Ναρκωτικά

Το Πλωτό «Σπίτι του MDMA» Όπου Στρατιώτες Πήγαιναν για να Αντιμετωπίσουν τις Επιπτώσεις του Πολέμου

Στα μέσα της δεκαετίας του 2000, το πλωτό σπίτι του Ben Timberlake έγινε ανεπίσημο κέντρο θεραπείας με MDMA.
OR
Κείμενο Oscar Rickett
1.7.21
ECP _ Crew (1)

Από το 2003 ως το 2008, όταν δεν εργαζόταν ή δεν πολεμούσε σε εμπόλεμες ζώνες, ο Ben Timberlake επέστρεφε σε ένα πλωτό σπίτι στον Τάμεση. Όχι μακριά από το εμβληματικό River Cafe του Λονδίνου, το σκάφος του Timberlake έγινε σημείο συνάντησης για μια ανεπίσημη ομάδα θεραπείας με MDMA

Δεκάδες στρατιώτες που γύριζαν από το Ιράκ ή το Αφγανιστάν περνούσαν όλη τη μέρα εκεί, μαστουρώνοντας με σεφ, σερβιτόρους, ντοκιμενταρίστες και όποιον τύχαινε να βρίσκεται εκεί.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

«Είχαμε έναν κανόνα, έπρεπε να παίρνουμε MDMA πριν τις 9 πμ - σίγουρα πριν το μεσημέρι», λέει σήμερα ο Timberlake από το γραφείο του στον κοντινό Portobello Road στο Notting Hill. Κι αυτό γιατί ήθελαν να απολαμβάνουν τον ήλιο αλλά και επειδή όταν άρχιζε η επίδραση των ναρκωτικών, οι στρατιώτες άρχιζαν να λένε ιστορίες μερικές από τις οποίες ήταν τόσο φρικτές που άφηναν τραύμα στους υπόλοιπους.

Ο Timberlake δεν ήθελε τέτοιες ιστορίες να λέγονται βράδυ. «Σκεφτήκαμε ότι αν παίρναμε το MDMA το πρωί, θα ήταν καλύτερα», λέει. Όλοι έβαζαν λεφτά και είχαν μπόλικο πράμα. Βάζαμε τα ναρκωτικά σε βάζα και όλοι μπορούσαν να πάρουν».

worstvacationever st.jpeg

ΦΩΤΟΓΡΑΦΙA ΠΟΥ ΤΡΑΒΗΞΕ Ο BEN ΣΤΟ ΡΑΜΑΝΤΙ ΤΟΥ ΙΡΑΚ.

Βρετανός βετεράνος των ειδικών δυνάμεων που είχε ενταχθεί με στρατιώτες των ΗΠΑ, οι οποίοι μάχονταν για να ανακαταλάβουν την πόλη Ραμάντι στο Ιράκ, από την Αλ-Κάιντα, ο Timberlake, τώρα 47 ετών, πίστευε ότι οι σκοτεινές ιστορίες που λέγονταν στο σκάφος τού χάλαγαν τη διάθεση – άλλωστε δεν ήθελε να ξαναζήσει αυτά που είχε περάσει με τους συναδέλφους του. Αλλά καταλάβαινε πόσο καθαρτικά λειτουργούσε.

«Η όλη υπόθεση με τη Διαταραχή Μετατραυματικού Στρες είναι πως αφορά πολλά άσχημα συμπτώματα που περιστρέφονται γύρω από ένα τραυματικό επεισόδιο - ή επεισόδια. Οποιαδήποτε υπενθύμιση μπορεί να παράγει μια κανονική αντίδραση φυγής ή πάλης», λέει. «Με το MDMA δεν υπάρχουν απειλές, έτσι μπορείς να θυμηθείς πράγματα και να τα συζητήσεις».

Στρατιώτες που υπέστησαν τραύμα απ’ όσα είδαν στον πόλεμο –και συχνά απογοητεύτηκαν από τις κυβερνήσεις που τους έστειλαν εκεί– έβρισκαν ανακούφιση στο πλωτό σκάφος. Αυτό συνάδει με μια πρόσφατη επιστημονική έρευνα: η θεραπεία με τη βοήθεια MDMA για τη διαταραχή μετατραυματικού στρες γίνεται mainstream και μπορεί να εγκριθεί από τον FDA (Food and Drug Administration) ως το τέλος του 2023

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Τα ναρκωτικά -και στη μάχη αλλά και εκτός- αποτελούν σημαντικό κομμάτι του πρόσφατου βιβλίου απομνημονευμάτων του Timberlake με τίτλο “High Risk”, που αφηγείται την ιστορία μιας ζωής στα άκρα.

Για παράδειγμα, ένα βράδυ στο Ραμάντι, την παραμονή των Χριστουγέννων του 2006, ο Timberlake έδωσε μερικά ecstasy που είχε πάρει μαζί του σε Αμερικανούς στρατιώτες, που είτε έκλαιγαν είτε ήταν χάλια επειδή είχαν βρεθεί σε αυτή τη φρικτή κατάσταση. Το ecstasy έκανε τη δουλειά του και όλοι το γλέντησαν.

Ενώ οι εκδότες ήθελαν να αφηγηθεί μια ιστορία για σκληρούς άνδρες στον πόλεμο, ο Timberlake ακολούθησε το μονοπάτι που ήθελε ο ίδιος, γράφοντας ένα βιβλίο που είναι και βαθύ και εντυπωσιακό. Εργάζεται ακόμα σε εμπόλεμες ζώνες ως σύμβουλος ασφαλείας και ιατρικό προσωπικό και έχει άποψη από πρώτο χέρι για την δυτική στρατιωτική επέμβαση στη Μέση Ανατολή κατά τον 21ο αιώνα -την οποία αποκαλεί καταστροφή από την αρχή ως το τέλος- και για τον ρόλο που έπαιξαν τα ναρκωτικά στο σύγχρονο πόλεμο.  

Ο Timberlake μεγάλωσε στο Λονδίνο, γιος Αμερικανού δημοσιογράφου. Πήγε στη Γιουγκοσλαβία όταν ήταν 18, όπου παραλίγο να εκτελεστεί σε ένα μπαρ από έναν αρχηγό της HVO, μιας κροατικής παραστρατιωτικής οργάνωσης ναζί. Ο Κροάτης σκότωσε τον άνδρα που στεκόταν δίπλα στον Timberlake, αλλά αποφάσισε να μεθύσει τον νεαρό Βρετανό και να περάσει τη βραδιά τραγουδώντας μαζί του το “Don’t worry, be happy”.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Η τρομερή αδρεναλίνη αυτής της εμπειρίας επηρέασε τον Timberlake, που όταν αποφοίτησε από το πανεπιστήμιο και αφού έκανε πολλές δουλειές, πήγε στο Ιράκ στην αρχή του πολέμου εκεί, σε αναζήτηση της ιστορίας ενός Βρετανού έφεδρου που υποτίθεται ότι είχε σκοτώσει πολλούς Ιρακινούς πολίτες. Εμπνευσμένος από τις ικανότητες των βρετανικών ειδικών δυνάμεων, επέλεξε να δώσει εξετάσεις για την Special Air Service, λίγο πριν τα 30 του και επελέγη.

merry christmas.JPEG

Ο BEN ΣΤΟ ΡΑΜΑΝΤΙ.

Στο Ραμάντι, ο Timberlake είδε τον τρόπο με τον οποίο χρησιμοποιούνται τα ναρκωτικά στη μάχη ως καύσιμο για να δουλεύει το προσωπικό τρελές ώρες. Δεν ξέρω αν θα αρχίσουμε κιόλας να βλέπουμε πρώην στρατιώτες να κάνουν αγωγές, επειδή φαντάζομαι ότι αν έβλεπες ένα τραυματικό γεγονός και είχες πάρει κάποιο διεγερτικό, θα ήταν πιο πιθανό να πάθεις διαταραχή μετατραυματικού στρες».

Οι φτωχά εξοπλισμένες βρετανικές δυνάμεις έδιναν πορνοπεριοδικά στους Αμερικανούς για να πάρουν πυρομαχικά. Αυτό όμως που δεν είχαν οι Βρετανοί, σε επίπεδο ανώτερων αξιωματικών, ήταν πλανημένη ιμπεριαλιστική αλαζονεία. Ο Timberlake λέει ότι στην αρχή του πολέμου, στα νότια του Ιράκ, οι Βρετανοί στρατιώτες ήταν απίστευτα κουλ και συγκρατημένοι στον δρόμο, ενώ οι Αμερικανοί νόμιζαν ότι ήταν στο “Starship Troopers” - όσο πιο υψηλόβαθμοι οι Βρετανοί, τόσο πίστευαν ότι επέστρεφαν για να παίξουν τον ρόλο του αποικιοκράτη ευεργέτη.

«Είχες μια ηλίθια αλαζονεία, σε φάση “μας αγαπάνε, έχουμε ξανάρθει”. Ποιους “μας”, ρε βλάκα»;

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Στο Ιράκ επίσης γινόταν μεγάλη κατανάλωση αναβολικών, ιδίως στις μεγάλες βάσεις και σε στρατιώτες που ήθελαν να δείχνουν ζόρικοι. Τα αναβολικά δεν σε βοηθούν στη μάχη, απλώς σε κάνουν πολύ επιθετικό όταν δεν θα έπρεπε να είσαι, λέει ο Timberlake. «Συχνά όταν κάποιος γέμιζε σφαίρες το αυτοκίνητο μιας ιρακινής οικογένειας, κάπου θα υπήρχαν αναβολικά».

Τα ναρκωτικά ανέκαθεν είχαν θέση στον πόλεμο. Στο επίκεντρο του βιβλίου του Timberlake βρίσκεται η ιδέα της μετατραυματικής ανάπτυξης, ότι αν περάσεις ακραίες εμπειρίες, μπορείς να ανακάμψεις και να εξελιχθείς, να βρεις νέα αποθέματα δύναμης και σταθερότητας μετά από ακραίο τραύμα.

Αυτό φαίνεται να είναι το κίνητρό του για να βρεθεί σε καταστάσεις που οι περισσότεροι αποφεύγουν. Το “High Risks” δεν περιλαμβάνει μόνο ιστορίες από τον πόλεμο. Εμπνευσμένος από έναν συνάδελφο, του οποίου ο πατέρας ήταν τοξικοεξαρτημένος για 30 χρόνια, ο Timberlake αποφασίζει να εθιστεί στην ηρωίνη, να αγγίξει τον πάτο της αβύσσου, όπως λέει. Παρόλο που μου λέει ότι βρήκε την ηρωίνη κάπως βαρετή, ο Timberlake πήγε σε μια χώρα της Μέσης Ανατολής (που προτιμά να μην κατονομάσει) για να την κόψει. Όταν έφτασε εκεί κατέληξε να καπνίζει κρυσταλλική μεθαμφεταμίνη.

Σήμερα ο Timberlake μοιράζει τον χρόνο του μεταξύ Κορνουάλης και Λονδίνου και ακόμα περνάει μεγάλες περιόδους δουλεύοντας στη Μέση Ανατολή. Για τους στρατιώτες στο πλωτό σπίτι του και για τον ίδιο τον Timberlake, υπήρχε η πιθανότητα λύτρωσης μέσα από τα ναρκωτικά από τη φρίκη του πολέμου.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Ο «Γρίφος» του Ισπανικού Skunk στην Ηγουμενίτσα

Η Marseaux θα Ήθελε να Δει Περισσότερους Συνομήλικούς της να Ψηφίζουν

Την Τελευταία Φορά που Μπλόκαρε η Διώρυγα του Σουέζ, Σχηματίστηκε μια Ουτοπική Κοινότητα στη Θάλασσα

Ακολουθήστε το VICE σε FacebookInstagram και Twitter.