FYI.

This story is over 5 years old.

Διασκέδαση

Η Άνοδος, η Πτώση και το Μέλλον της Monster Erotica

Ακόμα και μετά το σκάνδαλο Erotica Gate του 2014, τα βιβλία που απεικονίζουν σεξ με τέρατα τα πάνε μια χαρά.
AL
Κείμενο Andrew Lipstein
18.3.15

Πολλοί λένε πως το Cum For Bigfoot της Virginia Wade είναι το κείμενο από το οποίο «άνθισε» η σχετικά νέα κατηγορία της «monster erotica». H ιστορία είναι μια από τις κλασσικές του είδους από-τα-αλώνια-στα-σαλόνια. Η Wade είναι μια νοικοκυρά και μητέρα που κάποια στιγμή θέλησε να γράψει ένα βιβλίο. Το έγραψε, το πέρασε από το Kindle Direct Publishing program του Amazon και περίμενε. Στην αρχή δεν έγινε απολύτως τίποτα, καθώς τον πρώτο μήνα κυκλοφορίας, έβγαλε μόνο 5 δολάρια.

Αλλά σιγά-σιγά, το Cum For Bigfoot -στο οποίο ένα πιθηκοειδές πλάσμα απαγάγει ένα γκρουπ νεαρών γυναικών με σκοπό να αναπαραχθεί μαζί τους- βρήκε το κοινό του.

Ακολουθήστε το VICE στην κανούργια μας σελίδα στο Facebook.

Το e-book, το οποίο πλέον έχει τον τίτλο Moan For Bigfoot, πούλησε περισσότερες από 100,000 κόπιες μέσα στο 2012, αποφέροντας στην Wade κέρδη 30,000 δολαρίων. Η ίδια έγραψε μια σειρά από sequels (υπάρχουν αυτήν την στιγμή 16 βιβλία στην σειρά Moan For Bigfoot), καθώς και άλλα βιβλία (Taken By Pirates, Seduced By The Dark Lord), ενώ ασχολήθηκε και με τις μεταφράσεις (η μητέρα της μετέφρασε στα Γερμανικά το ντεμπούτο της, που στην Γερμανία λέγεται Komm Fur Bigfoot). Κοινώς, η Wade ουσιαστικά εισήγαγε μια κατηγορία λογοτεχνίας που αποκαλείται πλέον «monster erotica», «cryptozooogical erotica» και «erotic horror».

Οι τίτλοι των βιβλίων συνηθίζουν να εξηγούν τι θα συναντήσει κανείς εντός. Goblins Love Ass, Mounted By A Minotaur, Taken By The T-Rex, The Ape Men Cumeth, Fertilized In Space, καθώς και το Sex With My Husband's Anatomically Correct Robot.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Τα βιβλία βέβαια ποικίλουν τόσο σε ποιότητα όσο και σε δημοτικότητα. Μίλησα σε έναν ανώνυμο αναγνώστη σχετικά με το τι ψάχνει σε κάθε βιβλίο. «Το να έχει κάνει ο συγγραφέας την έρευνά του, ώστε το τέρας να είναι κάπως πιο πιστευτό το θεωρώ θετικό», μου είπε. «Να είναι αισθησιακό αυτό που γράφει, αλλά και καυτό, ερωτικό, μην είναι μόνο τσόντα. Το να κάνει σωστή χρήση του συντακτικού και του λόγου είναι επίσης σημαντικό. Το να έχει χαρακτήρες που είναι συμπαθείς στον αναγνώστη. Ακόμα και οι "κακοί" της ιστορίας». Με άλλα λόγια οι οπαδοί της monster erotica αναζητούν σε ένα μυθιστόρημα ότι αναζητείς κι εσύ.

Όπως κάθε ετικέτα που κατηγοριοποιεί ένα είδος, αυτής της monster erotica βοήθησε στην ομαδοποίηση ενός όγκου δουλειάς που υπήρχε ήδη εκεί έξω, ενώ λειτουργεί και σαν σημαδούρα, σύμφωνα με την οποία μπορούν να ορίσουν την πορεία τους οι μελλοντικοί συγγραφείς του είδους.

«Σίγουρα βρίσκω το είδος και την κατηγοριοποίηση βοηθητική. Ήταν κάτι που έπρεπε να μάθω και να συνηθίσω γιατί όταν δεν έγραφα erotica, ήθελα πάντα να μην υπολογίζω είδη και όρια», σχολιάζει σχετικά η Ellie Saxx, συγγραφέας του Sweet & Forbidden, του Back Door Bargain και του Pegged To Order. «Δεν σκέφτηκα ποτέ να βάλω ως στόχο μου κάποια συγκεκριμένη κατηγορία του αναγνωστικού κοινού. Ένα διήγημα που έγραψα νωρίς στην erotica καριέρα μου, το The Man Who Came Too Much (Φεβρουάριος 2012), δείχνει μια συγγραφέα που δεν αντιλαμβάνεται το πώς να διαχειριστεί ένα εμπορικό λογοτεχνικό έργο. Δεν μπόρεσε ποτέ να μπει σε κάποια κατηγορία και έτσι δεν πούλησε ποτέ».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Μετά την επιτυχία της Wade, η παραγωγή monster erotica έγινε μια επικερδής επιλογή για πολλούς συγγραφείς και τέτοια παραμένει. «Υπάρχει ένα στοιχείο το οποίο δείχνει πως σχεδόν το 1/3 των συγγραφέων εκεί έξω, βγάζουν λιγότερα από 500 δολάρια. Αν όμως κοιτούσες αυστηρά τον χώρο της λογοτεχνικής erotica, θα έβλεπες πως τα νούμερα είναι πολύ καλύτερα», λέει η Dalia Daudelin, συγγραφέας των Sex with the Beast, Booty Call of Cthulhu και Demon's Slave, μεταξύ πολλών άλλων.

«Ξέρω αρκετούς συγγραφείς που φέτος θα βγάλουν τουλάχιστον μισό εκατομμύριο δολάρια. Του χρόνου ελπίζω κι εγώ να ανήκω σε αυτούς».

Τα πράγματα όμως ήταν καλύτερα στα τέλη του 2012 και στις αρχές του 2013, όταν και οι συγγραφικές δημιουργίες του είδους πωλούνταν με φρενήρεις ρυθμούς. Τότε όμως ξέσπασε το Erotica Gate, όπως το περιγράφει ο COO της Kobo, Michael Tamblyn. Αν και υπάρχει άφθονη ποικιλία στην monster erotica, κάποιες ιστορίες περιλαμβάνουν βιασμούς, αιμομιξία, κτηνοβασία, ενώ κάποιες φορές περιλαμβάνουν και σκηνές παιδοφιλίας. Μετά από μια media-κη θύελλα διαμαρτυριών στα τέλη του 2013, καταστήματα όπως το Amazon και το Barnes & Noble αφαίρεσαν συστηματικά τα προσβλητικά έργα, αλλά μαζί τους αφαιρέθηκαν και βιβλία όπως το Cum For Bigfoot, το οποίο άλλαξε το όνομά του σε Moan For Bigfoot και ξαναβγήκε στην αγορά.

Το πρόβλημα βέβαια με την απαγόρευση κάποιου βιβλίου είναι πως η χυδαιότητα είναι ως ένα σημείο καθαρά υποκειμενική. Η πολιτική του Amazon δεν είναι και η πιο ξεκάθαρη: «Αυτό που εμείς θεωρούμε προσβλητικό είναι περίπου αυτό που θα περίμενε κανείς να βρούμε προσβλητικό».

«Η λογοκρισία είναι μια πολύ επικίνδυνη ιστορία αν μπλέξεις με αυτήν», λέει η Amanda Hocking, συγγραφέας παραφυσικών ρομάντζων που κυκλοφορεί την δουλειά της μόνη της και αυτήν την στιγμή έχει βγάλει 2,000,000 δολάρια από τις πωλήσεις της. «Αυτό που κάποιος θεωρεί ταμπού για κάποιον άλλον δεν είναι, άρα ποιος από τους δύο πρέπει να έχει το δικαίωμα να αποφασίζει τι είναι τι; Ποιος διαλέγει να ορίσει το τι είναι ευπρεπές και τι όχι;».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Παρά τα κέρδη που αποφέρουν τα βιβλία αυτού του είδους, συνήθως -ως πωλητής- δεν αξίζει τον κόπο να προσβάλεις το ευρύτερο καταναλωτικό σου κοινό. Ένα όμως εμπορικό κατάστημα, αρνήθηκε να κάνει το χατίρι κάποιων, ακόμα και όταν δέχτηκαν αρνητική κριτική, πολύ πιο πριν μάλιστα από το Erotica Gate. To Smashworlds, το οποίο αποτελεί μια πλατφόρμα εκδόσεων και διανομής, ακολουθεί μια δημοκρατική διαδικασία και δεν επηρεάζεται από την όποια κριτική. Τον Φλεβάρη του 2012, το PayPal ανακοίνωσε πως θα σταματήσει την συνεργασία του με το διαδικτυακό βιβλιοπωλείο, αν εκείνοι συνέχιζαν να πωλούν «ερωτική λογοτεχνία η οποία περιλαμβάνει κτηνοβασία, βιασμό και αιμομιξία». Το Smashworlds, που στηρίζεται πολύ στο PayPal βρέθηκε σε πολύ δύσκολη θέση.

«Όταν μας έδωσαν το τελεσίγραφο, έσπευσα να τους μιλήσω και να ακούσω τις ανησυχίες τους», λέει ο Mark Coker, ο ιδρυτής του Smashworlds. «Ένιωσα ότι έμπαιναν σε επικίνδυνα νερά, σε μια κατάσταση που θα μπορούσε να βάλει σε κίνδυνο όχι μόνο τις καριέρες των συγγραφέων ερωτικής λογοτεχνίας, αλλά των συγγραφέων γενικότερα».

Το PayPal είχε όμως τις δικές του ανησυχίες, καθώς δεχόταν πιέσεις από εταιρίες πιστωτικών καρτών και τράπεζες. Αν παραβίαζε τις συμφωνίες με αυτές τις εταιρίες, κινδύνευε να χάσει την δυνατότητα να διαχειρίζεται πληρωμές μέσω πιστωτικών καρτών.

«Το PayPal είχε χρησιμοποιήσει τον φόβο για να ισοπεδώσει τους συγγραφείς ερωτικής λογοτεχνίας, γιατί μέχρι εκείνη τη στιγμή δεν είχαν φωνή», λέει ο Coker. «Αλλά όταν τα έβαλε με εμάς, ξαφνικά άκουσαν ενωμένες τις φωνές εκατοντάδων χιλιάδων συγγραφέων και των αναγνωστών τους. Αυτό άλλαξε την κατάσταση».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Έτσι, χρησιμοποιώντας μια πολύπλευρη στρατηγική -η οποία περιελάμβανε απευθείας επικοινωνία με το PayPal, μια συνεργασία με το Electronic Frontier Foundation και ισχυρή παρουσία στα media- ο Coker πέρασε στην αντεπίθεση και τελικά κατάφερε να πετύχει μια ανακωχή το 2012. Τονίζει όμως, πως το Smashworlds δεν επιτρέπει τα πάντα στα ψηφιακά του ράφια.

«Κάποια πράγματα απαγορεύονται 100%. Δεν δεχόμαστε erotica με ανήλικους χαρακτήρες», τονίζει. «Δεν δεχόμαστε πορνογραφία, που σύμφωνα με το πώς το αντιλαμβάνομαι εγώ είναι βιβλία που περιέχουν γυμνές εικόνες που σκοπό έχουν να σκανδαλίσουν. Η ερωτική λογοτεχνία πρέπει να είναι ερωτική και όχι πορνογραφία».

Σήμερα, το επίπεδο της λογοκρισίας δείχνει να έχει σταθεροποιηθεί. Αλλά όπως λένε οι περισσότεροι, η χρυσή εποχή του είδους φαίνεται να πέρασε.

«Σύμφωνα με αυτά που έβλεπα στο απόγειο της δημοτικότητας της σειράς μου Lion God, θα έλεγα πως πλέον τα καλύτερα έχουν περάσει», λέει η Saxx. «Το σούσουρο από την σειρά Cum for Bigfoot της Virginia Wade είχε περάσει από τότε ακόμα, αλλά από την άλλη η δημοτικότητα αυτών των κατηγοριών και υποκατηγοριών φαίνεται ότι κάνει κύκλους».

Η Daudelin συμφωνεί. «Το πορνό δεν πεθαίνει ποτέ, απλά περνάει φάσεις. Όταν θα πιάσουμε το 2025, θα έχουμε νέα είδη και κάποια στιγμή, η monster erotica θα επιστρέψει. Όπως ακριβώς και ο χώρος της μόδας, έτσι και το πορνό έχει τάσεις που περνάνε και ξανάρχονται».

Σε ένα εκδοτικό τοπίο όπου πολλοί αγνοούν επιδεικτικά οτιδήποτε δεν έχει την κατάλληλη λογοτεχνική «μυρωδιά», είναι εύκολο να απορρίψει κανείς την ερωτική λογοτεχνία, πόσο μάλλον αυτή που περιλαμβάνει εξωγήινους πρωκτικούς ανιχνευτές και αιδοιολειξία Μινώταυρων. Δεν μπορεί να συγκριθεί άλλωστε με μια λογοτεχνική δουλειά που είναι φιναλίστ για το National Book Award, αλλά από την άλλη χαρίζει στους αναγνώστες της αληθινή ευχαρίστηση.

«Έχω ακούσει πολλές ιστορίες γυναικών οι οποίες έχουν έρθει σε οργασμό με αυτά που γράφω», λέει η Daudelin. «Δεν είμαστε πλέον ένας τόσο σεμνότυφος κόσμος όσο ήμασταν κάποτε και χαίρομαι να μαθαίνω ότι βοηθάω γυναίκες στο να ολοκληρώσουν τις φαντασιώσεις τους με έναν ασφαλή τρόπο».

Και εδώ που τα λέμε τώρα, φτάσατε ποτέ σε οργασμό με κάποιο βιβλίο του Philip Roth;

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.