Alain Levitt Photography
Credit: Alain Levitt
Διασκέδαση

Νοσταλγικές Φωτογραφίες Από τη Νέα Υόρκη των Αρχών της Δεκαετίας του 2000

Ο φωτογράφος Alain Levitt φωτογράφισε τη σκηνή του κέντρου από το 2000 ως το 2007 και αναπολεί τα πάρτι και τους ανθρώπους που έκαναν εκείνη την εποχή αξέχαστη.
Alex Zaragoza
Κείμενο Alex Zaragoza
Brooklyn, US
AL
φωτογραφίες Alain Levitt
30.11.21

Λίγο πριν την πανδημία, ο Alain Levitt άνοιξε ένα κουτί με παλιές φωτογραφίες. Ανάμεσα στις ιλουστρασιόν εικόνες βρήκε αμέτρητες φωτογραφίες που είχε τραβήξει τις ξέφρενες μέρες και νύχτες της σκηνής του κέντρου της Νέας Υόρκης στις αρχές της δεκαετίας του 2000. Υπήρχαν παλιοί φίλοι, φίλοι που πέθαναν, θρύλοι της περιοχής όπως οι Gabby Hoffman, Chloë Sevigny και Harold Hunter. Οι φωτογραφίες αυτές ξύπνησαν ένα σωρό αναμνήσεις. Ο Levitt επηρεάστηκε, όπως ο καθένας μας όταν κοιτάζει φωτογραφίες από τα νιάτα του.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ο φωτογράφος, που παλιότετρα είχε συνεργαστεί με το VICE, αποφάσισε να μοιραστεί αυτές τις φωτογραφίες που τραβήχτηκαν από το 2000 ως το 2007 στη σελίδα του στο Instagram (Alain Levitt Photography). «Νομίζω ότι περίμενα πολύ καιρό να δω ξανά αυτές τις φωτογραφίες, επειδή πίστευα ότι ήταν χάλια», λέει ο Levitt, που σταμάτησε τη φωτογραφία και το 2007 άνοιξε το Bacaro, ιταλικό εστιατόριο στη Lower East Side. «Ήταν δύσκολο λοιπόν να ανοίξω τα κουτιά με τις ανεπάρκειές μου, όπως πίστευα, ως φωτογράφου. Όταν τελικά τα άνοιξα, εξεπλάγην από αυτό που είδα. Μοιάζει με άλλη ζωή».

img20200101_10460151.jpg

Οι καλλιτέχνες, τουλάχιστον όσοι δεν είναι μαλάκες, είναι οι πιο αυστηροί κριτές του εαυτού τους. Αυτό διαφαίνεται στις φωτογραφίες του Levitt, που είναι γεμάτες ενέργεια νιάτα και ζωή, μέσα από το φιλμ των παλιών αναλογικών φωτογραφιών. Είναι κάτι παραπάνω από τις λαμπερές φωτογραφίες από πάρτι που κυριαρχούσαν εκείνη την εποχή και μας δίνουν μια εικόνα μας εποχής που θυμούνται οι millennials και οι Gen Xers, έστω και λίγο θαμπά εξαιτίας του χρόνου που πέρασε και του αλκοόλ που κατανάλωναν εκείνες τις νύχτες. «Μου αρέσει να ξυπνάω τέτοιες αναμνήσεις από το πουθενά. Είναι μια υπενθύμιση του τι είχαμε ζήσει», λέει ο Levitt.

Επίσης, όμως, για όσους ήμασταν σε πόλεις μακριά από το Lower East Side για το οποίο διαβάζαμε σε περιοδικά και φόρουμ, οι φωτογραφίες αιχμαλωτίζουν την κουλ Νέα Υόρκη που ωραιοποιούσαμε, όπου μπορούσες να βρεθείς μαζί με την Kim Gordon και τον Thurston Moore στα εγκαίνια μιας γκαλερί  ή να πετυχαίνεις μια μυστική συναυλία των Yeah Yeah Yeahs σε ένα υπόγειο.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
img20200412_11144380-1 (dragged).jpg

Η ΜΠΑΝΤΑ "THE VOLUPTUOUS HORROR OF KAREN BLACK" ΣΤΟ OTTO'S SHRUNKEN HEAD..

Αφότου μετακόμισε από το Λος Άντζελες στη Νέα Υόρκη στα 26 άρχισε να ασχολείται με τη φωτογραφία λόγω της αδελφής του, Danielle Levitt (που επίσης φωτογράφιζε για το VICE στις αρχές του 2000). «Ήμουν η ουρά της για λίγο στην αρχή», είπε. «Δεν υπήρχε τίποτα άλλο για μένα και με έστρεψε εκεί. Αυτές τις φωτογραφίες δεν σκόπευα να τις εκθέσω. Δεν τις τραβούσα ως τέχνη. Απλώς τραβούσα επειδή είχα μηχανή και ήμουν εκεί». Μαζί με άλλους γνωστούς φωτογράφους όπως οιRyan McGinleyJoshua Wildman και Angela Boatwright, έγιναν μόνιμοι στη σκηνή του κέντρου.

Στις φωτογραφίες του υπάρχουν μπαρ που έκλεισαν και οι άνθρωποι που τα έκαναν ξεχωριστά. Η Cat Power κάτω από ένα τραπέζι σε ένα  Sing Sing Karaoke ή ο Quik RTW στην Alleged Gallery στην οδό Λάντλοου, ή ο Old Dirty Bastard που εμφανίζεται στο Plaid. Τα σχόλια το αποδεικνύουν, καθώς συχνά είναι από ανθρώπους στις φωτογραφίες ή άλλους που θυμούνται μέρη και ανθρώπους. Αλλά ακόμα και αν δεν έχεις γνώση της φάσης, μπορείς να εκτιμήσεις τις φωτογραφίες ως φωτογραφίες.

img20200201_19383267.jpg

Ο OLD DIRTY BASTARD ΣΕ ΠΑΡΤΙ ΤΟΥ VICE ΣΤΟ PLAID.

Στα 50 πλέον ο Levitt ζει μια ζωή πολύ διαφορετική από τη γεμάτη πάρτι ζωή του 2000. Έχει δυο παιδιά και δική του επιχείριση με τη γυναίκα του. «Είναι δύσκολο να τα αναπολώ, διότι διασκεδάζαμε πολύ και ήμασταν πραγματικά αθώοι», λέει. «Αλλά υπήρχαν και δυσκολίες. Πολλοί έφυγαν, άλλοι όμως τα κατάφεραν και πέτυχαν ό,τι ονειρεύονταν. Ένα πράγμα που θυμάμαι είναι ότι υπήρχε μια εποχή που μπορούσε ο καθένας να κάνει ό,τι ήθελε και δεν φαινόταν να υπάρχουν ιδιαίτερες συνέπειες. Και απ’ τη μια στιγμή στην άλλη τα πράγματα άλλαξαν».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ
img20200101_12533882.jpg

Η CHAN MARSHALL, ΓΝΩΣΤΗ ΩΣ CAT POWER, ΚΑΤΩ ΑΠΟ ΕΝΑ ΤΡΑΠΕΖΙ ΣΤΟ SING SING KARAOKE.

Όταν τελικά μοιράστηκε τη δουλειά του, οι θετικές αντιδράσεις του πρόσφεραν κάτι που δεν πίστευε ότι θα ξαναείχε. Του επέτρεψα να ξεπεράσει κάποιες από τις ανεπάρκειες που αισθανόταν και τον ενέπνευσαν να αρχίσει πάλι να φωτογραφίζει, τώρα που είναι μεγαλύτερος, σοφότερος και πιο ευτυχισμένος. Κουβαλάει κάθε μέρα πάλι τη μηχανή του και φωτογραφίζει ό,τι του τραβάει την προσοχή.

img20200108_10342963.jpg

Η ΘΡΥΛΙΚΗ ΣΧΕΔΙΑΣΤΡΙΑ ΚΑΙ ΣΤΙΛΙΣΤΡΙΑ PATRICIA FIELD.

«Φωτογραφίζω για να συνδεθώ ξανά με τον κόσμο», λέει. «Ξεκίνησε από το Instagram. Μερικές φορές θέλεις απλώς λίγη προσοχή. Μπορεί να σου δώσει ώθηση. Για πολύ καιρό ένιωθα αόρατος. Τώρα η φωτογραφία μου, πράγματα που είχα διαγράψει, τραβάνε την προσοχή και νιώθω πολύ ωραία. Ίσως μπορώ να τα εκτιμήσω περισσότερο όπως θα έπρεπε παλιά».

Περισσότερες φωτογραφίες του Alain Levitt:

img20200119_15441668.jpg
img20200118_17044548.jpg
img20200118_17341141.jpg

O ΕΠΑΓΓΕΛΜΑΤΙΑΣ SKATER ΚΑΙ ΗΘΟΠΟΙΟΣ HAROLD HUNTER (ΑΡΙΣΤΕΡΑ) ΜΕ ΤΗ ΔΗΜΟΣΙΟΓΡΑΦΟ LESLEY ARFIN ΚΑΙ ΤΟΝ ΚΙΝΗΜΑΤΟΓΡΑΦΙΣΤΗ WILLIAM STROBECK, ΜΠΡΟΣΤΑ ΑΠΟ ΤΟ MAX FISH BAR.

img20200519_14360302.jpg
img20200101_15101373.jpg

Ο ΚΑΛΛΙΤΕΧΝΗΣ STEVE POWERS.

img20200513_08480247.jpg

Ο ΦΩΤΟΓΡΑΦΟΣ RYAN MCGINLEY ΚΑΙ Η ΕΙΚΑΣΤΙΚΟΣ AGATHE SNOW.

img20200104_15200668.jpg

ΣΤΟ BLACKOUT ΤΟΥ 2003.