Beckham
Φωτογραφία από τον χρήστη του Flickr, Aaron Sholl
Ποδόσφαιρο

Πώς ο David Beckham Έγινε Ένα Αξεπέραστο Παγκόσμιο Brand

Αν και πολλοί παίκτες της δεκαετίας του ’90 και του ’00 ήταν εξίσου εμβληματικοί –και πολλοί πιο ταλαντούχοι–, ο «Golden Balls» έσπασε τα εταιρικά καλούπια, όπως κανείς άλλος.
Will Magee
Κείμενο Will Magee
13.7.17

Το άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στο VICE Sports.

Ο David Beckham ήταν μια έκπληξη που έμελλε να γίνει το πρώτο παγκόσμιο brand του ποδοσφαίρου. Μετά τον Pele, ο οποίος αποφάσισε να αρπάξει κάθε εμπορική ευκαιρία που του παρουσιαζόταν –από την κυκλοφορία soundtrack με τίτλο το όνομά του μέχρι τη Μεγάλη Απόδραση των 11-, έχουν υπάρξει και άλλοι παίκτες που γνώρισαν οικονομική επιτυχία εκτός ποδοσφαίρου. Όμως ο τρόπος που κατάφερε ο Beckham να αλλάξει τους όρους αυτού του παιχνιδιού ήταν πρωτοφανής. Είχε εξ αρχής την απαιτούμενη εμφάνιση, τη συστολή και την καθαρή εικόνα που ελκύει τους διαφημιστές, όμως ταυτόχρονα, τα αλλεπάλληλα κιτς κουρέματα που έκανε και ο χαρακτηριστικός τρόπος στησίματος και ομιλίας του ήταν θείο δώρο για τους ατάλαντους κωμικούς που έκαναν μιμήσεις του στην τηλεόραση. Για να είμαστε δίκαιοι, αν και ο όρος «κιτς» για τα κουρέματά του είναι κάτι που μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε σήμερα, τα κουρεία των εμπορικών δρόμων πλημμύριζαν από κόσμο που ζητούσε το πιο πρόσφατο λουκ του «Becks», πριν από την αλλαγή της χιλιετίας. Βέβαια, μιλάμε για τη Βρετανία, όχι όλον τον κόσμο, μιας και το Brand Beckham κατέκτησε την παγκόσμια κορυφή αργότερα.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Το πρώτο βήμα για τον Beckham ήταν η κληρονομιά που άφησε στη Manchester United, λόγω του ρόλου που έπαιξε στην κατάκτηση έξι τίτλων, μεταξύ 1995 και 2003. Η καριέρα του ήταν γεμάτη highlights, με τη δεξιοτεχνία του στην εκτέλεση φάουλ, την εξαιρετική του αντοχή, τα δυνατά του σουτ και τις σέντρες να δίνουν πρεστίζ στην ομάδα. Κέρδισε το νταμπλ με τους υπόλοιπους από την «Τάξη του '92», το 1995-96. Έβαλε το γκολ που άφησε ιστορία εναντίον της Γουίμπλετον, σκοράροντας πίσω από τη σέντρα, στην έναρξη της σεζόν. Έπαιξε σημαντικότατο ρόλο στην κατάκτηση του Τρεμπλ το 1998-99 και φόρεσε μετάλλιο νικητή του Champions League στην ηλικία των 24 ετών, επομένως έγινε πασίγνωστος στη Βρετανία, όπως και σε όλη την ήπειρο.

Μιλάμε για την εποχή που το brand της Premier League άνθιζε και, μαζί του, το ίδιο και η Manchester United. Αναμφίβολα λοιπόν, ο Beckham επωφελήθηκε από τη σχέση του με το εταιρικό θαύμα του αγγλικού ποδοσφαίρου. Η παγκόσμια έκθεση, οι διεθνείς επενδύσεις και η αδηφάγα κερδοσκοπία είχαν μπει στο παιχνίδι. Με τον Paul Scholes, τον Ryan Giggs και τους υπόλοιπους συμπαίκτες του να μην προσφέρονται τόσο για τα φώτα της δημοσιότητας, ο Beckham έγινε ο διασημότερος παίκτης, της ενδοξότερης ομάδας, του εμπορικότερου πρωταθλήματος στον κόσμο.


Διαβάστε ακόμη: Από τη Συρία στην Premier League: Ένας Πρόσφυγας Κρυφοκοιτάζει τα «Σαλόνια» του Αγγλικού Πρωταθλήματος


Κάτι ακόμη που έκανε τον Beckham να ξεχωρίσει από τους συμπαίκτες και τους σύγχρονούς του ήταν η ομαλή του μετάβαση στον κόσμο της ποπ κουλτούρας. Τη στιγμή που οι αποκαλούμενοι «Spice Boys» της Liverpool απέκτησαν μια πρόσκαιρη αναγνώριση σε βάρος της ποδοσφαιρικής τους καριέρας, ο Becks κατάφερε να γίνει γνωστός εκτός γηπέδου, ενώ ταυτόχρονα έδινε σχεδόν τον καλύτερο εαυτό του κάθε φορά που τον καλούσε το καθήκον. Η σχέση του με τη Victoria «Posh Spice» Adams –μια εμμονή των φυλλάδων, από το 1997 και μετά– σίγουρα δημιούργησε εντάσεις με τους μάνατζέρ του και αναφέρθηκε ως ένας λόγος που ο Glenn Hoddle τον άφησε στον πάγκο στα πρώτα παιχνίδια του Μουντιάλ του '98 - όλα αυτά, προτού αποβληθεί, λόγω της κλωτσιάς του στον Diego Simeone, στη διάρκεια του παιχνιδιού με την Αργεντινή. στη φάση των «16,» όπου η Αγγλία ηττήθηκε. Παρ' όλο που για ένα μικρό διάστημα ο Becks έγινε ο πιο μισητός άνδρας στη Βρετανία, μετά το περιστατικό και παρά την έντονη κριτική που δέχθηκε, επειδή έβαλε το σταριλίκι πάνω από το ποδόσφαιρο, οι επιδόσεις του στην ομάδα της Αγγλίας την επόμενη δεκαετία ήταν ενδεικτικές της ικανότητάς του να χειρίζεται τη φήμη του με σχετική χάρη.


Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Ο γάμος του Beckham ανακοινώθηκε το 1998 με τυμπανοκρουσίες και κάπως έτσι γεννήθηκε το φαινόμενο «Posh & Becks». Το ζευγάρι έγινε απίστευτα δημοφιλές στο βρετανικό κοινό και η Victoria Beckham έδωσε ένα νέο ψευδώνυμο στον σύζυγό της, το «Golden Balls» (Χρυσά Μπαλάκια), ενώ η ικανότητά τους να χειρίζονται τα μέσα ενημέρωσης –αναμφίβολα με τη βοήθεια του Simon Fuller, του εξαιρετικά ταλαντούχου μάνατζερ ταλέντων και ιθύνοντα νου πίσω από τις Spice Girls, με τον οποίο ο David Beckham υπέγραψε συμβόλαιο, όταν έφυγε από τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ– τους έκανε να βγουν αλώβητοι, μετά από αρκετά σκάνδαλα που απασχόλησαν τον κίτρινο Τύπο. Ο γάμος του με ένα είδωλο της pop, καθώς και μια φιγούρα με ολοένα και αυξανόμενη επιρροή στον κόσμο της μόδας, εκτόξευσε τον Beckham στη στρατόσφαιρα των media, όμως χρειάστηκαν δύο μνημειώδεις μεταγραφές, για να πετύχει την παγκόσμια αναγνώριση. Η πρώτη ήταν στη Ρεάλ Μαδρίτης, η οποία τον ήθελε τόσο λόγω των ποδοσφαιρικών του ικανοτήτων, όσο και για τη μεγάλη του φήμη.

Μιλώντας μετά το επαγγελματικό τους διαζύγιο και τη μεταγραφή του Beckham στη Ρεάλ το 2003 –και πάλι, οι φήμες λένε ότι ο βασικός λόγος για αυτό ήταν η μετατροπή του Beckham σε celebrity– ο Alex Ferguson είπε για τον πρώην προστατευόμενό του: «Ο γάμος του με ένα είδωλο της ποπ κουλτούρας ήταν πολύ δύσκολος. Από εκείνη τη στιγμή και μετά, η ζωή του άλλαξε ριζικά. Είναι μια τεράστια διασημότητα πλέον και το ποδόσφαιρό είναι απλώς ένα μικρό κομμάτι της καριέρας του». Ο Ferguson ήταν κάπως άδικος μαζί του, μιας και ο Beckham έκανε μερικές από τις καλύτερες εμφανίσεις του στις τελευταίες δύο σεζόν στο Οld Trafford. Οι προσδοκίες στο Bernabéu ήταν τεράστιες και παρ' όλο που ποτέ δεν στάθηκε στο ύψος ενός πραγματικού «γκαλάκτικο» – κέρδισε μονάχα έναν τίτλο στη LaLiga και ένα Supercopa de Espana με τη Ρεάλ–, ο Beckham εξακολούθησε να είναι σταρ στην Αγγλία και να σημειώνει τεράστιες επιτυχίες στη διεθνή σκηνή.

Αν και η μεταγραφή του στη Ρεάλ εξήγαγε το brand Beckham σε ακόμη μεγαλύτερη αγορά, οι κινήσεις του Becks στην άλλη μεριά του Ατλαντικού ήταν αυτές που του εξασφάλισαν το στάτους της εμπορικής θεότητας. Με την καριέρα της Victoria Beckham στον κόσμο της μόδας να απογειώνεται στις ΗΠΑ, ο σύζυγός της κατάφερε να λανσάρει αρώματα σε καμπάνιες πολλών εκατομμυρίων δολαρίων, καθώς και να ποζάρει για φωτογραφίσεις μόδας, να φιγουράρει σε εξώφυλλα γνωστών περιοδικών και να διεισδύσει στο προσοδοφόρο κύκλωμα των αμερικανικών talk show, καλλιεργώντας μία ακόμη πιο εμπορεύσιμη περσόνα και έχοντας, στο μεταξύ, εξευγενίσει την εικόνα του. Αν και στη Βρετανία υπήρχαν πολλοί που θεωρούσαν ότι ο Beckham αποσύρθηκε νωρίς, η μεταγραφή του στην L.A. Galaxy τον είδε να αφήνει πίσω του τη Βρετανία και να γίνεται ένα υπερατλαντικό είδωλο, με το ποδόσφαιρο πλέον να έρχεται δεύτερο στην καριέρα του ως διασημότητα (ακόμη και αν κέρδισε το Πρωτάθλημα MLS δυο φορές με τoυς Galaxy). Όπως είχαν κάνει και οι Beatles, οι Rolling Stones και ο George Michael πριν από αυτόν, ο Becks σάρωσε τα πάντα στην Αμερική και άφησε το ποδοσφαιρικό κύκνειο άσμα του στη Milan και την Paris Saint Germain, προκειμένου να εξασφαλισθεί ότι ο γαλλόφωνος και ο ιταλόφωνος κόσμος, θα ήταν το ίδιο πρόθυμοι να επενδύσουν στα προϊόντα που φέρουν το όνομά του.

Με τον Beckham να εξακολουθεί να είναι πηγή καθημερινών ειδήσεων τέσσερα χρόνια μετά την απόσυρσή του από το ποδόσφαιρο, μπορούμε πλέον να πούμε με σιγουριά ότι το προσωπικό του brand ήρθε για να μείνει. Σε αντίθεση με προγενέστερούς του, όπως ο Pele, στην περίπτωση του Beckham το ποδόσφαιρο είναι πλέον δευτερεύουσας σημασίας μπροστά στην επιτυχία του, ενώ τα απεγνωσμένα τεχνάσματα του Βραζιλιάνου μπαλαδόρου μετά την απόσυρσή του, φαίνεται πως απουσιάζουν πλήρως από τη δημόσια εικόνα του Beckham. Η εκτόξευση της Premier League, η επιτυχία του στη Manchester United, η υπέρμετρη φιλοδοξία του ως γκαλάκτικο, η έξυπνη απόφασή του να κατακτήσει το MLS, η φήμη του άλλου του μισού και το επιχειρηματικό δαιμόνιο του μάνατζερ της: Η ανυπέρβλητη φήμη του Beckham οφείλεται σε έναν συνδυασμό περιστάσεων, εμπορικής ιδιοφυΐας και καλής τύχης. Με την πιθανή εξαίρεση του Cristiano Ronaldo, ενός ακόμη παίκτη που ξέρει να αυτοπροβάλλεται και που σφυρηλατήθηκε στις φλόγες του Old Trafford, ο Beckham έχει γίνει ένα brand που δεν μπορεί να ξεπεράσει κανένας ποδοσφαιριστής στη Γη.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ