FYI.

This story is over 5 years old.

Vice Blog

Βελτιώνοντας τη Σεξουαλική Ζωή των Λιβανέζων

Οι ιδρυτές της Yalla βοηθούν στέλνοντας λιπαντικά και προφυλακτικά σε χαρτοσακούλες.
6.4.14

Ο Zadi Hobeika (αριστερά) και ο Robert Tabet, ιδρυτές της Yalla Condoms

«Εάν η κοπέλα μου δεν έρθει σε οργασμό, μπορώ να το επιστρέψω;»

Αυτή είναι μία από τις παράξενες ερωτήσεις που δέχονται από πελάτες οι ιδρυτές της εταιρίας Yalla Condoms, από τότε που εγκαινίασαν την ιστοσελίδα για κατ’οίκον παράδοση προφυλακτικών και λιπαντικών, πριν από περίπου δέκα μέρες.

Σύμφωνα με τους Zadi Hobeika και Robert Tabet, ιδρυτές της Yalla, η ιστοσελίδα είναι αποτέλεσμα ενός αρκετά τοπικιστικού προβλήματος. Ο μέσος Λιβανέζος δεν είναι πολύ άνετος όταν πρέπει να αγοράσει αντισυλληπτικά. Έτσι σε ένα πάρτι τον περασμένο Ιανουάριο, οι δυο τους βρήκαν μια λύση: μια διακριτική υπηρεσία που θα μπορούσε να προμηθεύσει το κοινό με μια μεγάλη γκάμα προφυλακτικών, λιπαντικών, κρεμών και διαφόρων εξαρτημάτων που σχετίζονται με το σεξ, επιτρέποντας τους να κάνουν ασφαλές σεξ διευρύνοντας παράλληλα τους ορίζοντες τους.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Ο Hobeika, 28 ετών, έχει ζήσει το μεγαλύτερο μέρος της ζωής του στο εξωτερικό, αλλά έχει ένα διαφημιστικό γραφείο στον Λίβανο και προσφάτως άφησε την Google στο Δουβλίνο για να επιστρέψει στην πατρίδα του. Έκανε αυτή την κίνηση ελπίζοντας ότι θα δουλεύει πάνω σε πρότζεκτ με τα οποία παθιάζεται. Kοιτάζοντας τον να γελάει ή να προσποιείται τον σοβαρό, γίνεται αμέσως σαφές ότι αυτός και ο Tabet απολαμβάνουν το πρώτο τους εγχείρημα στη βιομηχανία παραγωγής σεξουαλικών προϊοντων.

Κουτιά με προφυλακτικά στο γραφείο της Yalla

Παρά την εκτεταμένη παραμονή του εκτός της χώρας, η εταιρία Yalla Condoms είναι μία επιχείρηση που ο Hobeika μελετάει εδώ και πολύ καιρό. Εκπληκτικά ψηλός, 2,05μ, αναφέρεται σε προσωπική εμπειρία όταν μιλάει για τους λόγους που δημιούργησε την εταιρία.

«Ο κόσμος ήδη με κοιτάει επειδή είμαι ψηλός» λέει. «Και όταν πάω στο φαρμακείο να αγοράσω προφυλακτικά -για μένα δεν είναι πρόβλημα. Ωστόσο μερικές φορές αισθάνεσαι [ότι οι φαρμακοποιοί] σε κοιτάνε με ένα συγκεκριμένο τρόπο».

Ο Tabet, 27 ετών, ο άλλος συνιδρυτής, είναι πιο σιωπηλός από τον συνέταιρό του και εμφανίζεται πιο σοβαρός και εστιασμένος στο επιχειρηματικό μέρος από το έτερο ήμισυ του. Εργάζεται στην φαρμακοβιομηχανία και έχει δει από πρώτο χέρι τη δυσκολία ορισμένων ανθρώπων όχι μόνο να αγοράσουν προφυλακτικά, αλλά και άλλα περισσότερο ευαίσθητα σχετιζόμενα με το σεξ προϊοντα, λόγω των κοινωνικών επιπτώσεων.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

«Είπα [στον Zadi] ότι τα προφυλακτικά δίνουν απλώς το όνομα στην ιστοσελίδα» λέει ο Tabet. «Γιατί, συνήθως, ο κόσμος ντρέπεται να ζητήσει για παράδειγμα, πολύ μικρά προφυλακτικά ή επιβραδυντικό. Ούτε τον εαυτό μου δεν θα μπορούσα να φανταστώ να πηγαίνει στο φαρμακοποιό και να λέει ‘Γεια, έχετε κάτι που καθυστερεί την εκσπερμάτωση;’. Είναι δύσκολο να το πεις».

Σύμφωνα με τον Tabet, ακόμα και το να αγοράσεις λιπαντικό μπορεί να αποτελεί πρόβλημα, καθώς στον Λίβανο πιστεύουν ότι χρησιμοποιείται μόνο από ομοφυλόφιλους άνδρες -και το στίγμα του να είσαι γκέι δεν έχει υποβαθμιστεί αρκετά ώστε να μπορούν οι άνθρωποι να αγοράζουν λιπαντικό δημοσίως. Όμως, χάρη στη Yalla, ο κόσμος μπορεί τώρα να αγοράζει οποιοδήποτε από αυτά τα προϊοντα ανώνυμα. Στην πραγματικότητα, τα ζευγάρια μπορούν να διατρέξουν παρέα την ιστοσελίδα και να διαλέξουν τα προϊοντα που θα τονώσουν τη σεξουαλική τους ζωή, χωρίς να έρθουν σε δύσκολη θέση όπως ίσως εάν το έκαναν δημοσίως.

Ο Zadi Hobeika στο γραφείο της Yalla

Προς το παρόν εργάζονται έξω από το γραφείο του Hobeika, στον όγδοο όροφο ενός κτιρίου, λιγότερο από 20 λεπτά μακριά από το κέντρο της Βηρυτού. Η δουλειά κινείται αργά και σταθερά προς το παρόν, οπότε δεν χρειάζονται κάτι περισσότερο από ένα τραπέζι, ένα smartphone ή έναν υπολογιστή, μερικά ράφια και κούτες γεμάτες προϊόντα. Η όλη διαδικασία γίνεται στο μικρό γραφείο τους, όπου φυλάσσουν το απόθεμα των προϊόντων τα οποία έχουν αγοράσει σε τεράστιες ποσότητες, κυρίως από τα τοπικά φαρμακεία. Οι δυο τους διπλο-τυλίγουν τα προϊοντα σε διακριτικούς καφέ φακέλους, έπειτα τα πηγαίνουν σε μια εταιρία κούριερ για να αποσταλούν στους πελάτες τους.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Παρά τη φήμη του Λιβάνου ως όαση ελευθερίας στη Μέση Ανατολή, το να μιλάς για σεξ και να αγοράζεις προϊόντα που σχετίζονται με το σεξ, για πολλούς παραμένει ταμπού. Σε όλες τις θρησκευτικές κοινότητες της χώρας, υπάρχει μία κοινή γραμμή συντηρητισμού όταν πρόκειται για το προγαμιαίο σεξ. Ωστόσο, σύμφωνα με την ιατρό σεξολόγο Δρ. Sandrine Atallah, τα πράγματα αρχίζουν να αλλάζουν σιγά-σιγά, κυρίως για τη νεότερη γενιά.

«Έχουμε περισσότερες πληροφορίες απ’έξω» λέει. «Είμαστε πιο ανοιχτοί γιατί πολλοί αλλάζουν την άποψη τους στο θέμα της παρθενίας. Βλέπεις πολλούς οι οποίοι πιστεύουν ότι είναι φυσιολογικό να κάνεις σεξ πριν από το γάμο».

Ένας φαρμακοποιός στη Βηρυτό, ο οποίος ζήτησε να παραμείνει ανώνυμος, πιστεύει ότι αν και αυτή είναι μία πιο ανοιχτή πόλη -όπου «οι άνθρωποι πάντα φτάνουν στα άκρα»- υπάρχει μια σημαντική μερίδα της κοινωνίας που αισθάνονται άβολα να συζητάνε για το σεξ.

« Η Yalla Condoms θα βοηθήσει αλλά δεν θα αλλάξει το πρόβλημα» λέει. «Είναι η νοοτροπία της παλιάς σχολής. Θα βοηθήσει πραγματικά με την πρόληψη των σεξουαλικά μεταδιδομένων νοσημάτων και των μολύνσεων, αλλά δεν θα θεραπεύσει αυτό το πρόβλημα του χαρακτήρα».

Αλλά μέχρι τα πράγματα αν αλλάξουν δραστικά, οι Hobeika και Tabet στριμώχνουν την αγορά. Και η ελκυστικότητα έγκειται στην απλότητα. Η ιστοσελίδα yallacondoms.com  είναι μινιμαλιστική και προσφέρει 14 διαφορετικούς τύπους προφυλακτικών Durex, 12 από την Pasante και ένα τμήμα με αξεσουάρ όπου περιλαμβάνονται τεστ κυήσεως, επιβραδυντικές κρέμες, δακτυλίδια δόνησης ακόμα και ενισχυμένα προφυλακτικά με ανώμαλη επιφάνεια, διάφανης ροζ απόχρωσης.

Σύμφωνα με τον Hobeika, η ανταπόκριση του κοινού μέχρι στιγμής είναι θετική. Ο Tabet προσθέτει ότι μερικές από τις ηλεκτρονικές επιστολές που έλαβαν όταν ξεκίνησαν την ιστοσελίδα τους, έγραφαν ότι όχι μόνο χρειάζονται την υπηρεσία τους αλλά πως υπάρχουν άνθρωποι οι οποίοι έχουν ανάγκη από καθοδήγηση. Δεν ζητούν βοήθεια από τους γονείς ή τον φαρμακοποιό τους, αλλά ρωτάνε τη Yalla Condoms -μερικές φορές ακόμα και σε live chat.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

«Αρχικά, θέλω να πω ευχαριστώ για αυτή τη φανταστική ιδέα. Την  υποστηρίζω» έλεγε ένα email. «Έχω μια ερώτηση. Εάν θέλω να  κάνω σεξ με την κοπέλα μου, ποιο είναι το καλύτερο προφυλακτικό για να αγοράσω; Χρειάζομαι τη βοήθεια σας γιατί δεν είμαι ειδικός σε αυτό τον τομέα. Ευχαριστώ, τις καλύτερες ευχές».

Η πλειοψηφία των μηνυμάτων που έχουν λάβει έχουν επίσης ζητήσει από τους ιδρυτές της εταιρίας να διευρύνουν ακόμα περισσότερο την ποικιλία του εμπορεύματος τους. Μαζί με τα τεστ κυήσεως, ο κόσμος έχει εκφράσει την επιθυμία του να μπορεί να αγοράζει σεξουαλικά βοηθήματα και το χάπι της επόμενης μέρας. Αλλά λόγω των κανονισμών και της νομοθεσίας, δεν θα πωλούν τίποτα από αυτά σύντομα. Τα σεξουαλικά παιχνίδια είναι παράνομα στο Λίβανο και το χάπι της επομένης μέρας είναι κάτι με το οποίο προς το παρόν δεν μπορούν να ασχοληθούν.

Ο Robert Tabet στο γραφείο της Yalla

«Ξεκινήσαμε πηγαίνοντας σε όλα τα φαρμακεία και τα παντοπωλεία για να δούμε τι είχαν στα ράφια τους. Εάν το προϊόν πωλείται δίπλα από το ταμείο, μπορούμε να το πουλήσουμε επίσης» λέει γελώντας ο Hobeika. «Καταρχάς, κανείς δεν το κάνει αυτό, οπότε δεν υπάρχει σημείο αναφοράς. Μπορούμε να το κάνουμε; Δεν μπορούμε να το κάνουμε; Πόσο μακριά μπορούμε να το φθάσουμε;»

Κάθε παραγγελία αποστέλλεται σε ένα πακέτο χωρίς διακριτικά χαρακτηριστικά εντός 48 ωρών και με αντικαταβολή. Εκείνο που τους προκάλεσε έκπληξη ήταν και οι περισσότερες από τις πρώτες 30 παραγγελίες που έχουν υλοποιήσει μέχρι τώρα, είναι εκτός της Βηρυτού, από χωριά στο νότο, στην Κοιλάδα Μπεκάα, στα ανατολικά και έξω από τη Μπίμπλος, μια πόλη στα βόρεια της χώρας. Πιστεύουν πως αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι, στα χωριά, υπάρχει περιορισμένος αριθμός φαρμακείων και αυτά συνήθως διευθύνονται από κάποιον που ο πελάτης γνωρίζει.

Για τους ιδρυτές της Yalla Condoms, η αποστολή δεν είναι μόνο να βγάλουν χρήματα ή να κάνουν πιο εύκολη την αγορά των προφυλακτικών, αλλά να ευαισθητοποιήσουν όσο αφορά στη σεξουαλική υγεία. Οι δυο τους σχεδιάζουν να συνεργαστούν με πρωτοβουλίες πολιτών και μη κυβερνητικούς οργανισμούς και να επενδύσουν τις αποδόσεις της δουλειάς τους για φιλανθρωπικό έργο σχετικά με τη σεξουαλική διαπαιδαγώγηση και την πρόληψη ασθενειών.

Είναι σαφές ότι, σύντομα, δεν θα χρειάζεται να πηγαίνουν στα φαρμακεία της Βηρυτού, προσπαθώντας να βρουν απεγνωσμένα τα δημοφιλή Love Light "techno sex" προφυλακτικά που συνεχώς εξαντλούνται. Διανομείς χτυπάνε ήδη την πόρτα τους και τις επόμενες ημέρες στην ιστοσελίδα τους θα έχουν και νέες μάρκες.

Αν και πολλά νέα εγχειρήματα και τάσεις στο Λίβανο γίνονται γρήγορα δημοφιλή και εξαφανίζονται με την ίδια ταχύτητα, οι επιχειρηματίες της Yalla Condoms είναι πεπεισμένοι ότι έχουν το μυαλό, την επιχειρηματική γνώση και την αγορά που χρειάζονται για να διατηρηθούν για καιρό.

«Είναι ένας τρόπος για να περάσεις καλά, να είσαι ασφαλής, να βγάλεις μερικά χρήματα, να ευαισθητοποιήσεις, να εξαλείψεις ταμπού» λέει ο Hobeika, πριν ο Tabet προσθέσει «Επιπλέον, δεν ξέρω εάν έχεις γνωρίσει την αίσθηση του να κάνεις κάτι πρώτος -είναι ένα υπέροχο συναίσθημα, να είμαστε πρωτοπόροι».