VICE News

Η Κλιματική Αλλαγή Κάνει Περίεργα Πράγματα στο Χιόνι της Αλάσκας

Οι χιονοπτώσεις στην περιοχή έχουν διπλασιαστεί. Tι σημαίνει αυτό;
AL
Κείμενο Alex Lubben
27.12.17

To άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE News.

Σε μια από τις θερμότερες μέρες που έχουν καταγραφεί στην Αλάσκα, μια ομάδα ερευνητών του κλίματος ανέβηκε με ελικόπτερο στα 4.000 μέτρα πάνω από τη θάλασσα, σκαρφάλωσε σε ένα βουνό και μεταφέρθηκε με ελικόπτερο σε έναν παγετώνα στο όρος Χάντερ – όλα αυτά, για να συλλέξουν δεδομένα για μια πρωτοποριακή νέα έρευνα πάνω στη χιονόπτωση στις υψηλότερες κορυφές της Βόρειας Αμερικής.

Πρώτα, όμως, για να καταφέρουν να φτάσουν στην τοποθεσία, οι ερευνητές από το Κολέγιο Ντάρμουθ, το Πανεπιστήμιο του Μέιν και το πανεπιστήμιο του Νιου Χαμπσάιρ, χρειάστηκε να προσγειωθούν με αεροπλάνο σε έναν παγετώνα, όπου έστησαν σκηνές. Στη συνέχεια, προκειμένου να προσαρμοστούν στην αραιή, ορεινή ατμόσφαιρα, αναγκάστηκαν να κάνουν ορειβασία μέχρι τη μέση του όρους Ντενάλι, της υψηλότερης κορυφής της Βόρειας Αμερικής. Έπειτα, επιβιβάστηκαν σε ένα ελικόπτερο και μεταφέρθηκαν στον παγετώνα, όπου άνοιξαν μια τρύπα βάθους 215 μέτρων κάτω από την επιφάνεια του πάγου, για να συλλέξουν πυρήνες πάγου -ουσιαστικά μακριούς, λεπτούς σωλήνες πάγου– οι οποίοι αποτελούν το κλειδί για τα ιστορικά κλιματικά δεδομένα.

Οι πυρήνες έδωσαν στοιχεία για την ιστορία του τοπικού κλίματος έως και πριν από 1.200 χρόνια και αποκάλυψαν ένα απρόσμενο αποτέλεσμα της υπερθέρμανσης του πλανήτη. Τα ευρήματα, τα οποία δημοσιεύτηκαν πρόσφατα στο περιοδικό Scientific Reports, υποδηλώνουν ότι η κλιματική αλλαγή έχει οδηγήσει στον διπλασιασμό των χιονοπτώσεων στην περιοχή, καθώς ο θερμότερος αέρας ευνοεί την υγρασία – εξ ου και το χιόνι.

Καθώς εκτυλίσσεται η κλιματική αλλαγή, οι τυφώνες γίνονται πιο έντονοι και οι καταιγίδες σε ορισμένα μέρη του κόσμου αυξάνονται σε συχνότητα και ένταση. Αυτό συμβαίνει στην Αλάσκα, είπε στο VICE News ο Erich Osterberg, αναπληρωτής καθηγητής Επιστημών της Γης στο Κολέγιο Ντάρμουθ και επικεφαλής της έρευνας.

«Ουσιαστικά, παρατηρούμε μια αύξηση στις χειμερινές καταιγίδες στην Αλάσκα, καθώς και το αποτέλεσμα των αυξημένων χειμερινών καταιγίδων στη χιονόπτωση της περιοχής», είπε. «Για αυτό, βλέπω να υπάρχει ένας συσχετισμός [μεταξύ της έρευνάς μας], της βαριάς εποχής των τυφώνων και της αύξησης των καταιγίδων στην Ανατολική Ακτή».

H χιονόπτωση σε μεγάλο τμήμα της Αλάσκας βρίσκεται κάτω από τον μέσο όρο, κάτι που ανάγκασε τους διοργανωτές του διάσημου αγώνα σκύλων με έλκηθρα, Idarod, να μεταφέρουν χιόνι για την τελετή έναρξης της εκδήλωσης.

Όμως, ο θερμότερος αέρας από μόνος του δεν μπορεί να αιτιολογήσει την αξιοσημείωτη αύξηση της χιονόπτωσης από το 1840, όταν δηλαδή ξεκίνησαν τις παρατηρήσεις οι ερευνητές – ο ετήσιος ρυθμός έχει υπερδιπλασιαστεί, μέσα σε μια περίοδο 150 χρόνων.

Στο μεταξύ, η χιονόπτωση σε μεγάλο τμήμα της Αλάσκας βρίσκεται κάτω από τον μέσο όρο, κάτι που ανάγκασε τους διοργανωτές του διάσημου αγώνα σκύλων με έλκηθρα, Idarod, να μεταφέρουν χιόνι για την τελετή έναρξης της εκδήλωσης στο Άνκορατζ. Τα υδατώδη κατακρημνίσματα (κάθε μορφή νερού που πέφτει στη γη από τα σύννεφα) αυξάνονται σε όλη την Αλάσκα, όμως στο σημείο που βρίσκονταν οι ερευνητές, κάνει τόσο κρύο, που κάθε πτώση ύδατος παίρνει τη μορφή χιονιού. Αυτό δεν συμβαίνει, για παράδειγμα, στο Άνκορατζ, όπου τα καλοκαίρια έχει αρκετή ζέστη που επιτρέπει τη βροχή.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Τα κατακρημνίσματα είναι πολύ πιο συχνά από ό,τι στο παρελθόν. «Έχουμε να δούμε τόσα κατακρημνίσματα εδώ και 1.200 χρόνια», είπε στο VICE News ο Osterberg. «Περιμέναμε να δούμε μια μικρή αύξηση, καθώς αυτό δείχνουν τα καταγραφικά όργανα και οι μετεωρολογικοί σταθμοί, όμως ο διπλασιασμός της ποσότητας του χιονιού ήταν απροσδόκητος και αξιοσημείωτος».

Αν και οι πρόσφατες αλλαγές στη χιονόπτωση έχουν καταγραφεί επαρκώς, αυτή η έρευνα είναι η πρώτη που δείχνει ότι οι πιο δραματικές αλλαγές της τελευταίας χιλιετίας ξεκίνησαν να συμβαίνουν αφότου οι άνθρωποι άρχισαν να εκπέμπουν αέρια θερμοκηπίου στην ατμόσφαιρα, στα μέσα του 19ου αιώνα.

Τις τελευταίες δύο δεκαετίες, οι χιονοπτώσεις στην περιοχή έφταναν στα 5,4 μέτρα κατά μέσο όρο. Προτού ξεκινήσουν οι εκπομπές αερίων θερμοκηπίου στην ατμόσφαιρα, η ετήσια χιονόπτωση έφτανε στα δυόμιση μέτρα, σύμφωνα με τον Winski.

Προκειμένου να εξηγήσουν την τεράστια αύξηση της χιονόπτωσης, οι ερευνητές έπρεπε να δουν τη συνολική εικόνα και να στραφούν και σε κλιματικά μοντέλα. Διαπίστωσαν πως, όταν συνδυάζονται με θερμότερο και πιο πλούσιο σε υγρασία αέρα, τα θερμά ρεύματα του δυτικού Ινδικού και του Ειρηνικού Ωκεανού δημιουργούν ένα σύστημα χαμηλής πίεσης στον Κόλπο της Αλάσκας, το οποίο μεταφέρει τις χιονοπτώσεις στην Αλάσκα.


[VICE Video] Μπήκαμε στην πιο Επιβλαβή Πηγή Ενέργειας της Γερμανίας

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Η έρευνα αυτή είναι η τελευταία μιας σειράς ερευνών που επικεντρώνονται στις απρόσμενες συνέπειες που θα έχει η υπερθέρμανση του πλανήτη στο μεταβαλλόμενο κλίμα μας. Τον Νοέμβριο, μια ομάδα ερευνητών της NASA διαπίστωσε ότι η τήξη του θαλάσσιου πάγου θα μπορούσε να οδηγήσει σε πτώση της στάθμης της θάλασσας σε ορισμένα σημεία, ακόμη και αν την ίδια στιγμή συμβάλλει στη συνολική αύξηση της στάθμης της θάλασσας παγκοσμίως.

«Ένας από τους λόγους για τους οποίους η συλλογή αυτών των δεδομένων είναι τόσο σημαντική, είναι ότι η κλιματική αλλαγή θα επηρεάσει διάφορα μέρη του κόσμου με διαφορετικό τρόπο», είπε στο VICE News ο επικεφαλής ερευνητής του Κολεγίου Νταρθμουθ, Dominic Winski. «Αν θέλουμε να είμαστε προετοιμασμένοι για το μέλλον, το να γνωρίζουμε πώς θα επηρεαστούν συγκεκριμένες περιοχές του κόσμου από την κλιματική αλλαγή είναι εξαιρετικά σημαντικό».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Περισσότερα από το VICE

Ο Γιώργος Ζαμπέτας Δεν Έχει Πεθάνει Ακόμη

Έτσι Μετέτρεψα την Aποθήκη του Σπιτιού μου σε Eστιατόριο με Top Bαθμολογία στο TripAdvisor

Φανερά Απογοητευμένοι Έλληνες Μιλούν για το «Star Wars: The Last Jedi»

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.