«You're my Butterfly, Sugar Baby»: Μιλήσαμε με τον Τραγουδιστή των Crazy Town

O Shifty Shellshock σε μια συνέντευξη για το hit που τον μετέτρεψε σε superstar, τα ναρκωτικά και το celebrity lifestyle.
crazy town
Η φωτογραφία είναι από τον λογαριασμό του Shifty Shellshock στο Instagram.

Βρίσκεσαι σε ένα μπαρ, είσαι κουρασμένος/η και απλά κάθεσαι στη γωνίτσα σου πίνοντας μπύρα και παρακολουθώντας τους φίλους σου να διασκεδάζουν. Ο dj αποφασίζει να «ξυπνήσει» λίγο τον κόσμο και από τα ηχεία του μαγαζιού ακούγεται ένα γνώριμο κιθαριστικό ριφ. Ξαφνικά γεμίζεις ενέργεια, δεν ξέρεις πως, πετάγεσαι απ' τη θέση σου, αγκαλιάζεις τον πρώτο κολλητό που θα βρεις μπροστά σου και τραγουδάτε μαζί ολόκληρο το κομμάτι. Μάλιστα, έχετε και συγκεκριμένα σημεία που κάνετε «πάσα» τους στίχους μεταξύ σας. Γύρω στα μέσα του τραγουδιού πιάνεις τον εαυτό σου να αναρωτιέται πως στο καλό θυμάται κάθε λέξη του. Σιγά - σιγά σου σκάνε οι αναμνήσεις: ώρες ολόκληρες να δίνες εικονική συναυλία απ' το κρεβάτι του εφηβικού σου δωματίου με το φορητό cd player να παίζει στη διαπασών μία μίξη από hit της εποχής.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Αν είσαι γύρω στα 30 ένα από αυτά ήταν το Butterfly. To megahit των Crazy Town που μετέτρεψε το γκρουπ σε superstars. Τα φώτα της δημοσιότητας έπεσαν κυρίως πάνω στον Shifty Shellshock -κατά κόσμον Seth Binzer- για πολλούς και διάφορους λόγους: Βαμμένο ξανθό μαλλί, όπως πρόσταζε η μόδα της εποχής, εντυπωσιακά τατουάζ, γυμνασμένο σώμα και ένα sex, drugs and rock 'n' roll lifestyle που θύμιζε Mötley Crüe. Ο Shifty έχει ζήσει τρεις ζωές σε μία έχοντας βρεθεί ουκ ολίγες φορές αγκαλιά με τον θάνατο. Οι σκοτεινές εποχές των ναρκωτικών και του Celebrity Rehab, όμως, ανήκουν στο παρελθόν και τα τελευταία χρόνια βρίσκουν τον γνωστό τραγουδιστή σε περιοδεία με την αναγεννημένη μπάντα του. Μπορεί πολλοί να μη γνωρίζουν ότι είναι ακόμη ενεργός, ωστόσο ο ίδιος έχει βάλει στοίχημα πως θα καταφέρει να αποδείξει ότι είναι πολλά παραπάνω απ' τον τύπο που πριν από 20 χρόνια έγραψε το Butterfly. Οι Θεσσαλονικείς φίλοι θα έχουν την ευκαιρία να τον δουν ζωντανά την Πέμπτη, 13 Αυγούστου στο Eightball αφού η περιοδεία των Crazy Town περιλαμβάνει και την πόλη τους. Με αφορμή την επικείμενη εμφάνισή του επί ελληνικού εδάφους επικοινωνήσαμε τηλεφωνικά και κάναμε μια πολύ όμορφη κουβέντα. Κάτι που ήθελα εδώ και πολύ καιρό να συμβεί.

VICE: Πώς ξεκίνησες να ασχολείσαι με τη μουσική;

Shifty Shellshock:

Μεγάλωσα σε ένα σπίτι γεμάτο μουσική. Ο πατέρας μου δούλευε για τη Chess Records, σχεδίαζε εξώφυλλα blues δίσκων και στη συνέχεια σκηνοθέτησε το πρώτο ντοκιμαντέρ που έγινε για τους Rolling Stones -το

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ladies and Gentlemen: The Rolling Stones

. Μάθαινα πολλά από αυτόν. Μεγαλώνοντας μπήκα στον κόσμο του breakdance και του hip-hop. Ήταν το πρώτο είδος μουσικής που ανακάλυψα μόνος μου, άκουγα Run-DMC, The Fat Boys, τέτοια πράγματα. Μεγάλωσα στη Βοστόνη και έπαιζε αρκετό hip-hop στην ευρύτερη περιοχή. Επίσης έκανα skate και μέσω αυτού πέρασα και από punk μονοπάτια. Άκουγα μπάντες όπως οι Minor Threat και hip-hop. Βέβαια, όταν ανακάλυψα τους Beastie Boys τα πάντα άλλαξαν μέσα μου. Θεώρησα πως ήταν η τέλεια μίξη όσων μου άρεσαν. Ο ήχος τους «πότισε» μέσα μου και έκτοτε αυτό που ήθελα να κάνω στη ζωή μου ήταν μουσική. Άρχισα να γράφω τραγούδια γύρω στα 11 μου και όταν η οικογένειά μου μετακόμισε στο Λος Άντζελες μπήκα και στον χώρο του γκραφίτι. Μέσω των ασχολιών μου έκανα πολλούς νέους φίλους ενώ άρχισα να ραπάρω με κάποιους συμμαθητές μου στο σχολείο. Στα 14 μου έγραψα το πρώτο demo.

Πότε άρχισες να μπαίνεις πιο σοβαρά στο παιχνίδι;
Στα 17 μου, όταν το γκρουπ κάποιων φίλων υπέγραψε στη δισκογραφική των Cypress Hill και έφυγα για περιοδεία μαζί τους. Έβγαινα σε tour δίπλα σε γκρουπ όπως οι Cypress Hill, οι Rage Against the Machine και οι House of Pain. Αυτή η εμπειρία μου άνοιξε αρκετές πόρτες και «κλείδωσε» μέσα μου ότι αυτό είναι που θέλω να κάνω στη ζωή μου. Μπορεί αργότερα να έμπλεξα σε άσχημες ιστορίες αλλά συνέχισα να φτιάχνω μουσική και εν τέλει έστησα τους Crazy Town με τον Bernard Williams και τον Bret Mazur.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ο Bret Mazur είναι μεγάλο κεφάλαιο για τους Crazy Town, πώς γνωριστήκατε;
Μας έφερε σε επαφή ο will.i.am των Black Eyed Peas. Πηγαίναμε στο ίδιο σχολείο και μάλιστα κάναμε πολλούς διαγωνισμούς freestyle όταν ήμασταν μικροί. Ο Bret είχε ήδη δουλέψει ως παραγωγούς με τεράστια ονόματα του hip-hop. Με λίγα λόγια, όταν αρχίσαμε να δουλεύουμε μαζί είχε ήδη κρεμασμένους στον τοίχο του πλατινένιους δίσκους. Αλήθεια, όταν γράψατε το Butterfly πιστεύατε ότι θα εξελιχθεί σε τόσο μεγάλο hit;
Πιστεύαμε στους εαυτούς μας και θεωρούσαμε ότι θα γίνει hit, αλλά σε καμία περίπτωση δεν σκεφτήκαμε πως θα εξελιχθεί σε παγκόσμια επιτυχία. Έγινε πολύ μεγαλύτερο απ' ό,τι φανταζόμασταν.

Γράψατε πάνω από το κομμάτι των Red Hot Chilli Peppers ή το sample προέκυψε αργότερα;
Μεγαλώνοντας μέσα στο hip-hop ήμουν συνηθισμένος στη λογική του sampling. Είναι ένα είδος τέχνης. Μπορεί όταν γράφαμε το Butterfly να είχαμε στήσει την μπάντα, αλλά συνεχίζαμε να γράφουμε τις αρχικές ιδέες των τραγουδιών πάνω σε hip-hop beats. Θυμάμαι να λέω στον Bret γράφοντας τους στίχους, ότι το συγκεκριμένο κομμάτι θα ήθελα να έχει το ίδιο vibe με το Under the Bridge. Τραγούδησα το hook στο στούντιο και στη συνέχεια ο Bret πήγε στο αμάξι του, άναψε έναν μπάφο και έβαλε τον δίσκο των Red Hot Chilli Peppers να παίζει. Βρήκε λοιπόν αυτό το μικρό, γαμάτο sample σε ένα από τα πιο άγνωστα κομμάτια του άλμπουμ -το Pretty Little Ditty- που ουσιαστικά είναι κάτι σαν interlude.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Πρότεινε να το σαμπλάρουμε και να περάσουμε τύμπανα από πάνω. Μέσα σε λίγες ώρες είχαμε τελειώσει το τραγούδι. Στην αρχή πιστέψαμε ότι θα πρέπει να ξαναπαίξουμε τα πάντα από την αρχή επειδή οι Peppers αποκλείεται να μας δώσουν τα δικαιώματα του. Ωστόσο, έχοντας μόλις υπογράψει δισκογραφικό συμβόλαιο αποφασίσαμε να τους στείλουμε το κομμάτι. Τελικά δεχόμαστε μια κλήση από τους manager τους, οι οποίοι μας είπαν τα εξής: «αυτή είναι η πρώτη φορά που η μπάντα δίνει δικαιώματα για ένα sample. Επίσης, θεωρούν ότι η δουλειά που κάνατε είναι άκρως καλλιτεχνική αφού δεν πήρατε κάποιο μεγάλο ρεφρέν ή ριφ, αλλά ένα άγνωστο κομμάτι και το μετατρέψατε σε κάτι ωραίο. Επίσης, θέλουν να ανοίξετε την επερχόμενη περιοδεία τους και εμείς θέλουμε να αναλάβουμε το μάνατζμεντ σας».

Απίστευτη ιστορία.
Ναι, επίσης δεν πήραν όλα τα χρήματα από τα δικαιώματα, που θα μπορούσαν, αλλά τα μισά.

Γιατί αποφασίσατε να βγάλετε το Buttefly, ένα τόσο δυνατό και ξεκάθαρο hit, ως το τρίτο single μέσα από το ντεμπούτο σας;
Ο πρώτος άνθρωπος που θέλησε να μας υπογράψει σαν γκρουπ ήταν ο Scott Weiland των Stone Temple Pilots και στη συνέχεια μας έκαναν πρόταση και οι Korn. Ήταν άνθρωποι με τους οποίους παρτάραμε μαζί και κινούμασταν στους ίδιους κύκλους. Αυτοί γούσταραν τα πιο δυνατά κομμάτια μας και αφότου μαθεύτηκε ότι μας έκαναν πρόταση άρχισαν να ενδιαφέρονται και μεγαλύτερες εταιρίες. Η συμφωνία με τους Korn ήταν μικρού -για την εποχή- μεγέθους. Υπογράψαμε μαζί τους και στη συνέχεια αυτοί υπέγραψαν στη Sony. Στη συνέχεια η εταιρία κάλεσε και εμάς για να μας προτείνει ένα συμβόλαιο στο οποίο θα προσθέταμε εμείς το ποσό που θέλαμε. Από ένα συμβόλαιο των 100.000 δολαρίων πήγαμε σε ένα που άξιζε εκατομμύρια. Μην ξεχνάς ότι μιλάμε για μια εποχή κατά τη διάρκεια της οποίας οι δισκογραφικές δεν νοιαζόντουσαν για τα χρήματα. Έμαθαν ότι αυτές οι μπάντες μας θεωρούσαν cool και θέλησαν να μας εντάξουν στο δυναμικό τους.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Οι Korn πώς το πήραν;
Μιλήσαμε μαζί τους πριν υπογράψουμε. Τους εξηγήσαμε ότι είναι μια από τις αγαπημένες μας μπάντες, αλλά έχουμε δεχτεί μία πρόταση στην οποία δεν μπορούμε να αρνηθούμε. Ήταν πολύ θετικοί, μας είπαν να μην ανησυχούμε και να το κυνηγήσουμε. Έτσι, με τις ευλογίες των Korn βρεθήκαμε στην Columbia. Ωστόσο, ήμασταν φοβισμένοι. Γνωρίζαμε ότι θεωρούσαν το Butterfly μεγάλο hit και έτσι θέσαμε ως όρο για να υπογράψουμε μαζί τους να βγάλουμε πρώτα δύο τραγούδια της επιλογής μας ως singles. Γι' αυτό βγήκαν πρώτα τα Toxic και Darkside.

Πώς νιώθει κάποιος που βρίσκεται από τη μια στιγμή στην άλλη με τόσα χρήματα στα χέρια του;

Στην αρχή ήταν τέλειο, προφανώς. Όταν κυκλοφόρησαν τα δύο πρώτα singles περνάγαμε πολύ όμορφα. Όταν βγήκε το

Butterfly,

όμως, τα πάντα μετατράπηκαν σε ένα περίεργο όνειρο. Ξαφνικά μας έπαιζαν όλοι οι ραδιοφωνικοί σταθμοί και βρεθήκαμε στην κορυφή των charts σε δεκάδες χώρες ανά τον κόσμο. Ήταν όμορφο συναίσθημα, αλλά την ίδια στιγμή αρχίσαμε να αισθανόμαστε ότι όλο αυτό παίρνει μεγαλύτερες διαστάσεις απ' όσο θα θέλαμε.

Δηλαδή;
Νιώθαμε πως είχε μετατραπεί σε κάτι που παραήταν pop. Σαν να είχαμε χάσει τον έλεγχο της τέχνης και της ταυτότητάς μας. Από το Ozzfest βρεθήκαμε στο TRL και από το Rolling Stone Magazine, σε γαμημένα περιοδικά για έφηβους. Ήταν σαν να είχαμε γίνει αυτό που μισούσαμε. Βγάζαμε πολλά λεφτά, αλλά το μόνο που ήθελα να κάνω ήταν να μπω σε μια σπηλιά, να πάρω υπερβολική δόση και να πεθάνω. Αισθανόμουν ότι αυτό ήταν το χειρότερο που μπορούσε να μας συμβεί.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Είναι γνωστό πως έχεις αντιμετωπίσει αρκετά προβλήματα με τα ναρκωτικά στο παρελθόν. Η επιτυχία το έκανε χειρότερο για σένα όλο αυτό;
Δεν ήταν η επιτυχία που με ώθησε, αλλά η υπερπροβολή. Ήταν ένας εφιάλτης. Δεν μπορούσα να το απολαύσω επειδή θεωρούσα ότι όλοι αυτοί οι corporate τύποι κατέστρεφαν τη δουλειά που είχαμε κάνει. Για παράδειγμα, στη συνέχεια βγάλαμε το κλιπ για το επόμενο single -εννοεί το Revolving Door- και αυτοί θεωρούσαν ότι εμείς θέλαμε το εν λόγω αποτέλεσμα, που ήταν ακόμη πιο cheesy. H αλήθεια είναι πως άρχισα να το χάνω λίγο, έμπλεξα χοντρά με τα ναρκωτικά ενώ μέσα στα επόμενα χρόνια πέθαναν τρία μέλη της μπάντας. Βρέθηκα σε ένα σημείο που όλοι οι φίλοι μου πέθαιναν και εγώ ήμουν χαμένος. Ευτυχώς, λίγα χρόνια αργότερα κατάφερα να το ελέγξω όλο αυτό.

Είσαι ένας άνθρωπος που έχει ζήσει στα άκρα το celebrity lifestyle. Σε κούρασε το να είσαι ένας superstar πoυ τον αναγνωρίζουν σε όλο τον κόσμο;
Είναι ευχή και κατάρα. Κάποιες φορές λειτουργεί υπέρ σου, για παράδειγμα ήμασταν στα σύνορα της Ρουμανίας και δεν μας άφηναν με τίποτα να μπούμε στη χώρα επειδή δεν είχαμε όλα τα σωστά έγγραφα. Όταν τους εξηγήσαμε ποιοι είμαστε αποφάσισαν να μας επιτρέψουν την είσοδο στη χώρα. Όλοι ήθελαν να βγουν φωτογραφία μαζί μας και ήταν πολύ ευγενικοί. Από την άλλη όταν παρτάρεις όλο το βράδυ σε κάποιο ξενοδοχείο και φεύγοντας -που δεν θέλεις να δεις κανέναν- κάποιος σου χώνει μια κάμερα μέσα στη μούρη, καταλαβαίνεις ότι δεν είναι και πολύ ευχάριστο.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Μία από τις αγαπημένες μου δουλειές που έχεις κυκλοφορήσει είναι ο solo δίσκος σου, το Happy Love Sick του 2004. Πώς ήταν η ζωή σου εκείνη την εποχή;
Σε ευχαριστώ πολύ. Ήταν μια πολύ όμορφη περίοδος για μένα. Ήμουν λίγο στενοχωρημένος επειδή είχε διαλυθεί το γκρουπ αλλά βρισκόμουν μετά από καιρό σε ένα πιο φωτεινό μέρος. Είχε μόλις γεννηθεί ο γιος μου και ήμουν χαρούμενος. Mπήκα στο home studio μου και αποφάσισα να φτιάξω έναν χαρούμενο δίσκο χωρίς να σκέφτομαι τι θα πει ο καθένας. Προέκυψε αυτό το καλοκαιρινό άλμπουμ και ο κόσμος το γούσταρε.


VICE Video: Ραπάραμε στο Στούντιο του Dj Paco

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Οι Crazy Town θα κυκλοφορήσουν καινούριο δίσκο;
Ναι, θα βγει πρώτα το άλμπουμ των Crazy Town και στη συνέχεια το solo EP μου.

Θα μπορούσες να ζήσεις για όλη σου τη ζωή με τα χρήματα που έβγαλες και βγάζεις από τους Crazy Town;
Αν είχα φερθεί έξυπνα με τα χρήματα που περνούσαν από τα χέρια μου, ναι. Αλλά ήμουν το ακριβώς αντίθετο. Ακόμα λαμβάνω checks από τα δικαιώματά μου και δεν είναι άσχημα λεφτά. Το κακό είναι ότι στο παρελθόν πούλησα αρκετά από τα δικαιώματά μου. Με λίγα λόγια, έβγαλα αρκετά για να ζήσω όλη μου τη ζωή και τα χάλασα (γέλια).

Rock 'n' Roll.
Ακριβώς. Αλλά ακόμη ζω άνετα από τη μουσική μου. Περιοδεύω με την μπάντα, γράφω νέα κομμάτια και πιστεύω ότι στο μέλλον θα ξαναβγάλω πολλά λεφτά.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Μιας και το ανέφερες, είσαι από τους καλλιτέχνες που περιοδεύουν συχνά. Φαίνεσαι παθιασμένος με τη μουσική.
Είμαι. Στο παρελθόν είχα προβλήματα με τα ναρκωτικά, πήρα υπερβολική δόση δυο-τρεις φορές και τώρα που είμαι καλά θέλω να γράψω την καλύτερη μουσική που έχω γράψει ποτέ. Πολύς κόσμος δεν γνωρίζει τι κάνω, ξέρει μόνο το Butterfly και ο σκοπός μου είναι να μεγαλώσω τον κατάλογό μου ώστε να μην μπορούν να με αγνοήσουν.

Είναι περίεργο για σένα το να εμφανίζεσαι σε μικρά κλαμπ σε αντίθεση με τα μέρη που έπαιζες για χρόνια;
Ήταν επιλογή μου. Προσεγγίζω τους Crazy Town σαν να είναι μια καινούρια μπάντα. Βέβαια δεν είμαστε. Ακόμη μπορούμε να κλείσουμε συναυλίες σε όλο τον κόσμο και να γεμίσουμε ένα κλαμπ που χωράει 200 με 300 άτομα -σε κάποιες χώρες και μεγαλύτερα. Ωστόσο, θέλω τα shows που κάνουμε τώρα να είναι κάτι πιο προσωπικό, να είμαστε πιο κοντά με το κοινό. Πλέον έχω αναλάβει μόνος μου το management μου, οπότε επικοινώνησα με τον booking agent μου και του είπα ότι θέλω να παίξω σε όσα περισσότερα «βρώμικα» μπαρ ανά τον κόσμο γίνεται. Θέλω να δείξω στον κόσμο τι κάνω, διαφορετικά όλοι θα θυμούνται μόνο το Butterfly. Αν γυρίσω όμως όλο τον κόσμο, επισκεφτώ κάθε μικρή πόλη που υπάρχει και κόψω κώλους onstage, τότε ο κόσμος θα καταλάβει ότι δεν είμαι μόνο αυτό.

Και έχεις στήσει μια πολύ δυνατή μπάντα. Ο νέος κιθαρίστας των Crazy Town είναι Έλληνας νομίζω;

Ναι, ο Elias Tannous ο κιθαρίστας μας είναι από την Ελλάδα.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Έχεις έρθει ποτέ στην Ελλάδα;
Όχι, ανυπομονώ να έρθω όμως. Δυστυχώς δεν θα έχω πολύ χρόνο για να δω πόσο όμορφη είναι η χώρα σας, όμως, σχεδιάζουμε να επιστρέψουμε με τον Elias που έχει ένα οικογενειακό σπίτι εκεί. Θα έρθουμε και θα αράξουμε για λίγο καιρό.

Τί σημαίνει το «x» που έχεις προσθέσει δίπλα στο όνομα της μπάντας;
Είναι όσα συμβαίνουν μόνο με μένα και χωρίς τον Bret.

O Bret θα επιστρέψει;
Ναι, εκτός από τις κυκλοφορίες που ανέφερα πριν θα κυκλοφορήσει ένας reunion δίσκος στον οποίο θα συμμετάσχει και ο Bret.

Σε ευχαριστώ πολύ για τον χρόνο σου Seth.
Κι εγώ, τα λέμε στο σόου.

Οι Crazy Town εμφανίζονται αύριο (Τρίτη, 13 Αυγούστου) στο Eightball Club στη Θεσσαλονίκη.

Ακολουθήστε τον Αντώνη Κωνσταντάρα στο Ιnstagram.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Βασικές Συμβουλές για το πώς να Επιβιώσει Κάποιος Μέσα στη Φυλακή

Κάτω Από τα Σουτιέν μας το Καλοκαίρι Κρύβεται Ένα Ιδρωμένο Μπούστο

Το Πανάκριβο Ελληνικό Καλοκαίρι

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.