Kava00014
Φωτογραφίες: Todd Henry
Διασκέδαση

Φωτογραφίες από Συναντήσεις για Κατανάλωση Kava στις Περιοχές του Ειρηνικού

Στις Νήσους του Σολομώντα και την Τόνγκα, οι άνθρωποι καταναλώνουν αυτό το ποτό σε σκόνη, εδώ και χιλιάδες χρόνια.
Gabriela Caeli  Sumampow
Melbourne, AU

Το kava είναι ένα ποτό που φτιάχνεται από αποξηραμένες ρίζες ενός θάμνου των νησιών του Ειρηνικού Ωκεανού, οι οποίες μετατρέπονται σε σκόνη. Τα στοιχεία δείχνουν ότι εμφανίστηκε στο Βανουάτου πριν από 3.000 χρόνια και σήμερα χρησιμοποιείται για τελετές και για ψυχαγωγία στην περιοχή Ασίας/ Ειρηνικού.

Ο Αμερικανός φωτογράφος  Todd Henry ήπιε για πρώτη φορά το 2004. Λέει ότι τον έκανε να νιώσει χαλαρός αλλά χωρίς θολούρα. Αυτό του τράβηξε το ενδιαφέρον και άρχισε να πίνει τακτικά στην Τόνγκα, όπου μετακόμισε με τη γυναίκα του.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Στο φωτογραφικό του αφιέρωμα, Tau 'Alu Faikava, ο Todd καταγράφει τις σχετικές παραδόσεις στις χώρες του Ειρηνικού. Μιλήσαμε μαζί του για όσα έμαθε. 

Kava00009.jpg

VICE: Γεια σου Todd. Μπορείς να μου πεις για την πρώτη σου εμπειρία με το kava; 
Todd Henry
: Πρωτοήθρα στη Νέα Ζηλανδία για διακοπές και δουλειά, και έτυχε να πάω στα Φίτζι. Είχα ακούσει για ένα ποτό που σου δίνουν στα χωριά. Είχα λίγο άγχος ότι θα γίνω ασυνάρτητος και τέτοια, έτσι στην αρχή ήμουν πολύ επιφυλακτικός αλλά ήπια δυο κούπες. Μετά όμως θυμάμαι ότι ένιωσα πάρα πολύ «χαλαρός».

Πώς είναι η αίσθηση;
Δεν είναι ακριβώς ότι σου δημιουργεί μια αίσθηση, περισσότερο απομακρύνει πράγματα, απομακρύνει το άγχος. Με το αλκοόλ νιώθεις μεθυσμένος. Αλλά με το kava απλώς νιώθεις χαλαρός. Σου επιτρέπει να μην αγχώνεσαι.

Kava00023.jpg

Έχει γεύση λάσπης;
Δεν το πίνεις για τη γεύση του. Υπάρχουν πάνω από 100 διαφορετικές ποικιλίες και έχουν όλες διαφορετική γεύση, αλλά το θέμα δεν είναι η γεύση – είναι η επίδραση. Κάποιες είναι πιο ανεβαστικές, ενώ άλλες είναι πιο βαριές και καλύτερες για ύπνο και βαθιά χαλάρωση.

Πίνεται σε κοινωνικές περιστάσεις όπως το αλκοόλ;
Ναι, μπορεί να καταναλωθεί σε πολύ παραδοσιακό, τελετουργικό πλαίσιο ή πιο χαλαρά, κοινωνικά. Πολλές από τις φωτογραφίες που βλέπεις εδώ είναι πιο χαλαρές. Ιδίως αυτές στην Τόνγκα, όπου όλοι κάθονται στο πάτωμα και πίνουν από το παραδοσιακό μπολ kava – δεν υπάρχει κάτι τελετουργικό σε αυτές τις περιστάσεις.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Kava00032.jpg

Μπορείς να μας δώσεις ένα παράδειγμα επίσημης τελετής kava;
Ένα παράδειγμα όπου χρησιμοποιείται κυρίως για κάποιο τελετουργικό είναι από τη Σαμόα. Το kava είναι πολύ σημαντικό για τους κατοίκους της Σαμόα, αλλά λιγότεροι το πίνουν κοινωνικά απ’ ό,τι στην Τόνγκα. Για παράδειγμα, όταν ένας αρχηγός Ματάι φτάνει στο αεροδρόμιο του Όκλαντ, τον περιμένουν. Όταν περνάει από τον έλεγχο γίνεται μια τελετή kava επιτόπου στο αεροδρόμιο. Όλοι είναι ντυμένοι παραδοσιακά και όταν εμφανίζεται, τον καλωσορίζουν στη γλώσσα τους. Πίνει ένα kava και μετά, ένας ή δύο υψηλά ιστάμενοι πίνουν κι εκείνοι, και έτσι είναι σαν να τον καλωσορίζουν. Σε αυτό το πλαίσιο δεν νιώθουν τίποτα από το kava, επειδή πίνουν ένα κύπελλο και είναι καθαρά τελετουργικό.

Kava00024.jpg

Ας μιλήσουμε και για τις κοινωνικές περιστάσεις. Ο σκοπός είναι να μεθύσεις;
Όχι. Κάποιοι μεγαλύτεροι που πίνουν kava, μου είπαν ότι αν πίνεις kava για να ξεφύγεις ή να γίνεις λιώμα το κάνεις για τους λάθους λόγους. Έχει γραφτεί λανθασμένα ότι το kava σε ρίχνει όπως το αλκοόλ. Στην πραγματικότητα όμως είναι ένα ήπιο υπνωτικό, στην ουσία δηλαδή βοηθάει στον ύπνο. Δεν σε βοηθάει να κοιμηθείς, αλλά όταν κοιμηθείς οι έρευνες δείχνουν ότι ο εγκέφαλός σου μπαίνει σε λειτουργία REM πιο γρήγορα. Επίσης, δεν αποτελεί θεραπεία για την κατάθλιψη. Εμένα μου διώχνει το άγχος, αλλά δεν θα έλεγα ότι είναι θαυματουργή θεραπεία για οτιδήποτε.

Είναι στιγματισμένο το kava; Ή είναι απολύτως αποδεκτό κομμάτι αυτών των πολιτισμών;
Είναι στιγματισμένο και ιδίως στη Νέα Ζηλανδία. Οι περισσότεροι Νεοζηλανδοί έχουν πιει kava, ιδίως αν έχουν πάει στα Φίτζι. Αλλά υπάρχει -όχι ρατσισμός- μια τάση να λένε «α, αυτό το πίνουν οι νησιώτες».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
Kava00019.jpg

Άρα, έχει γίνει στερεότυπο;
Ναι, σίγουρα. Ας πούμε μια γυναίκα από τη Νέα Ζηλανδία, Πακέχα (όχι δηλαδή Μαορί) είπε κάτι του στιλ «α, το kava είναι ένα πολύ δυνατό οινόπνευμα που πίνουν οι νησιώτες πριν πάνε να πλακώσουν κόσμο στο ξύλο». Μου λένε τέτοια πράγματα χωρίς να ξέρουν τη σχέση μου με την κοινότητα της Τόνγκα και λέω «α, μάλιστα, για έλα να το συζητήσουμε» και μετά εκπλήσσονται.

Kava00011.jpg

H συλλογή Tau 'Alu Faikava συνεχίζεται. Ποιο είναι το επόμενο βήμα;
Θα συνεχίσω να καταγράφω τον πολιτισμό που σχετίζεται με το kava, όπου πηγαίνω. Έχουμε με τη γυναίκα μου ένα μπαρ kava στο Όκλαντ – και αυτό έχει ενδιαφέρουσα ιστορία. Θα καταγράψω πώς αυτός ο καινούργιος σύγχρονος χώρος kava σχηματίζεται γύρω απ’ ό,τι έχουμε δημιουργήσει. Θα έρθει πολύς κόσμος που θέλει να δοκιμάσει.

Kava00017.jpg