Περιβάλλον

Επιστήμονες Κάνουν Γενετικές Αλλαγές στα Φυτά για να Καταπολεμήσουν την Κλιματική Αλλαγή

Δημιουργώντας βαθύτερες ρίζες στα φυτά, οι επιστήμονες τα βοηθάνε να αποθηκεύουν περισσότερο άνθρακα.
MG
Κείμενο Madeleine Gregory
17.7.19
10079878c
Shutterstock

Οι επιστήμονες έχουν βρει πώς να τροποποιούν γενετικά τα φυτά ώστε να έχουν πιο βαθιές ρίζες, βελτιώνοντας δυνητικά την αποθήκευση άνθρακα, την ανθεκτικότητα στην ξηρασία και στην προστασία από τις πλημμύρες.

Αυτή η έρευνα ανήκει στην Harnessing Plants Initiative, του Halk Institute, που στόχο έχει να χρησιμοποιήσει τα φυτά ως μέσα αποθήκευσης του άνθρακα από την ατμόσφαιρα στο έδαφος.

Όταν ένα φυτό έχει πιο βαθιές ρίζες, αποθηκεύει τον άνθρακα πιο βαθιά στη γη σε πιο σταθερό έδαφος. Δεν είναι όμως τόσο εύκολο όσο ακούγεται να ελέγξουμε το πώς μεγαλώνουν οι ρίζες ενός φυτού. Οι επιστήμονες ξέρουν από καιρό ότι η ορμόνη των φυτών αυξίνη, είναι υπεύθυνη για την ανάπτυξη των ριζών αλλά δεν ήξεραν πώς ακριβώς επηρέαζε το σχήμα των ριζών. Η έρευνα, που δημοσιεύτηκε στο Cell, χρησιμοποίησε το φυτό αραβίδοψη (Arabidopsis) για να ταυτοποιήσει ένα συγκεκριμένο γονίδιο -EXOCYST70A3- που ελέγχει τον τρόπο που μεγαλώνουν οι ρίζες αλλάζοντας το πόση αυξίνη φτάνει στην άκρη της ρίζας. Αυτό το γονίδιο, ή γονίδια σαν κι αυτό υπάρχουν σε όλα τα φυτά, και έτσι ανοίγονται δρόμοι για τους ερευνητές ώστε να τροποποιήσουν οποιοδήποτε φυτό να έχει μεγαλύτερες ρίζες.


VICE Meets: Πάολα Ρεβενιώτη

Παρακολουθήστε όλα τα βίντεo του VICE, μέσω της νέας σελίδας VICE Video Greece στο Facebook


Πώς ελέγχεις τι κάνει ένα γονίδιο; Σταματάς τη λειτουργία του. Οι ρίζες από τη φύση τους μεγαλώνουν σε πολλές κατευθύνσεις, αλλά συχνά διορθώνουν μόνες τους την πορεία τους και πηγαίνουν προς τα κάτω. Οι ερευνητές ταυτοποίησαν το EXOCYST70A3 ως πιθανό γονίδιο για να καθοδηγούν την ανάπτυξη των ριζών αλλά εξέτασαν τι συνέβαινε όταν δεν λειτουργούσε. Όταν άλλαξαν τη δραστηριότητα του EXOCYST70A3 είτε σταματώντας τη λειτουργία του είτε ενισχύοντας τη, οι ρίζες που συνήθως είναι αρκετά ρηχές έγιναν αρκετά βαθύτερες.

Όταν οι ρίζες των φυτών μεγαλώνουν αποθηκεύουν άνθρακα σε σύνθετους υδατάνθρακες που δεν σπάνε εύκολα από μικρόβια του εδάφους, μια διαδικασία που επιστρέφει τον άνθρακα στην ατμόσφαιρα.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

H Harnessing Plants Initiative στόχο έχει να διασφαλίσει ότι τα φυτά θα αποθηκεύουν περισσότερο άνθρακα στο μόριο φελλίνη που είναι βασικά φελλός. Η φελλίνη βρίσκεται στις ρίζες των φυτών και φαίνεται αρκετά ανθεκτική στην αποσύνθεση. Οι βαθιές ρίζες επίσης συνεπάγονται μικρότερη πιθανότητα ο άνθρακας να επιστρέψει στην ατμόσφαιρα.

«Η ιδέα είναι να μην αποθηκεύουν περισσότερο άνθρακα αλλά να αποθηκεύουν άνθρακα σε σημεία του εδάφους όπου θα είναι πιο σταθερός», είπε ο επικεφαλής συγγραφέας της μελέτης Wolfgang Busch. «Αν αλλάξουμε την βιοχημεία, αυξάνουμε τη σταθερότητα».

Οι βαθύτερες ρίζες έχουν κι άλλα οφέλη. Επειδή η αραβιδόψη είναι πολύ μικρή και συνήθως δεν έχει εκτεταμένες ρίζες, οι ρηχές ρίζες αποδεικνύονται καλύτερες για την ανθεκτικότητά του στην ξηρασία. Στα περισσότερα φυτά όμως οι βαθύτερες ρίζες τα βοηθάνε να επιβιώσουν με λιγότερο νερό. Ενώ ο ήλιος μπορεί να στεγνώνει το έδαφος οι βαθιές ρίζες φτάνουν σε αποθέματα νερού σε μεγαλύτερο βάθος. Η αύξηση άνθρακα στο έδαφος, που δίνουν αυτές οι ρίζες, μπορεί να βοηθήσει στην αύξηση του νερού στο έδαφος, είπε ο Busch. Αυτό μπορεί επίσης να παρέχει σταθερότητα στο έδαφος, προστατεύοντας από τις αποσαθρώσεις από τις πλημμύρες.

Άρα τα φυτά δεν βοηθάνε μόνο στην επιβράδυνση της κλιματικής αλλαγής αλλά μπορεί να αρχίσουν να προστατεύονται από κάποια από τα ακραία καιρικά φαινόμενα που προκαλεί αυτή η αλλαγή. Οι ερευνητές σκοπεύουν να δοκιμάσουν αυτή την τροποποίηση γονιδίου και σε άλλα φυτά σύντομα, ελπίζοντας να βοηθήσουν κι άλλα φυτά να αιχμαλωτίζουν και να αποθηκεύουν άνθρακα καλύτερα.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

To άρθρο δημοσιεύτηκε αρχικά στο VICE US.

Για τα καλύτερα θέματα του VICE Greece, γραφτείτε στο εβδομαδιαίο Newsletter μας.

Περισσότερα από το VICE

Στο Μυαλό και τη Δικογραφία του Χρυσαυγίτη Λαγού

Έργα και Ημέρες της Σοράγια Μοντενέγκρο, της Απόλυτης Κακιάς της TV

Γιατί Έχουμε Σμήνη Παπαγάλων στην Ελλάδα;

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.