FYI.

This story is over 5 years old.

Stuff

Πώς Είναι να Ανήκεις σε Συμμορία Φυλακών του Αμερικανικού Νότου

Ένα ενεργό μέλος των Simon City Royals μιλά μέσα από τη φυλακή.
Seth Ferranti
Κείμενο Seth Ferranti
23 Ιούνιος 2015, 1:00am

To θέμα εμφανίστηκε αρχικά στο VICE US.

Τον περασμένο μήνα, η Sun Herald ανέφερε ότι μια συμμορία, με την ονομασία Simon City Royals, βρισκόταν σε έξαρση, στον Νότιο Μισισιπή. Το 2010, ανώτατες δικαστικές πηγές δήλωσαν στην εφημερίδα ότι τα μέλη της εν λόγω συμμορίας είχαν αυξηθεί, από 1.200 σε 2.000 και ότι η ομάδα αυτή είναι ιδιαίτερα ισχυρή στο νότιο τμήμα της πολιτείας. Η συμμορία ήταν το Νο.1 τοπικό νέο, ώσπου μια ομοσπονδιακή έρευνα αποκάλυψε ένα παράνομο καθεστώς εμπορίου όπλων, στέλνοντας 15 μέλη των Simon City Royals στη φυλακή, το 2012.

Οι Royals ξεκίνησαν από το Σικάγο, πριν από αρκετές δεκαετίες. Πολλά από τα ανώτερα στελέχη τους περνούν πλέον τον χρόνο τους στην ομοσπονδιακή φυλακή με την κατηγορία του εμπορίου όπλων. Ωστόσο, όπως συμβαίνει και με πολλές άλλες συμμορίες, οι ηγέτες τους διατηρούν τον έλεγχο της οργάνωσης, μέσα από ένα σύστημα των μεσαζόντων.

Πρόσφατα, το VICE ήρθε σε επαφή με ένα ενεργό μέλος των Simon City Royals, που βρίσκεται στη φυλακή. Εξήγησε την προέλευση της συμμορίας, τι συμβαίνει τώρα και τι έχει στον νου του να κάνει όταν αποφυλακιστεί.

VICE: Πώς ξεκίνησαν οι Simon City Royals;
«White Boy» ή «Thug»: Ξεκινήσαμε ως μια οργάνωση που αποτελείτο από λευκούς. Μας έλεγαν Simon City Executioners - αυτό ήταν στα τέλη του 1930. Ξεκινήσαμε να νοικιάζουμε όπλα. Μετά, το 1950, μετονομαστήκαμε σε Simon City Assassins. Ήμασταν φτωχοί τυπάδες που προσπαθούσαμε να τα βγάλουμε πέρα με τον μόνο τρόπο που ξέραμε. Στην πραγματικότητα, ήμασταν μια πολύ δυνατή λευκή οργάνωση μέχρι το 1980, όταν ενωθήκαμε με τους Gangster Disciples (GDs). Πριν από το 1980, λειτουργούσαμε χωρίς νόμους ή συγκεκριμένες πολιτικές. Το 1980 γίναμε οι Simon City Royals. Είχαμε τα χρώματά μας, τους νόμους, τις πολιτικές και την ενότητά μας. Γίναμε μια οργάνωση.

Από πού ξεκινήσατε και πού είστε ενεργοί τώρα;
Ξεκινήσαμε από το Northside του Σικάγο. Το Simon City είναι στην πραγματικότητα το όνομα ενός πάρκου στο Northside. Πρέπει να υπάρχει ακόμα και σήμερα. Είμαστε «αδελφοποιημένοι» με τους GDs, τους Latin Folks, τους Cobras, τους Maniacs, τους Spanish Gangsters, καθώς και με τους All Folks Nation. Είμαστε ενεργοί σε 13 πολιτείες. Αλλά, ο Μισισιπής είναι το μεγαλύτερο πρακλάδι μας - MCL, Mississippi Combat Legeon.

Το tattoo στο πίσω μέρος της πλάτης ενός μέλους των Simon City Royals. - Η φωτογραφία είναι του συντάκτη.

Πώς μεταφέρθηκε η συμμορία, από το Σικάγο, στον Μισισιπή;
Όπως μετακομίζουν όλες οι συμμορίες. Αδέρφια μας, από το Σικάγο, πήγαν στον Νότο κάνοντας διάφορες «βρώμικες» δουλειές. Σύναψαν, στη φυλακή, δεσμούς με τύπους από τον Μισισιπή και τους έκαναν «αδέρφια» τους. Όταν βγήκαν από τη φυλακή, πήραν και τη συμμορία μαζί τους. Βρίσκονταν γύρω από τον Μισισιπή τα τελευταία 20 χρόνια.

Γιατί εντάχθηκες στη συμμορία;
Ήθελα να είμαι μέρος μιας ομάδας, που θα σήμαινε κάτι. Κάτι για το οποίο θα μπορούσα να είμαι περήφανος. Η μητέρα και ο πατέρας μου ήταν στη φυλακή. Μετά, πέθανε ο παππούς μου όταν ήμουν 14 ετών, δηλαδή τη χρονιά που μπήκα κι εγώ στη φυλακή. Εκεί, με δέχτηκαν και με βοήθησαν όσο κανείς άλλος. Κατάλαβαν τι σημαίνει να μην έχεις οικογένεια. Ο αδερφός μου ήταν επίσης στη φυλακή. Η αδελφή μου είχε δύο παιδιά και ζούσε σε ένα λυόμενο. Έπρεπε να επιβιώσω. Ήταν το μόνο πράγμα που θα μπορούσα να κάνω για να διατηρήσω τον αυτοσεβασμό μου.

Με τι ασχολείστε στον Μισισιπή;
Βρισκόμαστε παντού, σε ό,τι μπορείς να φανταστείς: σε τατουατζίδικα, σε συνεργεία αυτοκινήτων, σε ασφαλιστικές εταιρίες, σε κατασκευαστικές εταιρίες – ο,τιδήποτε που μας βοηθά να τα βγάλουμε πέρα. Προσπαθούμε να βρούμε δουλειά ο ένας για τον άλλον. Τα «αδέρφια» μου είναι σαν κι εμένα. Είμαστε όλοι από την ίδια πάστα. Γενικά, οι άνθρωποι θα δουν κάποιο «σκληρό» λευκό αγόρι και θα πουν: «Αυτός πρέπει να είναι ένας από τους Royal». Ναι, διότι κρατάμε αυστηρές γραμμές για να μπει κάποιος στους Royal. Και είμαστε εξαιρετικά αυστηροί και ο ένας προς τον άλλον. Δεν σε παίρνει να κάνεις λαμογιά. Δεν δείχνουμε κανέναν οίκτο στη Simon City.

Πώς περνάτε, λαθραία, διάφορα αντικείμενα στις φυλακές;
Εγώ και κάποια από τα «αδέρφια» μου, που βρισκόμαστε στη φυλακή, πήραμε με το μέρος μας έναν φύλακα. Τον πείσαμε ότι θα τον πάρουμε μαζί μας. Μας έφερνε τα πάντα: κινητά τηλέφωνα, χόρτο, μεθαμφεταμίνη, ό,τι του λέγαμε. Εμείς κάναμε παραγγελίες, έφερναν τα πράγματα και μετά αυτός τα περνούσε μέσα. Κάποια στιγμή προσπάθησε να σταματήσει. Έτσι, όταν αρχίσαμε να ξεμένουμε, μιλήσαμε με κάποια «αδέρφια» μας. Πήγαν στο σπίτι της κοπέλας του και τον περίμεναν. Όταν εμφανίστηκε αυτός, οι δικοί μας τον έπιασαν. Προσπάθησε να τρέξει και ένας δικός μας που ήταν στο βανάκι τον χτύπησε. Μετά από αυτό, οι φύλακες τρόμαξαν αρκετά.

Διαβάστε ακόμα: Φωτογραφίζοντας τους Πολέμους Συμμοριών του Λος Άντζελες

Τι «παίζει» τώρα με τη μεθαμφεταμίνη στη street σκηνή;
Έχει ξεφύγει από κάθε έλεγχο. Υπάρχουν πολλοί άσχετοι που ασχολούτναι. Όλοι το παίζουν μάγειρες ναρκωτικών ουσιών τώρα. Είναι τρελό. Όταν βγω από εδώ, θα προσπαθήσω να βγάλω τα «αδέλφια» μου από αυτές τις μαλακίες και να κάνουμε κάτι θετικό. Κάτι που δεν θα χρειάζεται να παραβεί τον νόμο. Ανοίξτε εταιρείες ώστε να βρει δουλειά ο κόσμος και να κρατηθεί μακριά από τη φυλακή.

Πώς σας συμπεριφέρονται οι λευκές συμμορίες;
Έχουν την τάση να μας αποφεύγουν. Ποτέ δεν κατάλαβαν τι είναι οι Royals. Νομίζουν ότι είμαστε λευκοί που, στην πραγματικότητα, θα θέλαμε να είμαστε μαύροι. Όταν βρίσκονται τριγύρω μας, μας πλησιάζουν. Αλλά ποτέ πρώτοι. Συνήθως εμφανιζόμαστε εμείς πρώτοι για να τους δείξουμε ότι δεν είμαστε ηλίθιοι ούτε δειλιάζουμε. Έπεσα πάνω σε ορισμένους τυπάδες από το Texas Aryan Brotherhood και νόμιζαν ότι θα το βάλω στα πόδια. Αλλά, δεν έγινε έτσι. Δεν τους άρεσε το γεγονός ότι είχαμε μαύρους «αδελφούς», αλλά έτσι είναι.

Ακολουθήστε το VICE στο Twitter, Facebook και Instagram.