Περιβάλλον

Αυτή Είναι η Μεγαλύτερη Άνθηση Φυτοπλαγκτού στην Ιστορία

Ερευνητές παρακολουθούν το σάργασο, το οποίο από το 2011 καταγράφει ανθήσεις-ρεκόρ στην ακτή της Φλόριντα.
MG
Κείμενο Madeleine Gregory
8.7.19
Brown coastal waters full of seaweed
Justin Sullivan/Getty Images

Οι λευκές παραλίες και τα κρυστάλλινα νερά της καραϊβικής ακτής του Μεξικού επιφυλάσσουν μια έκπληξη αυτόν τον μήνα για τους τουρίστες και τους ντόπιους: τη μυρωδιά φυκιών που σαπίζουν.

Υπάρχουν τόσα φύκια σάργασο στον Ατλαντικό αυτή τη στιγμή, που φαίνονται από το διάστημα και όταν ξεβράζονται στην ακτή για να αποσυντεθούν, βρωμάνε. Σε μια μελέτη που δημοσιεύτηκε στο Science την προηγούμενη εβδομάδα, ερευνητές από το Πανεπιστήμιο της Νότιας Φλόριντα χρησιμοποίησαν εικόνες από δορυφόρο για να προσδιορίσουν μια περιοχή που ονομάζουν Μεγάλη Ατλαντική Ζώνη Σάργασο, ως τη μεγαλύτερη άνθηση μακροάλγης στον κόσμο. Η έκτασή της θα ήταν αντίστοιχη με την απόσταση Λος Άντζελες-Νέα Υόρκη-Λος Άντζελες (9.000 χιλιόμετρα).

«Αυτό το φαινόμενο είναι πιθανόν να είναι η νέα κανονικότητα», είπε ο επικεφαλής της μελέτης, Mengqiu Wang. «Νομίζω ότι είναι πολύ πιθανό να ξαναδούμε ανθήσεις τα επόμενα χρόνια».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Οι ερευνητές συνέδεσαν τη Ζώνη με τον ανθρώπινο παράγοντα –αποψίλωση δασών και χρήση λιπασμάτων στον Αμαζόνιο, που έχουν εντείνει την απορροή θρεπτικών στοιχείων– καθώς και με φυσικές διαδικασίες. Όταν η μακροάλγη συγκεντρώνεται στα νερά των ακτών, περιορίζει τα επίπεδα οξυγόνου, οδηγώντας στον θάνατο άλλες μορφές ζωής. Όταν αποσυντίθεται, βουλιάζει στον βυθό και πνίγει οτιδήποτε δεν μπορεί να κολυμπήσει αρκετά γρήγορα για να γλιτώσει. Αυτό, συν η μυρωδιά κλούβιου αυγού, διώχνουν τους τουρίστες και μπορεί να δημιουργήσουν προβλήματα στην τοπική αλιεία.

Στο Κουιντάνα Ρου του Μεξικού –όπου βρίσκονται δημοφιλείς προορισμοί διακοπών, όπως το Κανκούν και το Τουλούμ– κήρυξαν κατάσταση έκτακτης ανάγκης τον περασμένο μήνα όταν το σάργασο σκέπασε τις παραλίες τους. Τα Μπαρμπέιντος κήρυξαν κατάσταση εθνικής έκτακτης ανάγκης λόγω του σάργασο πέρσι. Και οι παραλίες της Φλόριντα πνίγονται από αυτά τα φύκια.


Οι Έλληνες που Πιστεύουν ότι η Γη Είναι Επίπεδη

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Το σάργασο, ένα είδος καφέ μακροάλγης, αντανακλά το φως στο εγγύς υπέρυθρο φάσμα, το οποίο μπορούν να εντοπίσουν οι δορυφόροι. Οι ερευνητές ανάλυσαν εικόνες δορυφόρου απ’ όλο τον ωκεανό για να αναγνωρίσουν το σάργασο, εντοπίζοντας την τοποθεσία και την κίνηση αυτών των μεγάλων κομματιών φυτοπλαγκτού.

Παρακολουθούσαν την άνθηση των φυκιών κάθε μήνα, καθώς αυξανόταν ή περιοριζοταν ανάλογα την εποχή. Ανακάλυψαν μεγάλη άνθηση, σε έκταση άνω των 8.000 χιλιομέτρων του Ατλαντικού, με βάρος περίπου 20 εκατομμύρια τόνους, τον Ιούνιο του 2018. Η φετινή άνθηση είναι παρόμοιας έκτασης, λέει μέσω ο Wang, αν και έχει λιγότερη κάλυψη και βάρος.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Το σάργασο δεν είναι ιδιαίτερα επιβλαβές. Λίγο σάργασο, μάλιστα, είναι καλό. Είναι σημαντικό περιβάλλον για κάποια θαλάσσια πλάσματα, παρέχοντας καταφύγιο και τροφή. Σε αυτά τα μεγάλα κομμάτια, όμως, το φυτοπλαγκτό παρουσιάζει κάποια σοβαρά προβλήματα. Οι μεγάλες ανθήσεις μπορεί να παγιδεύσουν θαλάσσια πλάσματα, καθιστώντας το δύσκολο ή αδύνατο να κινηθούν.

«Είναι πολύ δύσκολο και ίσως αδύνατο να διαχειριστούμε αυτές τις ανθήσεις», δήλωσε ο συν-συγγραφέας της μελέτης, Chuanmin Hu. «Δεν είναι κάτι που συμβαίνει τοπικά. Συμβαίνει σε όλο το τροπικό κομμάτι του Ατλαντικού ωκεανού».

Οι έρευνες είναι ακόμα σε αρχικά στάδια και οι ερευνητές εργάζονται για να προβλέψουν καλύτερα τις μελλοντικές ανθήσεις. Οι ανθήσεις συνήθως παρατηρούνται από τον Ιανουάριο ως τον Ιούνιο/Ιούλιο, ανάλογα με τη διαθεσιμότητα θρεπτικών στοιχείων από τον Αμαζόνιο και τους ποταμούς του Μισισίπι.

Η κλιματική αλλαγή επηρεάζει τη Ζώνη. Η υψηλότερη θερμοκρασία στην επιφάνεια της θάλασσας μπορεί να μειώσει την ανάπτυξη αυτών των ανθήσεων, όπως συνέβη το 2013, τη μόνη χρονιά -από το 2011- χωρίς μεγάλη άνθηση.

Οι παράκτιες κοινότητες έχουν ήδη αρχίσει να αντιμετωπίζουν δημιουργικά αυτή την κρίση. Μια ομάδα ερευνητών στο Μεξικό δημιούργησε ένα σύστημα έγκαιρης προειδοποίησης που χρησιμοποιεί τα τρέχοντα δεδομένα του καιρού και του ωκεανού για να προβλέψει σε ποιες παραλίες θα φτάσει η άλγη. Άλλοι χρησιμοποιούν αυτό το καινούργιο υλικό για να φτιάξουν χαρτί, παπούτσια, ζωοτροφές και βιοκαύσιμα. Κάποιος μάλιστα έχτισε ένα σπίτι από τούβλα από σάργασο. Το φυτοπλαγκτό είναι γεμάτο βιταμίνες και πρωτεΐνες, πράγμα που σημαίνει ότι μπορεί να είναι χρήσιμο στη φαρμακευτική.

Εκτός από τις αναδασώσεις, τη μείωση της εισροής θρεπτικών στοιχείων και γενικά την επιβράδυνση της κλιματικής αλλαγής, οι άνθρωποι μπορεί να μην έχουν και πολλούς τρόπους να περιορίσουν αυτές τις ανθήσεις. Ο Hu επισημαίνει ότι αυτές οι τάσεις δύσκολα αναστρέφονται και ότι πιθανόν να πρέπει να προσαρμοστούμε σε παραλίες γεμάτες σάργασο.

«Μπορούμε να προσπαθήσουμε να απομακρύνουμε το σάργασο από τις παραλίες ή να χρησιμοποιήσουμε αυτό το σάργασο, να μετατρέψουμε κάτι κακό σε καλό», λέει ο Hu. «Το πώς θα αντιμετωπίσουμε το σάργασο είναι σημαντικό, επειδή αυτό το καινούργιο φαινόμενο μπορεί να είναι η νέα κανονικότητα».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE US.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Το 1/3 της Ελλάδας Κινδυνεύει με «Αφανισμό» Λόγω της Κλιματικής Αλλαγής

«Ήταν οι πιο Πιεστικές 40 Ώρες στη Ζωή μου» - Ο Boris Brejcha Βγάζει τη Μάσκα

Ο Κυρίαρχος Τύπος Ψηφοφόρου της Χρυσής Αυγής

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.