FYI.

This story is over 5 years old.

Tech

Μπορεί η Επιστήμη να Βρει Ασφαλές Αντικατάστατο του Αλκοόλ;

Γιατί η μόνη νόμιμη ουσία είναι και αυτή που μπορεί να σε σκοτώσει;
Roc Morin
Κείμενο Roc Morin
2.7.14

Έχω έναν πόνο πίσω από το δεξί μου μάτι που πάλλεται με τον σφυγμό μου. Τα μάτια μου είναι ερεθισμένα. Το στόμα μου είναι στεγνό. Το χτεσινό ποτό έβγαλε ηρωισμούς που θυμάμαι σαν θαμπή ανάμνηση. Νιώθω χάλια στο δυνατό φως της ημέρας αλλά παρόλα αυτά, είμαι σίγουρος ότι θα το ξανακάνω το άλλο σαββατοκύριακο.

Σε ό, τι έχει να κάνει με νόμιμες ουσίες, το αλκοόλ είναι η μόνη διαθέσιμη. Είναι το πιο διαδεδομένο ναρκωτικό παγκοσμίως και θεωρείται τοξικό, εθιστικό και συνδεδεμένο με βίαιη συμπεριφορά. Όπως έδειξε το αποτυχημένο πείραμα στην Αμερική με την ποτοαπαγόρευση, τις δεκαετίες του 1920 και του 1930, η ανάγκη για μέθη θα είναι πάντα κομμάτι της κοινωνίας μας. Αλλά με τόσο μεγάλη φαρμακοποιία και επιστημονική υποδομή, γιατί στηριζόμαστε σε τόσο λανθασμένα μέσα για την επίτευξη του στόχου;

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Αυτή η ατέλεια παρουσιάστηκε σε μια έρευνα που δημοσιεύτηκε την περασμένη βδομάδα από το Κέντρο Ελέγχου Ασθενειών (CDC). Οι ερευνητές αποφάσισαν ότι η υπερβολική κατανάλωση αλκοόλ είναι υπεύθυνη για έναν στους δέκα θανάτους εργαζόμενων ενηλίκων στις ΗΠΑ. Συνολικά, κάθε χρόνο, 88.000 Αμερικάνοι πεθαίνουν από αλκοόλ.

Το CDC ολοκλήρωσε το 2010 μια έρευνα για τη βρετανική κυβέρνηση απαριθμώντας τις βλάβες που προκαλεί το αλκοόλ σε σχέση με τις άλλες ουσίες. Συγκεντρώθηκαν 29 ψυχίατροι με ειδίκευση στον εθισμό (καθώς και ειδικοί στη χημεία, τη φαρμακολογία, την εγκληματολογία και την αστυνομία). Η εντολή ήταν να αξιολογήσουν αυστηρά τις βλάβες που προκαλούν 20 νόμιμα και παράνομα ναρκωτικά στους χρήστες και την κοινωνία. Το αλκοόλ έβγαλε 72 στα 100 - το υψηλότερο στη μελέτη. Ακολουθούσε η ηρωίνη με 55.

Για να καταλάβω καλύτερα την έλξη προς το αλκοόλ, πήγα σε κάποιον που η δουλειά του είναι η διανομή προσωπικού. Ο bartender Maxime Giordani έχει 15 προϋπηρεσία σε κάποια από τα πιο εκλεκτούς χώρους της Νέας Υόρκης.

«Πιστεύω ότι πολύς κόσμος πίνει για να είναι κοινωνικός» μου είπε. «Είναι κάτι που κάνεις με άλλους ανθρώπους. Συχνά θεωρείται δεδομένο. Όταν ρωτάω 'Θα θέλατε άλλο ένα ποτό;', για παράδειγμα, σε μια παρέα θα κοιταχτούν μεταξύ τους πριν απαντήσουν.»

«Αλλά κατά κύριο λόγο» συνεχίζει ο Giordani «το αλκοόλ είναι η διαφυγή από την πραγματικότητα. Ακούω όλες τις ιστορίες: κακές δουλειές, διαλυμένοι γάμοι ή απλή βαρεμάρα της καθημερινής ρουτίνας. Ένα δυο ποτά θα σε χαλαρώσουν. Κάποιοι γίνονται αστείοι ή πιο κινητικοί. Δεν ντρέπεσαι πια. Μπορείς να πεις ό, τι σου κατέβει στο κορίτσι που κάθεται δίπλα σου.»

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Το ιδανικό αντικατάστατο θα αναπαρήγαγε όσο το δυνατό περισσότερες θετικές ιδιότητες του αλκοόλ. Θα λειτουργούσε ως κοινωνικό λιπαντικό, μειώνοντας τις αναστολές. Θα δημιουργούσε αισθήματα ευφορίας. Οι χρήστες θα ήταν σε θέση να ελέγξουν το επίπεδο μέθης περιορίζοντας την κατανάλωση του. Τέλος, θα εντάσσονταν ομαλά στην υπάρχουσα κοινωνική δομή - θα σερβιρόταν σε μορφή ποτού στα μπαρ και άλλες συγκεντρώσεις, παράλληλα με τα παραδοσιακά αλκοολούχα ποτά.

Ταυτόχρονα, το ιδανικό αντικατάστατο δεν θα ήταν εθιστικό. Θα ήταν μη τοξικό και θα μεταβολιζόταν εύκολα. Δεν θα παρήγαγε βλάβη στους αισθητήρες. Ακόμα καλύτερα, θα ερχόταν με ένα αντίδοτο που, όταν καταναλωνόταν, θα επανέφερε γρήγορα το χρήστη σε κατάσταση συνείδησης.

Με αυτά τα κριτήρια κατά νου, κάθισα με τον εμπειρογνώμονα ψυχοτρόπων ναρκωτικών και συνεργάτη του VICE, Hamilton Morris. Θα ήθελα να μάθω: Μπορούμε να βρούμε άλλους τρόπους να αναπαραχθούν οι επιθυμητές επιδράσεις του αλκοόλ;

«Το πρώτο πράγμα που πρέπει να καταλάβετε είναι ότι το αλκοόλ έχει μια απίστευτα περίπλοκη φαρμακολογία» εξηγεί ο Morris. «Κατά κύριο λόγο έχει επίδραση στο GABA(γ-αμινο-βουτυρικό οξύ) - όπως το Valium. Συμπεριφέρεται ανταγωνιστικά στο ΝΜDΑ, σε μικρότερο βαθμό - όπως η κεταμίνη. Διαμορφώνεται τόσο πολύ νευρολογικά που ακόμα δεν έχουμε κατανοήσει πλήρως πώς λειτουργεί. Υπάρχουν πολλά άλλα φάρμακα που έχουν επιδράσεις ανάλογες του αλκοόλ, αλλά νομίζω ότι η αντικατάστασή του είναι μόνο θεωρητικά δυνατή. Το μεγάλο ερώτημα είναι το εξής: Θα το δεχτεί ο κόσμος;»

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Η πρώτη σκέψη του Morris ήταν οι βενζοδιαζεπίνες - μια κατηγορία ναρκωτικών με βαθμολογία 15 στην κλίμακα των βλαβερών ναρκωτικών του Ηνωμένου Βασιλείου. Λαμβάνονται από εκατομμύρια Αμερικάνους, με τη μορφή συνταγογραφούμενων φαρμάκων, όπως το Xanex, το Valium και το Klonopin, οι  βενζοδιαζεπίνες μιμούνται τη δράση του αλκοόλ στον εγκέφαλο.

«Όπως το αλκοόλ, έτσι τα ναρκωτικά αυτά δημιουργούν ευφορία και μειώνουν το άγχος, αλλά είναι πολύ αποτελεσματικά, και γι' αυτό χρησιμοποιούνται για θεραπευτικούς λόγους. Θα μπορούσες να πάρεις μια βενζοδιαζεπίνη και να πας σε ένα σημαντικό meeting, και με μια λογική δόση, πιθανώς να ήσουν μια χαρά. Θα πήγαινε και καλύτερα το meeting γιατί θα ήσουν πιο χαλαρός. Τα στοιχεία σχετικά με το πώς οι βενζοδιαζεπίνες ελαττώνουν τις κινητικές λειτουργίες σε σχέση με το αλκοόλ είναι διφορούμενα, αλλά φαίνεται ότι υπάρχουν δυνατότητες για τις βενζοδιαζεπίνες ή σχετικές ενώσεις να δημιουργήσουν χαλάρωση χωρίς δραματική απώλεια συντονισμού. Δεν επιβαρύνουν το μεταβολισμό, δεν είναι τοξικές και δεν αφυδατώνουν, οπότε δεν υπάρχει hangover. Θα μπορούσαν όμως να είναι κάτι κακό. Όταν χάνεται η τοξικότητα, χάνεις και το λόγο να κάνεις κατάχρηση της ουσίας. Οι βενζοδιαζεπίνες είναι εθιστικές, και εξακολουθούν να παράγουν συμπτώματα στέρησης μετά από βαριά χρήση.»

Μιλήσαμε για μια σειρά πρόσθετων δυνατοτήτων: διαιθυλαιθέρα, αέριο ξένο, NSBT, 2-μεθύλιο-2-βουτανόλη, 1-αιθανόλη-1-κυκλοεξανόλη, η οξυτοσίνη, khat. Το καθένα είχε τα οφέλη και τα μειονεκτήματά του.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

«Έπρεπε να διαλέξω τον ισχυρότερο υποψήφιο» σκέφτηκε ο Morris τελικά, «θα ήταν πιθανώς η κάνναβης. Είναι σχεδόν εξ ολοκλήρου μη-εθιστικό, και παρέχει ένα μεγάλο μέρος της ανακούφισης από το στρες και την άρση αναστολών που οι άνθρωποι αναζητούν στο αλκοόλ.»

Είναι η πτώση των αναστολών που, όπως επιμένει ο πρώην αξιωματικός της Δίωξης Ναρκωτικών, Neill Franklin, στη Βαλτιμόρη, κάνει υπάκουο το χρήστη. «Το αλκοόλ και η βία πάνε χέρι-χέρι», δήλωσε. «Στο δρόμο, σε όλη την καριέρα μου, δεν είχα διαπληκτιστεί με κανέναν που είχε καπνίσει μόνο χόρτο. Τα τηλεφωνήματα για ενδοοικογενειακή βία - είναι πάντα από αλκοόλ.»

Αυτή η υπακοή είναι ένας από τους λόγους για τους οποίους το σκορ της μαριχουάνας είναι τόσο χαμηλό στην κλίμακα βλάβης του Ηνωμένου Βασιλείου (με 20 βαθμούς). Το φάρμακο έχει ακόμα προβλήματα. Η έρευνα δείχνει ότι μπορεί επίσης να μειώσει τα κίνητρα και να προκαλέσει απώλεια βραχυπρόθεσμης μνήμης, αν και μια πρόσφατη μελέτη διαπίστωσε ότι η ιβουπροφαίνη όταν λαμβάνεται με προφύλαξη μπορεί να προστατεύσει από προβλήματα μνήμης.

Ανέφερα τη συνομιλία μου με τον Morris σε έναν άλλο ερευνητή ναρκωτικών, ο οποίος θέλησε να διατηρήσει την ανωνυμία του. Πρότεινε ένα δικό του υποκατάστατο του αλκοόλ: 4-ACO-DMT. Η σχεδόν άγνωστη χημική ουσία είναι ανάλογη με το παραισθησιογόνο ψιλοκυβίνη - η ουσία έχει αξιολογηθεί ως λιγότερο επιβλαβής στη μελέτη ναρκωτικών του Ηνωμένου Βασιλείου. Με σκορ 6, η ψιλοκυβίνη σήμερα αποφέρει ελπιδοφόρα αποτελέσματα θεραπείας για μια σειρά κλινικών καταστάσεων άγχους, πονοκεφάλων συμπλέγματος, και PTSD.

«Αγόρασα πολύ 4-ACO-DMT από μια κινεζική εταιρεία χρόνια πριν» μου είπε ο ερευνητής. «Έχει απαγορευτεί από την Analog Act, αλλά πρακτικά μπορείε ακόμα να αγοράσεις, εφ 'όσον δεν είναι προορίζονται για κατανάλωση από άνθρωπο. Ήταν το κοινωνικό μου λιπαντικό για πολλά χρόνια. Θα ήθελα να το παίρνω και να πηγαίνω σε μπαρ και να κάνω ό, τι θέλω. Μπορείς να πάρεις μια πολύ μικρή δόση, και όλα γίνονται πιο όμορφα. Όλα είναι ελαφρώς καθαρότερα από το συνηθισμένο και λίγο περισσότερο παρόντα. Όλα έχουν περισσότερη λάμψη και είναι πιο λαμπερά. Αισθάνεσαι πιο σίγουρος. Πιο ήρεμος και με πλήρη διαύγεια  - και με καλή άρθρωση. Οδήγησα και ήταν όλα μια χαρά.»

Στις συζητήσεις μου με τους εμπειρογνώμονες της κοινότητας των ναρκωτικών, ένα άλλο ναρκωτικό αναφερόταν ξανά και ξανά: το MDMA. Γνωστό και ως έκσταση ή Molly, το MDMA προκαλεί μια κατάσταση ευφορίας που συνοδεύεται από αισθήματα οικειότητας και συμπάθειας. Η βαθμολογία βλάβης είναι 9, στο Ηνωμένο Βασιλείο, και είναι τόσο χαμηλή, που ο αρχιτέκτονας του πειράματος,  Dr. David Nutt, δήλωσε ότι είναι ασφαλέστερο από την ιππασία - μια δήλωση που γρήγορα οδήγησε στην απόλυσή του από επικεφαλής επιστημονικός σύμβουλος της βρετανικής κυβέρνησης. .

Απτόητος, ο Nutt έχει ορκιστεί να συνεχίσει την έρευνα ενός ασφαλέστερου υποκατάστατου του αλκοόλ. Αυτή τη στιγμή εξετάζει πέντε απροσδιόριστες ουσίες για την ικανότητά τους να στοχεύουν σε συγκεκριμένα συστήματα του εγκεφάλου που σχετίζονται με το αλκοόλ. Η τελική ουσία θα πωλείται σαν ένα οινοπνευματώδες κοκτέιλ και θα διαφημίζεται ως «πολυτελές προϊόν γι' αυτούς που θέλουν να πίνουν υπεύθυνα». Ελπίζει να έχει ένα τέτοιο δείγμα μέσα στα επόμενα χρόνια. «Μπορεί να είναι», πρότεινε σε μια συνέντευξη της Guardian «αυτό θα να πίνουν όλοι στις παμπ, από το 2030.»

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter Facebook και Instagram.