Βίαιες, Ερωτικές Ζωγραφιές Εξερευνούν την Αρχέγονη Πλευρά της Γυναικείας Φύσης
Σεξ

Βίαιες, Ερωτικές Ζωγραφιές Εξερευνούν την Αρχέγονη Πλευρά της Γυναικείας Φύσης

Η εικονογράφος Heather Benjamin εκφράζει ιστορίες γυναικείας ταυτότητας με αφοπλιστική ειλικρίνεια και με μια δόση αποκρυφισμού.
MS
Κείμενο Maya-Roisin Slater
5.4.17

Tο άρθρο δημοσιεύθηκε αρχικά στο Creators.

Θέλοντας να αντιμετωπίσει έναν ιδιαίτερα έντονο χωρισμό στην ηλικία των 18 ετών, η Heather Benjamin στράφηκε προς την εικονογράφηση, δημιουργώντας σκοτεινά, βιωματικά σχέδια που κατέγραφαν την πορεία της μέσα από την ερωτική απογοήτευση και όλες τις μετασεισμικές δονήσεις που ακολούθησαν. Καθώς ξεκίνησε να δημιουργεί ολόκληρα μπλοκ με σχέδια, αποφάσισε να φτιάξει με αυτά το πρώτο της zine, το οποίο ονόμασε «Sad People Sex» (Το Σεξ των Λυπημένων Ανθρώπων). Περιέχοντας φωτοτυπημένα αντίγραφα των ασπρόμαυρων σχεδίων της που απεικόνιζαν ανθρώπους να κλαίνε και να πηδιούνται, το zine της Benjamin περιγράφει τον συνδυασμό αυτών των δύο ενεργειών ως μια ακριβή μεταφορά της ζωής της εκείνη την περίοδο. Από εκείνο το σημείο και μετά, το στιλ που ανέπτυξε έχει μεταφερθεί σε όλες τις δουλειές της, οι οποίες εκφράζονται σε zines, βιβλία, καθώς και σε εικονογραφήσεις μεγαλύτερης κλίμακας, αλλά και σε πίνακες.

Ένα σημαντικό στοιχείο της τέχνης της Benjamin είναι η αποτύπωση μιας ειλικρινούς εμπειρίας, κάτι το οποίο παίζει μεγάλο ρόλο στις σκοτεινές, παράλογες και βίαια ερωτικές απεικονίσεις που παράγει και οι οποίες εστιάζουν στη γυναικεία σεξουαλικότητα. Οι εικόνες της δεν έχουν σκοπό να αποτελέσουν μια γενικευμένη αποτύπωση της γυναικείας φύσης, αλλά είναι περισσότερο αυτοβιογραφικές, με την ίδια να χρησιμοποιεί τις εικονογραφήσεις της ως εργαλείο, μέσω του οποίου εκφράζει τις πιο πολύπλοκες πλευρές του εαυτού της. «Ο λόγος που απεικονίζω τις γυναίκες με αυτόν τον τρόπο, έχει να κάνει με το πως αισθάνομαι μέσα στο ίδιο μου το δέρμα και μέσα στο ίδιο μου το μυαλό ως γυναίκα», λέει η Benjamin. «Αν και τα συναισθήματα που έχω για τον εαυτό μου αλλάζουν διαρκώς από μέρα σε μέρα, γενικά νιώθω ότι βρίσκομαι διαρκώς ανάμεσα στο ότι αισθάνομαι όμορφη και στο ότι αισθάνομαι άσχημη, με μισώ και με αγαπώ, νιώθω ήρεμη και αγχωμένη, σέξι και ζεν και από την άλλη σαν ένα άγριο ζώο - καμιά φορά είναι καλό, καμιά φορά είναι κακό. Η δουλειά μου, λοιπόν, αφορά όλες αυτές τις αντιπαραθέσεις και το πώς τις αντιμετωπίζω».

Τα σχέδια της Benjamin είναι χαοτικά, αλλά ταυτόχρονα στοχευμένα, μια έκρηξη χρωμάτων, αλλά και αυστηρών γραμμών που συνδυάζονται, για να δημιουργήσουν συγκεκριμένους χαρακτήρες. Αν και εκφράζονται με έναν ξέφρενο τρόπο, τα μηνύματα είναι ξεκάθαρα, εκφράζοντας στιγμές πόνου, χιούμορ και αλλόκοτης ευχαρίστησης. Αισθητικά, οι εικόνες έχουν μια ισχυρή σύνδεση με τον αποκρυφισμό, καθώς οι γυναίκες που απεικονίζονται έχουν στοιχεία που θυμίζουν μάγισσες και μαγεία. Η σύνδεση μεταξύ της δουλειάς της και των στοιχείων του παραφυσικού είναι κάτι που της έχει μείνει από την αρχή της πορείας της ως καλλιτέχνης, όταν οι μυστικιστικές επιρροές ήταν πιο έντονες. «Πλέον, δεν κάνω την έρευνα που έκανα παλιά και ο αποκρυφισμός δεν με απασχολεί, όπως κάποτε. Αν κάτι μου προκαλέσει το ενδιαφέρον, θα το ερευνήσω, αλλά δεν χρησιμοποιώ τον συμβολισμό έτσι όπως έκανα στα εφηβικά μου χρόνια, τόσο άπλετα», εξηγεί.

Καθώς η Benjamin έχει ωριμάσει ως καλλιτέχνης, τείνει να εκφράζεται με ολοένα και περισσότερη ειλικρίνεια. Εκφράζοντας βασικές πτυχές της ανθρώπινης εμπειρίας, όπως το σεξ και ο θάνατος, δεν είναι απλά ένας τρόπος για να φωνάξει τις εμπειρίες της, αλλά είναι και μια μορφή ακτιβισμού. «Νομίζω ότι είναι σημαντικό να παραθέσει κανείς τα λιγότερα "όμορφα" κομμάτια του σεξ και της σεξουαλικότητας, ώστε να ανοίξουμε ένα διάλογο για αυτά, χωρίς να αισθανόμαστε ότι κάτι είναι ταμπού», λέει. Η δουλειά της Benjamin είναι μια απάντηση σε έναν κόσμο όπου τα μέσα ενημέρωσης παρουσιάζουν μια «καθαρή» εκδοχή της σεξουαλικότητας, μιας καλογυαλισμένης σεξουαλικής έκφρασης που είναι αδύνατον να αγγίξει κανείς και που, όταν συγκρίνεται με τις πραγματικές σεξουαλικές εμπειρίες, δημιουργεί ενοχές και ντροπή.

«Οι γυναίκες ειδικότερα πρέπει να ακολουθούν μιας ακραία συνταγή, για να είναι σεξουαλικά ποθητές, τη στιγμή που υπάρχουν τόσοι ακόμη όμορφοι και ρεαλιστικοί συνδυασμοί. Αν καταφέρουμε να είμαστε ανοιχτοί και πιο ειλικρινείς για το πώς είναι όντως τα πράγματα και απαλλαγούμε από τα ταμπού, θα είναι σημαντικό, επειδή θα κάνει τις σχέσεις μας δυνατότερες και πιο ειλικρινείς», λέει η Benjamin. «Θα μας κάνει να νιώθουμε λιγότερη μοναξιά μέσα μας, όταν βιώνουμε τα λιγότερα "εύπεπτα" κομμάτια του σώματός μας και της σεξουαλικότητάς μας. Δεν είμαστε άσχημοι, είμαστε διαφορετικοί, δεν χρειάζεται να νιώθουμε αηδιαστικοί. Δεν μπορώ να τονίσω αρκετά πόσο σημαντικό είναι να τα εκφράζουμε όλα αυτά». Οι παραδόσεις μας λένε πως η δουλειά της μάγισσας είναι να υποβαθμίζει την κοινωνική και θρησκευτική ισορροπία με τη δική της μαγεία, κάτι που με τον τρόπο της κάνει και η Benjamin με τα σχέδιά της. Προχωρώντας, θα συνεχίσει να δημιουργεί τα υπέροχα σχέδιά της, δοκιμάζοντας όμως μεγαλύτερα πλαίσια και εστιάζοντας περισσότερο στη ζωγραφική και στα ελεύθερα σχέδια με μελάνι.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ