Νέα

Η Υπερθέρμανση Προκάλεσε τον Πρώτο Μαζικό Αφανισμό Πριν Από 445 Εκατομμύρια Χρόνια

Το φαινόμενο εξαφάνισε πάνω απ' το 85% όλης της θαλάσσιας ζωής στον πλανήτη.
SS
Κείμενο Satviki Sanjay
18.6.20
fossils mass extinction on earth
Φωτογραφία: Alejandro Quintanar / Pexels

Καθώς οι άνθρωποι αυτή τη στιγμή βιώνουν και επιταχύνουν τον δυνητικά έκτο μαζικό αφανισμό, οι επιστήμονες ίσως βρήκαν τι προκάλεσε τον πρώτο μαζικό αφανισμό στον πλανήτη. Σε μια μελέτη που δημοσιεύτηκε τον περασμένο μήνα στο επιστημονικό περιοδικό Geology, οι επιστήμονες λένε ότι ο αφανισμός που συνέβη πριν από 445 εκατομμύρια χρόνια μάλλον οφειλόταν σε κάτι με το οποίο είμαστε αντιμέτωπη και σήμερα: την παγκόσμια υπερθέρμανση. Επίσης, σε ηφαιστειακές εκρήξεις και ανοξία (απώλεια παροχής οξυγόνου).

Ο πρώτος αφανισμός συνέβη στη λεγόμενη Ύστερη Ορδοβίκια περίοδο και λέγεται ότι αφάνισε πάνω από 85% όλων των ειδών της περιόδου. Πιστεύεται ότι συνέβη σε διάφορες φάσεις. Η πρώτη φάση συνδέεται με την ψύξη και την παγετοποίηση ενώ η δεύτερη με την υπερθέρμανση και την ανοξία. Οι επιστήμονες πίστευαν ότι η παγκόσμια παγετοποίηση μείωσε το διαθέσιμο νερό για τη θαλάσσια ζωή – την πιο κοινή μορφή ζωής στον πλανήτη τότε. Έπειτα, όταν ο πλανήτης υπερθερμάνθηκε, οι πάγοι έλιωσαν και έπεσαν τα επίπεδα του οξυγόνου. Αυτή η πτώση οδήγησε στον αφανισμό του μεγαλύτερου μέρους της θαλάσσιας ζωής.

Ενώ πιστεύεται ότι ο μαζικός αφανισμός της Ύστερης Ορδοβίκιας περιόδου ήταν κάπως «ξεκάρφωτη» λόγω του ότι προερχόταν από ψύξη, οι πεποιθήσεις αυτές φαίνεται τώρα να αποδεικνύονται λάθος από τους επιστήμονες αυτής της μελετητές – τον David Bond και τον Stephen Grasby, «Ο αφανισμός της Ορδοβικίας περιόδου ήταν πάντα λίγο πιο "άσχετος"», είπε ο Stephen Grasby στους New York Times. «Τελικά δεν ήταν ένα παράξενο φαινόμενο ψύξης αλλά άλλος ένας "θάνατος λόγω υπερθέρμανσης"».

Η υπόθεσή τους στηρίζει ένα σενάριο αφανισμού κατά το οποίο τα αέρια του θερμοκηπίου, που προέκυψαν από ηφαιστειακές εκρήξεις, προκάλεσαν την υπερθέρμανση και κατά συνέπεια τον αφανισμό. Τα ευρήματα δεν παραβλέπουν την παγετοποίηση αλλά δείχνουν ότι η ψύξη προκλήθηκε από την παγκόσμια υπερθέρμανση η οποία με τη σειρά της προκλήθηκε από τις ηφαιστειακές εκρήξεις.

Οι επιστήμονες κατέληξαν σε αυτό το συμπέρασμα αφού εξέτασαν πετρώματα από τη νότια Σκοτία που ανάγονται στην Ύστερη Ορδοβίκια περίοδο. Με μεγάλη θερμοκρασία, μπόρεσαν να μετρήσουν στοιχεία μεγάλων ποσοτήτων υδράργυρου που εκλύονταν από τα πετρώματα - σημάδι ότι αυτά τα πετρώματα προέρχονταν από μια Γη με ηφαιστειακό περιβάλλον και αποξυγονωμένα νερά.
Αυτά τα ευρήματα μπορεί να είναι ζωτικής σημασίας για μας καθώς οδεύουμε πρόσω ολοταχώς προς τον πρώτο μαζικό αφανισμό που θα οφείλεται στον άνθρωπο.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ακολουθήστε τη Satviki στο Instagram.

Το άρθρο δημοσιεύτηκε στο VICE IN.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

«Καμία Ειρήνη Χωρίς Δικαιοσύνη» - Φωτογραφίες Από την Πορεία για τον George Floyd στην Αθήνα

Ένα Μεσημέρι στο Γαλάτσι Μαζί με μια Οικογένεια Προσφύγων που Απειλείται με Έξωση

Ρεσιτάλ Σεξισμού σε Ρεπορτάζ Εκπομπής για το «GNTM 3»

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.