FYI.

This story is over 5 years old.

Διασκέδαση

Ψάχνοντας για U.F.O. στην Εξωγήινη Πόλη της Σκωτίας

Το Bonnybridge είναι μια μικρή πόλη στην Σκωτία, και με μια απλή ματιά μοιάζει αρκετά μέτρια, εάν εξαιρέσεις τις εκατοντάδες μαρτυρίες για UFO τα τελευταία χρόνια.
06 Νοέμβριος 2014, 12:00am

Το Bonnybridge είναι μια μικρή πόλη στην κεντρική Σκωτία, και με μια απλή ματιά μοιάζει αρκετά μέτρια. Ήταν μια πόλη που ενώ φιλοξενούσε ποικίλες βιομηχανίες, από εργοστάσια σιδήρου μέχρι τοιχοποιίες, πλέον τείνει να γίνει μια πόλη σαν τη Γλασκόβη και το Στίρλινγκ.

Αλλά το Bonnybridge, σε σχέση με το μέγεθος του, πλέον έχει δημιουργήσει ένα αξιόλογο διεθνές προφίλ προς τα έξω. Για όσους εξακολουθούν να πιστεύουν πως «The Truth Is Out There», αυτή η περιοχή είναι το Roswell της Σκωτίας, μιας και έχει αναφερθεί πως έχουν θεαθεί χιλιάδες UFO, τις δύο τελευταίες δεκαετίες. Η πόλη, έχει γίνει το διαγαλαξιακό τουριστικό hotspot από το 1992, όταν ένας άνδρας ισχυρίστηκε πως είδε ένα αντικείμενο σε σχήμα αστεριού να κινείται πάνω από ένα δρόμο. Έκτοτε, έχουν θεαθεί πάνω από 600 άγνωστα ιπτάμενα αντικείμενα μεταξύ 1992 και 1994 μόνο.

Οι κάτοικοι άρχισαν να κάνουν συνελεύσεις έξω από το Δημαρχείο, και ο Δημοτικός σύμβουλος της περιοχής σημείωσε τα δέκα πιο καίρια ερωτήματα που τους απασχολούσαν. Όλα όσα αποτελούσαν μια διασκεδαστική ιστορία για τον Σκωτσέζικο Τύπο άρχισαν σιγά σιγά να παίρνουν έκταση. Γρήγορα το ενδιαφέρον κλιμακώθηκε και άρχισαν να φτάνουν στο μέρος μέχρι και συνεργεία ταινιών από τη Ρωσία για να καταγράψουν το μέρος, ελπίζοντας πως θα «πιάσουν» κάποιο εξωγήινο διαστημικό σκάφος on camera.

Οι σκεπτικιστές επεσήμαναν το γεγονός ότι το Bonnybridge, είναι κάτω από τους αεροδιαδρόμους που εξυπηρετούν τις πτήσεις Εδιμβούργου -Γλασκόβης και ότι το αεροδρόμιο του Cumbernauld λειτουργεί λίγα χιλιόμετρα μακριά από την πόλη.

Όταν επισκέφθηκα για πρώτη φορά το την πόλη της κεντρικής Σκωτίας, σαν ρεπόρτερ ειδήσεων τοπικού μέσου, το ενδιαφέρον των ντόπιων για τα UFO είχε εξασθενήσει. Ήμουν ενήμερος για το μύθο, όπως οι περισσότεροι άνθρωποι αλλά περισσότερο σαν τους κλασικούς περίεργους του 1990, που είχαν επηρεαστεί από το X-men του BBC και τις ταινίες του Hollywood, που έδειχναν μικρά πράσινα ανθρωπάκια.

Αλλά η φήμη του Bonnybridge για τα UFO, ποτέ δεν μειώθηκε εντελώς. Το 2011, το περιοδικό Time έκανε αναφορά στο μέρος και το περιέλαβε στα «6 UFO Hot Spots» από όλο τον κόσμο. Η αλήθεια είναι πως όταν με κάλεσαν για "skywatch", μετά από ένα Halloween πάρτι από το Scottish Paranormal Festival στο Στίρλινγκ, ένιωσα κάπως.

Το concept ήταν απλό: Όποιος ενδιαφερόταν για τα UFO, θα ερχόταν στις 10:30, σε ένα υπερυψωμένο σημείο έξω από την πόλη. Μερικοί ειδικοί στα UFO θα μιλούσαν για τα όσα έχουν δει και ακούσει πάνω στο θέμα, αλλά το κυριότερο είναι ότι θα ψάχναμε για φωτεινά αντικείμενα στον ουρανό που να μην είναι Boeing 737-800s που κουβαλάνε Σκωτσέζους στο εξωτερικό.

Αμφέβαλα για το εάν θα εντοπίσω κάτι εξωπραγματικό, αλλά ήμουν περίεργος να γνωρίσω μερικούς από τους ανθρώπους που αυτοαποκαλούνται «ουφολόγοι» , και να δω γιατί ο πιο απίθανος αστικός μύθος της Σκωτίας συνεχίζεται για πάνω από δύο δεκαετίες.

Πήρα μαζί και τον αδερφό μου, γιατί σκέφτηκα πως άλλος ένας σκεπτικιστής και λογικός άνθρωπος μόνο καλό μπορεί να έκανε σε τέτοιες συναντήσεις. Κι έτσι βρεθήκαμε σε ένα τυπικό, υγρό και σκοτεινό Σκωτσέζικο πάρκο, ένα βράδυ του Νοέμβρη.

Έμεινα έκπληκτος από το πόσοι άνθρωποι εμφανίστηκαν. Περίπου 35 άτομα, ηλικίας από 20 έως 60, ντυμένοι με αδιάβροχα μπουφάν και γούνινα καπέλα, είχαν έρθει για να περάσουν το Σαββατόβραδο τους μέσα στο κρύο, και μάλιστα αρκετοί απ'αυτούς είχαν ταξιδέψει μεγάλες αποστάσεις για να βρεθούν εκεί. Υπήρχε ένα κλίμα ήσυχου ενθουσιασμού από όλους. Αυτό τον ενθουσιασμό που μπορεί να έχει μια ομάδα ποδοσφαίρου πριν παίξει ένα καθοριστικό αγώνα.

Ο Malcolm Robinson.

Ο Malcolm Robinson, ένας αξιαγάπητος «ουφολόγος», που έχει γράψει και για τα ιπτάμενα αντικείμενα του ουρανού της Σκωτίας, ήταν ο ένας από τους δύο διοργανωτές της εκδήλωσης. «Το ότι έχουν θεαθεί πολλά UFO στον ουρανό του Stirlingshire, είναι αυτό που μας έφερε εδώ απόψε», μου είπε.

«Αν πιστεύω στα UFOs»; «Αν πιστεύω ότι υπάρχει κάτι πραγματικό πέρα από τον ουρανό του Bonnybridge»; «Ναι, εννοείται. Αν δεν το πίστευα δεν θα ήμουν εδώ», μου λέει με ενθουσιασμό.

Ο Dave Hodrien πρόεδρος του Birmingham UFO Group.

Ο άλλος διοργανωτής ήταν ο ο 37χρονος Dave Hodrien, πρόεδρος των «Ουφολόγων» του Μπέρμιγχαμ. Μου λέει πως: «Το ενδιαφέρον του κόσμου για τα Α.Τ.Ι.Α. παραμένει στα ίδια επίπεδα με εκείνα του παρελθόντος».

«Δυστυχώς λιγοστεύουν οι άνθρωποι που θέλουν να κάνουν συναντήσεις σαν κι αυτές ή εκδηλώσεις, σε σχέση με το παρελθόν, αλλά αυτό δεν σημαίνει πως το ενδιαφέρον εξασθένησε. Απλά εκδηλώνεται με άλλους τρόπους».

Ακολουθήσαμε ένα κομβόι 12 αυτοκινήτων λίγο πιο έξω από την πόλη, και καταλήξαμε σε ένα απομονωμένο σημείο κοντά στο Cragburn Woods. Δεν υπήρχαν φώτα, και η θερμοκρασία ήταν πολύ χαμηλή, αλλά το κλίμα παρέμενε χαρούμενο. Πολλοί έμοιαζαν ενθουσιασμένοι που απλά έκαναν κάτι διαφορετικό από τις συνηθισμένες τους ασχολίες.

«Για να είμαι ειλικρινής, δεν πιστεύω πραγματικά στους εξωγήινους», λέει ο Robert Sheehan την ώρα που φτάνει με τους φίλους του από το Paranormal Festival. «Αμφιβάλλω για το αν θα δούμε κάτι- αλλά πριν αρκετά χρόνια, είδα κάτι περίεργο στον ουρανό την ώρα που οδηγούσα για να πάω στο σπίτι μου στο Liverpool. Είδαμε τον ουρανό, και υπήρχε ένα τρίγωνο που στριφογυρνούσε πάνω από το Bristol. Εκείνη τη στιγμή δεν δώσαμε σημασία, αλλά μετά από τρεις μήνες, είδαμε πλήθος τέτοιων τριγώνων στον ουρανό».

Ο Billy Buchanan.

Λίγο πριν τα μεσάνυχτα, ο Billy Buchanan, ένας δημοτικός σύμβουλος, από το Bonnybridge με πλησιάζει και μου λέει πως τα UFO δεν είναι ένα θέμα που έχει αντιμετωπιστεί σοβαρά από τους εκάστοτε κυβερνητικούς αντιπροσώπους. «Έχουμε αντιμετωπίσει μαζική γελοιοποίηση όλα αυτά τα χρόνια», μου εξηγεί. «Θυμάμαι έναν τοπικό βουλευτή, που του εξήγησα ότι γύρω στα 130 άτομα είχαν δει κάτι στον ουρανό που δεν μπορούσαν να το εξηγήσουν. Μου είπε πως ήταν εκλογική αυτοκτονία».

«Από το 1992, εγώ και ο Malcolm, έχουμε επικοινωνήσει με κάθε πρωθυπουργό που είχε εκλεγεί ζητώντας απαντήσεις. Αλλά δεν μας έχουν δώσει καμιά αληθινή απάντηση για το θέμα».

Καθίσαμε να ακούσουμε κι άλλες ιστορίες από τον Dave και τον Malcolm, και διαπιστώσαμε πως ήταν εξαιρετικά ενημερωμένοι για τα διάφορα άγνωστα αντικείμενα που εμφανιζόντουσαν στη χώρα, αλλά κυρίως θαυμάσαμε την πανοραμική θέα από το Ochil Hills.

Αν και δεν είδαμε κανένα UFO, δώσαμε πολύ σημασία στα άλλα αντικείμενα του ουρανού που αναβόσβηναν. Τους αστερισμούς. Όποιος ζει σε μια μεγαλούπολη σαν τη δική μου, αντιλαμβάνεται πως αυτό είναι από μόνο του σπάνιο. Μετά από λίγο αποχαιρετήσαμε τους συγκεντρωμένους παρατηρητές, που φαίνεται πως δεν ήθελαν να φύγουν.

Την επόμενη ημέρα, σκέφτηκα να δω τα πράγματα και από μια άλλη οπτική, κι έτσι βρήκα ένα ντόπιο να μου εξηγήσει τι συμβαίνει. Μίλησα με τον δημοσιογράφο Kevin Schofield, πολιτικό αρχισυντάκτη της «The Sun», που μητρική του πόλη είναι το Bonnybridge. Στα μέσα της δεκαετίας του ΄90, είχε καλύψει αρκετά ρεπορτάζ σαν τοπικός δημοσιογράφος, καταγράφοντας ανθρώπους που ισχυρίζονταν ότι είχαν δει UFO. Ήταν αισιόδοξος όταν αναφέρθηκε στην "εξωγήινη" γενέτειρα του, αλλά πρόσθεσε πως δεν ένιωθαν όλοι το ίδιο.

«Έχω χάσει το λογαριασμό με το πόσες φορές οι άνθρωποι απαντούν "Αχ, η πρωτεύουσα UFO της Σκωτίας"» όταν τους λέω ότι κατάγομαι από το Bonnybridge. «Το βρίσκω πολύ αστείο, αλλά μάλλον ανήκω στη μειονότητα. Σκέφτομαι ότι οτιδήποτε προβάλει το Bonnybridge είναι καλό, απλά θα ήθελα να είναι κάτι άλλο πέρα από τα UFO».

«Η αλήθεια είναι πως δεν μπορώ να σκεφτώ κάποιον άλλο λόγο, που θα παρακινήσει μια ομάδα ανθρώπων από την άλλη άκρη του Ηνωμένου Βασιλείου, να επισκεφτεί το Bonnybridge. Το skywatch στην περιοχή, μπορεί να μην αποδείξει ποτέ την ύπαρξη των εξωγήινων, είναι όμως ένας λόγος για να τραβήξει πολλούς τουρίστες στην κεντρική Σκωτία.

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.