FYI.

This story is over 5 years old.

Διασκέδαση

Είναι ο Ύπνος μια Ασθένεια που Πρέπει να Θεραπευτεί;

Για την ώρα, κάποιοι επιστήμονες προσπαθούν να βρουν τρόπους να μένει κανείς σε εγρήγορση παρά την έλλειψη ύπνου.
Zoltan Istvan
Κείμενο Zoltan Istvan
21.1.16

Το θέμα δημοσιεύτηκε αρχικά στο Motherboard.

Για μένα, ο ύπνος είναι ασθένεια. Ευτυχώς, όμως, τα επόμενα 25 χρόνια, οι επιστήμονες μπορεί να τη θεραπεύσουν. Για εκατομμύρια ανθρώπους, αυτή η θεραπεία δεν μπορεί να έρθει αρκετά σύντομα. Μισώ τον ύπνο, πάντα τον μισούσα. Τον θεωρώ μια πρώιμη μορφή βουτιάς στον θάνατο. Ο ύπνος είναι πιθανώς το πιο μεγάλο χάσιμο χρόνου για τους ανθρώπους - ξοδεύουμε το ένα τρίτο της ζωής μας ουσιαστικά σε κατάσταση αποβλάκωσης. Μακάρι να μπορούσα να αποτρέψω τον εαυτό μου από το να το κάνει, αλλά, όπως όλοι, είμαι σκλάβος του σώματος και του μυαλού μου και χρειάζομαι ύπνο για να λειτουργώ κανονικά.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Στα 20 μου, ενώ έκανα ιστιοπλοΐα διασχίζοντας τους ωκεανούς και εργαζόμουν ως δημοσιογράφος, προσπάθησα τα πάντα για να μην κοιμηθώ. Έχω πιει καφέ και έχω πάρει NoDoz (χάπια καφεΐνης) σε καθημερινή βάση, μερικές φορές έως πέντε δισκία την ημέρα. Για έναν χρόνο, πάλεψα για να κοιμάμαι περίπου 4,5 ώρες τη νύχτα. Δυστυχώς, αυτό δεν ήταν αρκετό για το σώμα και το μυαλό μου για να είναι στην πιο οξυδερκή κατάσταση. Και με το πέρασμα του χρόνου, η καφεΐνη απλά δεν με ξυπνούσε πλέον. Για να μείνω ξύπνιος και να γράφω τα άρθρα μου με συνέπεια, συχνά τραβούσα τις τρίχες στα χέρια μου μέχρι που ο πόνος ήταν αρκετά έντονος για να έρθει το μυαλό μου στη θέση του.

Προς το παρόν, ζω στο Σαν Φρανσίσκο και κάνω παρέα με πολλούς πολυάσχολους τύπους στη Silicon Valley. Μερικοί φίλοι, συχνά CEOs, υποστηρίζουν ότι κοιμούνται μόνο τρεις ή τέσσερις ώρες τη νύχτα. Ζηλεύω όταν το ακούω αυτό. Αλλά φυσικά, αυτό είναι εν μέρει κι ο λόγος που είναι γενικά τόσο επιτυχημένοι. Έχουν περισσότερο χρόνο να δουλεύουν αντί να κοιμούνται ατελείωτα. Ακόμα και η πρόσφατη σειρά της Wall Street έχει τίτλο Money Never Sleeps.

Όπως όλοι όσοι μισούν τον ύπνο, υπάρχουν τρόποι να βγάλεις το καλύτερο από μια κακή κατάσταση. Για να κάνω τον ύπνο να αξίζει περισσότερο, διαβάζω μερικά βιβλία για το πώς να ονειρευτώ καλύτερα και πώς να καταγράψω καλύτερα τις σκέψεις μου αφού ξυπνήσω (με το περιοδικό στο κομοδίνο μου). Πράγματι, μερικές μεγάλες ιδέες και έργα τέχνης στον κόσμο είναι αποτέλεσμα ονείρων. Κι εγώ έχω την τάση να ονειρεύομαι πολύ, ειδικά όταν παίρνω μερικά περίεργα ναρκωτικά ή τρώω βαρύ φαγητό πριν να ξαπλώσω. Το πρόβλημα είναι ότι, ενώ τα όνειρα, κατά περίπτωση, μου δίνουν ενδιαφέρουσες ιδέες, μόνο όταν είμαι ξύπνιος τις σκέφτομαι αναλυτικά και πιθανώς βρίσκω τρόπο να τις χρησιμοποιώ. Και πάντα νιώθω ότι εάν ήθελα θα μπορούσα να τις είχα σκεφτεί ενώ ήμουν ξύπνιος. Εκτός αυτού, κατά κύριο λόγο τα όνειρά μου είναι μέσα στην τρέλα. Σπανίως είναι ευχάριστα.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ένα άλλο χόμπι που είχα ήταν τα συνειδητά όνειρα. Έμαθα πώς να πετάω όταν ήθελα, να ονειρεύομαι με ζωηρά χρώματα και να ελέγχω σε κάποιο βαθμό το τι ήθελα να κάνω - όχι σαν τον Neo στο The Matrix. Το πρόβλημα είναι πως τα συνειδητά όνειρα έχουν μεγάλη ταλαιπωρία για να επιτευχθούν - απαιτούν συγκέντρωση πριν να πας στο κρεβάτι και συγκέντρωση όταν κοιμάσαι. Ως εκ τούτου, δεν νιώθεις ότι κοιμήθηκες καθόλου και, έτσι, το εν λόγω δεν είναι πολύ αναζωογονητικό.

Αν και πολλά έχουν ειπωθεί για το πόσο ευεργετικός είναι ένας καλός βραδινός ύπνος, περιορισμένη είναι η συζήτηση για το ότι ο ύπνος μας κλέβει χρόνο από τους αγαπημένους μας, παρεμποδίζει την ανάπτυξη οικονομιών, ενώ έμμεσα βλάπτει ακόμα και το σώμα μας. Δεν πρέπει ποτέ να ξεχνάμε ότι γερνάμε, είτε κοιμόμαστε είτε όχι. Και ενώ οι μελέτες λένε ότι όσο καλύτερα κοιμόμαστε, τόσο περισσότερο ζούμε, αυτή η πληροφορία ίσως είναι παραπλανητική. Πιστεύω ότι γερνάμε πολύ περισσότερο όταν κοιμόμαστε, από ό,τι κερδίζουμε σε χρόνο ζωής όταν κοιμόμαστε καλά. Ο ύπνος -όπως και το να είναι κανείς ξύπνιος- μας σκοτώνει σιγά-σιγά.

Επιστημονικά μιλώντας, ο ύπνος είναι μια διαδικασία κατά την οποία υλοποιείται η εσωτερική αποκατάσταση και αποθεραπεία του σώματος και του μυαλού. Ο ύπνος αποτελείται από διάφορους κύκλους, που συχνά χωρίζονται σε ύπνο REM και μη REM.

Υπάρχουν πολλοί επιστήμονες σε όλο τον κόσμο που εργάζονται για να βρουν τρόπους να μένει κανείς σε εγρήγορση παρά την έλλειψη ύπνου. Μια πολύ γνωστή έρευνα φάνηκε να προαναγγέλλει μια σημαντική ανακάλυψη όταν παρουσίασε μια φυσικά παραγόμενη ορμόνη του εγκεφάλου, την Orexin-A, που αναστρέφει τις συνέπειες της υπνηλίας σε πιθήκους.

Δυστυχώς, φαίνεται ότι οι περισσότερες μελέτες για τον ύπνο γίνονται για να βρεθεί θεραπεία για την αϋπνία και άλλες χρόνιες διαταραχές ύπνου, που επηρεάζουν περίπου 40 εκατομμύρια ανθρώπους στην Αμερική. Για αυτό μου αρέσουν περισσότερο κάποιες στρατιωτικές έρευνες για την στέρηση ύπνου. Όχι μόνο θεραπεύουν τις διαταραχές ύπνου, αλλά βοηθούν τους στρατιώτες να παραμείνουν ξύπνιοι περισσότερες ώρες και να είναι πιο συγκεντρωμένοι.

Μία από τις πιο υποσχόμενες τεχνικές με την οποία πειραματίζονται είναι η διακρανιακή απευθείας διέγερση με ρεύμα (tDCS), όπου διοχετεύεται εναλλασσόμενο ρεύμα στο ραχιαίο έξω προμετωπιαίο φλοιό. Όπως γράφει ο Jessa Gamble στο Aeon, «η tDCS χρησιμοποιεί ένα πολύ ήπιο ηλεκτρικό φορτίο, όχι αρκετό για να κάψει τους νευρώνες αλλά ίσα-ίσα για να αλλάξει ελαφρώς την πόλωσή τους, μειώνοντας το όριο στο οποίο το κάνουν (σημ. αλλάζουν την πόλωση)».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Μετά από σύντομες 30λεπτες συνεδρίες αυτής της tDCS θεραπείας, οι ασθενείς λέγεται ότι είναι περισσότερο σε εγρήγορση και σε θέση να μαθαίνουν καλύτερα. Επίσης, μπορούν να κοιμηθούν λιγότερο και καλύτερα.

Άλλες μέθοδοι για λιγότερο ύπνο -συμπεριλαμβανομένων εκείνων των βιοχάκερ- συνεπάγονται λιγότερο ύπνο και να κοιμάσαι γρηγορότερα. Ο Dave Asprey της Bulletproof προτείνει τη λήψη ενός μείγματος αμινοξέων, μαγνησίου και καλίου πριν από τον ύπνο. Επίσης λέει να κάνουμε ασκήσεις αναπνοής πριν να πάμε στο κρεβάτι, να μην πίνουμε καφέ μετά τις 14:00 και να προσπαθούμε να κοιμόμαστε σε απόλυτο σκοτάδι. Για κάποιους ανθρώπους, ο Asprey προτείνει επίσης ένα μηχάνημα CES (διέγερση κρανιακής ηλεκτροθεραπείας) που διοχετεύει στον εγκέφαλο ρεύμα 0,5-1,5hz (το φάσμα του αναζωογονητικού ύπνου). Ένα από τα πιο γνωστά μηχανήματα είναι ο διεγέρτης Fisher Wallace Stimulator που έχει πάρει έγκριση και από τον FDA.

Προς το παρόν, εκείνοι που δεν τους αρέσει ο ύπνος, όπως εγώ, θα πρέπει να χρησιμοποιήσουν έναν συνδυασμό επιστήμης, διατροφής, τεχνολογίας και διεγερτικών για να μένουν περισσότερες ώρες ξύπνιοι την ημέρα. Αλλά ας ελπίσουμε ότι στο εγγύς μέλλον, οι επιστήμονες θα εφεύρουν έναν τρόπο για να αποφεύγουμε εντελώς τον ύπνο. Εκτιμώ ότι μέσα στα επόμενα 15-25 χρόνια, ένα κρανιακό εμφύτευμα που θα διεγείρει τις δυνάμεις της σκέψης και της συγκέντρωσης στον εγκέφαλο -ίσως βασίζεται στην τεχνολογία tDCS- τουλάχιστον θα μας επιτρέψει να φτάσουμε στο σημείο να μην χρειαζόμαστε περισσότερο από δυο ώρες ύπνο τη νύχτα. Δύο χαμένες ώρες είναι κάτι που μπορώ να διαχειριστώ. Αλλά το να κοιμάμαι το ένα τρίτο της ζωής μου ή περίπου 26 χρόνια κατά μέσο όρο, όχι μόνο είναι παράλογο αλλά και τραγικό.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Περισσότερα από το VICE

Πως Βλέπει Ένας 21χρονος το Ταξίδι των Προσφύγων προς την Ευρώπη;

[Αυτό Είναι τo Social Network των Πολιτισμένων](Αυτό Είναι τo Social Network των Πολιτισμένων)

Αυτές Είναι οι Χώρες που θα Πρέπει να Φοβάσαι το 2016

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.