Νέα

Αυτό το Σκουλήκι Έχει Τρία Φύλα

Ένα είδος νηματοειδούς σκώληκα που ανακαλύφθηκε πρόσφατα έχει τρία φύλα και μπορεί να επιβιώσει από 500πλασια δόση αρσενικού απ’ ό,τι ένας άνθρωπος.
MB
Κείμενο Maddie Bender
7.10.19
New Species of Nematode Has Three Sexes
Εικόνα: CalTech

Υπάρχουν 60 δισεκατομμύρια νηματοειδή για κάθε άνθρωπο που ζει στη Γη. Με τέτοια ποσότητα σκουληκιών, είναι πιθανό να έχουμε μερικά ενδιαφέροντα παραδείγματα, όπως ένα νέο είδος που ανακάλυψαν οι επιστήμονες και έχει τρία φύλα, κουβαλάει τα μικρά του εσωτερικά σαν καγκουρό και αντέχει 500πλάσια δόση αρσενικού απ’ ό,τι ένας άνθρωπος.

Η ομάδα από το Caltech δημοσίευσε τα ευρήματά της στο περιοδικό Current Biology. Σύμφωνα με τη μελέτη, στη λίμνη Mono στην Καλιφόρνια – που παλιά πιστευόταν ότι περιείχε μόνο ζωικά είδη, μια μύγα και μια αρτέμια- ζουν τουλάχιστον οκτώ είδη νηματοειδούς σκώληκα, συμπεριλαμβανομένου του σκουληκιού με τα τρία φύλα που οι συγγραφείς λένε ότι είναι νέο είδος.

«Αυτό το σκουλήκι είναι παράξενο ακόμη και για σκουλήκι», είπε ο James S. Lee, συγγραφέας της μελέτης, που τώρα είναι postdoc ερευνητής στο Πανεπιστήμιο Rockefeller.

Και τα οκτώ είδη σκουληκιών θεωρούνται «ακραιόφιλα», επειδή επιβιώνουν σε σκληρές συνθήκες στις οποίες οι περισσότερες άλλες μορφές ζωής δεν μπορούν. Άλλα ακραιόφιλα είναι τα βραδύπορα (τα γλυκούλια μικροσκοπικά «αρκουδάκια του νερού» που η ανθρωπότητα έχυσε στο φεγγάρι) και τα σκουλήκια Πομπηίας, που βρίσκονται μόνο κοντά σε υδροθερμικές αναβλύσεις στον θαλάσσιο πυθμένα, που φτάνουν μέχρι τους 80 βαθμούς Κελσίου.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Οι επιστήμονες έχουν μπορέσει να καλλιεργήσουν μόνο λίγα ακραιόφιλα σε εργαστηριακές συνθήκες επειδή δεν τα καταφέρνουν καλά όταν μεγαλώνουν σε μη ακραίες συνθήκες, όπως είπε ο Lee. Ευτυχώς στο Caltech μπόρεσαν να μεγαλώσουν ένα από τα είδη που βρήκαν στη λίμνη Mono και αυτό που ανακάλυψαν ήταν εκπληκτικό.

Το σκουλήκι έχει πολλαπλά αναπαραγωγικά όργανα στο σώμα του, κάποια έχουν αποκλειστικά αρσενικά ή θηλυκά μόρια και άλλα και τα δύο – κάτι σπάνιο για ένα είδος. Εκτός αυτού, εκκολάπτει τα μικρά του στη μήτρα και τα κρατάει ασφαλή στο σώμα πριν να τα γεννήσει αργότερα. Αντίθετα, τα περισσότερα νηματοειδή γεννάνε και φεύγουν. Ο Lee είπε ότι ο ίδιος και οι συγγραφείς της μελέτης πιστεύουν ότι το σκουλήκι γεννάει έτσι για να προστατεύσει τα μικρά πριν βγουν να αντιμετωπίσουν τον σκληρό κόσμο της λίμνης Mono, που είναι γνωστή για τα υψηλά επίπεδα αρσενικού.


VICE Video: Στρατής, ο Πύθωνας

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Ο Lee λέει πως όταν οι ερευνητές εξέτασαν αυτήν την ικανότητα στο εργαστήριο, περίμεναν να δουν τα σκουλήκια να πεθαίνουν καθώς αύξανε η συγκέντρωση του θανατηφόρου χημικού, αλλά δεν πέθαναν. Για να βεβαιωθούν ότι το αρσενικό έπιανε, καλλιέργησαν και συνηθισμένα νηματοειδή, που πέθαναν με τον αναμενόμενο ρυθμό. «Ήταν ένδειξη ότι το αρσενικό δούλευε, αλλά τα σκουλήκια το δούλευαν ακόμα περισσότερο», είπε ο Lee.

Στη μελέτη, οι ερευνητές συνέκριναν το γονιδίωμα του σκουληκιού με των συγγενών του για να δουν από πού μπορεί να προέρχονται τα μοναδικά χαρακτηριστικά του. Ανακάλυψαν ότι δύο συγγενείς από τη Γαλλία και τη Γερμανία είχα την ικανότητα να ανθίστανται στο αρσενικό, παρόλο που δεν ήταν από περιβάλλοντα με υψηλά επίπεδα αρσενικού. Αυτό έκανε την ομάδα να συμπεράνει ότι τα σκουλήκια πρόγονοι που ήρθαν πρώτη φορά στη λίμνη Mono είχαν ήδη δυνατότητα αντοχής στο αρσενικό, είπε η Lee, και η ικανότητά τους ενισχύθηκε με τον καιρό.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ενώ είναι τα πιο πολυπληθή ζώα στον πλανήτη, τα νηματοειδή έχουν μόνο 1.000 κύτταρα το καθένα (ένας άνθρωπος έχει 37,2 τρισεκατομμύρια κύτταρα). Κατά πολλές έννοιες όμως θα έπρεπε να θαυμάζουμε αυτά τα σκουλήκια, είπε ο Lee. «Μπορούν να μας διδάξουν πάρα πολλά πράγματα για το πώς να επιβιώνεις στον πλανήτη σε μερικές από τις πιο σκληρές, έρημες περιοχές, και το κάνουν με πολύ περιορισμένα εργαλεία».

Το άρθρο δημοσιεύτηκε στο VICE Canada.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίοNewsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Μια Σπηλιά στο Πάρκο της Φώκιας στην Αλόννησο Ήταν η Καβάτζα για 1,1 Τόνο Κάνναβης

Το Χωριό στη Φλώρινα που Βουλιάζει και οι 20 Κάτοικοι που Δεν το Εγκαταλείπουν

O Απόστολος Σουγκλάκος Ήταν ο Έλληνας «The Rock»

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.