FYI.

This story is over 5 years old.

News

Υπάρχει Θεραπεία για την Εξάρτηση από τη Μεθαμφεταμίνη στις Ζούγκλες της Ταϊλάνδης;

Μερικοί πιστεύουν πως υπάρχει.
JB
Κείμενο Jack Barry
15 Δεκέμβριος 2013, 4:56pm

Το δέντρο kratom, ενδεχομένως η απάντηση στην επιδημία μεθαδόνης της Ταϊλάνδης. (Photo via)

Ξέρεις τι είναι το khat, σωστά; Λοιπόν το kratom είναι αυτό: ένα ήπιο, σε σχήμα φύλλου, διεγερτικό που σε «φτιάχνει» εάν το μασάς για αρκετή ώρα. Και τα δύο αυτά διεγερτικά έχουν προκαλέσει την οργή των πολιτικών, ενώ η Υπουργός Εσωτερικών Theresa May έχει υποσχεθεί να απαγορεύσει το Khat από τη Βρετανία σύντομα - το kratom έχει τεθεί εκτός νόμου στην Ταϊλάνδη εδώ και 70 χρόνια. Αλλά τώρα, ο Ταϊλανδός υπουργός Δικαιοσύνης, Pradit Sintavanarong, έχει ανακοινώσει ότι θέλει το φύλλο kratom να αφαιρεθεί από τη λίστα παράνομων ναρκωτικών της χώρας. Υποστηρίζει πως θα μπορούσε να βοηθήσει στην θεραπεία εξαρτημένων από σκληρότερα διεγερτικά, όπως η μεθαμφεταμίνη.

Η μεθαμφεταμίνη κυκλοφορεί πολύ στην Ταϊλάνδη τα τελευταία περίπου 10 χρόνια.  Πιο συχνά λαμβάνεται σε ένα σκεύασμα γνωστό ως yaba,  ένα μείγμα από μεθαμφεταμίνη και  καφεΐνη που έρχεται σε μορφή χαπιού, το οποίο εφηύραν οι Ναζί για να κρατάνε τους στρατιώτες σε πορεία για μέρες. Σήμερα, οι αρχές εκτιμούν ότι περίπου ένας στους 60 πολίτες της Ταϊλάνδης είναι χρήστης μεθαμφεταμίνης. Πέρυσι, νέες συγκλονιστικές εκθέσεις υποστήριζαν ότι περίπου 7.000 παιδιά -ηλικίας από 7 εως 17- είχαν απεξαρτηθεί  απο τη χρήση μεθαμφεταμίνης μόνο εντός του πρώτου εξαμήνου του 2012, ενώ φέτος αποκαλύφθηκε ότι παραγωγοί yaba προσπαθούν να πουλήσουν το φάρμακο σε παιδιά μέσω Facebook. Οπότε τώρα μπορεί να μην είναι μια κακή στιγμή για να εξετάσεις μερικούς νέους τρόπους  αντιμετώπισης όλων αυτών.

Ωστόσο, δεν είναι όλοι πρόθυμοι να στηρίξουν τη νομιμοποίηση του kratom. Ενώ γενικά η απαγόρευση του έχει επιβληθεί με τόσο σθένος, όπως και η απαγόρευση της μεθαμφεταμίνης ή της κατανάλωσης αλκοόλ στα λεωφορεία το βράδυ, κατά τη διάρκεια των τελευταίων ετών οι νέοι της Ταϊλάνδης έχουν βρει ένα νέο τρόπο για να “φτιάχνονται”με kratom. Έχουν αρχίσει, λοιπόν, να “την ακούνε”με κάτι που αποκαλούν 4x100 - ένα κοκτέιλ από kratom, αναψυκτικά τύπου κόλα και σιρόπι για τον βήχα, κάτι σαν μια ταϊλανδέζικη έκδοση του Sizzurp. Από τότε, το ενδιαφέρον της αστυνομίας για το φυτό έχει αυξηθεί, με τις αρχές να οργανώνουν επιχειρήσεις τόσο για τη σύλληψη  ανθρώπων που τα εμπορεύονται, όσο και αυτών που τα καλλιεργούν στη ζούγκλα.

Φυσικά, όπου υπάρχει έξαρση της χρήσης ναρκωτικών, υπάρχει και μια τάση των Μέσων Ενημέρωσης να ηθικολογήσουν αναπτύσοντας διάφορους τρόπους με τους οποίους υποβοηθούν στον θανάτο της κοινωνίας των πολιτών. Και αυτό ακριβώς είναι που έχουν κάνει τα Μέσα Ενημέρωσης της Ταϊλάνδης.

Ο υγρός νότος της χώρας είναι το ιδανικό περιβάλλον για να ανθίσει το kratom. Επίσης  εδώ και μια δεκαετία μαστίζεται από μια βίαιη ισλαμική εξέγερση και τοπικές εφημερίδες έχουν αρχίσει να προσπαθούν να βρουν τρόπους ώστε να συνδέσουν αυτά τα δύο πράγματα. Ορισμένα μέσα ενημέρωσης αναφέρουν ότι η εξέγερση χρηματοδοτείται από το λαθρεμπόριο kratom. Άλλα και ότι οι μαχητές καταναλώνουν 4x100 πριν από τις δολοφονίες βουδιστών μοναχών και τις βομβιστικές επιθέσεις σε καφετέριες, στην προσπάθεια να μετατρέψουν τη νότια Ταϋλάνδη στο νεότερο ισλαμικό κράτος του κόσμου, όπως τους φρενιασμένους της Ινδοκίνας.

meth-pipe. (Photo via)

Ο Pascal Tanguay, ένας εκπρόσωπος της ΜΚΟ για την Μείωση της Βλάβης Διεθνώς, μου είπε ότι θα ήταν απίθανο, οι αντάρτες να λαμβάνουν 4x100 πριν σκοτώσουν ανθρώπους. «Τα Mέσα Μαζικής Ενημέρωσης εδώ έχουν κάνει πολύ καλή  δουλειά  για να συνδέσουν το kratom με αυτές τις εξεγέρσεις, αλλά δεν υπάρχει καμία πραγματική απόδειξη οτι συμβαίνει κάτι τέτοιο», είπε. "Οι άνθρωποι με τους οποίους μίλησα στο νότο - και οι θρησκευτικοί ηγέτες και οι χρήστες ναρκωτικών - όλοι είπαν το ίδιο πράγμα: Αν θέλεις να γίνεις αντάρτης, θα πρέπει να είναι απέχεις απο τα ναρκωτικά. Έχουν μια πολύ αυστηρή πολιτική στρατολόγησης και ποτέ δεν δέχονται ανθρώπους που παίρνουν ναρκωτικά γιατι πιστεύουν πως τους αποσπούν απο τον στόχο τους: την Επανάσταση.

Παρά το γεγονός ότι τα άρθρα είναι πιθανότατα κατασκευασμένα, η ιδέα του να γίνει αυτή η παράνομη ουσία, του υποτιθέμενου χυμού του ιερού πολέμου, διαθέσιμη χωρίς συνταγή, είναι απίθανο να τους βρει όλους σύμφωνους. Αλλά η εμπιστοσύνη στη σιωπή των Μέσων Ενημέρωσης είναι πολύ πιο πιθανό να τους προκαλέσει μέρα με τη μέρα μεγαλύτερη ζημιά από οποιαδήποτε όπλο AK που χειρίζονται κοκκαλιάρηδες ισλαμιστές, που κατασκηνώνουν κάπου στις ζούγκλες του Narathiwat.

Ο Pascal μου εξήγησε πώς η δαιμονοποίηση του kratom απο τα Μέσα Μαζικής Ενημέρωσης επέτρεψε στην αστυνομία να εισβάλει στην ιδιωτική ζωή πολιτών της Ταϊλάνδης: «Η αστυνομία, συνδέει το kratom με την τρομοκρατία, γιατί τότε μπορεί να χρησιμοποιεί την αντιτρομοκρατική νομοθεσία για να διεξαγάγει έρευνες στους ανθρώπους", μου είπε. "Έχω ακούσει πως εκδίδουν ένταλμα για να ψάξουν σε ένα σπίτι μόνο και μόνο επειδή υπάρχει ένα δέντρο kratom στον κήπο του."

Στην πραγματικότητα, ο Pascal ισχυρίζεται πως το φύλλο μπορεί πραγματικά να έχει τα δικά του συγκεκριμένα οφέλη για την υγεία: «Είναι πολύ χρήσιμο για τον έλεγχο του διαβήτη," μου είπε. «Γνώρισα πολλούς ανθρώπους στο νότο που έχουν διαβήτη και δεν χρησιμοποιούν ινσουλίνη. Είχαν ρύθμισει τα επίπεδα του σακχάρου και της ινσουλίνης τους απλά με φύλλα kratom και το τσάι kratom."

Δυστυχώς, τα ακριβή οφέλη του kratom είναι δύσκολο να μετρηθούν, καθώς τα φύλλα που συνήθως καταφέρνουν να πάρουν στα χέρια τους οι ερευνητές, έχουν ξεραθεί και έχουν χάσει κάποια από τα αλκαλοειδή που χρειάζονται για τα πειράματα. Ο Pascal μου είπε, "Γνώρισα έναν φοιτητή που έκανε το διδακτορικό του στο νότο, ο οποίος είπε ότι δεν μπορεί να τελειώσει τη διατριβή του, διότι για να το κάνει αυτό θα πρέπει να γίνει εγκληματίας για να βρει φύλλα kratom. Αυτά που καταφέρνει να βρει δεν είναι αρκετά καλά. Η κυβέρνηση δεν δίνει δεκάρα γι 'αυτό, αυτή τη στιγμή, και απλά με το να τα απογορεύει, δίνει χρήματα στα χέρια συμμοριών.  Ας ελπίσουμε ότι αυτό θα αλλάξει σύντομα. "

Η ειρωνεία είναι πως το φύλλο είχε αρχικά απαγορευτεί έτσι, ώστε τα χρήματα απο τα ναρκωτικά να παραμείνουν στα χέρια της κυβέρνησης. "Το Kratom απαγορεύτηκε μόνο στην Ταϊλάνδη, διότι,  τη συγκεκριμένη χρονική στιγμή, η κυβέρνηση εξακολουθούσε  να εμπλέκεται  στο εμπόριο οπίου και ήταν μια μεγάλη πηγή εισοδήματος," εξηγεί ο Pascal. «Δεν ήθελαν εθισμένους στο kratom που θα σταματούσαν το όπιο, έτσι το απαγόρευσαν για να προστατεύσουν τα έσοδα τους».

Σακούλες με αποξηραμένα φύλλα kratom – στη μορφή που βρίσκεται το φυτό όταν αγοράζεται στη Δύση. (Photo via)

Αν και το φύλλο έχει αποδειχθεί πως προσφέρει βοήθεια στην αποκατάσταση, το να αποδεικνύεις τις θετικές ιδιότητες των παράνομων ναρκωτικών δεν ήταν πάντα ένας σίγουρος τρόπος για να πείσεις τους υπουργούς να τα αποποινικοποιήσουν. Φαίνεται πως ο Sintavanarong σήμερα αντιμετωπίζει τα ίδια προβλήματα με αυτά που αντιμετώπισαν οι δυτικοί επιστήμονες όταν διαλαλούσαν τις χρήσιμες θεραπευτικές ιδιότητες φαρμάκων, όπως το έκσταση και το LSD. Ενώ γράφεται αυτό το άρθρο, ο Υπουργός Δικαιοσύνης εξακολουθεί να περιμένει να ακούσει από την επιτροπή ελέγχου των ναρκωτικών αν θα αφαιρέσει το kratom από τον κατάλογο των απαγορευμένων ναρκωτικών.

Υπήρξαν προσπάθειες για την αποποινικοποίηση του ναρκωτικού τόσο το 2004 όσο και το 2009, αλλά σύμφωνα με τον Boonchai Somboonsuk – τον επικεφαλής της FDA της Ταϊλάνδης- οι υποθέσεις αυτές έχουν πλέον ακυρωθεί απο τις πολλές αλλαγές και εξελίξεις που έγιναν απο το 2009. Και με το "αλλαγές και εξελίξεις", υποθέτω ότι εννοεί την αύξηση της κατανάλωσης μεθαμφεταμίνης  που ήδη μαστίζει ένα μεγάλο μέρος του πληθυσμού της Ταϊλάνδης, το οποίο χρειάζεται απελπισμένα  κάτι να το βοηθήσει για να καταπολεμήσει τον εθισμό του.

Ένα άλλο μέρος όπου τόσο η μεθαμφεταμίνη όσο και το kratom έχουν ακουστεί στις ειδήσεις πρόσφατα, είναι η Αμερική, εκεί όπου οι επιστήμονες ελέγχουν ανάμεσα στα οπιούχα ναρκωτικά που έχουν αποσυρθεί,  τη χρήση του φύλλου ως μια φθηνότερη και φυσική εναλλακτική λύση ως απάντηση στα πιο ακριβά συνθετικά φάρμακα, όπως η μεθαδόνη. Δυστυχώς για αυτούς τους επιστήμονες – όπως και για κάθε ηρωινομανή, ο οποίος δεν θέλει να είναι πλέον εξαρτημένος από την ηρωίνη - το kratom έχει ήδη ονομαστεί "Το επόμενο απειλητικό ναρκωτικό της Αμερικής" και πολλά Μέσα Ενημέρωσης και νομοθέτες το διαβάλλουν, διακινδυνεύοντας να ποινικοποιηθεί και διακόπτοντας την πρόσβαση των επιστημόνων σ’ αυτό, ωστε να μελετήσουν αυτή την πολλά υποσχόμενη βοήθεια αποκατάστασης. Στην πραγματικότητα, η ουσία βρίσκεται στην λίστα παρακολούθησης της DEA από το 2004, έχει ήδη απαγορευτεί για παιδιά κάτω των 18 ετών στη Λουιζιάνα, και ανησυχίες έχουν ακουστεί απο τους νομοθέτες πολλών ακόμη πολιτειών.

Ο Grant Smith, από τη Συμμαχία πολιτικής για τα ναρκωτικά των ΗΠΑ μου είπε, "Η τάση της κυβέρνησης, όταν ένα νέο ναρκωτικό βγαίνει είναι απλά να το απαγορεύσει. Ήδη απαγόρευσαν 26 διαφορετικούς συνδυασμούς συνθετικών ναρκωτικών [νόμιμους] πέρυσι. Κάτι που ενδυναμώνει την ευθύνη για την επιβολή του νόμου και δεν βοηθά». Συνεχίζοντας, είπε, «τα ναρκωτικά ήταν πάντα ένα ευαίσθητο θέμα στις ΗΠΑ. Ο κόσμος πανικοβάλλεται με αυτό που δεν καταλαβαίνει, ειδικά με κάτι ξένο, όπως το kratom, που προέρχεται από την Ασία. Θα θέλαμε να δούμε τα πράγματα όπως αυτό να ρυθμίζονται σωστά από την κυβέρνηση, έτσι ώστε οι παραγωγοί να μπορούν να αποδείξουν ότι δεν είναι επιβλαβές για τους ανθρώπους, αλλά - προς το παρόν - η DEA που ασχολήθηκε με αυτό, το έχει ήδη παρατραβήξει».

Έτσι, ενώ το kratom μπορεί να σωθεί από μια προοδευτική προσέγγιση στην Ταϊλάνδη, ο πόλεμος κατά των ναρκωτικών στις ΗΠΑ μπορεί να εμποδίσει την έρευνα για να βοηθηθούν οι εθισμένοι  στη μεθαμφεταμίνη . Το κλειδί και στις δύο χώρες είναι να γίνει μια  προσέγγιση στις δυνατότητες του kratom ως φαρμάκου αποκατάστασης, με όσο το δυνατόν περισσότερη  λογική σκέψη- αγνοώντας τους ισχυρισμούς ότι τρελαίνει τους ισλαμιστές στις ζούγκες της Ταϊλάνδης, και τη σκανδαλοθηρική κάλυψη στην Αμερική –ώστε να βρεθεί ένα τρόπος για να θεραπευτεί  η επιδημία της μεθαμφεταμίνης και στις δύο χώρες. Δυστυχώς, εάν αναλογιστούμε το παρελθόν, η προσέγγιση των νομοθετών στα ναρκωτικά κάθε άλλο παρά λογική είναι.