Η Γειτονιά του Μαϊάμι με τα Υπέροχα Αυτοκίνητα
Ταξίδια

Η Γειτονιά του Μαϊάμι με τα Υπέροχα Αυτοκίνητα

Η Μικρή Αϊτή είναι η διαφορετική πλευρά του Μαϊάμι που δεν ξέρουν οι περισσότεροι.
SL
Κείμενο Samira Larouci
10 Απρίλιος 2017, 5:15am

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο i-D /  Φωτογραφίες: David Cabrera

Όταν σκέφτεσαι το Μαϊάμι, είναι εύκολο να φέρεις στον νου σου τις παραλίες, τους φοίνικες ή το Miami Vice. Αλλά μόλις πας προς downtown μεριά, αντικρίζεις την πραγματική, παλλόμενη καρδιά της πόλης. Από τη Μικρή Αβάνα, ως τη λιγότερο γνωστή γειτονιά της Μικρής Αϊτής, το μεγαλύτερο μέρος της ιστορίας του Μαϊάμι βρίσκεται μακριά από τα κρυστάλλινα νερά της παραλίας.

Η Μικρή Αϊτή, όπου βρίσκει κανείς τη μεγαλύτερη αμερικανοαϊτινή κοινότητα των ΗΠΑ, αποτελεί ένα μεγάλο μέρος του πλούσιου πολιτισμικού τοπίου του Μαϊάμι. Τα όρια της γειτονιάς έχουν αποτελέσει θέμα συζήτησης για πολύ καιρό, αλλά την περασμένη χρονιά, το ειδική επιτροπή της πόλης επιβεβαίωσε πως η Μικρή Αϊτή βρίσκεται επίσημα ανάμεσα στην 54η και την 79η οδό.

Η αλήθεια είναι πως, όταν ανεβαίνεις από το βόρειο προς το νότιο Μαϊάμι, νιώθεις τη διαφορά πολύ γρήγορα. Οι δρόμοι αλλάζουν και αφήνουν πίσω τους τα ξεθωριασμένα αμερικάνικα εμπορικά κέντρα, αφήνοντας χώρο για τα πολύχρωμα μαγαζιά της Καραϊβικής και τα βιβλιοπωλεία της κοινότητας. Εκκλησίες, παρεκκλήσια και Vodou Botanicas (καταστήματα που πωλούν θρησκευτικά αντικείμενα, καθώς και εναλλακτικές θεραπείες και φάρμακα), βρίσκονται σε κάθε γωνία, ενώ, αν έχεις θέμα με κάποιον, η Μικρή Αϊτή είναι το ιδανικό μέρος να πας, καθώς μπορείς να ζητήσεις τη βοήθεια ενός ιερέα βουντού.

Ο 35χρονος φωτογράφος και γέννημα-θρέμα του Μαϊάμι David Cabrera ξεκίνησε να τριγυρνά με το ποδήλατό του και να φωτογραφίζει τη Μικρή Αϊτή το 2015, αποφασισμένος να αναδείξει μια διαφορετική πλευρά του Μαϊάμι από αυτήν που ξέρουν οι περισσότεροι.

Μέσα στα χρόνια, η Μικρή Αϊτή έχει αποκτήσει μια κακή φήμη, κυρίως λόγω της δραστηριότητας των συμμοριών στην περιοχή και την έλλειψη κυβερνητικών πόρων. «Καμιά φορά, ακούς να λένε πως είναι επικίνδυνη γειτονιά, αλλά εγώ δεν έχω ζήσει ποτέ κάτι που θα με έπειθε πως κάτι τέτοιο ισχύει», λέει ο David. «Δεν έχω νιώσει ποτέ ανασφάλεια εκεί. Η αϊτινή κοινότητα είναι εξαιρετικά προστατευτική με τη γειτονιά και ο κόσμος εκεί είναι φοβερά ευγενικός και ζεστός».

Αν επισκεφτείς, λοιπόν, τη Μικρή Αϊτή, που πρέπει να πας; «H B&M Market έχει μερικά από τα καλύτερα ρότι (σταρένιο ψωμί, χωρίς μαγιά, της νοτιοανατολικής Ασίας) που θα φας ποτέ, καθώς και φοβερό αϊτινό φαγητό. Το The Football Sandwich Shop είναι και αυτό απίθανο. Έτρωγα εκεί τουλάχιστον τρεις φορές την εβδομάδα, όταν είχα στούντιο στην περιοχή. Βρίσκεται εκεί από 1972 και δεν έχουν αλλάξει και πολλά από τότε». Με ποτά τι γίνεται; «Η Churchill's Pub είναι ένα μπαρ με σκηνή για live που υπάρχει εκεί από το 1979 και είναι γνωστό για τις βραδιές punk και τις συναυλίες του. Υπάρχει πάντα κάτι ενδιαφέρον που γίνεται εκεί, ενώ το καλύτερο δισκάδικο του Μαϊάμι, το Sweat Records είναι ακριβώς δίπλα».

Αλλά, όπως και με όλες τις περιοχές αυτού του είδους, η ανάπλαση έχει ξεκινήσει να αλλοιώνει και αυτή τη γειτονιά, εξαιτίας και του γεγονότος ότι βρίσκεται τόσο κοντά βρίσκεται στην Design District και στο Wynwood. «Όταν ήμουν εκεί πέρυσι, πολλοί καλλιτέχνες και πολλές γκαλερί μετακόμιζαν στη Μικρή Αϊτή, μιας και τα ενοίκια στο Wynwood έχουν εκτοξευτεί», λέει ο David, προτού τονίσει ότι η καλύτερη στιγμή να επισκεφτεί κάποιος την περιοχή είναι τώρα, προτού γίνει άλλη μια γειτονιά γεμάτη γκαλερί.

«Λατρεύω την αρχιτεκτονική και τα χρώματα της περιοχής, τα πάντα εδώ θυμίζουν το παλιό Μαϊάμι. Αξίζει να επισκεφτείς την περιοχή, για να δεις πως ήταν παλιά η πόλη, όταν ακόμη δεν είχε νιώσει τόσο πολύ το άγγιγμα της τουριστικής βιομηχανίας. Κοινώς, δεν θα βρεις μπαρ, κλαμπ ή Starbucks σε κάθε γωνία».