Έγκλημα

Ο «Ληστής με το Ψάθινο Καπέλο» Είναι η Απόδειξη ότι ο Καθένας Μπορεί να Κλέψει μια Τράπεζα

Πώς ένας σεσημασμένος, αλλά ψιλοάσχετος φωτογράφος φέρεται να έκλεψε σχεδόν 460.000 ευρώ με 11 ληστείες, μέσα σε τέσσερα χρόνια.
Michael Goldberg
Κείμενο Michael Goldberg
5.5.17
Φωτογραφίες: FBI

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE US.

«Μάντεψε», μου έγραψε σε μήνυμά της η κοπέλα μου ένα ανοιξιάτικο πρωί του 2013, «νομίζω ότι μόλις λήστεψαν την τράπεζά μου».

Μου έστελνε μήνυμα, για να μου πει ότι είναι καλά, αλλά και επειδή είμαι δημοσιογράφος στην ευρύτερη περιοχή της Φιλαδέλφεια και σκέφτηκε ότι μπορεί να μου φαινόταν χρήσιμη η πληροφορία. Είχε πάει στην τράπεζα της γειτονιάς μας, για να καταθέσει κάποια χρήματα και συνειδητοποίησε ότι κάποιος είχε κάνει μια εξαιρετικά παράνομη ανάληψη.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Είχε δίκιο. Αν είχε βρεθεί μέσα στην τράπεζα εκείνο το πρωί, θα έβλεπε να μπαίνει ένας γεροδεμένος άνδρας με σακάκι και γραβάτα, πράσινα γάντια από λάτεξ και μια τρομακτική κουκούλα που θύμιζε τον Άνθρωπο-Ελέφαντα, οποίος, κρατώντας ένα ημιαυτόματο πιστόλι στο ένα χέρι και μια τσάντα που δένει με κορδόνια στο άλλο, διέταξε τους πάντες να πέσουν στο έδαφος και έγινε καπνός με σχεδόν 30.000 δολάρια (27.000 ευρώ) σε μετρητά.

Διαβάστε: Συνέντευξη με έναν Ληστή ΑΤΜ

Το είχε κάνει ξανά στο παρελθόν, όπως αποφάνθηκαν αργότερα οι αστυνομικοί. Το FBI τον συνέδεσε με αρκετές ένοπλες ληστείες τραπεζών στις κομητείες Μπακς και Μοντγκόμερι –προαστιακές και ημιαγροτικές περιοχές βόρεια της Φιλαδέλφεια– με την πρώτη να έχει σημειωθεί τον Ιούνιο του 2012. Πολλές παρόμοιες ληστείες σημειώθηκαν και αργότερα, μέσα στο 2013. Οι ομοσπονδιακοί πράκτορες πίστευαν ότι ήταν ο ίδιος τύπος, λόγω της «υπογραφής» του, η οποία συμπεριλαμβάνει την προτίμηση στις χαρακτηριστικές μάσκες και τα καπέλα, κάτι που έκανε τις Αρχές να τον χαρακτηρίσουν ως «Ο Ληστής με το Ψάθινο Καπέλο», λόγω του καπέλου που φορούσε στο πρώτο χτύπημα της οργιώδους σειράς ληστειών που φέρεται να έκανε.

Πέρυσι τον Ιούλιο, ο «Ληστής με το Ψάθινο Καπέλο» ήταν ύποπτος για περίπου 12 ληστείες τραπεζών σε ακτίνα περίπου 50 χιλιομέτρων. Το φιλικό παρατσούκλι του ερχόταν σε αντίθεση με τον φόβο που προκαλούσε στις μικρές κοινότητες που αναρωτιόνταν πότε και πού μπορεί να είναι το επόμενό του χτύπημα.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

«Ευτυχώς, στη διάρκεια των 11 ληστειών δεν έπεσαν πυροβολισμοί. Παρ' όλα αυτά, νιώθουμε ότι είναι ζήτημα χρόνου να τραυματιστεί κάποιος», τόνισε ο πράκτορας του FBI Christian Zajac σε συνέντευξη Τύπου που παραχωρήθηκε στα μέσα Οκτωβρίου και παρότρυνε το κοινό να βοηθήσει στην ταυτοποίηση ενός άνδρα που θεωρείται ότι «κρύβεται μπροστά στα μάτια μας».

O Boyle ξεκίνησε να ζει μέσα στο έγκλημα το 2007, όταν συνελήφθη για την κλοπή της τσάντας μιας γυναίκας. Στη συνέχεια, χρησιμοποίησε τις πιστωτικές της κάρτες, για να αγοράσει προϊόντα αξίας εκατοντάδων δολαρίων.

Στις 20 Απριλίου, αποκαλύφθηκε τελικά η ταυτότητα του υπόπτου για τις πολυάριθμες ληστείες του «Ληστή με το Ψάθινο Καπέλο». Το αμερικανικό υπουργείο Δικαιοσύνης ανακοίνωσε ότι είχαν απαγγελθεί κατηγορίες στον 57χρονο Richard Boyle –ιδιοκτήτη μιας επιχείρησης αεροφωτογραφιών, o οποίος εγκατέλειψε το σπίτι του στην περιοχή Πάτριοτς Ριτζ, στον σχετικά εύπορο Δήμο του Πλάμστεντ– από σώμα ενόρκων για την τετραετή σειρά ληστειών από τις οποίες φέρεται να απέσπασε σχεδόν μισό εκατομμύριο δολάρια (460.000 ευρώ).

Όταν τα τηλεοπτικά συνεργεία μαζεύτηκαν στη λιτή μονοκατοικία του Boyle, κάποιοι γείτονες εξέφρασαν το σοκ τους, όταν συνειδητοποίησαν ότι ένας περιβόητος εγκληματίας ζούσε ανάμεσά τους, με τον οποίο αντάλλασσαν φιλικές κουβέντες για τα αθλητικά και χίλια δυο άλλα πράγματα. Όμως αυτοί που γνώριζαν καλά τον Boyle, δεν πρέπει να εξεπλάγησαν ιδιαίτερα. Στο κάτω-κάτω δεν ήταν η πρώτη του φορά που είχε μπλεξίματα με τον νόμο.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Σύμφωνα με έγγραφα που κατατέθηκαν πρόσφατα στο δικαστήριο, ο Boyle ξεκίνησε να ζει μέσα στο έγκλημα το 2007, όταν συνελήφθη στη δυτική Πενσυλβάνια για την κλοπή της τσάντας μιας γυναίκας, ενώ δούλευε ως φωτογράφος σε μια τελετή αποφοίτησης. Στη συνέχεια, χρησιμοποίησε τις πιστωτικές της κάρτες, για να αγοράσει προϊόντα αξίας εκατοντάδων δολαρίων, μια πράξη για την οποία καταδικάστηκε.

Στις 4 Μάϊου της ίδια χρονιάς, ο Boyle μπήκε σε μια τράπεζα σε απόσταση πέντε χιλιομέτρων από το σπίτι του και –χωρίς όπλο ή μάσκα– ζήτησε ευγενικά από τον ταμία να του δώσει κάποια μετρητά, όπως δήλωσαν οι εισαγγελείς. Διέφυγε με σχεδόν 3.500 δολάρια (3.200 ευρώ). Τους επόμενους εννιά μήνες, λήστεψε επτά ακόμη τράπεζες, καμία εκ των οποίων δεν βρισκόταν σε απόσταση μεγαλύτερη των 42 χιλιομέτρων από το σπίτι του, με τον ίδιο τρόπο. Η μεγαλύτερη λεία του ήταν γύρω στα 38.000 δολάρια (35.000 ευρώ), την επομένη των Χριστουγέννων. Όμως η επόμενη ληστεία του ήταν η τελευταία, τουλάχιστον για ένα μεγάλο διάστημα. Στις 12 Φεβρουαρίου του 2008, μάρτυρες σημείωσαν τον αριθμό πινακίδας μιας BMW, με την οποία ο Boyle απομακρύνθηκε με ταχύτητα από την τράπεζα της κομητείας Μπακς με 11.000 δολάρια (10.000 ευρώ) κλεμμένα σε μετρητά και συνελήφθη λίγο αργότερα την ίδια ημέρα.

Δείτε: In Photos: Η Αθήνα στα ATM

Ο Boyle ομολόγησε οκτώ ληστείες με λεία περισσότερα από 100.000 δολάρια (91.000 ευρώ) των τραπεζών. Η υπόθεση εκδικάστηκε σε τοπικά δικαστήρια, και όχι ομοσπονδιακά, και ο Boyle –ο οποίος δήλωσε ένοχος για 24 κατηγορίες κακουργηματικού χαρακτήρα και ήρθε αντιμέτωπος με ποινή φυλάκισης που μπορεί να άγγιζε τα 160 χρόνια– καταδικάστηκε τελικά σε τριάμισι έως δέκα χρόνια κάθειρξης σε πολιτειακή φυλακή. Ο δικαστής είπε ότι ήταν ελαστικός με τον Boyle, ο οποίος ζήτησε συγγνώμη με δάκρυα στα μάτια από τα θύματα και την οικογένειά του κατά την ακροαματική διαδικασία, εν μέρει επειδή δεν είχε χρησιμοποιήσει όπλο κατά τις ληστείες, σύμφωνα με τα δημοσιεύματα των εφημερίδων εκείνη την περίοδο.

Ο Boyle αποφυλακίστηκε τον Αύγουστο του 2011, αρκετούς μήνες αφότου ομολόγησε στο Συμβούλιο Αναστολών της Πενσυλβάνια ότι, «λήστεψα την πρώτη τράπεζα, επειδή είχα πανικοβληθεί ότι μπορεί να έχανα το σπίτι μου, όμως πιστεύω ότι οι ληστείες που ακολούθησαν έγιναν λόγω της απληστίας και της τεμπελιάς μου».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Με χρέη που ξεπερνούσαν τα 100.000 δολάρια για την αποκατάσταση των τραπεζών που είχε ληστέψει και κινδυνεύοντας να δεχτεί έξωση τον Μάιο του 2012 -καθώς χρωστούσε ενοίκια που άγγιζαν τα 9.000 δολάρια (8.200 ευρώ)- οι εισαγγελείς ισχυρίζονται ότι στις 8 Ιουνίου εκείνης της χρονιάς, ο Boyle φόρεσε μια μάσκα και ένα ψάθινο καπέλο, άρπαξε ένα όπλο και επέστρεψε στο έγκλημα, ληστεύοντας μια τράπεζα σε απόσταση 22 χιλιομέτρων από το σπίτι του και φεύγοντας με λεία σχεδόν 50.000 δολαρίων (46.000 ευρώ) σε μετρητά.

«Ο Ληστής με το Ψάθινο Καπέλο»/Φωτογραφία: FBI

«Φυσικά αυτό που συνέβη ήταν ότι πήγε στη φυλακή, η οποία είναι ένα μεγάλο σχολείο για τους ληστές και εκεί τελειοποίησε την τέχνη του», υποστηρίζει ο εν αποστρατεία πράκτορας του FBI Bill Rehder, ο οποίος, κατά τη διάρκεια της μακράς του σταδιοδρομίας, επέβλεπε τη Μονάδα Αντιμετώπισης Τραπεζικών Ληστειών του FBI στο Λος Άντζελες. «Όλοι μοιράζονται τις γνώσεις τους, δεν έχουν και τίποτα άλλο να συζητήσουν. Είμαι σίγουρος ότι έμαθε ακριβώς πόσα χρήματα μπορούσε να βγάζει από μία και μόνο ληστεία και πώς να επεκτείνει τις δραστηριότητές του».

Ο Rehder, ο οποίος πλέον παρέχει συμβουλευτικές υπηρεσίες ασφαλείας σε χρηματοπιστωτικά ιδρύματα και κάποτε χαρακτηρίστηκε ως «το μυστικό όπλο της Αμερικής στον πόλεμο εναντίον των ληστών τραπεζών» από το CBS, λέει ότι ένα άτομο που πηγαίνει σε μια τράπεζα χωρίς όπλο και ληστεύει έναν ταμία, παίρνει κατά μέσο όρο 2.000 με 2.500 δολάρια (1.800-2.300 ευρώ). Όμως ένας οργανωμένος ληστής με όπλο μπορεί να έχει λεία που κατά μέσο όρο φτάνει τα 25.000 δολάρια (23.000 ευρώ) ή και παραπάνω σε κάθε ληστεία, ενώ ταυτόχρονα «κοψοχολιάζει τους πάντες», όπως λέει.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Πράγματι, όταν ο Boyle «αποφοίτησε» από τις φυλακές, υιοθέτησε μια πιο μεθοδική και απειλητική προσέγγιση στα χτυπήματά του, σύμφωνα με τους αστυνομικούς – διέταζε τους ταμίες και τους πελάτες να πέσουν στο πάτωμα ή τους οδηγούσε σε κάποιο μικρό δωμάτιο υπό την απειλή όπλου και στη συνέχεια ανάγκαζε τους υπαλλήλους να ανοίξουν το θησαυροφυλάκιο και τα ΑΤΜ. Επίσης, μερικές φορές μεσολάβησε διάστημα μέχρι και έξι μηνών μεταξύ των ληστειών, ιδιαίτερα μετά από γερές μπάζες, όπως τα 90.000 δολάρια (82.000 ευρώ) που φέρεται να έκλεψε από μια τράπεζα τον Ιανουάριο του 2015.

Στη δεύτερη σειρά ληστειών του, λένε οι εισαγγελείς, ο Boyle «ξέπλενε» τα παράνομα έσοδά του μέσω του Sky Eye View, μια επιχείρηση-βιτρίνα για φωτογραφίσεις με drone, για την οποία παραμύθιαζε τον υπεύθυνο της αναστολής του, λέγοντάς του ότι έβγαζε «σημαντικά» νόμιμα κέρδη, ενώ στην πραγματικότητα τα συνολικά έσοδά της δεν ξεπερνούσαν τα 2.000 δολάρια.


**VICE Video: *Το Ρωσικό Πλυντήριο των 21 Δισ. Δολαρίων και η Ελλάδα***


Τελικά δεν ήταν τα καπέλα που οδήγησαν τους αστυνομικούς στον Boyle τη δεύτερη φορά. Σύμφωνα με τους ομοσπονδιακούς πράκτορες, είχε αποκτήσει το συνήθειο να τηλεφωνεί στην Αστυνομία, πριν από τα χτυπήματά του, για να αποσπάσει την προσοχή - άλλη μια τακτική που ο Rehder είναι σίγουρος ότι ο Boyle έμαθε στη φυλακή. Όμως οι πράκτορες του FBI κατάφεραν να εντοπίσουν τις κλήσεις και εκεί τελείωσαν όλα.

Μέσω εκπροσώπου, το FBI αρνήθηκε να σχολιάσει περεταίρω λεπτομέρειες για την έρευνα και δεν αποκάλυψε κατά πόσο ο Boyle θεωρήθηκε ύποπτος από την πρώτη κιόλας ληστεία, δεδομένου ότι ήταν ένας καταδικασμένος ληστής τραπεζών που στο παρελθόν δρούσε στην ίδια περιοχή.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

«Φαντάζομαι ότι, αν ήταν πράγματι ύποπτος, θα τον είχαν υπό παρακολούθηση και από ό,τι φαίνεται δεν συνέβη κάτι τέτοιο», λέει ο Rehder, ο οποίος σημείωσε ότι μετά την 11η Σεπτεμβρίου και την επακόλουθη εστίαση στην καταπολέμηση της τρομοκρατίας, «οι ληστείες τραπεζών έχουν περάσει σε δεύτερη μοίρα στα διάφορα τμήματα του FBI. Έχουν τη χαμηλότερη προτεραιότητα».

Πάντως ο Boyle –ο οποίος δήλωσε αθώος για την πρόσφατη υπόθεση– αυτήν τη φορά διώκεται ομοσπονδιακά και η ελάχιστη υποχρεωτική ποινή φυλάκισης που αντιμετωπίζει είναι 232 έτη, σε περίπτωση που καταδικαστεί.

Αρκετός χρόνος, δηλαδή, για να κάνει «μεταπτυχιακό» στις ληστείες τραπεζών, αν και είναι απίθανο να του δοθεί η ευκαιρία να εφαρμόσει τις νέες γνώσεις του στον πραγματικό κόσμο.

Περισσότερα από το VICE

«Είσαι Προδότης της Τάξης σου»: Η Ζωή μου ως Μέλος της ΚΝΕ

Μια Επανάληψη του «Δέκα Λεπτά Κήρυγμα» στην Τηλεόραση Ήταν Αρκετή για να με Πιάσει Μελαγχολία

Δασκάλα Είπε σε Μαθητές της να Κάνουν Σεξ Τόσο Δυνατά Ώστε να Αφήσουν την Παρτενέρ τους σε Αναπηρικό Αμαξίδιο

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.