FYI.

This story is over 5 years old.

Απίστευτο Αλλά Είναι Νόμιμο να Τρως Κρέας Λιονταριού

Με αφορμή τα γενέθλια του Προέδρου της Ζιμπάμπουε, ανακαλύψαμε ότι το να φάει κανείς ελέφαντες και λιοντάρια, σύμβολα της διατήρησης της άγριας ζωής, όχι μόνο δεν είναι παράνομο βάσει το νόμο στη Ζιμπάμπουε, αλλά ούτε της διεθνούς νομοθεσίας.
Mark Hay
Κείμενο Mark Hay
24 Φεβρουάριος 2015, 12:00am

Φωτογραφία από WikiMedia Commons

Στο πλαίσιο των εορτασμών για τα 91α γενέθλιά του, ο πρόεδρος της Ζιμπάμπουε Ρόμπερτ Μουγκάμπε είχε σκοπό να παρακαθίσει σε φαγοπότι που θα περιελάμβανε πέντε ιμπάλα (αφρικανική αντιλόπη), δύο βουβάλια, δυο ελέφαντες, δυο ζιμπελίνες και ένα λιοντάρι. Σύμφωνα με άρθρο στην εφημερίδα The Chronicle της Ζιμπάμπουε, το θηριοτροφείο ήταν δώρο του Tendai Musasa, ιδιοκτήτη της φάρμας Woodlands Farm κοντά στο Elephant Hills Resort στο Victoria Falls, όπου έγινε το γλέντι με τους 20.000 καλεσμένους.

«Αυτός είναι ο δικός μας τρόπος να στηρίξουμε την εκδήλωση και επίσης να διασφαλίσουμε το εορταστικό κλίμα στην κοινότητά μας» είπε ο Musasa στη The Chronicle. «Η συνολική αξία είναι 120.000 δολάρια. Το ποσό αυτό αντιστοιχεί στα χρήματα που παίρνουμε ετησίως και σκεφτήκαμε ότι αυτή θα είναι η τέλεια χειρονομία. Τώρα διευθετούμε τις λεπτομέρειες με την Αρχή Διαχείρισης Πάρκων και Άγριας Ζωής για τη σφαγή των ζώων λίγες μέρες πριν από την εκδήλωση. Επίσης είμαστε σε επαφή με το ξενοδοχείο που θα συντηρήσει το κρέας».

Αν και κανείς θα νόμιζε ότι το να φάει ελέφαντες και λιοντάρια, σύμβολα της διατήρησης της άγριας ζωής, θα ήταν παράνομο, αποδεικνύεται ότι δεν είναι ούτε με βάσει το νόμο στη Ζιμπάμπουε, αλλά ούτε και βάσει της διεθνούς νομοθεσίας. Από το 1997, οι πληθυσμοί των ελεφάντων στη Μποτσουάνα, τη Ναμίμπια, τη Νότια Αφρική και τη Ζιμπάμπουε θεωρούνται αρκετά υγιείς ώστε να επιτραπεί το οργανωμένο κυνήγι και η εξαγωγή προϊόντων που παράγονται από τα παχύδερμα, όπως είναι το κρέας το οποίο κάποιοι λένε ότι έχει γεύση ελαφιού ή τάρανδου.

Η Ζιμπάμπουε μάλιστα υποστηρίζει ότι έχει περισσότερους ελέφαντες από όσους μπορεί να υποστηρίξει και για αυτό ενθαρρύνει τη σφαγή και την κατανάλωση. Ωστόσο οι οικολόγοι φαίνεται να πιστεύουν ότι οι κρατικοί αξιωματούχοι έχουν φουσκώσει τα νούμερα, καταστρέφοντας την κληρονομιά της χώρας, τη βιοποικιλότητα και έναν πόλο έλξης για τη ζωτικής σημασίας βιομηχανία του τουρισμού. Οι ΗΠΑ, από την πλευρά τους, απαγόρευσαν τα προϊόντα ελέφαντα από τη Ζιμπάμπουε το 2014 από φόβο για ελλιπείς ελέγχους για παράνομο κυνήγι, αλλά αυτό δεν έχει καμία επιρροή στην τοπική ή τη διεθνή νομοθεσία.

Τα λιοντάρια, ως απειλούμενο αλλά όχι άκρως απειλούμενο είδος, είναι στόχος για ελεγχόμενο σαφάρι στην Αφρική, ακόμα και εκτροφείς στην Αμερική, οι οποίοι σκοτώνουν μεγάλα αιλουροειδή ως τρόπαια ή για τροφή. Τα τελευταία χρόνια, υπάρχει πράγματι άνοδο στη μόδα για κατανάλωση λιονταρίσιου κρέατος στην Αμερική (οι καταναλωτές λένε πως το κρέας του έχει πλούσια γεύση χοιρινού). Αμερικανοί καρπώνονται το 64% του τζίρου από το εμπόριο των τρόπαιων από λιοντάρια τα οποία σκοτώθηκαν στην Αφρική. Συγκριτικά λοιπόν, το ένα λιοντάρι μείον του Μουγκάμπε είναι αρκετά απλή παράβαση.

Ωστόσο, παραμένει δύσκολο να προσδιοριστεί η ποσότητα κρέατος άγριων ζώων που καταναλώνεται, σύμφωνα με τον Adam M. Roberts, CEO της αμερικανικής οργάνωσης διατήρησης άγριας ζωής Born Free USA και του βρετανικού τμήματός της Born Free Foundation. «Το κρέας από άγρια, απειλούμενα ζώα που καταναλώνεται στο εσωτερικό δεν θα πρέπει να ληφθεί υπόψη [σε σχέση με τα επίσημα μεγέθη των εξαγωγών]» μου είπε.

Οι αμερικανικές αγορές για αυτά τα είδη κρέατος είναι αρκετά μικρές. Ο Roberts λέει ότι η μεγαλύτερη ποσότητα λιονταρίσιου κρέατος που καταναλώνεται στην Αγγλία, για παράδειγμα, είναι διαφημιστικό κόλπο που συχνά στρέφεται κατά εκείνων που το σερβίρουν, προκαλώντας άμεση αντιπαράθεση. Και παρόλο που υπάρχει μια ιστορία γύρω από το σερβίρισμα ελέφαντα ως σπάνιο πιάτο σε τιμώμενους καλεσμένους σε όλη την Αφρική, τα περισσότερα από αυτά τα κρέατα (ιδιαιτέρως το λιοντάρι) δεν καταναλώνονται συχνά στην ήπειρο.

Ωστόσο αν και το κρέας απειλούμενων θηραμάτων δεν είναι και τόσο δημοφιλές στο μεγαλύτερο μέρος της Αφρικής, κατά καιρούς η Ζιμπάμπουε αποτελεί εξαίρεση.

«Ο Μουγκάμπε και το είδος του το κάνει χρόνια τώρα» δήλωσε ο Johnny Rodrigues, πρόεδρος της οργάνωσης Zimbabwe Conservation Task Force στον The Guardian. «Κάθε φορά που γίνεται γιορτή ή την ημέρα της ανεξαρτησίας, σφαγιάζονται αρκετοί ελέφαντες και βουβάλια για να καταναλωθούν στο πλαίσιο των εορτασμών».

Εκτός από αυτές τις εκδηλώσεις που αφορούν στην ελίτ της χώρας, υπάρχουν αρχεία που δείχνουν ότι στρατιώτες και χωρικοί σε ορεινές περιοχές ενθαρρύνονταν να τρώνε ελέφαντα-κάποιες φορές το παράγγελνε για να το διανείμει το κράτος-τα πρώτα χρόνια της δεκαετίας του 2000. Το οικονομικό χάος και οι ελλείψεις τροφίμων φαίνεται ότι έδωσαν κίνητρο για το δημοφιλές κυνήγι άγριων θηραμάτων. Και μόλις πριν από λίγους μήνες, ο Μουγκάμπε έχει δεχθεί σφοδρές επικρίσεις επειδή ενέκρινε την πώληση 60-80 μωρών ελεφάντων σε άγνωστους αγοραστές από την Κίνα, τη Γαλλία και τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα έναντι 60.000 δολαρίων το ένα, κατά τα φαινόμενα (και τι ειρωνεία) για να χρηματοδοτηθούν πρότζεκτ για τη διατήρηση της άγριας ζωής στη χώρα. Συνολικά, η νόμιμη αγορά των ελεφάντων αποτελεί μια βιομηχανία με ετήσιο τζίρο 14 εκατομμυρίων δολαρίων για τον Μουγκάμπε και την κουστωδία του, για να μην πούμε για την λαθροθηρία ή τις επιπτώσεις του κυνηγιού περισσότερο απειλούμενων ειδών (π.χ. των λιονταριών) ή ακόμα και των υπό εξαφάνιση ζώων στη χώρα.

Ο Roberts υποστηρίζει ότι η όποια κατανάλωση κρέατος άγριων θηραμάτων αναπόφευκτα θα επιφέρει περαιτέρω ζήτηση του προς κυνηγούς και λαθροκυνηγούς, οδηγώντας τα απειλούμενα ζώα σε όλο και πιο επικίνδυνες καταστάσεις. Η Ζιμπάμπουε κατέχει το ρεκόρ εδώ. Και η δημόσια κατανάλωση σε εθνική γιορτή από τον ηγέτη της χώρας, πιθανώς δεν είναι καλό σημάδι για τους μεγάλους πληθυσμούς των θηραμάτων στη Ζιμπάμπουε, ιδιαιτέρως τους ελέφαντες.

Οι ντόπιοι είναι εξίσου δυσαρεστημένοι με τους οικολόγους για τη γιορτή του Μουγκάμπε, αλλά για πολύ διαφορετικούς λόγους. Περίπου 120 χωρικοί κοντά στη φάρμα του Musasa ισχυρίζονται ότι τα ζώα, στα οποία έχουν δικαιώματα, μεταφέρθηκαν από την περιοχή τους χωρίς την ίδια τους ή να τους συμβουλευτούν. Η απομάκρυνσή τους προκύπτει από την τοπική ποσόστωση περί κυνηγιού. Οι κάτοικοι πιστεύουν ότι αυτό σημαίνει πως ουσιαστικά θα χάσουν αμοιβές ενός έτους. Σύμφωνα με εφημερίδα της Ζιμπάμπουε, ο Musasa πιστεύει ότι αυτοί που δεν υποστηρίζουν τη δωρεά «είναι εχθροί του προέδρου».

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.