Tonic

Η Εφιαλτική Γέννα της Serena Williams Είναι Υπερβολικά Οικεία για τις Μαύρες Γυναίκες

Ως μαύρη γυναικολόγος, το ξέρω από πρώτο χέρι.
17.1.18
Φωτογραφία: Serena Williams/Instagram

To άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο Tonic.

Σε μια πρόσφατη ειλικρινή συνέντευξη στη Vogue, η Serena Williams, μια από τις κορυφαίες αθλήτριες στον κόσμο, μοιράστηκε τις συνθήκες της γέννησης της κόρης της, καθώς και τις πολλαπλές επιπλοκές που είχε μετά τη γέννα.

Αφού γέννησε την κόρη της με κατεπείγουσα καισαρική, η Williams έπαθε πνευμονική εμβολή – έναν δυνητικά επικίνδυνος θρόμβο στους πνεύμονες (το 2011, μια πνευμονική εμβολή έστειλε στον πάγκο τη Williams σχεδόν για έναν χρόνο). Αναγνώρισε μόνη της τα συμπτώματα και ζήτησε τη φροντίδα που χρειαζόταν, αλλά η νοσοκόμα θεώρησε ότι βρισκόταν σε σύγχυση από τα αναλγητικά. Η Williams, όμως, είχε δίκιο.

Τις μέρες που ακολούθησαν, η τομή της καισαρικής άνοιξε ξανά από τις κρίσεις βήχα λόγω της πνευμονικής εμβολής και κατά τη διάρκεια της σχετικής επέμβασης οι γιατροί βρήκαν εσωτερική αιμορραγία από τα αντιπηκτικά φάρμακα που χρησιμοποιήθηκαν για τους θρόμβους. Χρειάστηκε επιπλέον χειρουργείο, για να μην ανέβουν και άλλοι θρόμβοι στους πνεύμονές της, συνολικά δηλαδή τρεις μεγάλες επεμβάσεις την πρώτη βδομάδα μετά τη γέννα, τις πολύτιμες αυτές στιγμές που είχε, για να δεθεί με την κόρη της.

Ως γυναικολόγος και μαύρη γυναίκα ξέρω από πρώτο χέρι ότι οι μαύρες γυναίκες μετά την εγκυμοσύνη και τη γέννα έχουν επιπλοκές σε ανησυχητικό βαθμό. Η εμπειρία της Williams –καθώς και ο πρόσφατος θάνατος της ακτιβίστριας Erica Garner λόγω επιπλοκών που εμφανίστηκαν μετά τη γέννηση του γιου της– δίνει ένα γνώριμο πρόσωπο στην απαράδεκτη κατάσταση της μητρικής υγείας για τις μαύρες γυναίκες στις ΗΠΑ.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Οι ΗΠΑ έχει το χειρότερο ποσοστό μητρικών θανάτων στις οικονομικά ανεπτυγμένες χώρες, όπως κατέγραψε η ανεξάρτητη δημοσιογραφική οργάνωση ProPublica το 2017 και είναι από τις λίγες χώρες όπου το ποσοστό αυτό αυξήθηκε με το πέρασμα του χρόνου. Ενώ δεν προκαλεί έκπληξη ότι οι μαύρες γυναίκες είναι σε χειρότερη μοίρα, ο βαθμός διαφοράς ανάλογα με τη φυλή είναι ανησυχητικός: οι μαύρες γυναίκες είναι τρεις με τέσσερις φορές πιο πιθανό να πεθάνουν κατά τη διάρκεια μιας εγκυμοσύνης και γέννας, σε σχέση με τις λευκές.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Αυτά τα τρομακτικά νούμερα και οι ιστορίες απλώς υπογραμμίζουν ό,τι ξέρω ήδη. Ενώ οι κοινότητες ακτιβισμού, γέννας και κάποιες ιατρικές κοινότητες μιλάνε εδώ και χρόνια για τα ποσοστά μητρικών επιπλοκών και θανάτων, το ανανεωμένο ενδιαφέρον για τον νόμο περί οικονομικά προσιτής περίθαλψης –τον λεγόμενο Obamacare-, λόγω των απειλών απόσυρσής του, έχει οδηγήσει σε μια ευρύτερη συζήτηση γι’ αυτά τα θέματα.

Μέσα από αυτήν τη δημόσια συζήτηση –και ιδίως μέσα από τις προσωπικές ιστορίεςμαύρων γυναικών και των οικογενειών τους– έχω δει πόσο εύκολα κάποιες δημόσια πρόσωπα κάνουν εικασίες για τον προσωπικό παράγοντα κινδύνου και την οικονομία, για να εξηγήσουν τις εντυπωσιακές διαφορές στη μητρική υγεία. Μερικοί από τους παράγοντες που μπορεί να οδηγήσουν σε εγκυμοσύνη και γέννα με άσχημα αποτελέσματα, όπως υψηλή πίεση, παχυσαρκία και φτώχεια, είναι πιο κοινά στη μαύρη κοινότητα. Αλλά αυτά τα στοιχεία από μόνα τους δεν εξηγούν τον δυσανάλογο κίνδυνο που αντιμετωπίζουν οι μαύρες γυναίκες στην εγκυμοσύνη, ούτε βοηθάνε να κατανοήσουμε γιατί υπάρχει αυτή η διαφορά.

Πιο πρόσφατες έρευνες έχουν επιβεβαιώσει το κοινό μυστικό με το οποίο ζουν πολλοί στη μαύρη κοινότητα εδώ και δεκαετίες – το άγχος των καθημερινών εμπειριών ρατσισμού χειροτερεύει την υγεία των μαύρων. Η ιατρική κοινότητα άργησε να αναγνωρίσει ή να καταλάβει τον ρόλο που παίζει το στρες και ο ρατσισμός στη μητρική υγεία, όπως και τον ρατσισμό που υπάρχει στην ιατρική επιστήμη.

Παρά το προνόμιο του ότι είμαι γιατρός, έχω δει και έχω βιώσει το πώς ο θεσμικός και διαπροσωπικός ρατσισμός μπορεί να έχει ολέθρια αποτελέσματα για την υγεία των ασθενών. Μια στενή φίλη που είναι μορφωμένη μαύρη γυναίκα, είχε μια επικίνδυνη μόλυνση κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης της και χρειάστηκε κατεπείγοντα τοκετό. Αρχικά, ο γιατρός της τη θεώρησε «υπερβολική».



Όπως και η Williams, επρόκειτο για μια ασθενή με οικονομική άνεση και εξαίρετη πρόσβαση στην περίθαλψη, αλλά η προκατάληψη επηρέασε τον τρόπο που αντιμετωπίστηκαν οι ανησυχίες της. Αυτός είναι ένας λόγος που είναι ύψιστης σημασίας οι επαγγελματίες υγείας να αναγνωρίζουμε και να διορθώνουμε προσωπικές προκαταλήψεις. Ένας τρόπος να γίνει αυτό, είναι να ακούμε και να πιστεύουμε τις ανησυχίες των μαύρων ασθενών.

Ένα κοινό μοτίβο σε πολλές προσωπικές ιστορίες για επιπλοκές στην εγκυμοσύνη και στη γέννα, ανάμεσά τους και της Williams, είναι ότι οι επαγγελματίες υγείας δεν δίνουν σημασία στα συμπτώματα και κατευνάζουν τις ανησυχίες. Όπως αφηγήθηκε η Williams, παρά τα συμπτώματα που υποδήλωναν πνευμονική εμβολή –μια πάθηση στην οποία έχει ιστορικό- αρχικά της έγινε μια λιγότερο διαγνωστική εξέταση.

Αυτό τονίζει δυο θέματα που αντιμετωπίζουν οι γυναίκες κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης και μετά τη γέννα. Πρώτον, τα συμπτώματα των γυναικών και των έγχρωμων συχνά λαμβάνονται λιγότερο σοβαρά από τους επαγγελματίες υγείας και αυτό μπορεί να οδηγήσει στην ανεπαρκή αντιμετώπιση του πόνου και την επιδείνωση μιας ασθένειας, εξαιτίας της χαμένης ευκαιρίας για έγκαιρη διάγνωση. Επιπλέον, επειδή οι περισσότερες γυναίκες είναι νέες και υγιείς, οι γιατροί και οι νοσοκόμοι καμιά φορά υποτιμούν τον κίνδυνο επιπλοκών, πράγμα που επίσης οδηγεί σε χειρότερες εκβάσεις.

Πολλές ακτιβίστριες και δημοσιογράφοι έχουν περιγράψει τις εμπειρίες των μαύρων γυναικών ως το παροιμιώδες καναρίνι στο ορυχείο – ένα σημάδι ότι κάτι καταστροφικό συμβαίνει. Αυτό το βλέπουμε σε χιλιάδες ζητήματα, από την πολιτική μέχρι την κρατική βία. Η μητρική υγεία περνάει μια τέτοια στιγμή: περνάμε κρίση στη δημόσια υγεία και οι μαύρες γυναίκες δέχονται το μεγαλύτερο πλήγμα δεκαετιών συστημικής παραμέλησης του μαύρου και γυναικείου σώματος.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Επικροτώ τη Serena Williams που χρησιμοποίησε τη θέση της, για να μοιραστεί την εμπειρία της και να τραβήξει την προσοχή στο θέμα, αλλά δεν μπορούμε να ξεχάσουμε ότι μέσα στις πρώτες εβδομάδες του 2018 υπάρχουν αναμφίβολα πολλές μαύρες γυναίκες δίχως όνομα και πρόσωπο που έχουν παρόμοιες εμπειρίες ή και χειρότερες. Ποιος θα αφηγηθεί τις δικές τους ιστορίες;

Αν θέλουμε να αλλάξουν τα πράγματα σε αυτήν την κρίση, θα χρειαστούν σύνθετες λύσεις και πόροι. Αλλά πρώτα οι επαγγελματίες υγείας πρέπει να ακούσουμε και να μάθουμε από τους ασθενείς μας, να σκεφτούμε τον τρόπο με τον οποίο γινόμαστε συνένοχοι στον ρατσισμό στον τομέα της υγείας, να βελτιώσουμε τις συμπεριφορές μας και να χρησιμοποιήσουμε το προνόμιό μας, για να δυναμώσουμε τις φωνές των μαύρων γυναικών. Τώρα είναι η ώρα. Οι μαύρες γυναίκες προσπαθούν να σωθούν. Είναι ώρα να δράσει η ιατρική κοινότητα.

Η Sanithia L. Williams , MD είναι γυναικολόγος στην Καλιφόρνια και μέλος του Physicians for Reproductive Health.

Περισσότερα από το VICE

Όλα Όσα Εμαθα για το Σεξ, Ένα Απόγευμα Σαββάτου στην Ιερά Οδό

«Πόλεμος, Αίμα και Ναρκωτικά» - Παιδιά από το Μεξικό Μιλούν για τη Χώρα τους

Δέκα Eρωτήσεις που Πάντα Ήθελες να Κάνεις σε μια Αεροσυνοδό

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.