Κάνναβη

To Άγχος της Κάνναβης: Το Χόρτο Φέρνει Κρίση Πανικού σε Ορισμένους Ανθρώπους

Για κάποιους, η ελάττωση της νορεπινεφρίνης λειτουργεί αντίστροφα.
Suzannah Weiss
Κείμενο Suzannah Weiss
12.2.18
cannabis

Παλιότερα, είχα πολλές ελπίδες ότι το χόρτο θα με βοηθούσε να ζήσω την εμπειρία της χαλάρωσης. Ωστόσο, και τις πέντε φορές που το δοκίμασα στο Λύκειο και το πανεπιστήμιο, δεν έκανε τίποτα. Όταν όμως έγινα 24 ετών, βγήκα για μια βόλτα με μια φίλη μου στο Σαν Φρανσίσκο και ξαφνικά είδα ένα τεράστιο σύννεφο καπνού να απλώνεται πάνω από το Πάρκο της Χρυσής Πύλης. Τότε, συνειδητοποίησα ότι είχαμε φτάσει εκεί γύρω στις 4:20 στις 20 Απριλίου, την ανεπίσημη παγκόσμια ημέρα κατανάλωσης κάνναβης, γνωστή απλώς και ως «420». Ανυπομονώντας να εκμεταλλευτώ την ευτυχή σύμπτωση, αγόρασα ένα Rice Krispies Treat εμποτισμένο με χόρτο από έναν τύπο στο πάρκο και έφαγα περίπου το ένα τρίτο. Αυτό που ακολούθησε ήταν από τα πιο αγχωτικά απογεύματα της ζωής μου.

Καθώς ο εγκέφαλός μου φαινόταν να επιβραδύνει όλο και περισσότερο τη λειτουργία του και να γίνεται όλο και πιο αναποτελεσματικός μέσα στην επόμενη ώρα, ξεκίνησα να φοβάμαι ότι δεν θα ήξερα πώς να γυρίσω σπίτι. Τι θα γινόταν, αν έπεφτα πάνω σε ένα αυτοκίνητο και σκοτωνόμουν; Ξαφνικά, μου ήρθε μήνυμα από μια συνάδελφο, η οποία ήθελε να της στείλω ένα αρχείο. Πανικοβλήθηκα, καθώς συνειδητοποίησα ότι δεν μπορούσα να κάνω ούτε μια τέτοια απλή δουλειά. Για τα επόμενα δέκα λεπτά, προσπαθούσα να βρω πώς να το κάνω, πεπεισμένη ότι, με κάποιον τρόπο, εκείνη θα καταλάβαινε γιατί αργώ τόσο και θα με θεωρούσε ανεύθυνη.

Θέλοντας να σταματήσει αυτό το βάσανο, έβαλα τη φίλη μου να με συνοδεύσει μέχρι το σπίτι. Μετά από δύο παγωτά, ξάπλωσα στο κρεβάτι μου, όπου συνειδητοποίησα ότι γύριζαν τα μάτια μου προς τα πίσω, όταν τα έκλεινα. Τα άνοιξα πανικόβλητη, βέβαιη ότι θα κολλούσαν στο πίσω μέρος του κεφαλιού μου. Ευτυχώς, μετά από μερικά λεπτά, στα οποία προσπαθούσα να αποφασίσω αν ήταν ασφαλές να κλείσω τα μάτια μου, οι χαλαρωτικές ιδιότητες του ναρκωτικού υπερίσχυσαν του άγχους και της παράνοιας και με πήρε ο ύπνος. Περιττό να πω ότι χάρισα αλλού τα δύο τρίτα του Rice Krispies Treat που είχαν περισσέψει.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Μου φαινόταν άδικο ότι η ουσία που όλοι με διαβεβαίωναν ότι ελαττώνει το άγχος με έκανε να αγχωθώ ακόμη περισσότερο. Όμως, όπως φαίνεται, η αντίδρασή μου δεν ήταν και τόσο ασυνήθιστη. «[Το χόρτο] με έκανε να έχω πλήρη συναίσθηση όλων όσων συνέβαιναν γύρω μου και παρανοούσα, πιστεύοντας ότι με παρακολουθούν και με κατακρίνουν όλοι στον χώρο», λέει η Kim, μια 26χρονη δασκάλα από τη Νέα Ορλεάνη, η οποία δεν θέλησε να αποκαλύψει το επώνυμό της, για να προστατεύσει την καριέρα της. «Κατέληξα να παγώνω όπου βρισκόμουν, για να βεβαιωθώ ότι δεν θα κάνω κάτι "λάθος", όμως μέσα μου εξακολουθούσα να παλεύω με το άγχος».

Με έναν αντίστοιχο τρόπο, το χόρτο πλημμύρισε με άγχος την Alaina Leary, μια 24χρονη συντάκτρια από τη Βοστώνη, η οποία έκανε σκέψεις όπως: «Με αγαπάει πράγματι η κοπέλα μου; Αυτό που είπα ήταν μεγάλη βλακεία; Μήπως με παρατήσουν οι φίλοι μου τώρα; Τι θα γίνει, αν χωριστούμε καθώς περπατάμε και χαθώ για πάντα;».

Αυτές οι αντιδράσεις δεν είναι οι τυπικές, όμως δεν είναι και σπάνιες, λέει ο James Giordano, καθηγητής νευρολογίας και βιοχημείας στο Ιατρικό Κέντρο του Πανεπιστημίου της Τζορτζτάουν. Είναι πολύ συνηθισμένες σε ανθρώπους που δεν έχουν εμπειρία με το χόρτο και δεν ξέρουν πώς είναι να είσαι υπό την επήρειά του. «Ο αποπροσανατολισμός μπορεί να προκαλέσει άγχος», εξηγεί, όπως και η απώλεια ελέγχου που συνοδεύεται από μειωμένες διανοητικές ικανότητες.

Ωστόσο, υπάρχει και ένας άλλος λόγος που οι άνθρωποι μπορεί να αισθάνονται ανήσυχοι, όταν είναι «ακουσμένοι», ακόμη και πολύ καιρό μετά την πρώτη φορά που δοκίμασαν κάνναβη. Το THC δεσμεύεται από τους υποδοχείς των κανναβινοειδών του εγκεφάλου, απελευθερώνοντας τους νευροδιαβιβαστές της ντοπαμίνης, της σεροτονίνης και του GABA, ενός νευροδιαβιβαστή που εμποδίζει την ενεργοποίηση των νευρώνων, εξηγεί ο Giordano. Η αυξημένη δραστηριότητα του GABA και της σεροτονίνης αναστέλλει τη λειτουργία της νορεπινεφρίνης – νευροδιαβιβαστή που είναι υπεύθυνος για την εγρήγορση και το άγχος – πράγμα που ηρεμεί τους περισσότερους ανθρώπους.

Όμως για κάποιους, η ελάττωση της νορεπινεφρίνης λειτουργεί αντίστροφα, πυροδοτώντας τη δραστηριότητα του υπομέλανος τόπου του εγκεφαλικού στελέχους και του μεταιχμιακού συστήματος του πρόσθιου εγκεφάλου, τα οποία εμπλέκονται στη διέγερση και τον ενθουσιασμό, λέει ο Giordano. Αυτή η δραστηριότητα, με τη σειρά της, προκαλεί υπερδραστηριότητα στο συμπαθητικό νευρικό σύστημα, κάτι που οδηγεί στην αύξηση των καρδιακών παλμών και την απελευθέρωση της κορτιζόλης, την οποία τείνουμε να αντιλαμβανόμαστε ως άγχος.

Αν σε πιάσει κρίση πανικού από το χόρτο, ο φρέσκος αέρας και οι βόλτες μπορεί να σε βοηθήσουν να μεταβολίσεις το ναρκωτικό.

Η παράνοια είναι μια ξεχωριστή, όμως συχνά συνυπάρχουσα παρενέργεια του χόρτου, η οποία συνήθως προκαλείται από την αύξηση της ντοπαμίνης, κυρίως στο μεταιχμιακό σύστημα του πρόσθιου εγκεφάλου, λέει ο Giordano. Αυτή η αλλαγή στη δραστηριότητα της ντοπαμίνης μπορεί να κάνει μερικούς ανθρώπους να νιώθουν άγχος και να νομίζουν ότι κάποιος τους παρακολουθεί ή τους κατακρίνει.

Είναι τραγική ειρωνεία το ότι οι άνθρωποι που θα μπορούσαν να επωφεληθούν από τις χαλαρωτικές ιδιότητες του χόρτου, είναι συχνά αυτοί που δεν τις αισθάνονται. Αν και κάποιοι νευρωτικοί άνθρωποι ή άτομα που βρίσκονται σε εγρήγορση ανακουφίζονται, όταν κάνουν χρήση, άλλοι βλέπουν τους φόβους τους να μεγιστοποιούνται. «Αυτό που κάνει τελικά το χόρτο, είναι να ενισχύει συγκεκριμένες πτυχές της προσωπικότητας κάποιου», μου λέει ο Giordano. «Αν έχεις την τάση να είσαι ζωντανός άνθρωπος και καπνίζεις χόρτο, πέφτουν οι αναστολές σου και το συγκεκριμένο χαρακτηριστικό ενισχύεται. Τα άτομα που έχουν αγχώδεις τάσεις ή τάσεις παράνοιας, ίσως πρέπει να προσέχουν».

Οι αντιδράσεις των ανθρώπων στο χόρτο είναι συνήθως αρκετά σταθερές, επομένως αν σε άγχωσε μία φορά, μπορεί να ήταν το άγχος του πρωτάρη, όμως αν συμβεί ξανά, αυτό σημαίνει ότι μάλλον έτσι αντιδράει ο εγκέφαλός σου στο ναρκωτικό, λέει ο Giordano. Οι άνθρωποι που έχουν παρανοϊκές ή αγχώδεις αντιδράσεις στο χόρτο πρέπει να είναι ιδιαίτερα προσεκτικοί με το ναρκωτικό στη βρώσιμη μορφή του, καθώς η επήρειά του τείνει να διαρκεί περισσότερο. Καλό είναι, λοιπόν, να μείνουν μακριά από Rice Krispies Treats με χόρτο.

«Δεν θέλεις να το περάσεις αυτό μόνος σου. Μπορεί να γίνει μια πολύ τρομακτική εμπειρία».

Αν κάποιος κοντά σου έχει μια δυσάρεστη εμπειρία με το χόρτο, ο Giordano προτείνει να τον καθησυχάσεις και να τον κάνεις να νιώσει υποστήριξη. Σε καμία περίπτωση μην κάνεις πλάκα με αυτό, επειδή έτσι μπορεί να ενισχυθεί το κοινωνικό άγχος. Επίσης, προσθέτει ότι αν σε πιάσει κρίση πανικού από το χόρτο, ο φρέσκος αέρας και οι βόλτες μπορεί να σε βοηθήσουν να μεταβολίσεις το ναρκωτικό. Επιπλέον, κάποιοι βοηθιούνται από τεχνικές χαλάρωσης, όπως τις βαθιές αναπνοές και τον διαλογισμό.

Το πιο σημαντικό είναι να ειδοποιήσεις κάποιον για την κατάστασή σου, ακόμη και αν νιώθεις ότι μπορεί να χαλάσεις τη διάθεση των υπολοίπων που πετάνε στα σύννεφα. Οι άνθρωποι που αγχώνονται όταν την ακούν, «πρέπει να εκφράζουν αυτό που βιώνουν, ειδικά αν είναι δυσάρεστο», λέει ο Giordano. «Δεν θέλεις να το περάσεις αυτό μόνος σου. Μπορεί να γίνει μια πολύ τρομακτική εμπειρία».

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

VICE Chef: Πώς να Σταματήσεις Έναν Καυγά στην Κουζίνα Εστιατορίου

H Απίστευτη Ιστορία του Παιδιού που από τις Φυλακές της Αυλώνας Βρέθηκε στο Πολυτεχνείο

Η Ζωή και ο Θάνατος του Βασίλη Στεφανάκου

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.