Διασκέδαση

Ιερόδουλες Αποκαλύπτουν τι τους Έκλεψαν οι Αστυνομικοί σε Ξαφνικά «Ντου»

Μιλήσαμε σε ιερόδουλες που πιστεύουν ότι μπήκαν άδικα στο στόχαστρο των αστυνομικών.
Frankie Miren
Κείμενο Frankie Miren
12 Απρίλιος 2016, 4:00am
Εικονογράφηση: Marie Isabelle Marbella

To άρρθο δημοσιεύτηκε αρχικά στο Broadly.

Η Janice είναι 60 ετών και για πολλά χρόνια πουλούσε σεξ. «Η αστυνομία γνώριζε εμάς και το διαμέρισμά μας και ήξερε ότι πηγαίναμε καλά», λέει στο Broadly. Σύμφωνα με τη βρετανική νομοθεσία, τα διαμερίσματα όπου δούλευε θα μπορούσαν να χαρακτηριστούν οίκοι ανοχής, λόγω του ότι περισσότερες από μία ιερόδουλες βρίσκονταν εκεί. Για λίγο καιρό, η αστυνομία έκανε τα στραβά μάτια. Έπειτα, το 2012, έκαναν επιδρομή στο διαμέρισμα.

«Ήταν τρομερό σοκ όταν στράφηκαν εναντίον μου», λέει.

Στη διάρκεια της επιδρομής κατασχέθηκαν 16.104 ευρώ σε χρήματα και κοσμήματα βάσει του νόμου Proceeds of Crime Act (POCA). Σύμφωνα με την Janice, τα χρήματα και τα κοσμήματα ήταν από τη μητέρα της. Ωστόσο, αφού η μητέρα της είχε πεθάνει και δεν είχε αποδεικτικά έγγραφα του δώρου, κατασχέθηκαν. Η Janice διατάχθηκε να πληρώσει επιπλέον 2.477 ευρώ σε δικαστικά έξοδα γιατί προσέβαλε την απόφαση κατάσχεσης.

Δύο εβδομάδες μετά το κλείσιμο της υπόθεσης, έγινε ξανά επιδρομή στο διαμέρισμα και η Janice διώχθηκε γιατί διατηρούσε οίκο ανοχής. Στη δίκη, η Janice κρίθηκε αθώα. Ωστόσο, τα 16.104 ευρώ δεν επεστράφησαν ποτέ και εξακολουθούσε να χρωστάει τα δικαστικά έξοδα από την προσβολή της αρχική POCA.

Η Janice βρίσκεται τώρα στη διαδικασία κατάθεσης παραπόνων στην Ανεξάρτητη Επιτροπή Παραπόνων της Αστυνομίας. «Πήραν τις οικονομίες μιας ζωής, συμπεριλαμβανομένων χρημάτων από τη μητέρα μου», λέει. «Προσπάθησαν να πάρουν ακόμα και το σπίτι μου. Έμεινα χωρίς τίποτα έπειτα από σκληρή δουλειά μιας ολόκληρης ζωής. Δεν είμαι νέα πια και δεν ξέρω πώς θα τα καταφέρω. Ήρθαν τα πάνω κάτω στη ζωή μου. Η οικογένειά μου ανακάλυψε τι δουλειά έκανα και αυτό δημιούργησε πολύ μεγάλη αναστάτωση».

Η ιστορία της Janice δεν είναι μοναδική. Πέρυσι, η αστυνομία του Kent κατάσχεσε σχεδόν 49.553 ευρώ από δύο γυναίκες που τις κατηγορούν ότι έχουν οίκο ανοχής στο Folkestone. Μια γυναίκα υποχρεώθηκε να πουλήσει το σπίτι της για να ξεπληρώσει τη διαταγή κατάσχεσης και για να μην αντιμετωπίσει επιπλέον ποινή φυλάκισης.

Η πραγματικότητα όπως είναι, μέσα από το Newsletter του VICE Greece

Σχολιάζοντας σχετικά, η ντετέκτιβ υπαστυνόμος Α΄ Emma Banks είπε: «Οι αστυνομικοί εργάστηκαν πολύ σκληρά ώστε να επιλυθεί η συγκεκριμένη υπόθεση, και αυτό δείχνει ότι θα χρησιμοποιούμε τον νόμο Proceeds of Crime Act όπου και όποτε αυτό είναι δυνατό».

Ο νόμος POCA δημιουργήθηκε το 2002 για να βοηθήσει στην ανάκτηση περιουσιακών στοιχείων μέσω εγκληματικής δραστηριότητας. Από την αρχή της εφαρμογής του έως το 2013, η αστυνομία είχε κατασχέσει περισσότερα από 14,86 εκατομμύρια ευρώ από επιδρομές σε οίκους ανοχής, πορνεία, πορνογραφία και νταβατζήδες. Από αυτό το ποσό, 2,79 εκατομμύρια ευρώ δόθηκαν ως αμοιβή στην αστυνομία και 2,2 εκατομμύρια ευρώ στην Εισαγγελική Υπηρεσία του Στέμματος.

Μπορεί να εφαρμοστεί σύμφωνα με την αστική νομοθεσία, κάτι που σημαίνει ότι το βάρος της ευθύνη της απόδειξης αντιστρέφεται: ο εναγόμενος πρέπει να αποδείξει από πού προήλθαν τα περιουσιακά στοιχεία. Η ευθύνη της απόδειξης είναι υποβιβασμένη στο πλαίσιο της αστικής νομοθεσίας, οπότε ο νόμος POCA μπορεί να χρησιμοποιηθεί ακόμα κι όταν μια ποινική καταδίκη δεν είναι εφικτή. Σε μια ποινική δίκη, η υπόθεση πρέπει να αποδειχθεί πέραν πάσης αμφιβολίας, ενώ σε μια αστική δίκη η υπόθεση της μιας πλευράς χρειάζεται να είναι πιο πιθανή από την άλλη.

Φωτογραφία από Nemanja Glumac μέσω Stocksy

Σε άλλη υπόθεση του 2015, μια πρώην ιερόδουλη διώχθηκε βάσει του νόμου POCA δέκα χρόνια μετά την καταδίκη της. Πριν από μια δεκαετία, την είχαν συλλάβει επειδή δούλευε με μια άλλη γυναίκα. Παρόλο που είχε μόνο 371,6 ευρώ περιουσιακά στοιχεία εκείνη την περίοδο, εκτιμήθηκε ότι είχε κερδίσει 61.940 ευρώ πουλώντας σεξ.

Πέρυσι, επέστρεψε στο δικαστήριο αφού η εισαγγελία ανακάλυψε ότι τώρα είχε στην κατοχή της ένα σπίτι. Παρόλο που η γυναίκα τώρα εργάζεται στον υγειονομικό τομέα και κερδίζει 23.537 ευρώ ετησίως, ο δικαστής της έδωσε έξι μήνες για να παραδώσει πάνω από 61.940 ευρώ, αλλιώς θα αντιμετωπίσει 18μηνη ποινή φυλάκισης.

«Αυτό που έκανε ο νόμος POCA είναι να κάνει τα πράγματα πιο απλοϊκά», λέει στο Broadly ο Mick Beattie, από τη Regional Asset Recovery Team (Περιφερειακή Ομάδα Ανάκτησης Περιουσιακών Στοιχείων). «Πριν από την εφαρμογή αυτής της νομοθεσίας ήταν συχνά απαραίτητο να αποδειχθεί η άμεση σχέση μεταξύ της συγκεκριμένης παράβασης και της ιδιοκτησίας των παράνομων περιουσιακών στοιχείων. Τώρα το δικαστήριο έχει μεγαλύτερη διακριτική ευχέρεια και υπό ορισμένες συνθήκες μπορεί να υποθέσει, βασισμένο σε στοιχεία που παρουσιάστηκαν, ότι τα περιουσιακά στοιχεία είναι αποτέλεσμα εγκληματικής δραστηριότητας».

Ωστόσο, ο Alex Feis-Bryce, CEO του National Ugly Mugs, ενός προγράμματος που παρέχει σύστημα προειδοποιήσεων σε περίπου 20.000 ιερόδουλες, πιστεύει ότι η αστυνομία αντί να φροντίζει την ασφάλεια των ιεροδούλων, επιδίδεται στο κυνήγι των περιουσιακών στοιχείων τους.

[Η αστυνομία] μπορεί να πάρει κάθε σεντ κερδισμένο ύστερα από χρόνια σκληρής εργασίας – το σπίτι τους, τις οικονομίες τους, το αυτοκίνητό τους, τα κοσμήματά τους, ακόμα και τα χρήματα των παιδιών τους και άλλων μελών της οικογένειάς τους.

«Ο νόμος POCA συχνά στρεβλώνει τις προτεραιότητες της αστυνομίας, παρέχοντας κίνητρα και στοχοποιώντας τις περιουσίες των ιερόδουλων, τις οποίες βλέπουν σαν εύκολο στόχο για να ενισχύσουν τους πόρους τους αντί να ασχοληθούν με τις περιπτώσεις όπου οι ιερόδουλες διατρέχουν κίνδυνο σωματικής βλάβης ή είναι θύματα εξαναγκασμού», λέει. «Οι Εθνικές Κατευθυντήριες Γραμμές Αστυνόμευσης για τη Σεξουαλική Εργασία αναφέρουν ρητά ότι η αστυνομία θα πρέπει να έχει ως προτεραιότητα την ασφάλεια των ιεροδούλων και να επιβάλλει τον νόμο ως έσχατη λύση, εάν εκδηλώνεται σοβαρή μορφή οργανωμένου εγκλήματος ή οι ιερόδουλες βρίσκονται σε κίνδυνο. Πολλές από τις εγκαταστάσεις όπου γίνονται επιδρομές είναι από εκείνες όπου οι ιερόδουλες εργάζονται μαζί για να έχουν ασφάλεια».

Ο Nigel Richardson, δικηγόρος υπεράσπισης σε ποινικές υποθέσεις και συνέταιρος στη Hodge Jones & Allen, λέει ότι η εταιρεία του διαχειρίζεται ετησίως περίπου 30 υποθέσεις για λογαριασμό ιεροδούλων, εκ των οποίων οι μισές αφορούν τον νόμο POCA.

«Η πλειονότητα των περιπτώσεων που έχουμε αντιμετωπίσει αφορούν γυναίκες που δουλεύουν απολύτως συναινετικά, είτε μόνες τους είτε σε κάποιο πρακτορείο, ή σε αίθουσα μασάζ όπου είναι απλώς υπάλληλοι», λέει ο Richardson.

Οι ιερόδουλες έχουν συνέχεια μπελάδες, λέει, λόγω του «περιοριστικού χαρακτήρα του νόμου». Τα χρήματα που αποκτάς πουλώντας τις δικές σου σεξουαλικές υπηρεσίες είναι νόμιμα, αλλά το γεγονός ότι τόσο πολλές περιφερειακές δραστηριότητές τους είναι παράνομες σημαίνει ότι τα χρήματα που κερδίζουν θεωρούνται προϊόν εγκληματικής δράσης. Δεδομένου του άτυπου χαρακτήρα μεγάλου μέρους της σεξουαλικής εργασίας, μπορεί να γίνει σχεδόν αδύνατο να αποδείξει κανείς ποια χρήματα είναι από τι.

«Οτιδήποτε εμπίπτει στη σφαίρα της "παράνομης δραστηριότητας" και διώκεται επιτυχώς υπόκειται στις διαδικασίες του POCA», λέει ο Richardson. «Τα μετρητά που βρίσκει η αστυνομία σε μια επιδρομή μπορούν να κατασχεθούν και εκτός κι αν ο ιδιοκτήτης τους μπορεί να αποδείξει ότι αποκτήθηκαν νομίμως, μπορούν να περάσουν στο κράτος. Αυτό είναι προφανώς πρόβλημα για τις γυναίκες που εργάζονται στην παραοικονομία της πορνείας».

Μια πρόσφατη υπόθεση που χειρίζεται η Hodge Jones & Allen αφορά ιερόδουλη η οποία είχε ζητήσει από τον μάνατζερ του στούντιο μασάζ όπου εργαζόταν εάν μπορούσε να κάνει βάρδιες την ημέρα, με αντάλλαγμα να ανοίγει και να επιβλέπει τους χώρους. Διώχθηκε για παροχή βοήθειας στη διεύθυνση οίκου ανοχής και η αστυνομία προσπάθησε να κατασχέσει 9.910 ευρώ μετρητά, τα οποία εκείνη είπε πως κέρδισε από την προσωπική σεξουαλική εργασία της. Ο δικηγόρος της ήταν σε θέση να κάνει διακανονισμό, αλλά δεν συμβαίνει το ίδιο με πολλές άλλες ιερόδουλες.

Η Βρετανική Κολεκτίβα Ιεροδούλων έχει υποστηρίξει πολλές γυναίκες που αντιμετωπίζουν τις διαδικασίες του POCA. Μητέρα δυο παιδιών, η Jenny από το Guildford τηλεφώνησε στην αστυνομία όταν άντρες απείλησαν να βάλουν φωτιά στο διαμέρισμα όπου δούλευε. Η αστυνομία δεν κυνήγησε αυτούς που της επιτέθηκαν αλλά της απήγγειλε κατηγορίες επειδή διατηρούσε οίκο ανοχής και ξεκίνησε τις διαδικασίες μέσω POCA εναντίον της. Η Jenny έχασε το σπίτι και τις οικονομίες της. Η Monica από το Wolverhampton υποχρεώθηκε να πληρώσει 12.387 ευρώ. Τότε πέθανε το μωρό της από αιφνίδιο βρεφικό θάνατο. Την υποχρέωσαν να παραδώσει τα 1.238 ευρώ που είχε αποταμιεύσει για την ταφόπετρα.

«Οι επιδρομές και οι συλλήψεις εργαζομένων στη βιομηχανία του σεξ έχουν αυξηθεί μετά την εισαγωγή του νόμου Proceeds of Crime Act και η αστυνομία τώρα έχει το κίνητρο ότι μπορεί να κατασχέσει τα χρήματα των γυναικών», Niki Adams της ECP. «Οι δυνάμεις τους είναι δρακόντειες και μπορούν να πάρουν κάθε σεντ κερδισμένο έπειτα από χρόνια σκληρής εργασίας – το σπίτι τους, τις οικονομίες τους, το αυτοκίνητό τους, τα κοσμήματά τους, ακόμα και τα χρήματα των παιδιών τους και άλλων μελών της οικογένειάς τους.

Εκπρόσωπος της Εισαγγελικής Υπηρεσίας του Στέμματος δήλωσε στο Broadly ότι «οι κατασχετικές εντολές στοχεύουν στο να στερήσουν από τους εγκληματίες τα οφέλη από τα εγκλήματά τους και για να προκαλέσουν τη μέγιστη διαταραχή σε μελλοντική εγκληματική δραστηριότητα. Η υπηρεσία επιδιώκει κατάσχεση σε περιπτώσεις που θα επιτευχθούν αυτοί οι στόχοι, ανεξάρτητα από το είδος του εγκλήματος που έχει διαπραχθεί».

Οι επικριτές του νόμου λένε ότι ο κατασχετικός χαρακτήρας του POCA έχει πολλές ελλείψεις. Ακόμα και εκτός της γκρίζας περιοχής της σεξουαλικής εργασίας, οι εκτιμήσεις των κερδών από εγκληματικές ενέργειες μπορεί να είναι μη πειστικές. Σε πολλές περιπτώσεις, η απειλή ποινής φυλάκισης που συνοδεύει την απλήρωτη απόφαση κατάσχεσης μπορεί να φαίνεται σκληρή.

Η Janice δεν μασάει τα λόγια της. «Η αστυνομία είναι εκδικητική», λέει. «Έχουν τεράστια εξουσία και τη χρησιμοποιούν κατά των γυναικών των οποίων το μόνο έγκλημα είναι πως κερδίζουν χρήματα για την οικογένειά τους».

Περισσότερα από το VICE

Οι Όμορφες Σουρεαλιστικές Φωτογραφίες Δρόμου του Giacomo Vesprini

Διπλωματικός Θρίαμβος: Ελλάς-Πορτογαλία Συμμαχία

Πώς Είναι να Ζεις με Τατουάζ στα Μάτια

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.