FYI.

This story is over 5 years old.

Travel

Φωτογραφίζοντας την Περιοχή της Αμερικής που Είναι Ακατάλληλη για να Ζεις

Πώς μοιάζουν σήμερα τα Κεντρικά Απαλάχια;
SK
Κείμενο Stacy Kranitz
9.12.15

To θέμα δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE Meagazine (τεύχος Δεκεμβρίου).

Το 1964, ο τότε Πρόεδρος Lyndon B. Johnson, κηρύσσει τον πόλεμο κατά της φτώχειας, θέλοντας να βρεθούν τρόποι ώστε να αλλάξουν σημαντικά οι ζωές εκείνων που το αμερικανικό όνειρο είχε ξεχάσει. Ο LBJ πίστευε ότι η Αμερική είχε τα μέσα για να εξαλείψει την οικονομική στενότητα και χρησιμοποίησε τα πάντα για να συσπειρώσει τον λαό γύρω από αυτόν τον σκοπό. Τα Κεντρικά Απαλάχια έγιναν το κέντρο για αυτήν την πρωτοβουλία, διότι οι πολιτικοί εξέφρασαν την ανησυχία τους για το κατά πόσο θα ήταν εφικτή η στήριξη του κόσμου, εαν το πρόσωπο της φτώχειας είχε σκούρο δέρμα.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

ΜΜΕ από όλη τη χώρα πήγαν στην περιοχή, η οποία εκτείνεται κατά μήκος των Απαλαχίων Όρων μέσω Βιρτζίνια, Τενεσί, Κεντάκι, Οχάιο και Βόρειας Καρολίνας.

Ο δημοσιογράφος Charles Kuralt και πολλοί άλλοι, περιέγραψαν την περιοχή ως ακατάλληλη για να ζεις. Οι υπεύθυνοι για τις ψευδείς αυτές δηλώσεις είχαν τις καλύτερες προθέσεις, αλλά συνεισέφεραν, δυστυχώς, στη δημιουργία στερεότυπων μιας αγροτικής ομάδας ανθρώπων που ένιωθαν ήδη εξοστρακισμένοι από το «Great Society». Δεκαετίες αργότερα, τα περισσότερα από τα κοινωνικά προγράμματα που είχαν τεθεί σε εφαρμογή εκεί αντιμετωπίζουν σοβαρά προβλήματα.

Φωτογραφίζω τα Κεντρικά Απαλάχια εδώ και πέντε χρόνια. Πέρασα το περασμένο καλοκαίρι, σε συνεργασία με τοπικούς συγγραφείς, για να μάθω ιστορίες που προσφέρουν μια πολύπλοκη κατανόηση του πώς μοιάζουν τα Κεντρικά Απαλάχια, 50 χρόνια αφότου έγινε συνώνυμο της φτώχειας.

Οι ιστορίες, όσο διαφορετικές και αν ήταν, χωρίζονται αναπόφευκτα σε συγκεκριμένα θέματα: τις επιπτώσεις της φθίνουσας βιομηχανίας άνθρακα στο Boone County και τη Δυτική Βιρτζίνια, τα προβλήματα με την υγειονομική περίθαλψη σε όλη την περιοχή, τους αγώνες των ντόπιων -εδώ και δεκαετίες- ενάντια στην καταστροφή των βουνών με τα λατομεία εξόρυξης, την επιδημία των ναρκωτικών στη Δυτική Βιρτζίνια.

Από νωρίς έπρεπε να αποδεχθώ ότι αυτές οι ιστορίες, στην πραγματικότητα, δεν θα μπορούσαν να προσφέρουν μια έγκυρη εικόνα της περιοχής. Τα Κεντρικά Απαλάχια είναι πάρα πολύ μεγάλα και περίπλοκα. Στόχος ήταν να παρουσιάσω μια εικόνα όπου ο αναγνώστης θα μπορούσε να κατανοήσει ένα πιο πολύπλοκο σύνολο περιστάσεων και απόψεων.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Η σειρά δεν θα διορθώσει την εύκολη, υπερβολικά απλή ιστορία που ο Τύπος διαμόρφωσε το 1964 ή θα αντιστρέψει τις δεκαετίες ταξικών διακρίσεων που ακολούθησαν. Τα κομμάτια, ποικίλα και ασαφή, δεν είναι μια προπαγάνδα για να αποδειχθεί το πόσο υπέροχα ή χάλια είναι τα πράγματα. Δεν υπάρχει τέλειος τρόπος για να συγκεντρώσεις τις φωνές των άλλων και η κουλτούρα δεν είναι κάτι που μπορεί να παρουσιαστεί εντελώς σωστά. Αλλά υπάρχει ουσία στο να κατανοήσουμε το τι συμβαίνει όταν προσπαθούμε να αλλάξουμε τις συνθήκες ζωής των ανθρώπων μέσω της κοινωνικής μηχανικής. Μερικές φορές αυτοί οι άνθρωποι κερδίζουν, μερικές φορές υποφέρουν και μερικές φορές παίρνουν τη δύναμη να αλλάξουν τα πράγματα προς το καλύτερο από μόνοι τους, μακριά από τις πολιτικές της κυβέρνησης που τους έχει φαινομενικά απορρίψει.

Περισσότερα από το VICE

Πρέπει να μας Ανησυχεί Αυτός ο Ήλιος Τέτοια Εποχή;

Ο Γκάντι Ήταν Ένας Ρατσιστής Μισογύνης

Ένα Σύνθετο Οπτικοακουστικό «Πείραμα»

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.

Ο Kirk «τα πίνει» στο Buddy's (πλέον κλειστό). Μεγάλο μέρος της περιοχής υποφέρει λόγω της φθίνουσας οικονομίας του άνθρακα. Οι ανθρακωρύχοι έχουν απολυθεί με αριθμούς ρεκόρ και πολλές από τις τοπικές επιχειρήσεις έχουν κλείσει.

Ο Shawn, γιός μιας ναρκομανούς ιερόδουλης, μεγάλωσε στις εργατικές κατοικίες στο Τσάρλεστον (Δυτική Βιρτζίνια) και ξεκίνησε να πουλάει ναρκωτικά στα 14. Πρόσφατα βγήκε από τη φυλακή, αφού εξέτισε σχεδόν δέκα χρόνια για ποινές που σχετίζονταν με ναρκωτικά. Ελπίζει να χρησιμοποιήσει την πείρα του για να βοηθήσει τους λιγότερο προνομιούχους νέους.

Το Moyntaineer Power Plant κοντά στο New Haven (Δυτική Βιρτζίνια) μετατρέπει το κάρβουνο σε ηλεκτρική ενέργεια. Αυτές οι εγκαταστάσεις θεωρούνται σιγά-σιγά απαρχαιωμένες, καθώς επιδιώκονται εναλλακτικές λύσεις ενέργειας, πιο φιλικές προς το περιβάλλον.

Η Linda και ο γείτονάς της Alan, στο κέντρο του Logan. Η Linda με το ζόρι βγάζει πέρα το ενοίκιο της για το αραιά επιπλωμένο διαμέρισμα της, όπου οι δύο κόρες της κοιμούνται στο πάτωμα. Ο Alan παίρνει επίδομα αναπηρίας, εξαιτίας ατυχήματος που είχε στα ανθρακωρυχεία, που του παρέχει το δικαίωμα για 600 δολάρια τον μήνα και μια συνταγή για το παυσίπονο Norco.

Ο Jeff Barker κάνει ακτινογραφία που του παρέχουν οι Remote Area Medical Volunteer Corps στη Wise (Βιρτζίνια). Ο RAM, στελεχώνεται από 1.200 εθελοντές και έχει κάνει την Κεντρική Απαλάχια το κέντρο της αποστολής του για την παροχή δωρεάν ιατροφαρμακευτικής περίθαλψης στους κατοίκους.

Οι Kendra και Jailah μετά το Boone County, ετήσιο Φεστιβάλ Άνθρακα της Δυτική Βιρτζίνια στο Μάντισον. Φορούν ταιριαστά T-shirts που δηλώνουν την αγάπη τους ο ένας για τον άλλο. Οι εορτασμοί είχαν χαμηλότερο ποσοστό συμμετοχής από ό,τι τα προηγούμενα χρόνια, εξαιτίας των μαζικών απολύσεων στα ανθρακωρυχεία.

Ο Bryan Dunlap, 39 ετών, επιθεωρητής για την Patriot Coal. Έχει εργαστεί για έξι εταιρείες, τρεις εκ των οποίων έχουν κηρύξει πτώχευση.

Ασθενείς κατασκηνώνουν στους χώρους έξω από τα ιατρεία κατά τη διάρκεια της νύχτας, για να εξασφαλίσουν ότι θα είναι στην ουρά στις έξι το πρωί για να λάβουν τη δωρεάν ιατρική περίθαλψη. Η Βιρτζίνια είναι μία από τις 19 πολιτείες που δεν έχουν υιοθετήσει το Medicaid στο πλαίσιο του Affordable Care Act από το Obamacare.

Η οδοντιατρική φροντίδα έχει μακράν τη μεγαλύτερη ζήτηση στην κλινική RAM. Οι ασθενείς περιμένουν για ώρες σε υπαίθριες σκηνές για να λάβουν περίθαλψη. Οι εθελοντές δουλεύουν γρήγορα για να αποστειρώνουν τον εξοπλισμό και τα οδοντιατρικά δωμάτια, ενώ οι ασθενείς βγάζουν οι ακτίνες Χ, κάνουν καθαρισμούς και εξαγωγές.

Ο Joe Ford ήταν ο πρώτος μαύρος Αρχηγός της Αστυνομίας και Δήμαρχος στην Ιaeger, Δυτική Βιρτζίνια, με πληθυσμό 300 και ποσοστό 98% λευκούς. Ο πατέρας του Joe, ένας ανθρακωρύχος, δεν ήθελε τα παιδιά του να εργαστούν ποτέ στα ορυχεία. Ο Joe μπήκε στην αστυνομία, ενώ τα περισσότερα από τα 12 αδέρφια του έφυγαν για το Ντιτρόιτ για να εργαστούν στην αυτοκινητοβιομηχανία.

Η Cassandra Stacy, από το Meigs County του Οχάιο, περιγράφει τον εαυτό της ως μια «punk του λόφου». Ζει σε ένα Devils Diciples biker club και περιγράφει τους γείτονές της ως αναρχικούς, αντικυβερνητικούς ανθρώπους που θέλουν να ζουν μόνοι τους και να μην ελέγχονται από τους άλλους. Αισθάνεται αυτήν την κοινότητα σαν σπίτι της.

Ο Dakota Workam είναι personal trainer στο Southern Health στο Μάντισον. Είναι, επίσης, στη νεολαία της τοπικής εκκλησίας και εθελοντής στη Δημόσια Βιβλιοθήκη του Μάντισον. Ο ίδιος πιστεύει στο μέλλον της περιοχής και βλέπει τον εαυτό του να παίζει σημαντικό ρόλο στη δημιουργία μιας κοινότητας στο Μάντισον.

Το Downtown Logan, στη Δυτική Βιρτζίνια, είναι μια γραφική πόλη από κτίρια με τα ιστορικά κόκκινα τούβλα, ανάμεσα σε λόφους και ένα ποτάμι. Ένα μεγάλο ποσοστό του πληθυσμού του ζει σε συνθήκες φτώχειας ή ζει με κυβερνητική βοήθεια, ή και τα δύο. Η χρήση ναρκωτικών είναι ανεξέλεγκτη.

Ο Hershel ζει στη Stratton Street στο κέντρο του Logan. Συνταξιούχος, περνά τις μέρες του πουλώντας πράγματα στην αυλή του. Όπως και οι περισσότεροι άνθρωποι που ζουν στο Stratton, ο Hersherl λέει ότι δεν αισθάνεται καμία ασφάλεια. Μας προειδοποίησε να μη μείνουμε στον δρόμο μόλις πέσει το σκοτάδι, λόγω πορνείας, ληστειών και -γενικά- βίας.

Το Mountain Justice είναι μια οργάνωση από άτομα που αγωνίζονται για την κατάργηση των ορυχείων και άλλων εξορυκτικών βιομηχανιών. Στη σύνοδο της οργάνωσης φέτος -που έλαβε μέρος στο Kanawha State Forest κοντά στο Τσάρλεστον- οι συμμετέχοντες έμαθαν πώς να ελέγχουν την ποιότητα του νερού ενός ρέματος.

Τα εξεταστήρια της κλινικής του RAM στο Wise, για το ετήσιο τσεκ απ, είναι εγκατεστημένα στους στάβλους της πόλης. Κατά τη διάρκεια τριών ημερών του Ιουλίου, ο RAM πραγματοποίησε 7.035 οδοντιατρικές επεμβάσεις και έδωσε 840 ζευγάρια γυαλιά.

Ο εθνικός δρόμος «23», καθώς διασχίζει το Βenge's Gap, θέση μιας ιστορικής μάχης μεταξύ των αποίκων και των ιθαγενών Αμερικανών. Κάποιοι από τους αποίκους κράτησαν αυτήν την περιοχή ως δική τους στα τέλη του 1700, όταν πολλοί από αυτούς πέρασαν για πρώτη φορά τα Απαλάχια Όρη.

Φόρμες προς πώληση υπάρχουν και στις δύο μεριές του δρόμου προς τα ορυχεία.

Ο Max Taylor, από την Carolina Friends School, συμμετέχει στη Mountain Justice. Κατά τη διάρκεια του εργαστηρίου, μαθαίνει πώς να ανεβαίνει, να κάθεται καθώς και πως να αναρτήσει πανό πάνω σε δέντρα.

Η Josephine Kirby, από τη Δυτική Κολούμπια, είναι 96 ετών. Έχει ένα παντοπωλείο που ανήκει στην οικογένειά της, εδώ και 75 χρόνια. Μέσα στο κατάστημα υπάρχουν φωτογραφίες των ανθρώπων που μεγάλωσαν στην κοινότητα. Έξω, οι άνδρες αράζουν για ώρες καπνίζοντας και ανταλλάσσοντας ιστορίες.