Γιατί oι Γκέι Πορνοστάρ Εξακολουθούν να Πεθαίνουν;

Πέρυσι, πολλοί γκέι πορνοστάρ πέθαναν νέοι, κυρίως αυτοκτονώντας από υπερβολική δόση ναρκωτικών. Άτομα που ήταν κοντά τους λένε ότι ευθύνεται η βιομηχανία.
Steven Blum
Κείμενο Steven Blum
25.4.16
Φωτογραφία μέσω Twitter

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο Broadly.

«Πρέπει να σου πω ότι δεν γνωρίζω πολλά για την καριέρα του Michael στο μόντελινγκ», μου λέει η Shari Cohen. Μιλάμε για τον γιο της και εάν ποτέ θέλετε να νιώσετε πως είστε παρεμβατικό και φρικτό πρόσωπο, δοκιμάστε να ρωτήσετε μια μητέρα που θρηνεί για την καριέρα του νεκρού του παιδιού της στο γκέι πορνό.

Κατά το μεγαλύτερο μέρος της συνέντευξης μιλάμε για το πώς ήταν ο Cohen ως παιδί. Η Shari μου λέει ότι ήταν γλυκό και εφευρετικό παιδί. Στη γειτονιά τους στο Σαν Ντιέγκο είχε κρεμάσει μια μικρή επιγραφή που έγραφε «Προχώρα» δίπλα σε μια πινακίδα STOP, έτσι ώστε οι οδηγοί αυτοκινήτων να καταλαβαίνουν ότι δεν υπήρχε πρόβλημα και να προχωρούν. Μια φορά, η Shari επέστρεψε σπίτι από το πάρτι γενεθλίων της και διαπίστωσε ότι ο Cohen είχε τυλίξει όλες τις λάμπες, τα βιβλία, τις καρέκλες και τα τραπέζια στο σαλόνι με σχοινί χαρταετού και καθόταν στο κέντρο του δωματίου, όπως ο βασιλιάς ενός περίτεχνου ιστού αράχνης. «Σήμερα, ποιο παιδί το σκέφτεται αυτό;» με ρωτάει γελώντας.

Αλλά ενώ η Shari θεώρησε «δώρο» την εφευρετικότητα του Cohen, η υπερενεργητικότητά του την ενοχλούσε λιγάκι. Έχοντας διαγνώστεί με ADHD όταν ήταν έξι ετών, ο Cohen είχε πρόβλημα να κάνει φίλους και ένιωθε απομονωμένος και παρεξηγημένος στο δημοτικό σχολείο. Ως έφηβος, άρχισε να πειραματίζεται με ναρκωτικά απλώς για να αναισθητοποιηθεί μέσα του και να νιώσει ξανά καλά. Η μπίρα δεν βοήθησε. Ούτε και το Vicodin έκανε τη δουλειά. Μέχρι τη στιγμή που έμπλεξε με το πορνό, με το ψευδώνυμο Xander Scott, ανακάτευε και τα δύο και καθόταν μπροστά στο τιμόνι. Διέλυσε δύο αυτοκίνητα και κατέληξε στη φυλακή, όπου έσπασε το χέρι και το σαγόνι του. Όταν βγήκε ήταν άστεγος.

Η πραγματικότητα όπως είναι, μέσα από το Newsletter του VICE Greece

Τελικά ένας φίλος προσέφερε στον Cohen ένα δωμάτιο στο Φοίνιξ στην Αριζόνα, κίνηση που ήταν «η αρχή του τέλους» σύμφωνα με τη Shari. Στο Φοίνιξ, ο Cohen άρχισε να συνδυάζει ηρωίνη και κοκαΐνη. Πέθανε από υπερβολική δόση τον Ιανουάριο.

Ο Cohen εργάστηκε σε μια εταιρεία επίπλων πριν από τον θάνατό του, αλλά ρώτησα τη Shari εάν η καριέρα του στο μόντελινγκ με την εταιρεία γκέι πορνό Randy Blue συνέβαλε στα προβλήματά του. Μου λέει ότι την κράτησε μακριά από την καριέρα του στη βιομηχανία του πορνό, οπότε είναι δύσκολο για εκείνη να διαπιστώσει πώς ένιωθε γι' αυτό. «Ποτέ δεν πρόκειται να μάθω πραγματικά πώς ένιωθε για την καριέρα του ως μοντέλου», λέει.

Ο Michael Cohen/Xander Scott

Ένας φίλος του, ο James Keating, πιστεύει ότι ο κόσμος του πορνό κατέστρεψε ψυχολογικά τον Cohen. «Η αλήθεια είναι ότι ο Michael ποτέ δεν ψαχνόταν για πορνό», μου λέει ο Keating. «Γελούσε και αστειευόταν γι' αυτό όποτε μπορούσε, αλλά ντρεπόταν, ήταν απογοητευμένος και θυμωμένος και του έκανε μεγάλη ζημιά ψυχολογικά. Ήταν ευαίσθητος και δεν μπορούσε να το διαχειριστεί».

Είναι δύσκολο να μη δει κανείς τον θάνατο του Michael Cohen ως κομμάτι μιας ευρύτερης τραγωδίας στον κόσμο του γκέι πορνό. Πέρυσι, αρκετοί ηθοποιοί γκέι πορνό πέθαναν νέοι. Ο Zac Stevens, 25 ετών, αυτοκτόνησε. Ο Mehran «King B» Chestnut, επίσης 25 ετών, πέθανε από κρίση επιληψίας που προκλήθηκε από Poppers. Ο Dimitri Kane, 20 ετών, πέθανε από κατά λάθος υπερβολική δόση και ο Jasper Robinson, 21 ετών, πέθανε από υποκείμενη καρδιακή πάθηση. Άλλες χρονιές ήταν χειρότερες. Το 2013 πέθαναν περισσότεροι από δώδεκα ηθοποιοί πορνό κάτω των 55 ετών.

Ο Norm Kent, εκδότης της εφημερίδας South Florida Gay News, εκτιμά ότι έχει γράψει τέσσερα ή πέντε άρθρα για σταρ του πορνό που αυτοκτόνησαν ή πέθαναν τον τελευταίο χρόνο. Ωστόσο, το να προσπαθήσεις να διαπιστώσεις για ποιο λόγο ακριβώς δεν είναι εύκολη υπόθεση.

Οι οικογένειες είτε δεν γνωρίζουν είτε ντρέπονται για την καριέρα των απογόνων τους. Τα στούντιο πορνό δεν απαντούν στα αιτήματα για σχολιασμό και οι πρώην συνεργάτες δεν γνωρίζουν καλά τον θανόντα. «Τα στούντιο πορνό δεν είναι sitcoms», λέει ο Kent. «Δεν είναι χώροι όπου οι ηθοποιοί χτίζουν βαθιές σχέσεις διαρκείας».

«Ίσως ο τρόπος ζωής είναι ταχύτερος απ' ό,τι οι άνθρωποι μπορούν να ακολουθήσουν», αναλογίζεται ο Kent. «Δεν είναι εύκολο να βάλεις το σώμα και την ψυχή σου στη σκηνή και την οθόνη και να ανταποκριθείς στην εικόνα. Κάποιοι άνθρωποι δεν μπορούν να το διαχειριστούν».

Όταν ο θάνατος του περφόρμερ Dimitri Kane, πέρυσι τον Νοέμβριο, χαρακτηρίστηκε αυτοκτονία, σχολιαστές στο blog Queerty γρήγορα κατηγόρησαν τη βιομηχανία για τον θάνατό του. «Λοιπόν, η σεξουαλική εργασία είναι μια εργασία που δεν οδηγεί πουθενά, μεταφορικά και κυριολεκτικά», έγραψε ένας σχολιαστής. «Συχνά έχω αναρωτηθεί πώς οι άνθρωποι μπορούν να κάνουν σεξ για χρήματα με εντελώς άγνωστα άτομα χωρίς καμία έλξη. Δεν μπορώ να φανταστώ τι κάνει αυτό στην ψυχή», έγραψε ένας άλλος.

Ο Conner Habib, πορνοστάρ και ακτιβιστής, πιστεύει ότι ο κόσμος βιάζεται να υποθέσει ότι το πορνό δημιουργεί αυτοκτονικές τάσεις στους ανθρώπους γιατί επιβεβαιώνει τις υπάρχουσες προκαταλήψεις τους. «Οι θεωρίες προηγούνται του πένθους», έγραψε ο Habib σε μια ανάρτηση σε blog. «Οι ανεξερεύνητες συμπεριφορές ως προς το σεξ καθιστούν τη βιομηχανία πορνό εν μέρει σκοτεινή. Έτσι, δεν υπάρχει πάντα συμπόνια».

Όταν μίλησα στον Habib, μου τόνισε πόση δύναμη μπορεί να προσδώσει το πορνό. «Μαθαίνεις πώς να κάνεις σεξ με ανθρώπους από τους οποίους δεν έλκεσαι και μαθαίνεις να κάνεις όλα τα είδη των σκηνών που κανονικά θα ήταν κουραστικές. Είναι πραγματικά πολύ έντονο σύνολο δεξιοτήτων και οι άνθρωποι που πετυχαίνουν είναι εκείνοι που το κάνουν καλά, που μπορούν να αποδώσουν».

Άλλοι είναι λιγότερο θετικοί. Ο Alex, πρώην επώνυμος πορνοστάρ που ζήτησε να παραμείνει ανώνυμος, μεγάλωσε μέσα στη φτώχεια σε μια μετριοπαθή θρησκευόμενη οικογένεια που τον απέρριψε. Στην αρχή παρασύρθηκε από το χρήμα και τον θαυμασμό του για τον κόσμο του πορνό.

«Με πλήρωναν καθημερινά πολλά χρήματα για να διασκεδάζω και να παίρνω ναρκωτικά, να συναναστρέφομαι με γκέι άτομα και τους πελάτες μου», λέει. «Οπότε, απλά και μόνο ότι είχα χρήματα και τον έλεγχο της ζωής μου, με έκανε να νιώθω ότι άξιζε. Κέρδισα βραβεία. Πάντα είχα κάπου να πάω και οι άνθρωποι ήθελαν εμένα, τον χρόνο μου και την προσοχή μου».

Ο Mehran «King B» Chestnut πέθανε από εισπνεόμενες ουσίες.

Αλλά, τελικά, η αντικειμενοποίηση που υπέστη του έσπασε τα νεύρα. «Όλοι θέλουν ένα κομμάτι σου», είπε ο Alex. «Αυτό είναι κομμάτι της γοητείας, αλλά οι άνθρωποι είτε σε θέλουν για το σώμα σου είτε γιατί θέλουν να είναι δίπλα σε κάποιον που πιστεύουν ότι έχει κάποιο παράξενο είδος γκέι διασημότητας. Οπότε, ουσιαστικά αρχίζεις να πιστεύεις ότι αυτό είναι που σου αξίζει».

Όταν ο Alex άρχισε το μόντελινγκ, έκανε όσο περισσότερα γυρίσματα μπορούσε, ώστε να παραμείνει στα λογικά του και να αποσπάται από όλα όσα τον καταπίεζαν. «Αλλά δεν απαλλάσσεσαι από αυτό», μου είπε. «Και αυτό το πράγμα που θεριεύει είναι που αφήνει τον κόσμο επί ξύλου κρεμάμενο».

Ο Alex μου είπε ότι γνώριζε κάνα δυο τύπους που είχαν αυτοκτονήσει καθώς και έναν που είχε πάθει έμφραγμα από τα στεροειδή. Ένας άλλος σκοτώθηκε ενώ προσπαθούσε να ξεφύγει από την αστυνομία που έκανε έφοδο για ναρκωτικά. Θεωρεί τον εαυτό του τυχερό που βγήκε από τον χώρο όταν βγήκε.

Αλλά και εκείνοι που παρακολουθούν πορνό μπορεί να είναι μοχθηροί. Ο Michael Brennan μελετάει πώς οι γκέι πορνοστάρ καταναλώνονται και απορρίπτονται από εκείνους που παρακολουθούν τη δουλειά τους. Όταν τον πορνοστάρ Jake Lyons διαδέχθηκε σε δημοτικότητα ο Johnny Rapid, ένας πρώην φαν έγραψε απαντώντας απευθείας σε σχόλιο του Lyons στην ιστοσελίδα TheSword: «Παρακαλώ εξαϋλώσου. Η καριέρα σου τέλειωσε και προχωρήσαμε στον Johnny Rapid». Ο Lyons ήταν μόλις 22 ετών εκείνη την εποχή και τον είχαν ήδη αντικαταστήσει επειδή έκανε άγριο σεξ χωρίς προφυλακτικό, καταστρέφοντας έτσι την εικόνα του αθώου υποταγμένου στο σεξ. «Οι περφόρμερ δεν μπορούν να κάνουν και πολλά για την επανεφεύρεση του εαυτού τους στο πλαίσιο της βιομηχανίας εάν παύσουν να συμμορφώνονται με όσα προστάζει η κατηγορία στην οποία είχαν τοποθετηθεί», μου είπε ο Brennan.

maybe one day you'll see it… — Jasper Robinson (@JasperRobinson)20 Νοεμβρίου 2015

Έπειτα υπάρχει και θέμα χρημάτων. Αν και σχεδόν κανένας στη βιομηχανία του πορνό δεν θα κάνει ρεκόρ κερδών, το Queerty εκτιμά πως η συντριπτική πλειονότητα των γκέι πορνοστάρ κερδίζει από 500 έως 1.000 δολάρια ανά σκηνή. Οι δημοφιλείς περφόρμερ μπορεί να κλείνουν και πέντε σκηνές τον μήνα, αλλά και πάλι έτσι θα βγάζουν περίπου 30.000 δολάρια τον χρόνο – πολύ κάτω από το μέσο όρο ενός νοικοκυριού που φτάνει τα 53.657 δολάρια ετησίως. Αυτό κάνει πολύ δύσκολη την επιβίωση στη βιομηχανία χωρίς δεύτερη δουλειά – και τότε θα πρέπει να διασφαλίσεις πώς ο άλλος εργοδότης σου δεν έχει πρόβλημα με την εμπλοκή σου με το πορνό.

Ο James Keating είπε ότι τις τελευταίες μέρες του ο Cohen προσπαθήσει να τμηματοποιήσει το παρελθόν του στο πορνό. Όταν ο Keating προσπάθησε να στείλει μια κάρτα στον Cohen, εκείνος την απέρριψε. Δεν ήθελε να έχει καμία σχέση με τον Xander Scott, την persona που είχε δημιουργήσει. Ο Keating, που λέει ότι ήταν φίλοι για χρόνια, πληγώθηκε.

«Καταρρακώθηκα και σχεδόν με σκότωσε αυτή η ενέργειά του», λέει ο Keating. Ο Cohen, λέει, του έστειλε ένα τελευταίο μέιλ με μια λέξη «αντίο».

«Του άρεσε να κρατάει τους φαν του σε απόσταση ασφαλείας», είπε η μητέρα του Cohen. «Ήθελε να επικοινωνεί μαζί τους μόνο στο Facebook, δεν ήθελε να αντιμετωπίσει την πραγματικότητα, ότι ήταν ένα μοντέλο που θαύμαζαν».

Μου είπε ότι εύχεται να είχε μιλήσει μαζί της για την καριέρα του. «Εάν μου είχε μιλήσει ανοιχτά, καταλαβαίνεις. Να μου τα πει, να με σοκάρει και έπειτα να με αφήσει να το ξεπεράσω. Νομίζω ότι έτσι είναι οι υγιείς σχέσεις. Δεν κλείνεις απλώς την πόρτα».

Περισσότερα από το VICE

Το να Πίνει Κάποιος Μπάφους σε Κλαμπ Είναι Αίσχος

Τι Γίνεται Όταν ένα Σακουλάκι Κοκαΐνης Ανοίξει Μέσα στο Στομάχι ενός Ανθρώπου;

Η Χειρότερη Εργασία στη Βιομηχανία του Σεξ Είναι να Κάνεις Μασάζ σε Πέη

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.