FYI.

This story is over 5 years old.

News

Αστυνομικοί στην Kαλιφόρνια Κάνουν Εξάσκηση Συλλαμβάνοντας Άστεγους και Τοξικομανείς

Είναι στην «ευχέρεια και διακριτικότητα» του οργάνου, αλλά πώς αλλιώς θα μάθει;
CT
Κείμενο Colby Tippet
7.7.14

Φωτογραφίες του συντάκτη

Πρόγραμμα της Τροχαίας Εθνικών Οδών Καλιφόρνιας (CHP) που έχει στόχο τον εντοπισμό χρηστών ναρκωτικών χρησιμοποιεί άστεγους ως υποκείμενα σε ασκήσεις κατάρτισης για αξιωματικούς. Πρόκειται για πρόγραμμα που υλοποιείται αρκετά χρόνια, αλλά αυτοί που συμμετέχουν ισχυρίζονται ότι ως αντάλλαγμα αφήνονται ελεύθεροι μετά από σύλληψη.

Το πρόγραμμα Drug Recognition Evaluator (DRE), του οποίου συντονιστής είναι η CHP σε όλη την πολιτεία, είναι μια εκπαιδευτική διαδικασία σχεδιασμένη για να διδάξει στους αξιωματικούς πώς να καταλαβαίνουν υπό την επήρρεια ποιας ουσίας είναι το άτομο-κρυσταλλική μεθαμφεταμίνη, ηρωίνη, μαριχουάνα ή αλκοόλ. Συνήθως ο κόσμος το μαθαίνει αυτό όταν είναι φοιτητής στο κολέγιο, αλλά η CHP θεώρησε σκόπιμο να φτιάξει ένα επίσημο πρόγραμμα.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

«Αυτό που κάνει το μάθημα τόσο αποτελεσματικό και κατά πολλούς τρόπους μοναδικό είναι ότι γίνεται όχι μόνο στην τάξη αλλά υπάρχει και πρακτική εξάσκηση» είπε ο αρχιφύλακας Gilbert Peirsol, ο εκπαιδευτής του DRE στο Φρέσνο της Καλιφόρνιας. «Στην πραγματικότητα κάνουν πρακτική εξάσκηση, αξιολογώντας ανθρώπους υπό την επήρεια ελεγχόμενων ουσιών».

Με τη διακριτικότητα της αστυνομίας και υπό την προϋπόθεση να υπάρχει πιθανή αιτία, οι αξιωματικοί του DRE θα σταματήσουν κάποιον που ίσως περπατάει πολύ κοντά στην εθνική οδό, μεταφέρει ένα ανοιχτό δοχείο ή φαίνεται να είναι υπό την επήρεια ουσιών. Χάρη σε ένα νέο διάταγμα της πόλης, οι αξιωματικοί στο Φρέσνο μπορούν επίσης να σταματήσουν κάποιον που τσουλάει καλάθι του σούπερ μάρκετ με την δικαιολογία της πιθανής κλοπής.

Ο Calvin Utley, 25 ετών, συλλέκτης παλιών μετάλλων που συχνάζει σε ένα κέντρο ανακύκλωσης κοντά στο γραφείο της CHP λέει ότι στον κόσμο δίνεται η επιλογή είτε να υποβληθούν σε έλεγχο ή να τους μεταφέρουν για κράτηση στη φυλακή, στο κέντρο της πόλης. Είπε ότι μαζεύουν περίεργους τύπους που κινούνται γύρω από τον αυτοκινητόδρομο. «Συνήθως τους δίνουν τελεσίγραφο, είτε να πάνε στην φυλακή ή να δεχθούν να τους γίνει έλεγχος» μου είπε.

Το κέντρο του Φρέσνο

Ο αρχιφύλακας Peirsol λέει ότι το Φρέσνο είναι προνομιακή περιοχή για τη διαδικασία πιστοποίησης και συνολικά το πρόγραμμα DRE αποτελεί πρότυπο για διάφορες υπηρεσίες σε όλο τον κόσμο. Οι εκπαιδευόμενοι έρχονται στο CHP για να μάθουν τα βήματα που περιλαμβάνει η αναγνώριση και ταυτοποίηση ναρκωτικών σε μερικές, διαφορετικές μεταξύ τους τοποθεσίες σε όλη την Καλιφόρνια.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ξεκινάει με εκπαίδευση μιας εβδομάδας μέσα στην τάξη και ακολουθεί πρακτική. Σε αυτό το σημείο,  κάτοικοι, άστεγοι ή ο οποιοσδήποτε είναι ύποπτος ότι βρίσκεται υπό την επήρεια χρησιμοποιείται στο πρόγραμμα DRE. Οι εκπαιδευόμενοι δεν χρειάζεται να πάνε μακριά για να τους βρουν.

Ένα τετράγωνο βόρεια από το γραφείο της CHP είναι η Motel Drive, μια έρημη λωρίδα με μοτέλ, καταυλισμούς αστέγων και κάβες, που βρίσκεται παράλληλα του αυτοκινητόδρομου Highway 99. «Η περιοχή που περιβάλλει το γραφείο μας ιστορικά, είναι γνωστή για τη δραστηριότητα που υπάρχει στον τομέα των ναρκωτικών» είπε ο Peirsol.

Εντός της κοινότητας γύρω από την Motel Drive υπάρχουν και ορισμένοι υποστηρικτές του προγράμματος DRE, αλλά πρόκειται για θέμα που διχάζει.

Η 41χρονη Shannon Downey, μια άστεγη που κατοικεί στην περιοχή μου είπε «Έχω κληθεί να το κάνω και αρνήθηκα γιατί δεν ήμουν με αναστολή ή υπό επιτήρηση, ούτε ήμουν φτιαγμένη ή είχα ναρκωτικά».

Η Downey πιστεύει ότι η διαδικασία εύρεσης ανθρώπων για το πρόγραμμα DRE θα μπορούσε πιθανώς να είναι χρήσιμη, αλλά πως οι αστυνομικοί εκμεταλλεύονται τον συχνά ανίσχυρο πληθυσμό αστέγων.

«Ξενοιάζεις με αυτή τη συμφωνία εάν φέρεσαι ηλίθια, αλλά κατά κάποιο τρόπο είναι ένα είδος φθηνής εργασίας, να χρησιμοποιείς ανθρώπους που ξέρουν ότι πρέπει να πουν ναι. Είναι και τα δυο» είπε η Downey, αναφερόμενη στο ίδιο τελεσίγραφο το οποίο περιέγραψε ο Calvin Utley. Πολλοί άστεγοι αναφέρουν ότι τους έχει δοθεί αυτή η επιλογή, αλλά ο αρχιφύλακας Peirsol ισχυρίζεται ότι δεν ισχύει και πως εκείνοι που βρίσκονται υπό επήρεια ανεξάρτητα από τη συμμετοχή τους, τους απαγγέλλονται κατηγορίες και διώκονται.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

«Εμείς δεν κάνουμε πολλά παζάρια» είπε ο Peirsol. «Είναι παράνομο. Αυτό για το οποίο συλλαμβάνουμε κάποιους είναι παράνομο. Ο κώδικας για την υγεία και την ασφάλεια  λέει ότι δεν μπορείς να είσαι υπό την επήρεια. Εάν δω σημάδια και συμπτώματα επήρειας ναρκωτικών ουσιών, μπορεί να συλληφθείς» πρόσθεσε.

Η Charlotte Ward Στην Charlotte Ward, η οποία είναι άστεγη τα τελευταία 20 χρόνια, δεν δόθηκε η επιλογή. Μια μέρα, ενώ εργαζόταν part time σε ένα μοτέλ της περιοχής, την έπιασαν και την πήγαν στις εγκαταστάσεις της CHP όπου κάνουν τον έλεγχο στο πλαίσιο του DRE.

«Σταμάτησαν όπως οι Ντιούκς του Χάζαρντ [σημ. αμερικανική σειρά] και μου είπαν ‘Νομίζω ότι είσαι φτιαγμένη και θα σου κάνω τεστ’ κλπ. Τους είπα ότι ήμουν στη δουλειά και πως δεν μου έδωσαν καν την ευκαιρία να μιλήσω» είπε η Ward.

Η Ward είπε ότι έπρεπε να αφήσει όλα τα εργαλεία της πίσω και πως δεν μπόρεσε να πει στο αφεντικό της ότι έφευγε. Αλλά εάν εξηγούσε γιατί την έπιασαν, αυτό θα της δημιουργούσε ένα σωρό άλλα προβλήματα. «Με ταπείνωσαν επειδή ήμουν στη δουλειά. Θα μπορούσα να χάσω τη δουλειά μου εξαιτίας τους».

Και πρόσθεσε «Αισθάνθηκα ότι ήμουν κάτω από το παπούτσι τους, σαν τσίχλα».

Το να επιτρέπεις σε ανθρώπους να διαλέξουν να μπουν στη στενή ή αιφνίδια να πάρουν μέρος σε ένα εκπαιδευτικό πρόγραμμα, ακούγεται σαν παζάρι με τον διάβολο, αλλά η επιείκεια θα μπορούσε να βοηθήσει στην αποσυμφόρηση των φυλακών της Καλιφόρνιας που είναι υπερπλήρης, μια και το σωφρονιστικό σύστημα στέλνει στη φυλακή όσους παραβούν τη νομοθεσία περί ναρκωτικών. Σε συνδυασμό με το πρόσφατο μέτρο της πολιτείας για την μείωση των ποινών εκείνων οι οποίοι έχουν διαπράξει μη βίαια εγκλήματα-συχνά συνδέονται με ναρκωτικά- η προσπάθεια  θα μπορούσε να βρίσκεται ένα βήμα μακριά από τη σκληρή γραμμή που έχει ξεμείνει από την εποχή του Πολέμου κατά των Ναρκωτικών.

Ο Calvin Utley παραμένει αναποφάσιστος. Περιέγραψε τις εμπειρίες κάποιων γνωστών και μου είπε «Αισθάνονται ότι είναι καλύτερο από το να πάνε στη φυλακή. Ωστόσο νιώθουν και πως τα δικαιώματα τους κατά κάποιο τρόπο παραβιάστηκαν. Κατάλαβες;» και πρόσθεσε «Πιστεύω ότι θα έπρεπε να σταθούν ενώπιον του δικαστή πριν από όλα αυτά».

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter Facebook και Instagram.