Motherboard

Όλα τα Απίστευτα που Κατέγραψε Ένα Ρομπότ στα Βάθη του Ατλαντικού

Το Global Explorer απαθανάτισε τεράστια κουφάρια και καβούρια που στήνουν φαγοπότι.
Becky Ferreira
Κείμενο Becky Ferreira
15.5.17
Φωτογραφία: oceanexplorergov/YouTube

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο Motherboard

Λέγεται συχνά πως ξέρουμε περισσότερα για την επιφάνεια της Σελήνης από όσα γνωρίζουμε για τον πυθμένα του ωκεανού, αλλά το υποβρύχιο ρομπότ Global Explorer έβαλε στόχο να το αλλάξει αυτό.

Το ασύρματα ελεγχόμενο όχημα (ROV – Remotely Operated Vehicle) έκανε livestreaming στις περιπέτειές του από το αμερικανικό μεσοατλαντικό όριο, περίπου 80 μίλια από την ακτή του Τσέζαπικ Μπέι, εκεί όπου η υφαλοκρηπίδα της Βορείου Αμερικής πέφτει απότομα στην αγκαλιά του Ατλαντικού Ωκεανού. Η κάμερά του κατέγραψε την έντονη θαλάσσια ζωή που συντηρείται από θύλακες μεθανίου σε βάθη που ξεπερνούν τα 1.000 μέτρα κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας. Πάρτε μια ιδέα για το τι «είδε» το ρομπότ στο βίντεο που τρέχει ακριβώς από πάνω.

Το Global Explorer ελεγχόταν ασύρματα από μια ομάδα που βρισκόταν πάνω στο ερευνητικό σκάφος Hugh R. Sharp, ως μέρος της Διεπιστημονικής Αποστολής για Έρευνα Μεθανίου σε Θύλακες του Πυθμένα (Interagency Mission for Methane Research at Seafloor Seeps ή απλώς IMMeRSS), η οποία ξεκίνησε στις 3 Μαΐου. Η αποστολή οργανώθηκε από την Αμερικανική Γεωλογική Υπηρεσία, ενώ συμμετείχαν επίσης επιστήμονες από τη Βρετανική Γεωλογική Υπηρεσία, την Εθνική Υπηρεσία Ωκεανών και Ατμόσφαιρας, καθώς και το αμερικανικό υπουργείο Ενέργειας.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Στόχος της αποστολής ήταν να εξερευνηθούν οι βιότοποι γύρω από τους θύλακες μεθανίου, εκεί όπου πλούσιοι υδρογονάνθρακες, όπως το μεθάνιο και το υδρόθειο, διεισδύουν σε φυσικές δεξαμενές άλμης και να συλλεχθούν δείγματα από τις περιοχές αυτές. Η πλειοψηφία των θυλάκων που εξέτασε το Global Explorer έχουν ανακαλυφθεί τα τελευταία πέντε χρόνια και συντηρούν ακμάζοντα οικοσυστήματα που κατοικούνται από μοναδικές χημικοσυνθετικές μορφές ζωής που διασπούν τους υδρογονάνθρακες και όχι το φως του ήλιου, για να βρουν την απαραίτητη ενέργεια που χρειάζονται.

Το ρομπότ «μετέφερε τους επιστήμονες προς περιπέτειες σε πολύ μακρινές –αλλά αληθινές– τοποθεσίες, οι οποίες κατοικούνται από περίεργες και απίθανες μορφές ζωής», όπως έγραψε ο επιβλέπων το ROV, Joe Caba, σε ένα post στο NOAA.gov το 2016.

Όντως, στα πλάνα που μεταδόθηκαν, το ρομπότ φαίνεται ότι ανακάλυψε έναν σωρό συναρπαστικούς βιότοπους, αλλά και δραματικές καταστάσεις, όπως αυτός ο σκελετός που φαίνεται να έχει ξεκοκαλιστεί από ποιος-ξέρει-τι-είδους δόντια και ο οποίος φαίνεται ότι ανήκε σε μια τεράστια φάλαινα. RIP.

Φωτογραφία: oceanexplorergov/YouTube

Το ROV φάνηκε μάλιστα να αράζει για λίγο, παρακολουθώντας αυτά τα καβούρια να καταβροχθίζουν ένα νεκρό ψάρι. Αν υπήρχε ποτέ ένα πλάσμα που να είναι η προσωποποίηση του τρώω-σαν-να-μην-υπάρχει-αύριο, τότε πρόκειται για αυτό το καβούρι.

Φωτογραφία: oceanexplorergov/YouTube

Βασικά, σχεδόν κάθε φορά που τσέκαρα να δω τι τραβάει το ROV, έβλεπα κάτι περίεργο να συμβαίνει –κάτι που ταιριάζει απόλυτα με τον χαρακτήρα του σκοτεινού βυθού και για αυτό αυτά τα πλάνα είναι τόσο συναρπαστικά.

Περισσότερα από το VICE

Θάνος Τζήμερος: Ο Αιώνιος Φοιτητής της Φτηνής Πρόκλησης Ένας Πρώην Άστεγος μας Ξεναγεί στη Θεσσαλονίκη με τον Δικό του Χάρτη Όλοι οι Τύποι Πελατών που Συνάντησα ως Συνοδός Κυρίων

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.