two women in costumes about to arm wrestle
ΟΙ KARI PORTIS ΚΑΙ VICO SUAVE (VICO ORTIZ) ΣΤΟ FALL BRAWL ΜΠΡΑ ΝΤΕ ΦΕΡ ΓΥΝΑΙΚΩΝ . PHOTOGRAPHS BY NICK DEE
VICE Sports

Σε μια Aποθήκη στο Λος Άντζελες, οι Γυναίκες Κάνουν Αγώνες Μπρα ντε Φερ

Δυο φορές τον χρόνο, άνθρωποι όλων των ταυτοτήτων μαζεύονται για να αποφασίσουν ποια είναι η κυρία με το πιο δυνατό χέρι σε όλο το Λος Άντζελες.
RL
Κείμενο Renée Lynn Reisman
8.3.20

Σε μια εξέδρα, πάνω από το πλήθος που κραυγάζει, η Mother Nature, κατά κόσμον Monica Percich, κατάφυτη και δείχνοντας κυριολεκτικά τον θάμνο της, κοιτάζει από ψηλά τη δικαστίνα Ruth Bader Gunsberg, κατά κόσμον Vanessa Flanders, μια δικηγόρο που αποτίει φόρο τιμής στο πρότυπό της. Η Gunsberg έχει τυπώσει τα διακρτικά της στο αθλητικό σουτιέν της, αλλά κατά τα άλλα δεν φοράει πολλά ρούχα. Ένας προβολέας φωτίζει το μυώδες σώμα της. Οι δυο γυναίκες ακουμπάνε τους αγκώνες τους σε μαξιλαράκια, τοποθετούν τα δεξιά τους μπράτσα σε γωνία 90 μοιρών, σφίγγουν τα χέρια και πιέζουν.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Όπως οποιαδήποτε καλή διοργάνωση πάλης, το Los Angeles Lady Arm Wrestlers (LA LAW) συνδυάζει την περφόρμανς με τον ανταγωνισμό. Στον τελικό του Fall Brawl τον Νοέμβρη, οι διαγωνιζόμενες ως σέξι δικηγόροι, μοιραίες γυναίκες αίλουροι και πατεράδες-ρεμάλια μάζεψαν χρήματα για το Women’s Center for Creative Work, ένα διαθεματικό φεμινιστικό κοινοτικό κέντρο.

Νωρίτερα, ένας ζωντανός κάκτος, η Prickly Pear, ανέβηκε στο ρινγκ μέσα σε μια τεράστια πήλινη γλάστρα. Η One Bad Mother (Shut Your Mouth) έριξε μια lemon pie στα μούτρα της Lemon Meringue Sly. Η El Capitalismo κατηγόρησε την αντίπαλο για απάτη και απαίτηση επανάληψη –έτσι είναι η Αμερική, είπε η emcee Amanda McRaven– και έχασε ξανά.

women enjoying an arm wrestling league performance

Η RUTH BADER GUNSBURG (VANESSA KEIKO FLANDERS) ΓΙΟΡΤΑΖΕΙ ΤΗ ΝΙΚΗ ΤΗΣ, ΜΕ ΤΗ ΣΥΝΑΓΩΝΙΣΤΡΙΑ KATY WINTERBOTTOM-WINTERS (ALEXIS SANCHEZ).

two people arm wrestling in costume

ΑΠΟ ΑΡΙΣΤΕΡΑ ΠΡΟΣ ΤΑ ΔΕΞΙΑ: TREY (TAYLOR ORCI) ΚΑΙ GLITTORIS (MARY BORROWMAN).

woman watching an event in a horse costume

ΜΙΑ ΑΠΟ ΤΙΣ ΣΥΝΟΔΟΥΣ ΤΗΣ MOTHER NATURE, Η BETHANY VEE, ΠΑΡΑΚΟΛΟΥΘΕΙ ΤΗΝ ΠΕΡΦΟΡΜΑΝΣ.

Αν και ο ανταγωνισμός δεν είναι μεγάλος, η πάλη είναι αληθινή. Πριν τους αγώνες, το LA LAW διδάσκει στις παλαίστριες τον τρόπο και τους κανόνες του μπρα ντε φερ σύμφωνα με το World Armwrestling League: Ώμοι τετράγωνοι, αγκώνες πάντα στο τραπέζι και ο αγώνας αρχίζει λέγοντας «Έτοιμες; Πάμε».

Μετά από χρόνια απουσίας,η διοργάνωση γίνεται στον νέο του χώρο, το Angel City Brewery. Το ρίνγκ, πάνω σε μια εξέδρα, δέσποζε στον χώρο μπροστά στη σκηνή, όπου η McRaven περιέγραφε τους αγώνες.

Όταν άρχισε ο πρώτος αγώνας (η Sister Patricia Pistolwhip, μια δόλια αιμοδιψής καλόγρια ενάντια στην Prickly Pear, τον κάκτο) το πλήθος ήταν πολύ και εξαγριωμένο. Οι fans φορούσαν πούλιες και χρώματα και μπλουζάκια με φεμινιστικά σλόγκαν. Ο χώρος ήταν γεμάτος βετεράνους αλλά υπήρχαν και καινούργιες που διστακτικά φώναζαν και επευφημούσαν και σιγά σιγά έμπαιναν πιο πολύ μες στη φάση καθώς μειώνονταν οι 16 συμμετέχουσες.

two people arm wrestling in costume

ΑΠΟ ΤΑ ΑΡΙΣΤΕΡΑ ΠΡΟΣ ΤΑ ΔΕΞΙΑ: MOTHER NATURE (MONICA PERCICH) ΚΑΙ EL BRAZO CAPITALISTA (CORAL LOBERA).

two announcers in costume on a stage at the los angles ladies of wrestling league

ΟΙ ΟΙΚΟΔΕΣΠΟΤΕΣ, BRIAN ALLMAN ΚΑΙ LOTTE BOOTAY (LAUREN OPPELT).

the stage at the los angeles ladies armwrestling league

BRIAN ALLMAN, KEVIN GREENE, SISTER PATRICIA PISTOLWHIP (PROVVIDENZA CATALANO) ΚΑΙ LOTTE BOOTAY (LAUREN OPPELT).

Η οργάνωση δέχεται συμμετέχουσες που είναι queer, transgender και gender non-comforming. Αν και το LA LAW περιλαμβάνει τη λέξη “ladies” δεν αυτοπροσδιορίζονται έτσι όλες οι συμμετέχουσες. Το "lady" σημαίνει, απλώς, όχι άντρας, εξηγεί η Provvidenza Catalano, συνδιοργανώτρια που συμμετέχει ως Sister Patricia Pistol-Whip. «Είναι ο καλύτερος τρόπος να γίνει κατανοητό ποιοι συμμετέχουν».

Όπως στην αρχή κάθε event, η McRaven διάβασε το μανιφέστο τους: «Ως οργάνωση απορρίπτουμε και αντιστεκόμαστε στον σεξισμό, τον ρατσισμό, την τρανσφοβία, την ομοφοβία, τη χοντροφοβία, τις ηλικιακές και ταξικές διακρίσεις, τις διακρίσεις ενάντια σε άτομα με αναπηρίες».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Η Alexis Sanchez, μια transgender γυναίκα, μπήκε στη διοργάνωση ως Brigadier Katy Winterbottom-Winter, μια steampunk τυχοδιώκτρια που μπαίνει στο ρινγκ χορεύοντας παιχνιδιάρικα. «Είχα μεγάλη επιφυλακτικότητα όταν σκεφτόμουν να συμμετάσχω επειδή νόμιζα ότι είναι κάτι πολύ αντρικό, με έμφυλα στοιχεία. Είχα πολλούς φόβους αλλά η διοργάνωση δημιουργεί ένα εκπληκτικά inclusive περιβάλλον».

Το LA LAW επίσης δίνει μεγάλη σημασία το πώς κάποιοι μπορεί να αποκλείονται από προοδευτικούς χώρους. Η έλλειψη παροχών φροντίδας για τα παιδιά συχνά αναγκάζει νέους γονείς να σταματήσουν τα σπορ. Η Emily Gibson, γνωστή ως One Bad Mother (Shut Your Mouth), ήταν εξαιρετική παρά την επιλόχεια κατάθλιψη και την εξάντλησή της. Το Fall Brawl έγινε μόλις επτά μήνες αφότου γέννησε και το LA LAW έκανε χώρο στο καμαρίνι για να βγάζει γάλα ώστε να μη χάσει το τουρνουά. Η Gibson είχε την αντλία για το γάλα πάνω της όταν διέσχιζε το πλήθος. Στο ρινγκ χρησιμοποιούσε πάνες για μαξιλαράκια για τους αγκώνες.

two people armwestling in costume at the los angeles ladies of armwrestling

Betty Pain (Jacqui Martin) και Krafty Kitty (Alana Chevront).

person in a nature costume on stage

Mother Nature (Monica Percich) και Lotte Bootay (Lauren Oppelt).

person in a cactus costume on a stage

Η Prickly Pear (Karen Stasevich) στο Los Angeles Lady Arm Wrestlers' Fall Brawl.

Ο κακός της φάσης είναι ο Trey, κατά κόσμον Taylor Orci, ένας σέξι τύπος που δεν του αρέσει το διάβασμα και δεν του αρέσει να χάνει. Ο Trey εμφανίζεται και απαιτεί χώρο για τους άντρες. Δίνει το τηλέφωνό του σε όποια γυναίκα τον κοιτάξει, κερνάει ποτά στις γυναίκες που τον απορρίπτουν και χαιρετάει τους άντρες θεατές χτυπώντας τους ελαφρά στον σβέρκο με το πέος του. Η αγάπη του για τις γυναίκες δεν είναι αμοιβαία. Μια γυναίκα του ρίχνει μπίρα στο πρόσωπο για να τον αποκρούσει. Όταν ήταν στη σκηνή τον γιούχαραν τόσο πολύ, που τα μισογύνικα σχόλιά του δεν ακούγονταν.

«Γίνεται ένας καθαρτικός χαρακτήρας στο LA LAW», είπε η Orci.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Καθώς έβλεπα τον αγώνα, το πλήθος χαλάρωσε. Κάποιος πέρασε μπροστά μου μουγκρίζοντας, «Κάνε πέρα, γλύκα». Έκπληκτος απ’ αυτό που είπε γύρισε και είπε, «συγγνώμη, δεν είχα μισογυνιστική πρόθεση».

Στο πρωτάθλημα, η Ruth Bader Gunsberg νίκησε τη Mother Earth. Η Flanders, που επίσης κάνει Brazilian Jiu-Jitsu και Sumo, είχε σιγουριά για τις αθλητικές της ικανότητες αλλά δεν θεωρεί τον εαυτό της performer. Πριν τον αγώνα ανησυχούσε ότι η έλλειψη αυτοπεποίθησης στη σκηνή μπορεί να την κρατούσε πίσω. Περιτριγυρισμένη από συνοδούς σέξι δικηγόρους, με το τρόπαιο στο χέρι, η Flanders έδειξε προς τον ουρανό – νούμερο ένα. Όπως και στο δικαστήριο, της αρέσει να κερδίζει.

Το άρθρο δημοσιεύτηκε στο VICE US.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Η Έλενα Αποτυπώνει το Πάθος των «Μαχητών των Ρινγκ» της Ελλάδας

Η Έλλη Τρίγγου Θεωρεί το Μπέργκερ Υπερεκτιμημένο

Έφαγα σαν τον Χριστό για μια Eβδομάδα και Έχασα 2,6 Κιλά

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.