«Βρήκα το Κουτάβι Ψόφιο»: Η Απάνθρωπη Μαύρη Αγορά των Σκύλων Ράτσας
Όλες οι φωτογραφίες είναι του Christopher Bethell
ΜΑΥΡΗ ΑΓΟΡΑ ΣΚΥΛΩΝ

«Βρήκα το Κουτάβι Ψόφιο»: Η Απάνθρωπη Μαύρη Αγορά των Σκύλων Ράτσας

Το λαθρεμπόριο καθαρόαιμων κουταβιών επιφέρει κέρδη 115 εεκατομμυρίων ευρώ.
KL
Κείμενο Kate Loyd
11.1.17

To άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο Broadly

Το νεκρό cavalier king charles spaniel που βρέθηκε στο πορτ μπαγκάζ του λευκού αυτοκινήτου της Grace Banks, ήταν αυτό που την πρόδωσε. Η 29χρονη από το Manchester είχε βρεθεί στο επίκεντρο μιας από τις μεγαλύτερες αστυνομικές έρευνες γύρω από τη μαύρη αγορά κουταβιών στη Μεγάλη Βρετανία και η αστυνομία έκανε έρευνα στο σπίτι της το 2015. Η σύγχρονη Cruella de Vil κατηγορήθηκε για αμέλεια φροντίδας περισσότερων από 1.000 σκυλιών, τα οποία δεν προστάτεψε από τον πόνο, τους τραυματισμούς και τις ασθένειες.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Η Banks και οι δυο συνεργοί της, Peter Jones και Julian King, εισέπραξαν περισσότερες από ένα εκατομμύριο λίρες (περίπου 1.150.000 ευρώ) πουλώντας άρρωστα κουτάβια σε ασυνείδητους πελάτες. Νοίκιαζαν χλιδάτα σπίτια για την επίδειξη των κουταβιών στους ενδιαφερόμενους και χρησιμοποιούσαν καρτοκινητά προσωρινής χρήσης -burner phones- για κάθε ράτσα. Έδειχναν μάλιστα στους αγοραστές ακόμη και μια φωτογραφία της μαμάς μέσα σε ένα ροζ κάδρο σε σχήμα καρδιάς. Στην πραγματικότητα, τα κουτάβια που πουλούσαν είχαν αποκτηθεί λαθραία μέσω εβδομαδιαίων παραδόσεων από φάρμες στην Ιρλανδία, κλεισμένα σε κάδους σε αποθήκες στο Stockport. Εκεί, επιθεωρητές του φιλοζωικού οργανισμού RSPCA βρήκαν τέσσερα νεκρά yorkshire terrier κουτάβια, ενώ το κουφάρι του ενός βρέθηκε μέσα σε μάντρα με ένα άλλο ζωντανό σκυλί.

«Παρ' όλο που κάναμε πολυάριθμες επεμβάσεις με τη βοήθεια της αστυνομίας, οι εμπορικές συναλλαγές της συμμορίας συνέχιζαν», λέει ο Ian Briggs, επικεφαλής της έρευνας του RSPCA (Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals – Βασιλική Εταιρεία για την παρεμπόδιση της σκληρότητας προς τα ζώα), ο οποίος καταδίωκε τους εγκληματίες για τέσσερα χρόνια. «Αυτό συνέβαινε, επειδή τα ποσά που έβγαζαν αυτοί οι άνθρωποι ήταν αστρονομικά».

VICE Video: Τα Αδέσποτα Είναι τα «Αθέατα Θύματα» της Κρίσης στην Ελλάδα

Η υπόθεση της ευρύτερης περιοχής του Manchester δεν αποτελεί μεμονωμένο περιστατικό. Η ακόρεστη δίψα των ιδιοκτητών κατοικίδιων για καθαρόαιμα κουτάβια όπως pug, bulldog και γαλλικά bulldog τροφοδοτεί με 100 εκατομμύρια λίρες τη μαύρη αγορά στη Μεγάλη Βρετανία. Δεν γεννιούνται πολλά από αυτά τα δημοφιλή κουτάβια στη χώρα κάθε χρόνο και έτσι ο κόσμος στρέφεται σε ιστοσελίδες με αγγελίες, όπως το Gumtree, από τις οποίες μπορούν να αγοράσουν απευθείας ένα σκυλί. Φιλοζωικοί οργανισμοί υποστηρίζουν ότι το 82% των σκυλιών που εισέρχονται λαθραία στη Μεγάλη Βρετανία, προέρχονται από ράτσες που είναι δημοφιλείς στο Instagram.

Η αγορά των κουταβιών από νόμιμους εκτροφείς μπορεί να κοστίσει μέχρι και 2.000 λίρες (2.300 ευρώ), όμως οι έμποροι τα βρίσκουν στην «ξεφτίλα» και τα αποκτούν ακόμη και με 100 ευρώ το καθένα στην ανατολική Ευρώπη και την Ιρλανδία. Στη συνέχεια τα πουλούν –χωρίς να τα έχουν εμβολιάσει, χωρίς τα κατάλληλα χαρτιά και μικροτσίπ– στην τιμή των περίπου 450 λιρών (σχεδόν 520 ευρώ). Οι πιο διάσημες ράτσες, όπως τα γαλλικά bulldog, μπορούν να πωληθούν ακόμη και προς 1.000 λίρες και οι έμποροι βγάζουν με ευκολία μέχρι και 100.000 λίρες ετησίως.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Οι ειδικοί περιγράφουν το εμπόριο κουταβιών ως ένα εμπόριο που δεν ενέχει νομικούς κινδύνους: Είναι εξίσου προσοδοφόρο με το εμπόριο ναρκωτικών, όμως η ανώτατη ποινή για την κακομεταχείριση ζώων στο Ηνωμένο Βασίλειο ανέρχεται στους έξι μήνες φυλάκισης. Δεν είναι να απορεί κάποιος λοιπόν που η βρετανική αστυνομία πιστεύει ότι το 2015 δραστηριοποιούνταν μέχρι και 100 συμμορίες στα «καρτέλ των κουταβιών».

«Βγάζουν όσο πιο πολλά χρήματα μπορούν, αν και γνωρίζουν ότι αυτό που κάνουν είναι βάναυσο», λέει ο Briggs. «Το τελευταίο πράγμα που θέλουν, είναι να σπαταλήσουν χρήματα σε σκυλιά που απλώς περνούν για λίγο από τα χέρια τους – και τελικά αυτό είναι το αδύνατο σημείο τους: Τα σκυλιά αρρωσταίνουν και γίνονται αναφορές γι' αυτά».

Ας πάρουμε το κουτάβι της Rachel για παράδειγμα, την Storm. Η 26χρονη υπάλληλος από τη Βόρεια Ιρλανδία αγόρασε το διασταυρωμένο terrier από το Gumtree και βρέθηκε να το παραλαμβάνει από την καρότσα ενός σαραβαλιασμένου φορτηγού. «Η μαμά ήταν κοκαλιάρα και γεμάτη ψύλλους και τα κουτάβια ήταν σε ένα σκουριασμένο κλουβί που έμοιαζε να βγήκε από σκουπιδοτενεκέ», λέει. «Το πρώτο που διαλέξαμε έκλαιγε πολύ δυνατά και είχε καταρροή στα μάτια. Εγώ ήμουν σε φάση "Πρέπει να πάρουμε ένα και να εξαφανιστούμε"».

Μόλις έφτασε σπίτι, η Rachel πήγε το σκυλί –το οποίο όπως φάνηκε ήταν μόλις τεσσάρων εβδομάδων– στον κτηνίατρο για check up. Της είπαν ότι το κουταβάκι είχε στραβά πόδια λόγω υποσιτισμού, όμως κατά τα άλλα ήταν υγιές. Την επόμενη μέρα όμως τα πράγματα χειροτέρεψαν.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

«Είχε έντονη υπνηλία», λέει η Rachel. «Δεν έτρωγε πολύ και τη Δευτέρα άρχισε να αρρωσταίνει πολύ. Τη βρήκα να κρύβεται πίσω από τον καναπέ και κατουρούσε πάνω της επειδή τα όργανά της δεν μπορούσαν να λειτουργήσουν. Έσκουζε συνεχώς από τον πόνο. Την Τρίτη το πρωί πήγα πάλι να δω πώς είναι και τη βρήκα ψόφια».

Η Storm είχε κολλήσει ένα παράσιτο από τη μαμά της, το οποίο είχε εκκολαφθεί στο στομάχι της και τη σκότωσε. Έμεινε ζωντανή για πέντε μέρες, αφότου την αγόρασε η Rachel.

Το Gumtree λέει ότι η ιστοσελίδα παίρνει πολύ σοβαρά τη σωστή μεταχείριση των ζώων και την ασφάλεια των κατοικίδιων που μεταπωλούνται μέσω του site. «Πέρα από το RSPCA και τις αρμόδιες Αρχές, συνεργαζόμαστε και με τη Συμβουλευτική Ομάδα Διαφημίσεων Κατοικίδιων (PAAG) και τηρούμε όλες τις απαραίτητες προδιαγραφές προκειμένου να βελτιώσουμε τις συνθήκες διαβίωσης των ζώων σε ένα περιβάλλον ηλεκτρονικού εμπορίου», δήλωσε εκπρόσωπος της ιστοσελίδας αγγελιών. «Σε τέτοιες περιπτώσεις, η συμβουλή μας είναι να μην προχωρήσετε στην αγορά και να καταγγείλετε αυτόν που έβαλε τη διαφήμιση στο RSPCA και το Gumtree».

Οι επιθεωρητές λένε ότι δεν προσφέρεται τροφή και νερό σε αυτά τα σκυλιά, έτσι ώστε να λερώνουν όσο το δυνατόν λιγότερο.

Αν και η Rachel έκανε μια διαδρομή δύο ωρών με το αυτοκίνητό της για να παραλάβει τη Storm από ένα πρατήριο καυσίμων στις παρυφές της Νότιας Ιρλανδίας, άλλα άτυχα κουτάβια βρίσκονται εγκλωβισμένα μέχρι και για 40 ώρες, καθώς εισάγονται λαθραία από χώρες όπως η Ιρλανδία, η Λετονία και η Λιθουανία.

Η Paula Boydon, διευθύντρια του κτηνιατρικού τμήματος στο Dogs Trust, λέει ότι η απότομη αύξηση του αριθμού των παράνομων κουταβιών που φτάνουν στη Μεγάλη Βρετανία είναι ένα έμμεσο αποτέλεσμα μιας αλλαγής στη νομοθεσία. Πριν από το 2012 απαγορευόταν να φέρεις σκυλιά μικρότερα των έξι ετών στο Ηνωμένο Βασίλειο. Ήταν υποχρεωτικό να έχουν εμβολιαστεί κατά της λύσσας σε ηλικία 12 εβδομάδων και να υπάρχουν εξετάσεις αίματος που να το αποδεικνύουν. Αυτό σήμαινε ότι οι λαθρέμποροι δεν επιχειρούσαν να φέρουν σκυλιά: Οι πελάτες δεν ενδιαφέρονται για την αγορά μεγαλύτερων σε ηλικία σκυλιών, καθώς είναι πιο δύσκολο να εκπαιδευτούν και δεν είναι τόσο χαριτωμένα.

Πλέον όμως μπορεί κάποιος να εισάγει έως πέντε κουτάβια 15 εβδομάδων, με το πρόσχημα της χρήσης για μη εμπορικούς σκοπούς και δεν απαιτούνται εξετάσεις αίματος που να αποδεικνύουν ότι έχουν κάνει το αντιλυσσικό εμβόλιο. Αυτό σημαίνει ότι οι λαθρέμποροι συχνά πλαστογραφούν έγγραφα ή χρησιμοποιούν τα χαρτιά μεγαλύτερων σκύλων, για να εισάγουν κουτάβια που είναι ακόμη και έξι εβδομάδων στη χώρα.

Οι λαθρέμποροι μπορεί να κρύβουν ακόμη περισσότερα ζώα στα πορτ μπαγκάζ και κάτω από τα καθίσματα. «Υπήρξε μια περίπτωση στο Holyhead της Ουαλίας, στην οποία ένα φορτηγάκι έφτασε στο λιμάνι από την Ιρλανδία και μέσα σ' αυτό εντοπίστηκε ένα κρυφό διαμέρισμα πίσω από τη θέση του οδηγού, όπου βρέθηκαν 23 κουτάβια», λέει ο Ian Briggs. «Δεν χωρούσαν στο διαμέρισμα και ο τελωνειακός υπάλληλος είδε να προεξέχει η μύτη ενός κουταβιού και μας κάλεσε».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Στο λιμάνι του Ντόβερ, όπου φτάνουν τα φέρι μποτ από το Calais της Γαλλίας, το Dogs Trust έχει βρει κουτάβια yorkshire terrier, στοιβαγμένα σε ένα μικρό χαρτονένιο κουτί με πετσέτες γεμάτες ούρα στον πάτο του. Ο φιλοζωικός οργανισμός λέει επίσης ότι έχει βρει παρκαρισμένο αυτοκίνητο με τέσσερα κουτάβια bulldog στα πίσω καθίσματα – και ακόμη δέκα κρυμμένα στο πορτ μπαγκάζ. Οι επιθεωρητές λένε ότι δεν προσφέρεται τροφή και νερό σε αυτά τα σκυλιά, έτσι ώστε να λερώνουν όσο το δυνατόν λιγότερο. Το καλοκαίρι και τον χειμώνα οι ακραίες θερμοκρασίες οδηγούν πολλά από αυτά στον θάνατο κατά τη μεταφορά τους.

Το μεγάλο ταξίδι τους ξεκινά πολλές φορές μετά από εβδομάδες κακομεταχείρισής σε φάρμες κουταβιών. Ύστερα από έρευνα δύο ετών για τις συνθήκες που επικρατούν στις εγκαταστάσεις εκτροφής σε Λιθουανία και Ουγγαρία, η Boydon λέει ότι διαπιστώθηκε πως τα σκυλιά εκτρέφονται σε «βρώμικους και συνωστισμένους» χώρους, με κτηνιάτρους να πλαστογραφούν τα χαρτιά των κουταβιών.

«Βρήκαμε μια ομάδα κουταβιών σε ένα ντουλάπι κάτω από μια σκάλα και η μοναδική φορά που έβλεπαν το φως της μέρας ήταν όταν κάποιος άνοιγε την πόρτα», λέει. «Εκτός αυτού, όταν έψαξαν το ιστορικό αναπαραγωγής των σκυλιών, ανακάλυψαν ότι οι αγρότες εξέτρεφαν αδέρφια».

Η φιλοζωική οργάνωση ανακάλυψε επίσης ότι τα σκυλιά από αυτές τις φάρμες πολλές φορές δεν ήταν εμβολιασμένα. Οι ειδικοί λένε ότι για τον λόγο αυτό η υγεία των κουταβιών διατρέχει πολλούς κινδύνους και συχνά πεθαίνουν από παράσιτα και ασθένειες λίγες εβδομάδες μετά την αγορά τους.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Πέρα από αυτό, η αιμομικτική εκτροφή σημαίνει ότι πολλά από αυτά τα σκυλιά πάσχουν από γενετικές ασθένειες. Η υπάλληλος του Dogs Trust, Rebecca Thomas, λέει ότι έχει δει σκυλιά ράτσας pug και γαλλικά bulldog με μια πάθηση που λέγεται «cherry eyes» (προβολή του αδένα του τρίτου βλεφάρου), κατά την οποία ο εσωτερικός αδένας του ματιού προεξέχει. Σε μια περίπτωση, είδε έναν δακρυϊκό πόρο τόσο παραμορφωμένο που κάλυπτε σχεδόν ολόκληρο το μάτι, προκαλώντας έτσι τύφλωση στο σκυλί.

Η πραγματικότητα όπως είναι, μέσα από το  Newsletter του VICE Greece

Το προσωπικό στο κέντρο απομόνωσης του Dover είναι εξοικειωμένο με τα άρρωστα κουτάβια. Το κέντρο φιλοξενεί σκυλιά που εισάγονται παράνομα στη Μεγάλη Βρετανία, όπως και σκυλιά χωρίς τα απαραίτητα εμβόλια και έγγραφα. Δεδομένου ότι οι λαθρέμποροι δεν εμφανίζονται ποτέ για να παραλάβουν τα σκυλιά της μαύρης αγοράς, το κέντρο απομόνωσης ξεκίνησε πρόσφατα να συνεργάζεται με το Dogs Trust για να βρει νέα σπίτια για αυτά τα σκυλιά, με τον φιλοζωικό οργανισμό να χρηματοδοτεί τους εμβολιασμούς, τον χώρο διαμονής και τα ιατρικά τους έξοδα. Πρόκειται για μία αντίδραση στην αύξηση του αριθμού των κουταβιών που εισάγονται λαθραία στη χώρα. Φέτος το καλοκαίρι μάλιστα, ο αριθμός των σκυλιών στο κέντρο απομόνωσης κορυφώθηκε, αγγίζοντας τα 60 κουτάβια.

Όταν το Broadly επισκέφτηκε το καταφύγιο τον Σεπτέμβριο, γνωρίσαμε δύο κουτάβια dachshund, τον Teeny και την Tiny, από μια φάρμα κουταβιών της Λετονίας. Πέρασαν λαθραία στη Μεγάλη Βρετανία όταν ήταν ακόμη τόσο μικρά που χωρούσαν σε μια χούφτα. Καθώς δεν είχαν κάνει αντιλυσσικά εμβόλια, δεν επιτρεπόταν να εγκαταλείψουν το εκτροφείο για πέντε εβδομάδες και αρχικά ήταν τόσο ντροπαλά που κρύβονταν από το προσωπικό στο πίσω μέρος των κλουβιών τους.

«Τους έχουν αφήσει πολύ μεγάλα τραύματα όλα αυτά που πέρασαν», λέει η Rebecca Thomas. Μαζί με την ομάδα εξοικείωσης βοηθούν στην αποκατάσταση των κουταβιών που τέθηκαν σε καραντίνα.  Προσπαθούν να παίζουν με τα σκυλιά για μία ώρα την ημέρα, κάνοντας απολύμανση προτού μπουν και αφού βγουν από τα σκυλόσπιτα. «Αν προέρχονται από φάρμες κουταβιών, η έκθεσή τους σε ανθρώπους και άλλα ζώα είναι περιορισμένη, πράγμα που σημαίνει ότι το προσωπικό και το νέο περιβάλλον τα τρομάζει. Το να βλέπεις τα σκυλάκια να ξεπερνούν τον φόβο τους και να παίζουν με τα παιχνίδια σε ανταμείβει πραγματικά».

Παρά τα ψυχολογικά τραύματα που προκαλούνται στα σκυλιά, οι κατηγορίες με τις οποίες έρχονται αντιμέτωποι οι λαθρέμποροι είναι αμελητέες. Δεν έχω δει να διώκονται ιδιοκτήτες σκυλιών που βρίσκονται σε καραντίνα και αυτοί που οδηγούνται στο δικαστήριο, έρχονται αντιμέτωποι με κατηγορίες για την καταπάτηση των δικαιωμάτων των ζώων. «Μπαίνουν φυλακή μόνο για τρεις μήνες», λέει ο Briggs από το RSPCA. «Αυτό δεν αποτελεί ανασταλτικό παράγοντα γι' εκείνους. Κάνουν μια μικρή παύση στο εμπόριό τους και μετά επανέρχονται».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Για τον λόγο αυτό, όπως λέει, το RSPCA έχει αρχίσει να κατηγορεί τους εγκληματίες για απάτη, καθώς υποκρίνονται ότι τα άρρωστα κουτάβια που εκτρέφονται σε φάρμες είναι καθαρόαιμα σκυλιά που εκτρέφονται από οικογένειες, μιας και αυτό το αδίκημα μπορεί να επιφέρει ποινή μέχρι και δεκαετούς φυλάκισης.

Όσο για τη Grace Banks, καταδικάστηκε συνολικά σε πέντε μήνες φυλάκισης για κακομεταχείριση κουταβιών, μετά την πρώτη δίκη της το 2015. Η ποινή ήταν τόσο μικρή που συνελήφθη εκ νέου για εμπόριο κουταβιών, ενώ ήταν έξω με εγγύηση. Στη δίκη που έγινε πέρυσι το καλοκαίρι, κρίθηκε και πάλι ένοχη για κακοποίηση ζώων, αλλά και για απάτη και της επιβλήθηκε ποινή φυλάκισης εννέα μηνών, καθώς και πρόστιμο 505.000 λιρών.

Με τις ποινές που επισύρονται να είναι τόσο μικρές και τα κέρδη τόσο μεγάλα, είναι δύσκολο να καταπολεμηθεί η μαύρη αγορά των κουταβιών, αν δεν καταπολεμηθεί πρώτα η εμμονή μας με τα καθαρόαιμα σκυλιά ράτσας.

Περισσότερα από το VICE

Ελέγχεται Πειθαρχικά ο Υπάλληλος του Δ. Αθηναίων που Έκλεισε το Κέντρο Αστέγων Επειδή «η Επόμενη Βάρδια Αρρώστησε»

Χθες η Γη Παραλίγο να Συγκρουστεί με Αστεροειδή και Κανείς δεν το Πήρε Χαμπάρι

Πώς Αντιμετωπίζουν οι Γυναίκες μια Ανεπιθύμητη Εγκυμοσύνη Όταν η Άμβλωση Είναι Παράνομη

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter Facebook και Instagram.