IMG_0820
Oι φωτογραφίες είναι μια ευγενική παραχώρηση του Mente Fuerte. 
Συνέντευξη

Mente Fuerte: «Έχουμε Ρίξει Χρόνια Δουλειάς και Αξίζουμε τα Λεφτά που Βγάζουμε»

Ο Mente Fuerte μιλά στο VICE για τον νέο του δίσκο, τους Black Bandana, τα beefs, το flex και, φυσικά, το «Caliente».
26.6.19

Τη στιγμή που γράφω αυτές τις λέξεις, οι τάσεις του εγχώριου YouTube τελούν υπό «trap κατάληψη», με τους καλλιτέχνες της ευρύτερης σκηνής να αφήνουν πίσω -τουλάχιστον στο online κομμάτι- βαριά ονόματα του λαϊκού και pop τραγουδιού. Έπειτα από την τρομακτική επιτυχία του «Μama», η mainstream πραγματικότητα άρχισε να «βλέπει» πιο ζεστά το φαινόμενο new school rap, που εδώ και περίπου έξι χρόνια χτίζει υπογείως την αυτοκρατορία του. Στην κορυφή, αυτή τη φορά, βρίσκουμε το «Caliente», τη σούπερ καλοκαιρινή συνεργασία του Mente Fuerte με τον Hawk και τον Baghdad. Και μπορεί να γνωρίσαμε τα δύο μέλη των Above the Hood στο πρόσφατο ντοκιμαντέρ του VICE, αλλά με τον Mente δεν είχαμε ακόμη την ευκαιρία να τα πούμε.

Ποτέ δεν είναι αργά όμως και έτσι, με αφορμή την τρομερή επιτυχία του νέου αυτού single, που μετράει σχεδόν τέσσερα εκατομμύρια views σε λιγότερο από μία εβδομάδα, αλλά και την πολυαναμενόμενη εμφάνισή του στο φετινό Colour Day Festival, αποφάσισα να έρθω σε επαφή μαζί του. Ήθελα να του μιλήσω εδώ και καιρό, αφού τον θεωρώ από τα πιο ενδιαφέροντα ονόματα που παίζουν εκεί έξω. Έπειτα από κάποια τηλεφωνήματα, βρεθήκαμε σε ένα μπαρ στο Κουκάκι. Αυτό που μου έκανε εντύπωση είναι η ευγένειά του, η έλλειψη τουπέ και το πόσο χαλαρά και ήρεμα μιλάει. «Πώς τα βλέπεις τα πράγματα;», με ρώτησε -εννοώντας τα της μουσικής- αφού συστηθήκαμε, για να του απαντήσω ότι θεωρώ την εποχή που διανύουμε, ίσως την καλύτερη εμπορικά και πιο σοβαρή, επαγγελματικά, στην ιστορία του ελληνικού hip-hop. Ο Mente Fuerte είναι ένας ωραίος, προσγειωμένος τύπος και αφού κάναμε μια αναγνωριστική κουβέντα για το ΝΒΑ στα '90s, μπήκαμε, χωρίς πολλά-πολλά, στα βαθιά.

VICE: Πού μεγάλωσες;
Mente Fuerte: Στην Καλλιθέα μέχρι Ε'-ΣΤ' Δημοτικού, μετά πήγα Νέο Ηράκλειο και τελικά επέστρεψα ξανά στην πρώτη μου γειτονιά, όπου μένω ακόμα.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Στο σχολείο τι παιδί ήσουν;
Ήμουν ζιζάνιο, αλλά όχι κάτι extreme. Και να τσακωνόμουν, όλα γίνονταν σε λογικά πλαίσια.

Η κουλτούρα του hip hop πώς μπήκε στη ζωή σου;
Τα πρώτα μουσικά ερεθίσματα τα πήρα απ' τη μάνα μου. Πιτσιρικάς είχα μεγάλη τρέλα με τον Michael Jackson. Είχε βγει τότε και μια φιγούρα του με τα κλασικά ρούχα, το μαύρο παντελόνι με το λευκό πουκάμισο. Μου την είχαν πάρει δώρο θυμάμαι. Γούσταρα πολύ τη μουσική του. Δεν θα ξεχάσω ποτέ, ένα μεσημέρι που είχαμε την τηλεόραση ανοιχτή και κάποιο μουσικό κανάλι έπαιξε Wu-Tang. Την επόμενη, σκάει η μάνα μου σπίτι με το «Iron Flag» δώρο. Το άκουσα, αλλά τότε δεν με τρέλανε. Δεν μπορούσα να το καταλάβω -σκέψου ήμουν γύρω στα εννιά. Στη συνέχεια πέρασα στο R&B, η μάνα μου άκουγε φουλ Jazz και Soul. B.B King, Louis Armstrong, Ray Charles, όλα αυτά. Με τον καιρό κατέληξα στο rap.

Για να φτάσεις νούμερο ένα, είτε πρέπει να κάνεις καλή μουσική είτε τρικ, όπως το να ξεκινάς beef.

Eλληνικό hip-hop άκουγες τότε;
Όχι, δεν με είχε τραβήξει στην αρχή. Το πρώτο cd που πήρα ήταν το «Η Πόλις Eάλω» των TXC. To άκουσα για πρώτη φορά από το παιδί μιας συναδέλφου του πατέρα μου και όταν πήγα στην Κοζάνη σε έναν ξάδερφό μου που το είχε, του το πήρα. Μετά πέρασα σε ΑΓ, ΖΝ και παράλληλα, ο DJ Marvel και ο αδερφός του, μου πρότειναν περισσότερες μουσικές. Κάπως έτσι ξεκίνησε το ταξίδι.

Πρακτικά, πότε ξεκίνησε το ταξίδι;
Ο τότε κολλητός μου, ο LPT -που κάνει και αυτός μουσική-, έγραφε κομμάτια και έτσι ξεκίνησα και εγώ. Οι γονείς μου είχαν χωρίσει από παλιά και είχα μετακομίσει εκείνη την εποχή στον πατέρα μου. Κάποια στιγμή πήρα κρυφά την κάρτα του και αγόρασα εξοπλισμό 2.000 ευρώ. Μικρόφωνα, PC, μόνιτορ, όλα. Με έδιωξε απ' το σπίτι και τότε ήταν που γύρισα στην Καλλιθέα, όπως σου είπα πριν.

Τώρα μιλάτε;
Ναι. Βασικά, έχουμε τις καλύτερες σχέσεις από ποτέ. Ήταν μια εφηβική βλακεία, που, όμως, αν δεν την είχα κάνει, μπορεί να μην ήμουν εδώ σήμερα. Εκεί, από 15 μέχρι 18 χρονών ήμουν συνέχεια έξω, πήγαινα σε όλα τα live και γράφαμε μουσική ως Technical Flerts. Κάπως έτσι ξεκίνησα.

1561530422010-IMG_0858

Πότε κατάλαβες ότι αυτό μπορεί να γίνει επάγγελμα;
Πέρσι. Αποφάσισα να το κάνω σοβαρά, παράτησα τη δουλειά μου και άρχισα να το τρέχω.

Τι δουλειά έκανες;
Έκανα tattoo. Ξεκίνησα από το θρυλικό Living Colour, μετά πήγα στο El Paso Tattoo στην Καλλιθέα, στο Unicorn στη Γλυφάδα και τέλος, πίσω στο El Paso.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ας περάσουμε στο σήμερα. Πριν από λίγο καιρό κυκλοφόρησες τον πρώτο σου δίσκο με τίτλο «Kingpin», ο οποίος είναι αρκετά μεγάλος αφού περιέχει 20 κομμάτια. Γιατί;
Επειδή δεν με άφησαν να βάλω 26. Όλοι έλεγαν ότι είναι πολλά τα τραγούδια και πως ο κόσμος δεν θα τα «νιώσει». Εγώ, όμως, μεγάλωσα με ΒήταΠεις, ΑΓ και πολλούς ακόμη ράπερ που σέβομαι, οι οποίοι κυκλοφορούσαν άλμπουμ με αρκετά κομμάτια. Ήθελα να δώσω στον ακροατή να καταλάβει ποιος είμαι. Ωραία τα singles, πάνε καλά, αλλά δεν βγάζουν την πλήρη εικόνα του καλλιτέχνη. Ήθελα να παρουσιάσω και τις δύο πλευρές σε αυτό που κάνω. Να δει το κοινό ότι το rap στοιχείο παραμένει, πως έχεις να ακούσεις κάποια πράγματα και ας είναι mainstream.

Έχεις και κάποιες συνεργασίες μέσα στον δίσκο.
Ναι, είναι παιδιά με τα οποία τα λέω καλά και κάνουμε παρέα.

Με την OffBeat Records τι παίζει και πώς προέκυψε;
Κοίτα, με τον Getrich ήμασταν Black Bandana, κάναμε αυτό που θέλαμε και τελικά αποφασίσαμε να τραβήξουμε διαφορετικά μονοπάτια. Αυτός κάνει τη δική του φάση στο YouTube, γυρίζει βίντεο και πάει γαμώ. Εγώ ήθελα να το κάνω αλλιώς, ήθελα για παράδειγμα να συνεργαστώ με δισκογραφική. Είχα ήδη προσέξει τη σωστή επαγγελματική δουλειά που γίνεται στην OffBeat -και στην Crystal View που μας έκανε και το clip του «Caliente»-, είχα και φίλους στην εταιρεία, τον Saske και τον Μάνο Δεδεβέση -που είναι στέλεχος της OffBeat- με τους οποίους μιλούσα και έτσι με έφεραν σε επαφή. Όταν γνωριστήκαμε με τα παιδιά εκεί, είδα ότι είναι όλοι φρέσκοι, ωραίοι, επαγγελματίες και ανοιχτοί στην ανανέωση, το κλίμα της ομάδας είναι υπέροχο και υπάρχει πολύ ωραίο vibe. Κάναμε μια πρώτη συνεργασία με το «Caliente», όπου πήγαν όλα σούπερ και τώρα συζητάμε έντονα να υπογράψουμε και συμβόλαιο.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Το Black Bandana υφίσταται;
Ως label όχι. Υπάρχει στην καρδιά μας.

Τώρα έκατσε και μια συνεργασία με τον Phyrosun, αυτό πρώτη φορά το λέω, αποκλειστικότητα. Κάναμε ένα κομμάτι μαζί και χαίρομαι, γιατί τον θεωρώ legend.

Αυτή τη στιγμή το κομμάτι σου βρίσκεται στην πρώτη θέση των τάσεων. Σε ένα άλλο τραγούδι του δίσκου, το 221, λες «θα ήμουνα νούμερο ένα, αν γινόμουν και εγώ ένα αρχίδι».
Για να φτάσεις νούμερο ένα, είτε πρέπει να κάνεις καλή μουσική είτε τρικ, όπως το να ξεκινάς beef. Δεν λέω ότι όλα τα παιδιά που έχουν ανέβει στην κορυφή δεν το άξιζαν, απλά θεωρώ ότι εμείς αποδείξαμε πως γίνεται να τα καταφέρεις κάνοντας καλή μουσική. Είμαι νούμερο ένα στις τάσεις, αλλά δεν θα βγω να «flex-άρω» ότι είμαι ο νούμερο ένα rapper. Ο κόσμος εκεί έξω έχει πολλούς νούμερο ένα. Ο καθένας γουστάρει κάποιον άλλο.

Μίλα μου λίγο για τον Hawk και τον Baghdad, με τους οποίους έκανες το «Caliente».
Με τον Hawk και τους Above the Hood είμαστε κοντά. Είναι από τους μουσικούς που σέβομαι πάρα πολύ. Μου έστειλε το beat ο Baghdad, έγραψα ρεφρέν, rap και ο Hawkάρας ήταν το κερασάκι στην τούρτα. Ήταν μια ομαδική δουλειά, οπότε σίγουρα η επιτυχία του κομματιού οφείλεται σε όλους μας.

Πιστεύεις ότι παλιότερα ήταν πιο ενωμένοι οι καλλιτέχνες και τα crew μεταξύ τους;
Και τότε τσακώνονταν, έτρωγαν λεφτά ο ένας από τον άλλο. Παντού παίζουν αυτά, έτσι είναι οι ανθρώπινες σχέσεις. Σήμερα είμαστε κολλητοί και αύριο μπορεί να τσακωθούμε. Όσοι βγαίνουν και το κατακρίνουν αυτό, έχουν σκεφτεί με πόσους φίλους τους μπορεί να έχουν τσακωθεί; Ειδικά όταν υπάρχει και μια συνεργασία στη μέση είναι πιο εύκολο να «σπάσει» μια φιλία.


VICE Video: «Το Above the Hood Είναι Θρησκεία»

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Τα online beefs που ξεκινάνε και τελειώνουν στα social media, πώς τα βλέπεις;
Ξέρεις πως λύνουν τα αγοράκια τις διαφορές τους: Συναντιούνται, πέφτουν μερικές σφαλιάρες και τελειώνει εκεί. Δεν λέω να σκοτωθούν όλοι μεταξύ τους, αλλά έστω να βρεθούν, να πιουν έναν καφέ και να τα πουν από κοντά. Τώρα, τα «θα σε γαμήσω, θα σου δείξω» από το Ιnstagram, δεν έχουν ουσία. Και εγώ έχω κάνει αυτό το λάθος, να απαντήσω μέσω Ιnstagram και εν τέλει, να με πάρει ο άλλος τηλέφωνο και να μου πει «ρε συ, τι κάνεις; Πάρε με ένα τηλέφωνο να τα πούμε» και είχε δίκιο. Το κοινό θέλει την ίντριγκα, αλλά το θέμα είναι να μην την τροφοδοτούμε κι εμείς και να μην τους κατευθύνουμε σε πράγματα που δεν θα πρέπει να τους απασχολούν.

Έχει αποκτήσει το rap μια πιο επαγγελματική υπόσταση;
Ναι, έχει ανέβει η ποιότητα των παραγωγών, των κλιπ, τα μπάτζετ έχουν μεγαλώσει και γενικότερα βγαίνει καλύτερη μουσική απ' όλα τα παρακλάδια της σκηνής. Τα shows πληθαίνουν και αυτό είναι το πιο δύσκολο. Το έχω ζήσει αρκετά με τον Mad Clip αυτό και απορώ πως τα καταφέρνει. Κάθε μέρα έχει live και σε άλλη πόλη, πολλές φορές και δύο μέσα στο ίδιο βράδυ. Και όλα αυτά όταν έχεις ρίξει μέσα στα χρόνια πολλή δουλειά. Δεν είναι ένα τραγούδι -το «Caliente» ας πούμε-, είναι χρόνια δουλειάς από πίσω και πιστεύω ότι τα λεφτά που βγάζουμε, τα αξίζουμε.

Αυτή τη στιγμή εμφανίζεσαι κυρίως σε clubs, θα ήθελες να γίνεις «συναυλιακός» καλλιτέχνης;
Η μουσική που κάνω μπορεί να υποστηρίξει και τα δύο. Αυτό το έχουν πετύχει πολύ καλά οι Above the Hood. Η συναυλία είναι μια πολύ ωραία συνθήκη. Έχεις έναν πυρήνα που θα έρθει αποκλειστικά για να δει εσένα. Κάποια στιγμή θα άξιζε να κάνουμε αυτό το βήμα. Όταν παίζεις σε clubs, αναγκάζεσαι να τραγουδήσεις πάνω από το playback επειδή δεν γνωρίζεις αν το εκάστοτε μαγαζί μπορεί να υποστηρίξει ηχητικά μια ζωντανή εμφάνιση. Προσωπικά, θέλω να μπω σε αυτό το κομμάτι και να κάνω ένα ολοκληρωμένο live show.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ο κόσμος παραπονιέται λίγο για το playback.
Καλά κάνει, δίκιο έχει. Υπάρχουν και πολλοί που δεν μπορούν να υποστηρίξουν ένα live χωρίς playback. Θέλει δουλειά, αλλά δεν μπορώ να πω ότι κάποιος που δεν το έχει είναι κακός μουσικός.

1561530597097-IMG_0828

Υπάρχουν rappers με τους οποίους θα ήθελες να συνεργαστείς;
Σίγουρα. Για παράδειγμα, ο Λεξ. Θα ήθελα πολύ να κάνουμε κάτι μαζί. Με Hatemost, επίσης. Τώρα έκατσε και μια συνεργασία με τον Phyrosun, αυτό πρώτη φορά το λέω, αποκλειστικότητα. Κάναμε ένα κομμάτι μαζί και χαίρομαι, γιατί τον θεωρώ legend.

Νέα ονόματα που πιστεύεις ότι αξίζει να τσεκάρει ο κόσμος;
Ο Sigma, που είναι και αυτός στην OffBeat. Έβγαλε ένα κλιπ τελευταία, το «Messiah». Είναι δυνατός.

Θέλω να μου σχολιάσεις λίγο την άποψη που θέλει το rap να χρησιμοποιεί αρκετά σεξιστικές εικόνες στα κλιπ και στους στίχους, ειδικά σε ό,τι αφορά τις γυναίκες.
Κατά καιρούς το έχουμε κάνει όλοι. Με το «Caliente» και κάποια άλλα κομμάτια του δίσκου, όπως το «Morena», θέλω να δείξω ότι οι γυναίκες είναι σημαντικές. Γι' αυτό αποφασίσαμε να μη δείξουμε κώλους ή παρόμοιες εικόνες. Η γυναίκα είναι από τα πιο σημαντικά πράγματα στον πλανήτη, σε ανεβάζει και σε κατεβάζει. Τι πιο όμορφο από το να μιλάς για τον έρωτα; Φτάνει το γκανγκστεριλίκι, το οποίο οι περισσότεροι δεν το έχουν ζήσει καν. Σέβομαι τις γυναίκες και όπου τις έχω κράξει είναι λόγω των συναισθημάτων που είχα εκείνη την εποχή - με στίχους που μιλούσαν για συγκεκριμένα πρόσωπα και όχι όλες τις γυναίκες. Καμιά φορά το παρακάνουμε λίγο και πρέπει να το διορθώσουμε αυτό.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Άσχετο, έχεις χόμπι;
Γουστάρω τρελά τις μηχανές. Εκτός αυτού, δεν κάνω πολλά - θα βγω ας πούμε για φαγητό. Έτσι, χαλαρά πράγματα.

Αγαπημένο φαγητό;
Απ' ό,τι βλέπεις, όλα (γέλια).

Έχει κλείσει το κεφάλαιο «tattoo» στη ζωή σου ή σκέφτεσαι να επιστρέψεις;
Θα δείξει, γιατί και η καριέρα στη μουσική δεν κρατάει για πάντα. Αγαπάω το tattoo, είναι κάτι που έκανα για χρόνια.

Επόμενα σχέδια;
Μουσική. Έχω ήδη έτοιμα κομμάτια. Έχω πολλά πράγματα στα σκαριά και με τον Saske για παράδειγμα και με τον Baghdad. Και εννοείται πολλά shows, γίνεται χαμός.

O Mente Fuerte πρόκειται να εμφανιστεί στο φετινό Colour Day Festival. Περισσότερες πληροφορίες εδώ.

Ακολουθήστε τον Αντώνη Κωνσταντάρα στο Ιnstagram.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας

Περισσότερα από το VICE

Τι Πιστεύουν τα Ρωσικά Μίντια για το Chernobyl του HBO

Γιατί Είναι Σημαντική Αυτή η Φάση στη Δίκη της Χρυσής Αυγής

Local Natives: «Τα Δύο Καλύτερα Πράγματα στην Καλιφόρνια Είναι ο Καιρός και οι Μπύρες»

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.