό ερώτημα.

Την αλληλεπίδραση αυτών των παραγόντων χρησιμοποίησαν ο Frank και οι συνάδελφοί του, για να δημιουργήσουν τα μοντέλα της πιθανής μοίρας των πιθανών εξωγήινων πολιτισμών. Όπως γράφει αναλυτικά ο Frank σε ένα άρθρο για την έρευνά του στο The Atlantic, τα μοντέλα τους αποκάλυψαν τρεις πιθανές πορείες για εξωγήινους πολιτισμούς. Η πιο συνηθισμένη πορεία ονομάστηκε «ο αφανισμός» και όπως ξεκαθαρίζει το όνομα δεν είναι και πολύ καλή προοπτική. Σε αυτά τα μοντέλα, οι πολιτισμοί αναπτύχθηκαν πολύ γρήγορα, εκμεταλλευόμενοι ενέργεια από ορυκτά καύσιμα, ξεπερνώντας τα όρια του πλανήτη τους. Αποτέλεσμα ήταν ο θάνατος μεγάλου μέρους του πληθυσμού, μέχρι να φτάσουν σε μια βιώσιμη ισορροπία.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

«Σε πολλά μοντέλα, είδαμε μέχρι και το 70% του πληθυσμού να αφανίζεται, προτού φτάσουν σε μια σταθερή κατάσταση», έγραψε ο Frank. «Στην πραγματικότητα, δεν είναι σαφές ότι ένας περίπλοκος τεχνολογικός πολιτισμός σαν τον δικό μας θα μπορούσε να επιβιώσει από μια τέτοια καταστροφή».

Στη δεύτερη πιθανότητα που ο Frank περιέγραψε ως «ομαλή προσγείωση», οι πληθυσμοί πέρασαν σε ένα καθεστώς καθαρής ενέργειας, καθώς το μέγεθός τους αυξανόταν. Έτσι μπόρεσαν να πετύχουν μια ισορροπία, χωρίς να χάσουν το μεγαλύτερο μέρος του πληθυσμού.


VICE Video: Mε μια Ανάσα

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Υπάρχει, όμως και η τρίτη επιλογή που είναι ο ολική κατάρρευση του εξωγήινου πολιτισμού. Σε αυτά τα μοντέλα, ο πλανήτης ήταν πολύ ευαίσθητος, για να αντέξει τη ραγδαία ανάπτυξη ενός ενεργοβόρου πολιτισμού που βασιζόταν σε ορυκτά καύσιμα και οδήγησε στον ολικό αφανισμό του εξωγήινου πληθυσμού. Παρόλο που φαίνεται ότι η χρήση ανανεώσιμης ενέργειας θα μπορούσε να αποτρέψει την καταστροφή, ο Frank έγραψε ότι σε κάποια μοντέλα, ακόμη και μια γρήγορη μετάβαση σε καθεστώς καθαρής ενέργειας δεν μπορούσε να σώσει τον πληθυσμό – απλώς καθυστέρησε τον αφανισμό του.

«Σε κάποιες από τις ιστορίες “επιβραδυμένης κατάρρευσης”, ο ένοχος ήταν ο εσωτερικός μηχανισμός του πλανήτη», έγραψε ο Frank. «Αν πιέσεις ένα πλανήτη πολύ, δεν θα επιστρέψει εκεί απ’ όπου ξεκίνησε».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Αυτό μπορεί να καθορίσει το αν το είδος μας έχει μέλλον και αν θα βρει μια θέση ανάμεσα στους εξωγήινους πολιτισμούς, που επίσης βρήκαν τρόπο να βρουν ισορροπία στους δικούς τους πλανήτες.

Αυτό μπορεί να συμβεί ακόμη και στους πλανήτες όπου δεν υπάρχει καν πολιτισμός. Μάλιστα, πολλοί πλανητικοί επιστήμονες πιστεύουν ότι η Αφροδίτη ήταν κάποτε σαν τη Γη, αλλά ένα φαινόμενο του θερμοκηπίου την έκανε τον εφιαλτικό πλανήτη που ξέρουμε σήμερα.

Τελικά, αυτά τα μοντέλα για τους πιθανούς εξωγήινους πολιτισμούς μάς λένε περισσότερα για το μέλλον του πλανήτη μας, απ’ ό,τι για εξωγήινες κοινωνίες που μπορεί να υπάρχουν ανάμεσα στα αστέρια. Υπογραμμίζουν τη σημασία της μελέτης του κλίματος του πλανήτη μας, ώστε να πετύχουμε πιο ρεαλιστικά μοντέλα πλανητικής εξέλιξης. Αυτό μπορεί να καθορίσει το αν το είδος μας έχει μέλλον και αν θα βρει μια θέση ανάμεσα στους εξωγήινους πολιτισμούς, που επίσης βρήκαν τρόπο να βρουν ισορροπία στους δικούς τους πλανήτες.

«Από αυτήν την άποψη, η αφήγηση για την κλιματική αλλαγή δεν είναι ένα μικρό, τοπικό δράμα, Δημοκρατικοί εναντίον Ρεπουμπλικάνων ή συμφέροντα επιχειρήσεων εναντίον περιβαλλοντολόγων», έγραψε ο Φρανκ. «Είναι μια κοσμική δοκιμασία, που μας δίνει την ευκαιρία να είμαστε ανάμεσα σε εκείνους που πέρασαν το φλεγόμενο μέτωπο – διαφορετικά, θα γίνουμε και εμείς από εκείνους τους κατεστραμμένους πολιτισμούς που ήταν τόσο κοντόφθαλμοι που δεν κατάφεραν να φροντίσουν τον πλανήτη τους».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο Motherboard.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Έλληνες Πρώην Emo Θυμούνται τις Εποχές που Άραζαν στα Σκαλάκια του Συντάγματος

To «El Sombrero» Γράφει Ποδοσφαιρικές Ιστορίες για Όσους δεν Έχουν Ιδέα από Ποδόσφαιρο

Το Προσωπικό μου Ημερολόγιο 10 Ετών από τη «Χώρα Δίχως Όνομα» στα Βόρεια της Ελλάδας

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.