FYI.

This story is over 5 years old.

Διασκέδαση

Το Τρίτο Φύλο της Ινδίας είναι Περιθωριοποιημένο και Αγιοποιημένο

Οι άνθρωποι που δεν έχουν οικογένεια.
Roc Morin
Κείμενο Roc Morin
1.7.15
Οι φωτογραφίες είναι του συντάκτη

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE US

Ακτίνες φωτός λούζουν με φως το εσωτερικό των άδειων αποθηκών στα περίχωρα της Βομβάης. Για τους περισσότερους ντόπιους, τα εγκαταλελειμμένα κτήρια από την εποχή της βρετανικής αποικιοκρατίας χρησιμεύουν ως αποχωρητήριο. Αλλά για την Kali (δεν είναι το αληθινό όνομά της), που μπαίνει προσεκτικά για να μην πατήσει περιττώματα, είναι ο χώρος εργασίας της.

Η 30χρονη είναι hijra, ο όρος που χρησιμοποιείται στην Ινδία για να περιγράψει τους άνδρες οι οποίοι φορούν γυναικεία ρούχα, τα εκ γενετής ερμαφρόδιτα άτομα ή τις τρανσέξουαλ γυναίκες. Τα στατιστικά για τους hijras είναι περιορισμένα, αλλά εκτιμάται ότι μπορεί να είναι ως και 6 εκατομμύρια. Η ίδια η λέξη προέρχεται από τη σημιτική ρίζα hjr και σημαίνει φυγή από τη φυλή. Είναι μια εύστοχη ετυμολογία, καθώς οι hijra ζουν στα περιθώρια της κοινωνίας, διωγμένοι από τους συγγενείς τους.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

«Είμαι ένα φάντασμα» θρηνεί η Kali. «Δεν μπορώ να είμαι μέλος της οικογένειάς μου. Αυτό που είμαι σήμερα είναι κατά της φήμης τους».

Η αφύπνιση του φύλου της άρχισε σε ηλικία 9 ετών, αλλά έζησε ως άνδρας για χρόνια προκειμένου να προστατεύσει τις τέσσερις αδερφές της. «Εάν είχα γίνει hijra» εξηγεί «θα ήταν δύσκολο για εκείνες να δεχθούν μια καλή πρόταση γάμου. Έτσι αποκαλύφθηκα αργότερα».

Η μόνη τακτική επικοινωνία που έχει με την οικογένειά της είναι αυτή που διατηρεί με τη μητέρα της. «Περίπου μια φορά το μήνα ντύνομαι σαν άνδρας και πηγαίνω το βράδυ για να μείνω μαζί της» λέει η Kali. «Φεύγω το πρωί. Οι γείτονες ρωτούν για μένα, για τα μακριά μαλλιά μου και γιατί φαίνομαι διαφορετικός σήμερα».

Λέω στην Kali ότι δουλεύω σε ένα πρότζεκτ στο πλαίσιο του οποίου συλλέγω όνειρα από όλο τον κόσμο και την ρωτάω για το δικό της.

«Συχνά, ονειρεύομαι ότι βρίσκομαι σε μια οικογενειακή γιορτή. Φοράω ένα σάρι, αλλά με αποδέχονται όπως είμαι. Είναι ευτυχισμένοι με μένα, μοιράζονται όλες τις χαρές της ζωής. Όταν ξυπνάω είμαι μόνη».

Παραδόξως, τους hijra όπως η Kali, η ίδια ασάφεια του φύλου τους που τους κάνει παρίες της κοινωνίας, τους δίνει επίσης και μια ιερή θέση μεταξύ κάποιων Ινδουιστών. Οι Hijra συνδέονται με το Σίβα, τον θεό της καταστροφής, ο οποίος συχνά λατρευόταν με τη μορφή συμβόλου-ως μια στυλιζαρισμένη σύντηξη των αρσενικών και των θηλυκών γεννητικών οργάνων. Αυτό το ζευγάρωμα του αρσενικού και του θηλυκού συμβολίζει μια αδιάσπαστη συμπαντική ενότητα. Οι Hijra συνδέονται επίσης με τη μητέρα θεά Yellamma. Η ερμαφρόδιτη κατάστασή τους αποδίδεται ευρέως στο ότι κατέχονταν από πνεύμα, μια αντίληψη που επιτρέπει στους hijra να δίνουν την ευλογία τους με αντάλλαγμα χρήματα ή αγαθά.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Οι πιο προσοδοφόρες ευλογίες -σε γεννήσεις, γάμους και εγκαίνια επιχειρήσεων- τελούνται από ένα μικρό αριθμό γνωστών και συνήθως ηλικιωμένων hijra. Αυτοί η καθεστηκυία τάξη των hijra, οι οποίοι είναι γνωστοί ως γκουρού, χρεώνουν εκατοντάδες δολάρια για τις υπηρεσίες τους. Οι Hijra όπως είναι η Kali, η οποία σχεδόν πάντα εργάζεται υπό την εποπτεία ενός γκουρού, κερδίζουν πολύ λιγότερα. Μου λέει ότι το σύνηθες εισόδημά της είναι 10 ή 20 ρουπίες ανά ευλογία – αντιστοιχεί με περίπου 15-30 σεντ. Όμως δεν είναι σε θέση να κρατήσει όλα τα έσοδά της καθώς ο γκουρού της απαιτεί πληρωμή 5.000-6.000 ρουπίες το μήνα από καθέναν από τους 80 hijra που έχει υπό την εποπτεία του.

Μια από τις αποθήκες από όπου περνάει η Kali στα περίχωρα της Βομβάης

Η Kali ζει στη σκιά των κατεστραμμένων αποθηκών. Κινείται αργά στη διάρκεια της μέρας, ακολουθώντας τις σκιές που αλλάζουν. Εκτός των ευλογιών που τελεί, εργάζεται και ως ιερόδουλη για να συμπληρώσει το πενιχρό εισόδημά της. Όταν ένας άνδρας πλησιάζει από το δρόμο, η Kali ποτέ δεν ξέρει εάν έχει έρθει για ευλογία ή για σεξ.

Μερικές φορές ζητάει και τα δυο.

«Στο παρελθόν εργαζόμουν για ένα διεθνές τηλεφωνικό κέντρο της AT&T » λέει. «Ήταν καλός ο μισθός-21.000 ρουπίες καθαρά. Αλλά πάντα ένιωθα ότι δεν είμαι το πρόσωπο που είμαι. Προσποιόμουν ότι είμαι ένας από αυτούς σε λάθος σώμα. Δεν μου αρέσει αυτή η δουλειά» συνεχίζει, αναφερόμενη στη δουλειά της πόρνης «αλλά μου αρέσει ο τρόπος ζωής. Είμαι ελεύθερη να ντύνομαι όπως θέλω, ελεύθερη να φοράω μέικαπ και κοσμήματα».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Είναι μια ελευθερία που θέτει τους hijra σαν την Kali εν μέρει εκτός νόμου. Λέει ότι η αστυνομία διστάζει να εμπλακεί με την κοινότητά τους και οι διαφωνίες συνήθως αντιμετωπίζονται από τους γκουρού, παρόλο που το Ανώτατο Δικαστήριο της Ινδίας πέρυσι, αναγνώρισε τους hijra ως «τρίτο φύλο» και προστατευόμενη τάξη.

«Οι αρχές γνωρίζουν ότι εμείς ήμαστε ξεδιάντροπα άτομα» εξηγεί η Kali. «Ο κόσμος φοβάται να μας μιλήσει γιατί δεν προερχόμαστε από καλό περιβάλλον. Γνωρίζουν ότι δεν μιλάμε με σεβασμό. Εδώ στην Ινδία, ποτέ δεν πληρώνουμε διόδια όταν διασχίζουμε μια γέφυρα. Απλά χτυπάμε παλαμάκια με τα χέρια μας και μας αφήνουν να περάσουμε».

Οι Anita, Kamla, και Lakshmi

Σε μια πολυσύχναστη διασταύρωση στο κέντρο της Βομβάης, μια ομάδα hijra κινείται με χάρη ανάμεσα στις σειρές των σταματημένων αυτοκινήτων, χτυπώντας τα παράθυρα. Οι Lakshmi, Kamla, και Anita δουλεύουν για έναν γκουρού που λέγεται Shamila. Περιστασιακά, κάποιο παράθυρο θα ανοίξει για μια γρήγορη ευλογία με αντάλλαγμα ένα φιλοδώρημα.

«Ο καθένας μας τελεί 300 ή 400 ευλογίες την ημέρα» εξήγησε η Anita.

Σε αντίθεση με την Kali, η Anita και η ομάδα της δεν αυτοπροσδιορίστηκαν ως θηλυκά μεγαλώνοντας

«Γίναμε τρανσέξουαλ λόγω φτώχειας» μου είπε η Anita. «Στα 14 ή τα 15, είχαμε λίγο φαγητό και λίγους φίλους ή οικογένεια. Έτσι ήρθαμε εδώ και γίναμε μέλη αυτής της κοινωνίας. Δεν ήταν από επιλογή. Αφού μείναμε εδώ για λίγο καιρό, ωστόσο, αρχίσαμε να νιώθουμε τρανσέξουαλ. Οι περισσότεροι άνθρωποι που θα δεις να τριγυρνούν εδώ κάτω από τα φώτα κυκλοφορίας έχουν την ίδια ιστορία».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ζητάω να με ευλογήσουν και λένε λίγα λόγια πριν να με αγγίξουν με την άκρη των σαρί τους.

Η Kali έκανε το ίδιο νωρίτερα εκείνη την ημέρα.

«Έχει αποτέλεσμα αυτή η ευλογία;» ρώτησα.

«Δεν είμαι τόσο σίγουρη» απάντησε. «Πάντα πίστευα ότι ο Θεός έχει δώσει σε κάθε άνθρωπο ίση δύναμη. Δεν είναι ότι έχουμε γεννηθεί ως κάτι ιδιαίτερο. Τρώμε ότι τρως κι εσύ, οπότε πώς μπορεί να είμαστε τόσο διαφορετικοί;»

Ακολουθήστε το πρότζεκτ του Roc, που συλλέγει όνειρα από όλο τον πλανήτη στο World Dream Atlas.

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.