Η Μόδα του να «Θάβεις» Κάποιον Αγαπημένο σου στο Διάστημα

Η Celestis είναι η μια εταιρεία πρωτοπόρος στην επιχείρηση των διαστημικών «ενταφιάσεων».
Frank White
Κείμενο Frank White
18 Απρίλιος 2018, 4:15am
Φωτογραφία: Celestis

Το άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο Motherboard.

Όταν οι Earl και Patty Mills έχασαν τον γιο τους, Robert, σε ηλικία 26 ετών, ξεκίνησαν να ψάχνουν έναν ξεχωριστό τρόπο, για να τιμήσουν την εξωστρεφή προσωπικότητά του, την οικουμενική οπτική του και το πάθος του για την εξερεύνηση του διαστήματος. Στο τέλος, διάλεξαν να στείλουν μερικά γραμμάρια της τέφρας του σε μια επιμνημόσυνη πτήση που προσφερόταν από την Celestis, μια εταιρεία πρωτοπόρο στην επιχείρηση των διαστημικών «ενταφιάσεων». Ήταν μια εξωπραγματική τελετή που σήμαινε πολλά για την οικογένεια του Robert.

Αν η οικογένειά σου επιλέξει μετά τον θάνατό σου να στείλει ένα τμήμα σου στο διάστημα με ένα από τα πακέτα που προσφέρει η εταιρεία, θα έχεις καλή παρέα: Ο συγγραφέας επιστημονικής φαντασίας Arthur C. Clarke, ο αστροναύτης Bill Pogue, ο υπέρμαχος του εποικισμού του διαστήματος Gerard K. O’ Neill και ο δημιουργός του Star Trek, Gene Roddenberry και η γυναίκα του, η ηθοποιός Majel Barrett Roddenberry, έχουν ήδη βρεθεί στις διαστημικές ταφές που προσφέρει η Celestis ή θα είναι σε μελλοντικές πτήσεις. Παρόλο που υπάρχουν κάποιοι καινούργιοι στο παιχνίδι, εξακολουθεί να είναι η πρώτη και μοναδική εταιρεία που έχει καταφέρει να πραγματοποιήσει επιμνημόσυνες διαστημικές πτήσεις. Συγγενείς και φίλοι με τους οποίους μίλησα αναφέρουν μια αίσθηση ευφορίας, καθώς έβλεπαν τον πύραυλο να ανεβαίνει στον ουρανό με τις στάχτες των αγαπημένων τους.

Τοποθετώντας την τέφρα ως δευτερεύον ωφέλιμο φορτίο σε διάφορους εμπορικούς μεταφορείς, η Celestis προσφέρει διάφορες επιλογές (ή «εμπειρίες», όπως τις αποκαλεί): από την «Earth Rise», μια υποτροχιακή πτήση που επιστρέφει την κάψουλα στη Γη και ξεκινάει από 1.250 δολάρια, μέχρι τη «Voyager», που στόχο έχει να στείλει την κάψουλα στο βαθύ διάστημα και εν τέλει να μπει σε τροχιά γύρω από τον ήλιο, για 12.5000 δολάρια (σύμφωνα με την εταιρεία, η πρώτη επιμνημόσυνη πτήση στο βαθύ διάστημα θα προσφέρεται το 2019).

Οι Earl και Patty Mills παρόντες στην εκτόξευση. Φωτογραφία: Earl και Patty Mills

Οι συμμετέχοντες παίρνουν σε CD την τελετή πριν από την εκτόξευση και ένα πιστοποιητικό πτήσης, που βεβαιώνει ότι ο αγαπημένος τους έφτασε στο διάστημα. Η Celestis επίσης σκοπεύει να προσφέρει πτήσεις για DNA ζωντανών ανθρώπων στο προσεχές μέλλον.

Ο καλύτερος λόγος για να πληρώσεις για κάτι τέτοιο, μπορεί να είναι η εμπειρία του να παρίστασαι στην εκτόξευση, όπως αυτό που περιέγραψαν οι Earl και Patty Mills. Κάθε λογής άνθρωποι, από διάφορα μέρη, μοιράζονται τις ιστορίες τους στην τελετή, πριν από την πτήση και ύστερα μαζεύονται για να δουν την εκτόξευση. Όπως οι αγαπημένοι τους απογειώνονται με το ίδιο σκάφος, οι παριστάμενοι βρίσκουν σημείο επαφής μεταξύ τους, την ώρα που απογειώνεται ο πύραυλος.

«Είδαμε ανθρώπους σαν εμάς και ανθρώπους που ήταν πολύ διαφορετικοί», μου είπε η Patty. «Στην πρώτη μας πτήση γνωρίσαμε μια δικηγόρο και τον σύντροφό της που φορούσαν δερμάτινα και μπουφάν με καρφιά. Δεν περιμέναμε να έχουμε τόσα κοινά μαζί τους, αλλά ανακαλύψαμε ότι και εκείνη είχε χάσει τον γιο της και δεθήκαμε αμέσως».

Ο David Livingston, ιδρυτής και συντονιστής του The Space Show, έστειλε στάχτες της μητέρας του με τρεις διαφορετικές πτήσεις και έχει προγραμματίσει μια τέταρτη, που στόχο έχει να φτάσει στο φεγγάρι, να κάνει μια περιστροφή γύρω από τη Σελήνη ή να προσγειωθεί στην επιφάνειά της. Μέχρι στιγμής, μόνο οι στάχτες ενός ανθρώπου έχουν θαφτεί στο φεγγάρι: του αστρονόμου και γεωλόγου Eugene Shoemaker (στην περίπτωσή του, η NASA παρείχε τη μεταφορά και η Celestis την κάψουλα).


VICE Video: Συναντήσαμε τον Έλληνα Αστροφυσικό της ΝASA που Έχει Αστεροειδή με το Όνομά του

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook.


Ο Livingston μού είπε ότι νιώθεις απτά τα θετικά συναισθήματα στις εκτοξεύσεις και το συνέκρινε με το λεγόμενο «Overview Effect», την αίσθηση ικανοποίησης που έχουν οι αστροναύτες, όταν βλέπουν τη Γη από τροχιά ή από το φεγγάρι. «Υπάρχει μια παρόμοια αίσθηση, όταν απογειώνεται ο πύραυλος, δεν βλέπουμε, βέβαια, τη Γη από τροχιά, αλλά υπάρχει μια αίσθηση ενότητας και ομοψυχίας στους συμμετέχοντες, που έχουν τόσα διαφορετικά υπόβαθρα και κουλτούρες», μου είπε ο Livingston. Επισήμανε ότι τα μέλη μιας λέσχης μοτοσικλετιστών πήγαν σε μια από τις εκτοξεύσεις του και δεν πίστευε ότι θα περνούσε χρόνο μαζί τους. Όταν απογειώθηκε ο πύραυλος, όμως, όλοι ένιωσαν ένα δέσιμο, χάρη στην κοινή εμπειρία του ότι βοήθησαν έναν νεκρό φίλο ή συγγενή να πραγματοποιήσει ένα όνειρο ζωής (από τότε, η Celestis έγινε χορηγός του The Space Show).

Η αναφορά του Livingston στο Overview Effect, έναν όρο που εφηύρα και ένα φαινόμενο που έχω εξερευνήσει εκτεταμένα, με έπεισε να εξετάσω καλύτερα τι πρόσφερε η Celestis. Ιδρύθηκε από τον βετεράνο ακτιβιστή του διαστήματος Charles Chafer το 1994 και μέχρι σήμερα έκανε 14 εκτοξεύσεις και υπολογίζει να κάνει δύο με τρεις τον χρόνο από δω και μπρος.

Στα μέσα της δεκαετίας του ’80, ο Chafer δούλευε με τον πρώην αστροναύτη των Mercury, Donald «Deke» Slayton, όταν το διαστημικό εμπόριο ήταν κάτι καινούργιο. «Δυο μηχανικοί αεροναυπηγικής και ένας εργολάβος κηδειών προσπάθησαν να το δοκιμάσουν με μια εταιρεία που λεγόταν Celestis», μου είπε ο Chafer. «Χρεοκόπησε και εγώ πήρα την άδεια να χρησιμοποιήσω το όνομα. Ήθελα να δημιουργήσω μια εταιρεία διαστήματος που θα είχε ζήτηση για το προϊόν της αμέσως και έτσι γεννήθηκε ξανά η Celestis».

Μέρα εκτόξευσης. Εικόνα: Celestis

Αν και η Celestis είναι η μόνη ιδιωτική εταιρεία που προσφέρει σήμερα μια πλήρη επιμνημόσυνη διαστημική πτήση, υπάρχουν και άλλες που προσπαθούν να μπουν στον χώρο, ανάμεσά τους οι Elysium Space και Orbital Memorials.

Όταν ρώτησα τον Chafer για τις εμπειρίες που περιέγραψαν οι Mills και ο Livingston, είπε: «Νομίζω πως έχουν δίκιο. Υπάρχει ένα υπέροχο αίσθημα συντροφικότητας στην εκτόξευση, που είναι εξαιρετικά ικανοποιητικό. Δεν μοιάζει καθόλου με κηδεία. Είναι μια χαρούμενη γιορτή».

Στην πραγματικότητα, οι πολλαπλές αποστολές μοιάζουν να είναι ο κανόνας και για διάφορους λόγους. Οι Earl και Patty Mills έκλεισαν τρεις πτήσεις, μια δεύτερη ώστε να έχουν και οι δύο κόρες τους κάψουλες με τις στάχτες του Ρόμπερτ που έφτασαν στο διάστημα και μια τρίτη «έτσι, επειδή θα ήταν ωραία». Η οικογένεια λέει ότι τώρα έχουν αποχαιρετίσει με ιδιαίτερο τρόπο τον Robert.

Η εμφάνιση τον επιμνημόσυνων διαστημικών πτήσεων συμπίπτει με την πρόσφατη μη κυβερνητική δραστηριότητα στο διάστημα. Το διάστημα έχει γίνει πιο προσωπικό, πιο ιδιωτικό και ιερό.

Για χρόνια, υπήρχαν πολλοί σαν τον Robert, που ήθελε να πετάξουν στο διάστημα, αλλά δεν είχαν ποτέ την ευκαιρία.

Τώρα η Celestis προσφέρει μια ποικιλία εναλλακτικών προτάσεων και όλοι μπορούν, όπως ο Robert, να γίνουν αυτό που ο Earl Mills λέει για τον γιο του: «ashtronaut» (αντί για «astronaut» – «αστροναύτης», λογοπαίγνιο με τη λέξη «ash» - «στάχτη»).

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Κοκαΐνη, Ένας Θάνατος και Λίγη Μόδα: Η Αφοπλιστικά Ειλικρινής Συνέντευξη της Donatella Versace

Το Χρονικό της Συντριβής του Mirage και Γιατί Κινδύνευσε και ο Δεύτερος Πιλότος

Ένα Ταξίδι στην Παρατημένη «Σίλικον Βάλεϊ» της Αθήνας

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.