Νέα

Λιγότερο Από 7% του Ανθρώπινου Γονιδιώματος Είναι Μοναδικά Ανθρώπινο, Σύμφωνα με Μελέτη

Ένα μεγάλο τμήμα του ανθρώπινου γονιδιώματος είναι κοινό με τους Νεάντερταλ και άλλα αρχαϊκά είδη, και μόνο ένα κομματάκι μάς κάνει μοναδικούς, αναφέρουν οι επιστήμονες.
RD
Κείμενο Radhamely De Leon
23.7.21
Less Than 7% of the Human Genome Is Actually Uniquely Human, Study Finds
Εικόνα: JazzIRT via Getty Images

Είναι ευρέως διαδεδομένο το γεγονός πως οι άνθρωποι μοιραζόμαστε ένα ποσοστό του γονιδιώματός μας με τους Νεάντερταλ. Μια νέα μελέτη, όμως, αναφέρει πόσο από το ανθρώπινο γονιδίωμα είναι μοναδικό στο είδος μας και δεν κληρονομήσαμε από τους αρχαϊκούς μας προγόνους - είναι εκπληκτικά μικρό.

Οι ερευνητές ανακάλυψαν πως μόλις 1,5% έως 7% του σύγχρονου ανθρώπινου γονιδιώματος είναι αποκλειστικά ανθρώπινο. Αυτό το εκπληκτικά μικρό ποσοστό είναι υπεύθυνο για την ανάπτυξη του νευρικού μας συστήματος και τη λειτουργία του, που συνέβη κατά «πολλαπλές εκρήξεις» προσαρμοστικών αλλαγών στη διάρκεια των τελευταίων 600.000 ετών, σύμφωνα με τα ευρήματά τους.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Η μελέτη, που δημοσιεύτηκε στο Science Advances, χρησιμοποίησε έναν αλγόριθμο προκειμένου να δημιουργήσει εκείνα που είναι γνωστά ως γραφήματα προγονικής επανασύνδεσης των ανθρώπινων, των Νεάντερταλ και των Ντενίσοβαν γονιδιωμάτων, που τους επέτρεψαν να εντοπίσουν περιοχές του DNA που είναι μοναδικές στους σύγχρονους ανθρώπους. Οι ερευνητές χρησιμοποίησαν γονιδιώματα από 279 ανθρώπους, δύο γονιδιώματα Νεάντερταλ και ένα γονιδίωμα Ντενίσοβαν.

Εξετάζοντας λεπτομερέστερα περιοχές του DNA που είναι αποκλειστικά ανθρώπινες, οι ερευνητές αναφέρουν πως ομάδες αλληλόμορφων γονιδίων βρέθηκε να είναι «ιδιαίτερα εμπλουτισμένες» για γονίδια που σχετίζονται με την κυτταρική συνάφεια, την ανάπτυξη των νευρώνων και τη δημιουργία συνάψεων. Ανακαλύφθηκαν επίσης ορισμένες μεταλλάξεις που σχετίζονται με τη νευρική κυτταρική μετανάστευση καθώς και τον καθαρισμό τοξικών συστατικών από τον εγκέφαλο. Ωστόσο, επισημαίνουν πως αυτή η δοκιμή δεν κατέδειξε λειτουργικές επιπτώσεις για αναγνωρισμένες μεταλλάξεις.

«Οποιαδήποτε δεδομένη μετάλλαξη μπορεί να είναι χωρίς επιπτώσεις, ή να αλλάζει τη ρύθμιση ή ένα ή περισσότερα γονίδια», είπε σε ένα e-mail του στο Motherboard ο επικεφαλής συγγραφέας Nathan K. Schaefer, μεταδιδακτορικός φοιτητής βιομοριακών μηχανικών. «Το να συνδέσουμε τις ειδικές στους ανθρώπους μεταλλάξεις σε αυτές τις περιοχές, με λειτουργικές αλλαγές, είναι ένα συναρπαστικό επόμενο βήμα που θα απαιτήσει πειράματα».

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Η μελέτη δεν αναλύει σε μεγάλο βαθμό τι χαρακτηρίζει το γονιδίωμα που μοιραζόμαστε με το αρχαϊκό ανθρωποειδές, αλλά ο Schaefer λέει πως αυτό μπορεί να είναι δύσκολο να εντοπιστεί. Αντί για αυτό, έκανε αναφορά σε άλλες μελέτες που υπογράμμισαν αλληλόμορφα γονιδίων που παίζουν ρόλο στο ανοσοποιητικό σύστημα που προτιμήθηκαν από τη φυσική επιλογή σε περιπτώσεις «προσαρμογής» ή διασταύρωσης, σε ανθρώπους που κληρονόμησαν DNA από αρχαϊκά ανθρωποειδή.

Παρότι λιγότερο από το 7% μοιάζει ως πολύ μικρό ποσοστό αποκλειστικά ανθρώπινου DNA, αυτό περίπου το ποσοστό του ανθρώπινου γονιδιώματος μπορεί να καθορίζει περισσότερα για το ανθρώπινο είδος από όσα ίσως συνειδητοποιούμε.

«Τα βιολογικά χαρακτηριστικά, που είναι ιδιαίτερα στους σύγχρονους ανθρώπους, οφείλονται σε έναν σχετικά μικρό αριθμό γενετικών αλλαγών που μπορούν να ερευνηθούν σε επόμενες μελέτες σε συνέχεια αυτής. Αυτό σημαίνει επίσης πως ορισμένες ομάδες αρχαϊκών ανθρωποειδών -όπως οι Νεάντερταλ- πιθανότατα δεν ήταν τόσο διαφορετικές από εμάς τους ίδιους, όσο πιστεύαμε κάποτε», είπε ο Schaefer.

Περισσότερα από το VICE

Οι Ομάδες Προφορικής Ιστορίας Καταγράφουν Μαρτυρίες και Μνήμες Ανθρώπων με Σκοπό να τις Διαφυλάξουν

Η Γυναικοκτονία Δεν Είναι μια «Φάση που Στράβωσε» Αλλά μια Αρρώστια Ριζωμένη

Αληθεύει Ότι η Eξόρυξη Bitcoin Mετέτρεψε Μία Παγετώδη Λίμνη σε Γιγάντιο Τζακούζι;

Ακολουθήστε το VICE σε FacebookInstagram και Twitter.