Sports

Aπό Πρωταθλητής του Muay Thai, Πολεμιστής του ISIS: Η Ζωή και ο Θάνατος του Valdet Gashi

O Valdet ήταν ένας ιδεαλιστής, που ήθελε να νιώθει μέσα στην ψυχή του κάτι μεγαλύτερο από τη φήμη του πυγμάχου.
AR
Κείμενο Alexander Reynolds
08 Νοέμβριος 2016, 5:00am

Το άρθρο αρχικά δημοσιεύτηκε στο Fightland.

Ο Valdet Gashi ήταν ένας 28χρονος με λαμπρό μέλλον μπροστά του. Είχε μια γυναίκα που τον αγαπούσε, δύο αξιολάτρευτα παιδιά και μια επιτυχημένη καριέρα στον χώρο του επαγγελματικού Muay Thai. Αλλά τον Ιούνιο του 2015, όλα αυτά άλλαξαν όταν ένας κοινός μας φίλος πόσταρε μια δημόσια προειδοποίηση στο facebook.

«Για εσάς που πιθανόν δεν το γνωρίζετε, ο Valdet Gashi είναι πλέον μέλος του ISIS. Θα πρότεινα να τον σβήσουμε όλοι από το facebook για να δείξουμε με αυτό τον τρόπο πως το άθλημά μας δεν υποστηρίζει αυτές τις μαλακίες. Είμαι ιδιαίτερα απογοητευμένος μαζί του μιας και έχει υπάρξει καλός μου φίλος. Αυτή η φιλία όμως τελείωσε. Οποιοσδήποτε άνδρας παρατά με τη θέλησή του, τη γυναίκα και τα δύο νεαρά παιδιά του, για να πολεμήσει στον πόλεμο κάποιου άλλου δεν αξίζει τον σεβασμό κανενός».

Ήταν μια τρελή εξέλιξη για πολλούς μέσα στην κοινότητα του Muay Thai, ειδικά για εκείνους που είχαν ακολουθήσει την καριέρα του πρωταθλητή και όσους από εμάς τον ξέραμε προσωπικά. Ο Valdet, μάλιστα, πόσταρε στο facebook σχετικά με την απόφασή του να πολεμήσει στη Συρία, ζητώντας από τους φίλους τους να μην τον κρίνουν χωρίς να ξέρουν όλες τις λεπτομέρειες. Δεν είχε βέβαια καμία σημασία. Report. Remove. Block. Ο αθλητικός ήρωας είχε μετατραπεί σε γκρεμισμένο είδωλο και κοινωνικό παρία. Οι παλαιοί φίλοι και συναθλητές τού γύρισαν την πλάτη και του ευχήθηκαν να πεθάνει γρήγορα.

Ο Valdet, σύμφωνα με πηγές, μεταφέρθηκε από τα μετόπισθεν στην πρώτη γραμμή της μάχης και στις 4 Ιούλη του 2015 σκοτώθηκε κατά τη διάρκεια πολεμικής συμπλοκής στη βόρεια Συρία.

«Εύχομαι να του βάλει ένα drone φωτιά στον κώλο», είπε κάποιος.

«Καλά να περάσεις με τους δολοφόνους μικρών παιδιών που θα έχεις για συντρόφους, ανώμαλε μπάσταρδε», έγραψε ένας άλλος.

Ο Valdet Gashi, που ήταν πρωταθλητής του Muay Thai, είχε μετατραπεί σε κορόιδο του ISIS.

Από τα μέσα του Ιουνίου του 2015 και μετά, ακολούθησε μια περίοδος σιωπής. Πολλοί εκ των πλέον σημαντικών τζιχαντιστών μαχητών στη Συρία –ανάμεσά τους και ο Valdet– έλαβαν διαταγή από τα μεγάλα κεφάλια του ISIS να εξαφανιστούν από τα social media, μιας και μέσω της παρουσίας τους εκεί, οι υπηρεσίες αντικατασκοπείας μπορούσαν να τους εντοπίσουν και να προγραμματίσουν χτυπήματα με drones. Ο Valdet, σύμφωνα με πηγές, μεταφέρθηκε από τα μετόπισθεν στην πρώτη γραμμή της μάχης και στις 4 Ιούλη του 2015 σκοτώθηκε κατά τη διάρκεια πολεμικής συμπλοκής στη βόρεια Συρία.

Ο Valdet δήλωσε πως είχε γίνει μέλος του ISIS «για να βοηθήσω και να ψάξω να βρω απαντήσεις».

Ήταν απίστευτο. Ένας τύπος που ήξερα από τον χώρο των μαχητικών πολεμικών τεχνών στην Μπανγκόκ είχε γίνει μέλος του ISIS. Τι είναι αυτό που κάνει τον κόσμο να παραδοθεί πλήρως στον θρησκευτικό φανατισμό; Μιλάμε πλέον για τεράστιες μάζες κόσμου, καθώς σύμφωνα με τα στοιχεία των Ηνωμένων Εθνών, 20.000 με 22.000 ξένοι έχουν γίνει μέλη του ISIS σε Συρία και Ιράκ μέχρι στιγμής.

Τι έσπρωξε τον Valdet να γίνει μαχητής του ISIS; Σε μια τηλεφωνική του συνέντευξη σε ελβετικά μέσα ενημέρωσης λίγο πριν από τον θάνατό του, ο Valdet δήλωσε πως είχε γίνει μέλος του ISIS «για να βοηθήσω και να ψάξω να βρω απαντήσεις». Εγώ, πάντως, νομίζω πως έγινε κάπως έτσι. Ο Valdet ήταν ένας αγριεμένος νεαρός. Αλλά, σε αντίθεση με τόσους άλλους εξαγριωμένους νέους, δεν ήταν κάποιος ανώνυμος «πουθενάς» – ήταν ένας τετράκις παγκόσμιος πρωταθλητής σε ένα από τα πιο σκληρά αθλήματα του κόσμου. Βαθιά μέσα του όμως ήταν ένας ιδεαλιστής, που ήθελε να νιώθει μέσα στην ψυχή του κάτι μεγαλύτερο από τη φήμη του πυγμάχου. Ήθελε να είναι κομμάτι του νέου Ισλαμικού Χαλιφάτου.

«Αξιόπιστες πηγές» ενημέρωσαν το SOHR πως το ISIS εκτέλεσε τον πρώην πρωταθλητή για απόπειρα λιποταξίας.

Για τον Valdet και τόσους άλλους σαν κι αυτόν, το κάλεσμα του ISIS είναι ένας ευγενής σκοπός με το επιπλέον μπόνους ενός έντιμου θανάτου. Ήταν μια ρομαντική ψυχή και ο πόλεμος στη Συρία ήταν στα μάτια του μια διαστρεβλωμένη μορφή του Ισπανικού Εμφυλίου. Πραγματικά ήταν ένας ανόητος. Έπρεπε να είχε μείνει στο σπίτι του στην Μπανγκόκ με τη γυναίκα και τα παιδιά του.

Η πραγματικότητα όπως είναι, μέσα από το Newsletter του VICE Greece

Εγώ προτιμώ να τον θυμάμαι όπως ήταν. Ήσυχος, ταπεινός, καλός, γεμάτος σεβασμό. O Valdet είχε τον ανίκητο συνδυασμό: ήταν καλός αθλητής αλλά και τζέντλεμαν. Επιπλέον, δεν ήταν κανένας τυχαίος μαχητής. Ήταν τετράκις παγκόσμιος πρωταθλητής και πάλεψε μέχρι και με τον Shuki Rosenzweig, έναν παλιό συναθλητή από το Rompo Gym στην Μπανγκόκ.

Επειδή η Μπανγκόκ είναι μικρή πόλη, τον έβλεπα διαρκώς μπροστά μου: να χτυπάει τα pads στο γυμναστήριο Fighting Spirit, να γυμνάζεται στο Lumpini Park, να κάθεται πάνω σε ένα ταξί-μοτοσικλέτα, να περπατάει στους γεμάτους κόσμο δρόμους, να παρακολουθεί προπονήσεις καθισμένος σε έναν ξύλινο πάγκο στο 96 Penang, να τρώει κεμπάπ με τους φίλους του στο αραβικό κομμάτι της πόλης. Με το κακοκουρεμένο μούσι του, τη φιλική του ματιά και το ζεστό του χαμόγελο, ο Valdet ήταν πάντα άνθρωπος που δύσκολα περνούσε απαρατήρητος.

Τώρα, ένα χρόνο και κάτι μετά τον άδοξο θάνατό του, παραξενεύομαι με μερικά από τα αντικρουόμενα και ασαφή στοιχεία που έχουν προκύψει από διεθνή μέσα ενημέρωσης. Μέσα στην ομίχλη και τον σαματά του πολέμου, άλλωστε, τα γεγονότα πολλές φορές παραμορφώνονται.

Στη συνέντευξή που είχε δώσει στα ελβετικά media, o Valdet είχε δηλώσει πως έκανε περιπολίες στον Ευφράτη κοντά στα τουρκικά σύνορα μαζί με δυνάμεις του ISIS, ψάχνοντας για λαθρέμπορους και λαθραία. Σύμφωνα όμως με το Συριακό Παρατηρητήριο Ανθρωπίνων Δικαιωμάτων ( Syrian Observatory for Human Rights – SOHR), o Valdet συνελήφθη για λιποταξία και φυλακίστηκε στη Manbej, μια πόλη βορειοανατολικά του Aleppo. «Αξιόπιστες πηγές» ενημέρωσαν το SOHR πως το ISIS εκτέλεσε τον πρώην πρωταθλητή για απόπειρα λιποταξίας. Λέγεται πως ο Valdet σοκαρίστηκε από τις αγριότητες του ISIS και έψαχνε για μια ευκαιρία επιστροφής στη Γερμανία. Από το 2014 έως το 2015, το SOHR κατέγραψε 143 εκτελέσεις μελών του ISIS με την κατηγορία της λιποταξίας. Ήταν τελικά ο Valdet ένα από αυτά τα μέλη;

Πέρα από προσωπικές απόψεις και θεωρίες, συζήτησα το θέμα με έναν κοινό μας φίλο.

«Ο Valdet τη γούσταρε πολύ τη φάση εκεί, φίλε. Περνούσε φοβερά».

Αυτή η ιστορία περί λιποταξίας δεν «κάθισε» καλά στους δικούς του πάντως. Ο Valon, ο αδερφός του, πόσταρε το εξής στο Facebook:

«Ακούστε τι προπαγάνδα έφτιαξαν. Ο Valdet είναι νεκρός. Και όλα αυτά τα τρελά ότι τάχα το έβαλε στα πόδια δεν αποδεικνύονται».

Δεν έχει και άδικο.

Τώρα πια, η μνήμη κλείνει την πόρτα στον άνθρωπο που κάποτε ήξερα. Είτε το πιστεύετε είτε όχι, κάποτε είχε λαμπρό μέλλον μπροστά του.

Περισσότερα από το VICE

Άνθρωποι που Έχουν Σκοτώσει Μιλούν για το Συναίσθημα να Αφαιρείς μια Ζωή

Ο Αποκεφαλιστής της Βούλας, το Στοιχειωμένο Σπίτι του ΠΑΟΚ και Άλλες Ιστορίες Τρόμου

Η Ελευθερία Είναι πιο Σημαντική από τις Ουλές και την Όραση για Αυτήν τη Σκλάβα του Σεξ του ISIS

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.